11 cosas que debes saber antes de que se cancela tu vuelo

Crédito de la foto: Bill Wilt

Crédito de la foto: Bill Wilt

Son las 1 am cuando sabemos con certeza que el avión no despegará. No esta noche. Hemos estado sentados en la pista durante horas, y después de un problema de mantenimiento que resultó ser nada y el jet reabastece de combustible a los muchachos que nunca se presentaron, regresamos a la puerta de embarque.

El baile de claqué burocrático que entonces soportamos - cambiarnos el vuelo (que no se irá hasta la tarde siguiente), intentar localizar nuestro equipaje (sin éxito), intentar reservar un hotel de aeropuerto (también sin éxito) nos deja gruñones. Después del enésimo encuentro frustrante de servicio al cliente, comienzo a ponerme un poco histérico. A pesar de ganarme la vida como un experto en viajes, resulta que no siempre soy un buen viajero.

Innumerables viajeros se han encontrado en esta situación y pueden relacionarse con la miseria. Apenas horas después de quedarme dormido con los sonidos de la jungla en Costa Rica , de alguna manera, inexplicablemente, mi esposo y yo nos encontramos durmiendo en el Aeropuerto Internacional de Miami bajo ásperas luces fluorescentes. (Hubiéramos preferido dormir en un hotel de South Beach con vista al océano, pero, por desgracia, no estaba en el presupuesto.) Él está usando su sombrero de Panamá con una pluma de guacamaya en el borde, un recuerdo de nuestro viaje. Estoy usando una sudadera de Miami que compré en una tienda de regalos, porque mi maxi vestido de tirantes de espagueti no es suficiente para combatir el frío del aeropuerto. Después de horas de viaje, sin lavar, con los ojos nublados y ahora tumbados en las sillas del aeropuerto como vagabundos, debemos parecernos bastante.

Cuando finalmente llegué a la ciudad de Nueva York , decidí investigar qué tan a menudo las cosas van tan mal, y qué pueden hacer los pasajeros, si es que hacen algo, para prepararse. Quiero saber todo : qué aerolíneas son las peores, qué aeropuertos son los peores, qué compensación pueden esperar los clientes y a qué tienen derecho legalmente. Por supuesto, los viajes no siempre se llevarán a cabo sin problemas, pero siempre es posible aumentar las probabilidades de que así sea, y responder inteligentemente cuando no sea así. El resultado de mis hallazgos, espero, será su guía de supervivencia definitiva para un vuelo retrasado o cancelado.


1. Envoy y Spirit Airlines son en realidad los peores.

Spirit Airlines tiene un mal golpe que es bien merecido.

Spirit Airlines tiene un mal golpe que es bien merecido.

El hecho de que la aerolínea de tarifa reducida Spirit Airlines no tenga una gran trayectoria en lo que respecta a cancelaciones y retrasos de vuelos no debería ser una sorpresa. Los clientes deben esperar pagar por esas tarifas baratas de otras maneras, una de las cuales es una posibilidad mucho más alta que el promedio de no llegar a su destino a tiempo, o en absoluto. En junio, solo el 49.9 por ciento de las operaciones de vuelo informadas en general de la aerolínea llegaron a tiempo, de acuerdo con el Informe del Consumidor de Viajes Aéreos de agosto de 2015 emitido por el Departamento de Transporte de los Estados Unidos (DOT). Y el 4,9 por ciento de sus operaciones se cancelaron por completo, un número superado solo por Envoy, una filial regional de American Airlines, que canceló el 5,2 por ciento de las operaciones.

"Los consumidores pueden limitar su exposición a vuelos cancelados o retrasados ​​al evitar volar en aviones regionales, que suelen cancelarse con más frecuencia que aviones más grandes", dice George Hobica, fundador de Airfarewatchdog.com .

Volé American Airlines, que canceló el 1.1 por ciento de las operaciones. Para los vuelos a tiempo, American ocupó el octavo lugar entre las 12 aerolíneas clasificadas en el informe, una por delante del United.

2. Hawaiian, Alaska y Delta Airlines son las mejores.

Porcentaje de operaciones de vuelo canceladas por el transportista en junio, según datos publicados por el Departamento de Transportes de los Estados Unidos

Porcentaje de operaciones de vuelo canceladas por el transportista en junio, según datos publicados por el Departamento de Transportes de los Estados Unidos

Tal vez, como era de esperar, los transportistas con menos cancelaciones en junio también fueron los transportistas con más vuelos a tiempo. Para los vuelos puntuales, Hawaiian Airlines fue la primera, seguido de Alaska y el otrora mejorado (por mí, al menos) pero ahora muy mejorado. (El escritor de Forbes, Ken Krogue, también notó las recientes mejoras de la aerolínea, y recuerdo haber visto un anuncio del metro hace unos años de su campaña "Keep Climbing" que decía que "The Only Way Up Up Up", que resultó ser una evaluación precisa de la trayectoria de la aerolínea.) Aunque el DOT aún no ha publicado datos de julio, Investopedia informó que los datos de julio de Flight View muestran que Delta subió en julio para tomar el primer lugar para los vuelos puntuales.

