13 cosas que debes saber antes de viajar a Sudáfrica

Sudáfrica ha visto su parte justa de tiempos difíciles, gracias a la colonización rabiosa y la esclavitud. Los holandeses e ingleses colonizaron el país a mediados del siglo XVII e importaron esclavos del sur de Asia y otras partes de África. Aunque ya no gobierna ninguno de los dos países, su huella cultural se puede ver en todas partes, desde los desayunos completos en inglés hasta las importaciones y las marcas de consumo fácilmente disponibles. Sin embargo, por muy preocupado que esté su pasado, el país es uno de los lugares más bellos y exóticos del mundo.

Conocida como la Nación del Arco Iris, Sudáfrica es el hogar de una mezcla de personas. Hay afrikaners, que son descendientes de los holandeses, y el grupo Nguni, que incluye a los zulu, xhosa, ndebele y sazi. Malayos e indios, entre otros, también ayudan a formar esta nación diversa. Esta diversidad también se extiende al paisaje del país. Sudáfrica cuenta con ocho biomas distintos, desde los fynbos hasta los pastizales, y sirve de todo, desde comidas gourmet, obras de arte y catas de vino hasta senderismo, surf y safaris. No es de extrañar, entonces, que haya hecho nuestra lista de los mejores destinos para visitar en 2017 . Pero antes de que comiences a empacar tus maletas, mira nuestra lista de cosas que debes saber al visitar el país. A continuación, cubrimos todo, desde precauciones de seguridad y de qué lado del camino conducir hasta qué animales se están extinguiendo y frases especiales para ayudarlo a salir adelante.

1. El Cabo de Buena Esperanza no es el punto más al sur de África.

Al contrario de lo que su folleto turístico puede decir, el Cabo de Buena Esperanza, un promontorio rocoso en el extremo sur de la Península del Cabo, no es el punto más meridional del continente. De hecho, ese título va a Cabo Agulhas, ubicado aproximadamente a 109 millas al sureste de Ciudad del Cabo. Parece que tienes un lugar nuevo para buscar autofotos.

2. Sudáfrica es un país desarrollado.

De hecho, encontrará de todo, desde carreteras pavimentadas y autopistas hasta restaurantes gourmet, hoteles de cinco perlas, mercados de agricultores, museos y centros comerciales. Y aunque puede ser estimulante imaginar una gran cantidad de animales salvajes deambulando por las calles, no espere compartir el paso de peatones con leones, elefantes o jirafas. Mientras que algunas aldeas que limitan las reservas de caza tienen que lidiar con depredadores ocasionales que acechan a su ganado, no se detectarán animales salvajes fuera del safari.

3. Tome las precauciones de seguridad adecuadas.

La seguridad es una gran preocupación para quienes viajan por primera vez a Sudáfrica (e incluso a algunos amantes de toda la vida). Las altas tasas de homicidios le han ganado al país una reputación de ser un destino peligroso. Aunque la delincuencia sigue siendo un problema, la mayoría de los incidentes se producen en áreas que no suelen ser frecuentadas por turistas. Eso no quiere decir que los turistas no sean objetivos de la delincuencia menor. Sin embargo, la mayoría de los viajeros encuentran que con las preparaciones y precauciones adecuadas, estos altercados pueden evitarse. Consejos: no use joyas llamativas, escuche su iPod o juegue en su teléfono inteligente en público; no deje su bolsa en una silla vacía o teléfono en la mesa de los restaurantes; y no camine solo a altas horas de la noche.

4. Apreciarás la tasa de cambio.

Las cosas en Sudáfrica son asequibles para los turistas con el dólar estadounidense, el euro o la libra. Las cervezas locales y las sidras cuestan alrededor de un dólar o menos, las botellas de vino local se pueden obtener por aproximadamente $ 20, y una comida de tres platos (con bebidas) en un restaurante exclusivo se puede disfrutar por alrededor de $ 40 por persona. Los hoteles de lujo en lugares populares son una fracción del costo de aquellos en las principales ciudades de EE. UU. También puede comprar recuerdos baratos, artículos de decoración para el hogar hechos a mano y joyas de cobre por menos de 100 rand (alrededor de $ 7 USD).

Nota del editor: A partir de la publicación de esta pieza, $ 1 USD equivale a aproximadamente 13 rands.

5. Presupuesto grande para safaris.

Si bien la mayoría de los hoteles son una gran oferta, tendrá que asegurarse de mantener su presupuesto a lo grande si desea realizar un safari. Hay opciones de acampada amigables para las billeteras para los valientes y con presupuesto limitado, pero si busca una cama cómoda y un experto guía, tendrá que aflojar el cinturón de su presupuesto de manera significativa (los lugares más confiables comienzan alrededor de $ 400 en el fuera de temporada). Piense en ello como una inversión: no solo está pagando por una cama, sino también comidas, servicio, oportunidades de observación y un guardabosque informado.

6. Tenga cuidado con apoyar accidentalmente una mala causa o compañía.

Varias partes de Sudáfrica no están reguladas. Por lo tanto, antes de inscribirse en ese recorrido por el municipio, experiencia con animales, programa de voluntariado o incluso comprar una botella de vino local, investigue. Asegúrese de elegir operadores turísticos que le devuelvan a la economía local o causas específicas. Asegúrese de que su experiencia con los animales no contribuya a la caza o crueldad en latas, compruebe que su programa de voluntariado no explota a las personas o la vida silvestre y sepa qué empresas más grandes, incluidas las bodegas, apoyan a sus trabajadores y las leyes laborales.

