Wie es ist, deine Reiseroute rauszuwerfen und Vietnam zu erkunden

Flickr / Oscarhermawan

Flickr / Oscarhermawan

Die Leute gehen aus verschiedenen Gründen nach Vietnam - die Kultur, die Strände und das Essen unter ihnen. Aber da ist noch etwas anderes. Vielleicht ist es die üppige Landschaft des Landes, die vor nicht allzu langer Zeit vom Krieg zerrissen wurde. Oder vielleicht ist es die offene bewaffnete Gastfreundschaft von Menschen, die vor nicht allzu langer Zeit ihr Leben durch die Tragödie zerrissen haben.

Nachdem ich zwei Monate lang mit einem Freund durch Südostasien gereist bin, bin ich zwei Wochen alleine gefahren, um das Land von Süden nach Norden zu entdecken. Für diejenigen, die besser an einem Plan festhalten können als ich, spielte meine Küstenroute Ho-Chi-Minh-Stadt, Huế, Hoi An und Hanoi - vier sehr unterschiedliche Städte, die zusammen die Oberfläche dieses komplexen Landes zu kratzen beginnen.


Tage 1-2: Ho-Chi-Minh-Stadt

Belebte Straßen von Saigon (HCMC). Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr / MM .

Belebte Straßen von Saigon (HCMC). Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr / MM .

Die erste Überraschung, als ich mit dem Bus von Phnom Penh in die belebten abfiel H oChiMinhStadt , waren die Motorräder. Ich hatte von ihrer Unermesslichkeit gehört, aber sie bereitete mich nicht auf den Nervenkitzel vor, als ich zum ersten Mal in der Stadt die Straße überquerte und in den endlosen Tsunami von Motorrädern stürzte, die durch die Straßen rasten. Während meiner ersten zwei Tage in HCMC , zum ersten Mal nach wochenlanger Reise mit einem Freund, ging ich spazieren und aß und aß und ging – die Stadt ist bekannt für ihre Esskultur und das aus gutem Grund. Die Gegend um den zentralen Markt, Ben Thanh, hatte eine Konzentration von Ständen, von denen die meisten wunderbar waren. In der Regel bieten die Seitenstraßen – wo die Preise günstiger sind und die Menschenmassen ruhiger sind – die besten Möglichkeiten für Essen.

Tage 3-5: HCMC und Da Nang

Palast der Wiedervereinigung. Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr / Gregor Dodson .

Palast der Wiedervereinigung. Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr / Gregor Dodson .

Ich verließ die Stadt für ein Wochenend-Retreat im Sivananda Yoga Center, das zwei Busfahrten und eine Motorradfahrt (von einem freundlichen älteren Mann) entfernt war. Das Yoga-Training fand zweimal täglich für zwei Stunden statt, was mich in einem angenehmen Zustand der zufriedenen Erschöpfung zurückließ, obwohl ich in jeder Sitzung etwas lockerer wurde. Die zweite Nacht war eine Art heiliger Tag, also blieben wir lange auf und sangen bis nach Mitternacht. Ich fühlte mich in sanfte Trance versinken, als ich die Intonationen immer wieder wiederholte und das Tamburin rechtzeitig mit dem Beat traf. Obwohl andere bis zum Morgengrauen fortfuhren, ging ich früh mit einem deutschen Mädchen, das ich traf, zusammen und wir stürzten erschöpft in unsere Betten. Nach wochenlanger Fahrt war es eine Erleichterung, einfach innezuhalten und einen Moment still zu stehen.

Zurück in der Stadt ging ich zum Palast der Unabhängigkeit oder Wiedervereinigung. Es ist ein faszinierendes Stück Architektur aus der Mitte des Jahrhunderts. Stark und kalt, aber umgeben von Palmengärten, endete dort der Vietnamkrieg (bekannt als der Amerikanische Krieg) am 30. April 1975, als ein nordvietnamesischer Panzer durch die Tore brach. Während der ganze Palast eine unheimliche Reise durch die Geschichte ist, waren die faszinierendsten Wanderungen darunter, wo die Kriegsräume noch intakt sind mit Telefonen und Tischen.

Ich blieb länger als ich sollte, verzaubert von dieser Stadt, die angesichts von Ordnung und Gittern lachte, aber schließlich nach Da Nang auf einem Abendflug flog, der nur Stunden zuvor für ungefähr $ 40 gebucht wurde. Ich beabsichtigte, diese Stadt, wo die Franzosen zuerst ihre Invasion des Landes starteten, als Ausgangspunkt für Ausflüge nach Hoi An und Huế zu nutzen.

Tage 6-9: Hoi An

Schneidereien in Hoi An.