"Como demostramos en nuestro ranking de desempeño de aerolíneas, algunas aerolíneas son mejores en cuanto a puntualidad (notablemente, últimamente, Delta), y en no exceso de reservas (JetBlue, por ejemplo)", dice Hobica. "Los consumidores preocupados por la pequeña posibilidad de que sean golpeados, y es una pequeña posibilidad, deberían reservar en aerolíneas que tengan un mejor desempeño".

En términos de vuelos cancelados en junio, Alaska tenía .4 por ciento, Delta .3 por ciento y Hawaiano solo .1 por ciento.

3. Puede ser conveniente evitar una escala en Chicago O'Hare.

Aeropuerto Internacional Chicago O'Hare, cortesía de Nicola, Flickr

Aeropuerto Internacional Chicago O'Hare, cortesía de Nicola, Flickr

El Aeropuerto Internacional O'Hare de Chicago es uno de los aeropuertos más concurridos del país, y tuvo uno de los peores registros en junio para los vuelos que llegan y salen a tiempo, según el informe del DOT . Solo el 66.2 por ciento de los vuelos que llegaron llegaron a tiempo y el 63.8 por ciento de los vuelos que partieron. Compare eso con el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta, un aeropuerto aún más concurrido que logró que el 80.1 por ciento de los vuelos lleguen a tiempo y el 76.2 por ciento llegue a tiempo, y es fácil ver que las cifras de Chicago no son demasiado grandes.

4. Las aerolíneas están haciendo un peor trabajo al hacer felices a los clientes este año.

Cortesía de Mark Crossfield, Flickr

Cortesía de Mark Crossfield, Flickr

El DOT anunció el martes que las quejas de los consumidores presentadas ante la División de Protección al Consumidor de Aviación este año han aumentado significativamente, específicamente, han aumentado un 20.3 por ciento en los primeros seis meses de este año en comparación con los primeros seis meses del año pasado. Entonces, si te has acostumbrado a una experiencia de vuelo sin problemas, puede ser hora de prepararte para un viaje lleno de baches.

5. Usted tiene derecho a una indemnización si es expulsado de un vuelo.

Si se ve obligado a abandonar un vuelo involuntariamente debido a un exceso de reservas, la compañía aérea le debe dinero, incluso si lo vuelven a reservar en un vuelo posterior. Si su vuelo reservado nuevamente llega a su destino una o dos horas más tarde, la compañía aérea aún le debe un monto equivalente al 200 por ciento de su tarifa de ida (con un máximo de $ 650), de acuerdo con las reglas del DOT . Si llega a su destino más de dos horas después (o más de cuatro horas después para vuelos internacionales), tiene derecho al 400 por ciento del precio de su pasaje de ida, hasta $ 1,300.

6. Pero no si su vuelo se retrasa o cancela.

Las aerolíneas no tienen que entregarlo por la noche si su vuelo es cancelado, y muchas eligen no hacerlo. Foto cortesía de Kevin Prichard Photography, Flickr

Las aerolíneas no tienen que entregarlo por la noche si su vuelo es cancelado, y muchas eligen no hacerlo. Foto cortesía de Kevin Prichard Photography, Flickr

Así es, si su vuelo se retrasa o cancela, la aerolínea le debe a usted la posición en cuclillas, siempre y cuando le vuelvan a reservar el próximo vuelo disponible. (Si no lo hacen o no pueden, debería poder obtener un reembolso.) Algunos pueden optar por proporcionar cupones de alimentos u hospedaje en un hotel, pero es completamente a su criterio. Cuando se canceló mi vuelo de American Airlines, obtuvimos vales de comida pero no un cupón de hotel.

Muchas aerolíneas han establecido políticas que se pueden encontrar en sus sitios web; United, por ejemplo, dice que puede ofrecer alojamiento gratis en hoteles por retrasos que excedan las cuatro horas entre las 6 p. M. Y las 4 a. M. Si el retraso o la cancelación estaban bajo su control. American Airlines también afirma que brindará alojamiento razonable durante la noche en vuelos nacionales (sujeto a disponibilidad) si la cancelación estuvo bajo su control, pero hay una buena cantidad de margen de maniobra en estas políticas. La causa de nuestra cancelación aparentemente no calificó; los pilotos nos dijeron que estaban regresando a la puerta de embarque porque habían llegado al final de su turno de trabajo antes de que el avión pudiese reabastecerse de combustible.