7. Sudáfrica corre en su propio tiempo.

Si has estado en el Caribe o el sudeste asiático, eres consciente de cómo puede cambiar el concepto de tiempo. Este ritmo relajado y lento también se encuentra en Sudáfrica. Puede que te encuentres agitando los pies ansiosamente para que venga el camarero o el empleado del hotel para registrarte, incluso en las grandes ciudades como Johannesburgo y Ciudad del Cabo . Recuerda que no es un descuido o una vagancia, sino simplemente la manera sudafricana maravillosamente lenta. Acéptalo: volverás a casa y correrás antes de que te des cuenta.

8. Las áreas de cobertura de teléfonos celulares están en punto.

¿Le preocupa que su viaje a Sudáfrica signifique que los desconectarán de sus amigos y familiares? No seas. La cobertura en Sudáfrica es amplia. Sin embargo, es importante tener en cuenta que todas las redes menos una aún funcionan con 3G y, si obtienes una SIM local, los planes de datos y los minutos suelen tener un límite, aunque las llamadas entrantes son gratuitas.

9. Tome Uber y siga estos consejos si está alquilando un automóvil.

Recomendamos usar Uber en lugar de taxis, que a menudo no tienen medidores y cobran de más a los turistas. Las viajeras solteras deben ser especialmente conscientes y nunca viajar solas de noche. Si está alquilando un automóvil, obtenga una protección completa del seguro, no guarde nada de valor en el vehículo (o tírelo en la cajuela, si es necesario), evite alejarse de la ruta establecida y esté atento a los demonios veloces. Y recuerda, conducen a la izquierda.

10. Los locales tienen opiniones diferentes sobre Nelson Mandela.

Dependiendo de con quién hables, Nelson Mandela es un héroe o un terrorista, o ambos. Muchos países celebran a Mandela como un revolucionario que ayudó a derrocar el apartheid y se convirtió en el primer presidente negro y democráticamente elegido en el país. Sin embargo, otros ven sus actos de protesta política contra el racismo institucionalizado en conjunto con sus amistades multirraciales y comunistas como actos de terror contra el estado de apartheid. En 1952, fue arrestado y comenzó una prisión de 27 años. Hablar de política aquí es probablemente una opción pobre, especialmente dado que las heridas del apartheid aún se están curando.

11. Los elefantes no están en peligro en Sudáfrica.

Es cierto que otros países africanos están lidiando con los cazadores furtivos de elefantes y la disminución del número de animales, pero en realidad Sudáfrica tiene una abundante población de este gentil gigante. De hecho, controlar la gran población de elefantes es un debate de conservación, ya que algunas reservas de caza eliminan las manadas para mantener bajas a las poblaciones. Y aunque parece una solución obvia enviar a más elefantes a lugares que pierden su población, el envío es demasiado costoso y, por lo tanto, no es una opción viable.

12. Lo mismo aplica para las jirafas.

" Smithsonian Magazine " publicó recientemente una pieza, señalando que la jirafa estaba deslizándose silenciosamente en la lista en peligro de extinción. Mientras que los animales están actualmente en la lista amenazada en África Oriental, Occidental y Central, como resultado de la caza furtiva y la pérdida de hábitat, la población de jirafas de Sudáfrica está subiendo. En 2010, se estima que había 12,000 jirafas en la naturaleza. Para 2016, ese número creció casi tres veces.

13. Vas a querer dar propina a ese guardia de coche.

No se alarme si encuentra a alguien con un chaleco amarillo o naranja brillante que diga que les debe dinero mientras está estacionando el automóvil. Estas personas son guardias de automóviles y están ahí para vigilar su vehículo y protegerlo de robos mientras está de viaje. Si se niega, el guarda del automóvil puede dañar su auto en represalia. Por lo tanto, para algunos rand (estamos hablando de dos a cinco rand por unos minutos o 10 rand por más ausencias), vale la pena. Con eso en mente, asegúrese de mantener el cambio en usted.

Vocabulario vital

No puede tener 11 idiomas oficiales sin crear un poco de su propio vocabulario específico del país. Si bien puede tener un viaje exitoso sin aprender ninguno de estos coloquialismos y referencias, leerlos seguramente hará que su visita sea un poco menos confusa (y posiblemente menos ofensiva).

justo ahora – Usted podría pensar que esto significa en este momento, pero en realidad significa una cantidad de tiempo indeterminada. Dicho eso, si alguien le dice que lo recogerán en este momento, no se apresure.

ahora, ahora – Esta frase repetitiva puede significar ahora o tan pronto como sea posible.

lekker : viniendo del afrikaans, esta palabra es equivalente a genial, genial y buena.

¡vergüenza! – Si bien es cierto que algunos viajeros lo consideran una "vergüenza", en realidad se traduce como "es una lástima".

¿Lo es? – Esta frase es más una exclamación que una pregunta, y es lo mismo que seguir una sorprendente noticia con '¿de verdad?'

robot : definitivamente aprende esto en caso de que necesites indicaciones. Significa semáforo.

Paso de cebra : no cuesta demasiado imaginar por qué se refieren a pasos de peatones rayados en blanco y negro como cruces de cebra.

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