Schneidereien in Hoi An.

Ich blieb die Nacht in Da Nang, dann sprang ich in einem öffentlichen Bus, der mich in weniger als einer Stunde nach Hoi An brachte. Als wir am Stadtrand ankamen, schien es, als ob die Straßen mit Schneidereien aus allen Nähten platzten. Einige Schätzungen sagen, dass Hoi An mehr als 600 Schneider hat, die einen großen Teil der lokalen Wirtschaft ausmachen. Innerhalb der Mauern dieses UNESCO-Weltkulturerbes war ich überwältigt von seiner Schönheit. Die Altstadt ist geprägt von Cham-, chinesischen und vietnamesischen Einflüssen. Es ist kein Ort für das lokale Leben – die Stadt, wie man sich gut vorstellen kann, richtet sich an Touristen – aber es ist trotzdem ein besonderer Ort.

Ich ging zu ein paar verschiedenen Geschäften, unterhielt mich mit den Ladenbesitzern und lernte, wer die Klamotten herstellte und unter welchen Bedingungen sie hergestellt wurden. Ein Ladenbesitzer brachte mich mit dem Motorrad zu ihrer Familie nach Hause, wo Frauen im Wohnzimmer nähten und kurz die Unterbrechung ansahen.

Wenn Sie sich entscheiden, Kleidung nach Maß zu haben, ist es eine gute Idee, Bilder von dem, was Sie wollen, zu bringen. Ich habe Bilder von den minimalistischen Shows von Alexander Wang und Marc Jacobs mitgebracht und stundenlang über Stoffe und Futterstoffe debattiert. Ein Mantel wird wahrscheinlich um $ 60 bis $ 80 laufen, abhängig von der Qualität des verwendeten Materials sowie der Qualität des Ladens. Während ich beschloss, nicht alle meine Eier in einen Korb zu legen, war der beste der drei Schneider, mit denen ich weit gegangen war, Aobaba, in einem von dunklem Holz eingerahmten Gebäude. Ich ging mit dem Schneider durch das, was ich wollte, und ging dann mit ihr nach oben, um ein staubiges, purpurnes Futter aus Wolle und Elfenbeinseide auszuwählen. Hier, meine kurvigen Hüften und relativ kleine Taille (kleiner nach zwei Monaten zu Fuß und, nun, häufige Magenbeschwerden) rief Geschwätz und gutmütige Rippen von den Ladenbesitzern.

Zweieinhalb Tage lang hatte ich zwei Anproben pro Tag, als ich mich in Kleidern, Blusen, Hosen und einem neuen Mantel ausstattete (eine Menge, die schließlich dazu führte, dass mein Rucksack platzte). Zwischendurch trank ich Gin und Tonics in Cafes, die auf die Bürgersteige hinausgingen, das Getümmel der engen Straßen einatmend, und ich radelte aus den alten Stadtmauern zu einem leeren weißen Sandstrand – eine Fahrt, die mich vorbei brachte Reisfelder und Bauern. Ich aß die beste Banh Mi, die ich im Land hatte, die ich von einem Karren an einer Straßenecke mitten im historischen Zentrum kaufte. Gleichzeitig knusprig und weich, das Sandwich war eine willkommene Abwechslung von Wochen Reis und Nudeln. Eines Nachts ging ich zu einem Schlummertrunk am Wasser entlang und wurde von einer Gruppe australischer Tourneen mitgerissen; ein anderes Mal ging ich mit einem Glasgower-Iren-Paar, das ich in einer Schneiderei kennengelernt hatte und mit dem ich eine kurzlebige, aber tiefe Ferienfreundschaft gemacht hatte, zu einem feuchtfröhlichen Abendessen. Farbige Laternen schwankten in der warmen Nachtbrise auf dem Weg zurück zu meiner Unterkunft. Ich gab nach: Als ich den malerischen Nachtzug nach Hanoi opferte , verschob ich meine Abreise noch einmal.

Tag 10-11: Huế

Zitadellentor, Kaiserstadt. Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr / David McKelvey .

Zitadellentor, Kaiserstadt. Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr / David McKelvey .

Ich eilte mit dem ersten Bus zurück nach Da Nang (jetzt mit einem Samsonite im Schlepptau). Es brachte mich auf einen Bordstein neben einer stark befahrenen Straße, und zum ersten Mal, seit ich in Asien war, dauerte es eine halbe Stunde, bis ich ein Taxi hatte. Schließlich eilte mich einer zum Bahnhof – bis er im Stau stehen blieb. Ich sprang zwei Häuserblocks davon und rannte zum Bahnhof, durch den komplizierten Prozess, in Gesten ein Zugticket zurück zu Huû zu kaufen und schließlich in den Zug zu springen, als dieser sich zu entfernen begann (ein eher filmischer Moment).