7. La mayoría de los vuelos se retrasan debido a un avión que llega tarde.

Menos del uno por ciento de los vuelos en junio se retrasaron debido al clima extremo; muchos más se retrasaron debido a fallas operacionales por parte de la aerolínea.

Menos del uno por ciento de los vuelos en junio se retrasaron debido al clima extremo; muchos más se retrasaron debido a fallas operacionales por parte de la aerolínea.

Como se señaló, la causa de la demora es un factor importante en la compensación que la aerolínea podría ofrecerle. Entonces, es una buena idea entender qué los causa con mayor frecuencia. Según el informe DOT, un promedio del 74.8 por ciento de los vuelos llegó a tiempo en junio, el 8.8 por ciento retrasó a un avión que llegó tarde, el 7 por ciento se retrasó debido a un retraso de la aerolínea (léase: algo que fue culpa de la aerolínea , como el mantenimiento o problemas de la tripulación), y el 6.3 por ciento se debió a un retraso del sistema de Aviación Nacional (algo así como el volumen de tráfico pesado en el aeropuerto u otro problema de operación del aeropuerto). Solo el .9% se debió a un retraso meteorológico extremo.

8. Su vuelo nacional no debe quedarse atascado en la pista por más de tres horas.

Si se demora más que eso, espera que te envíen de vuelta a la puerta de embarque. Foto cortesía de Sgt Pete Mobbs RAF / MOD

Si se demora más que eso, espera que te envíen de vuelta a la puerta de embarque. Foto cortesía de Sgt Pete Mobbs RAF / MOD

A menos que el piloto considere que existe una preocupación de seguridad, o si el control del tráfico aéreo cree que regresar a la puerta de enlace interrumpiría significativamente las operaciones, su vuelo nacional no puede permanecer en la pista por más de tres horas. Y los asistentes de vuelo deben proporcionarle comida y agua después de las dos. (En mi vuelo, cuando finalmente conseguimos agua y barras de granola después de quedar atrapados en la pista por lo que parecía ser más de dos horas, pensamos que los asistentes de vuelo lo estaban haciendo por la bondad de sus corazones; resulta que tenían legalmente a.) Y sí, debe poder usar los baños.

9. Evita revisar una bolsa si puedes, especialmente en Envoy.

Foto cortesía de Jarcje, Wikimedia Commons

Foto cortesía de Jarcje, Wikimedia Commons

Después de nuestro fiasco de vuelo, no volvimos a ver nuestras maletas durante varios días. Finalmente los conseguimos, pero es bueno saber que algunas aerolíneas tienen un mejor historial con su equipaje que otras. Como era de esperar, Good Envoy Air tiene el peor récord con maletas mal manejadas en junio , con 10.5 informes por cada 1,000 pasajeros ("mal manejo", es decir, bolsas perdidas, demoradas, dañadas o robadas). American Airlines fue la cuarta peor, con 4.3 informes por cada 1,000 pasajeros.

10. Si sus bolsas se pierden permanentemente, recibirá una compensación, pero espere que tome un tiempo.

Foto cortesía de Pradeepkulasekaran

Foto cortesía de Pradeepkulasekaran

Si la aerolínea pierde su equipaje , tienen que compensarlo, pero esperan regatear el valor de sus bienes y esperar de cuatro semanas a tres meses para recibir el pago. Si la aerolínea considera exagerada la afirmación de un pasajero, puede negarlo por completo. Los recibos le ayudarán a demostrar el valor de sus pertenencias perdidas.

11. No espere en línea en el aeropuerto; llame al servicio al cliente también.

Foto cortesía de Victorgrigas

Foto cortesía de Victorgrigas

Después de que la aerolínea anunció que nuestro vuelo había sido cancelado, se produjo un loco galope en el servicio de atención al cliente. Los pasajeros inteligentes no solo esperaban en línea para volver a reservar sus vuelos, sino que también llamaron al número de servicio al cliente de la línea aérea. Esto casi siempre dará como resultado un servicio más rápido, y mientras compite contra los otros pasajeros para volver a reservar los mejores vuelos restantes, el tiempo es esencial. Aunque tal vez no quieras salirte de la línea por completo; si hay cupones de comida o hotel, no se pueden obtener por teléfono.

Corrección: como señaló un comentarista, las Condiciones de transporte de American Airlines indican que la aerolínea brindará alojamiento razonable durante la noche sujeto a disponibilidad para vuelos nacionales, cuando la causa del retraso estuvo dentro del control de la aerolínea; el artículo ha sido actualizado para reflejar esto.

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