Wie es ist, Tourist in einer Kriegszone zu sein: In einem Besuch der DMZ aus Südkorea

Als ich 2013 die Koreanische Demilitarisierte Zone (DMZ) besuchte, hatte ich eine der surrealsten Tourismuserfahrungen meines Lebens. Aber es war nicht aus dem Grund, den ich erwartet hatte. Wenn Sie sich nicht erinnern, war 2013 auch das Jahr, in dem ein gemeinsam geführtes nord- und südkoreanisches Werk vorübergehend stillgelegt wurde (und die Abwicklungsgespräche wurden von Vertretern in der DMZ geführt). Es gab ein allgemeines Unbehagen, und ich fragte mich, ob meine geplante Tour aufgrund der jüngsten Ereignisse abgesagt werden würde.

Zum Zeitpunkt meines Besuchs war die DMZ überraschend für amerikanische Touristen zugänglich. Meine Freundin hat uns für eine Tour durch die amerikanische Militärbasis angemeldet, bei der ihr Mann die Schule unterrichtet hat. Wir unterzeichneten eine Verzichtserklärung, die grundsätzlich sagte, wir wüssten, dass wir sterben könnten, stellten sicher, dass wir uns an die konservative Kleiderordnung hielten und stiegen außerhalb von Seoul in einen Bus ein, der innerhalb des zweieinhalb Meilen langen Gebiets eine Reihe von Stopps machte Nord- und Südkorea. (Die Stopps variieren je nach Tour und Verfügbarkeit.)

Obwohl es stimmt, dass Nord- und Südkorea technisch in einem Waffenstillstand sind und ich mich nie so fühlte, als wäre ich dort in Gefahr, war die Spannung greifbar. Ich war mir der Anzahl der bewaffneten Wachen sehr bewusst. Die Vorstellung, dass ich sicher und leicht auf einen Ort zugreifen könnte, der so viel Herzschmerz für andere verursacht hat, fiel mir in den Sinn. (Ein Nordkoreaner wurde erschossen, als er erst im November letzten Jahres durch die DMZ geriet.) Ich war bereit, mich düster zu fühlen, aber ich war nicht bereit, mich als Komplizen in einer Touristenfalle an der am stärksten bewaffneten Grenze zu fühlen die Welt.

Zuerst fuhr unser Bus in Imjingak, einen glanzlosen Vergnügungspark (geschlossen am Morgen meines Besuchs) neben der Brücke der Freiheit. Ein paar Fahrgeschäfte und Essensstände machen den Park aus – das war nicht das, was ich erwartet hatte, als ich mich für eine Tour durch die DMZ angemeldet habe.

Wir hielten dann an einem Besucherzentrum und dem dritten Infiltrationstunnel, Teil einer Reihe von Tunneln, die Nordkoreaner in den 1970er Jahren gegraben hatten. Mein Freund und ich gingen mit den Menschenmassen durch den dunklen, von Felsen gesäumten Tunnel, der immer kleiner wird, je weiter man geht (nicht toll, wenn man klaustrophobisch ist).

Wir gingen dann zurück zum Bus und machten uns auf den Weg zum nächsten Halt auf der Tour – dem Dora Observatorium, einem Aussichtspunkt mit einem Geschenkeladen. Sie können bequem ein T-Shirt kaufen und Nordkorea in einer Station anstarren. Es gibt eine gelbe Linie am Boden des Observatoriums, wo man, nachdem man sie überquert hat, keine Fotos mehr machen darf (die bewaffneten Wachen werden dich daran erinnern). Ich spähte durch Teleskope, um einen Blick auf die gedämpfte Landschaft der DMZ zu werfen – meist Bäume und Büsche, mit Bergen im Hintergrund. Es war verschwommen an diesem Tag, aber ich konnte die Gebäude von zwei Dörfern in der Ferne ausmachen. Ein Dorf, Daeseong-dong, funktioniert mit südkoreanischen Bewohnern (nur Nachkommen von ursprünglichen Bewohnern aus der Zeit vor der DMZ) und Farmen. Die andere, Kijong-dong (in Nordkorea als "Friedensdorf" und außerhalb Nordkoreas "Propagandadörfer" genannt), soll laut Berichten nur Gebäudefassaden und Lautsprechersprengpropaganda haben.

Schließlich hielten wir an der berühmtesten Sehenswürdigkeit der DMZ – den blauen Gebäuden der Gemeinsamen Sicherheitszone, die Sie wahrscheinlich im Fernsehen gesehen haben. Unsere Gruppe wurde von bewaffneten Wachen in eines der Gebäude geführt. Es ist ein Konferenzraum mit Bürostühlen (unser Führer sagte, dass es sogar bei vergangenen Friedensgesprächen Stuhlhiebe gegeben hatte) und Mahagonitische. Es ist Nordkorea am nächsten, das ich je war, und technisch gesehen habe ich die Demarkationslinie überquert, die den Norden und Süden im Konferenzraum trennt. Selfies wurden von einigen genommen.

Die letzte Station der Tour war der Dorasan Bahnhof, ein Bahnhof, der als Endpunkt für Züge aus Südkorea dient. Wir fuhren an der Bridge of No Return vorbei (nach dem Krieg für den Gefangenenaustausch genutzt) und machten Fotos durch unsere Busfenster.

Trotz des Stacheldrahts und der starken militärischen Präsenz würde ich den Tag als enttäuschend beschreiben, auf eine gute Art und Weise, aber mit einer Spur von Unruhe, die sich durch die gesamte Erfahrung zieht. Ich fühlte mich ein bisschen voyeuristisch, schaute aus der Ferne auf die andere Seite und füllte Details mit meiner Fantasie. Vielleicht hilft der Tourismus, die lokale Wirtschaft vorteilhaft zu unterstützen. Gleichzeitig ist es ein Ort des Lebens und des Todes, wo einige einen hohen Preis für die Suche nach Freiheit bezahlt haben. Aber es ist kein Zweifel, es ist auch ein Tourismusziel, wo Sie von der relativen Sicherheit eines Busses oder Aussichtsplattform teilnehmen können.

Alle Fotos von Laura Hinely.

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