Jedes Bedauern, das ich hatte, als ich den Nachtzug verpasste, verschwand bald. Es gibt schnellere Wege zwischen den beiden Städten, aber diese vierstündige Bahnfahrt zwischen Da Nang und Huế gilt als eine der großartigsten der Welt. Während sich der Zug um die von Bergen mit Nebel bedeckten Hügel krümmte, mit dem Ostmeer auf der einen Seite und üppigem Grün auf der anderen Seite, brannte mir die Schönheit der Landschaft in Erinnerung.

Huế war die Hauptstadt von Vietnam von 1802 bis 1945, als der Kaiser abdankte und eine kommunistische Regierung in Hanoi gegründet wurde. Für Feinschmecker ist das Essen die zentrale vietnamesische Küche, und viele Häuser führen doppelte Leben als Restaurants und Geschäfte. Ich war dort für die Kaiserstadt, eine einst verbotene Stadt am Nordufer des Parfümflusses. Es war nicht mehr viel davon übrig, aber es wird allmählich wiederhergestellt. Mein Zeitplan erlaubte keine 40 Meilen nördlich, wo die DMZ ist, aber es erlaubte ein Fahrrad zu mieten und durch die engen Straßen rund um die ummauerte Stadt zu navigieren sowie die Stadt zu Fuß zu erkunden.

Tag 12-15: Hanoi

Hanoi. Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr / peledisse_000 .

Hanoi. Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr / peledisse_000 .

Ich nahm einen Nachtbus nach Hanoi , wo ich in meinem Hotel ankam, leicht gebrochen von der Reise und von einem überraschenden Regenguss durchnässt. Hinter der Rezeption wartete auf mich meine Kamera, die ich in meinem HCMC-Kapselhotel zurückgelassen hatte. Ich hatte einen Freund hinter mir gefragt, um es mir zu mailen (ich hatte das Zimmer im Hotel gebucht, damit es ein Ziel hätte). Die Managerin lächelte, als sie mir das Paket reichte und mir großzügig ein warmes Frühstück und ein Handtuch gab.

Wenn ich nicht so lange in HCMC und Hoi An getaucht wäre, hätte ich die Reise von Hanoi nach Ha Long Bay gemacht – ein Muss, wenn Sie etwas weniger ungestüm sind, dass ich war. So wie ich war, hatte ich das Gefühl, in Hanoi kaum genug Zeit zu haben. Die Stadt ähnelte Saigon in vielerlei Hinsicht – am offensichtlichsten den Motorrädern, aber ich fühlte mich mehr in der Lage, in diese Stadt einzutauchen, wahrscheinlich, weil ich jetzt seit fast zwei Wochen im Land war. Hier in Hanoi war meine Wanderung sicherer und Interaktionen mit Straßenessen abenteuerlicher. Abends saß ich auf Kinderhockern und trank Bia Hoi, ein frisches Bier , das weniger als 25 Cent pro Glas kostete, mit Reisenden, die ich in meinem Hotel traf. Wir redeten und tranken bis Mitternacht, als sich die Bars schlossen, Geschichten tauschten und darüber sprachen, was auf unseren Reisen vor uns lag.

Bei Tageslicht sah ich die Stadt zu Fuß, sich verirrt und um den Hoan-Kiem-See spazieren – einen leichten Spaziergang von der Altstadt entfernt. Ich besuchte das vietnamesische Frauenmuseum, ein ungewöhnliches Ziel, wo ich mehr als zwei Stunden verbrachte, etwas über legendäre Frauen des Landes lernte und einen Einblick in die Traditionen der vietnamesischen Frauen erhielt. Vielleicht liegt es daran, dass der Norden immer der kommunistische Sitz des Landes war, aber dieser Einfluss ist hier stärker zu spüren – was, wenn Sie aufgeschlossen sind, die Stadt umso faszinierender macht. Das Kunstmuseum der Stadt zeigt zum Beispiel nur von der Partei genehmigte Kunst (und muss ich das Ho-Chi-Minh-Museum erwähnen?).

Als ich alle verfügbaren kulturellen Veranstaltungen verstanden hatte, war es Zeit, einen Abendflug nach Kuala Lumpur zu machen. Auf meiner Rückreise (weil es eine gibt) würde ich auch gerne ins Landesinnere fahren und mich in die kleineren Städte und schönen Hügel wagen, die ich vom Zugfenster aus gesehen habe. Aber das ist die wahnsinnige, schwer fassbare Reisefreude: das Wissen, dass, egal wie viel du siehst, es niemals alles sein wird.

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