6 gemas escondidas imperdibles en Japón

Reconozcámoslo: cuando viajamos a algún lugar por primera vez, especialmente un lugar que puede parecer tan extraño como Japón, es fácil caer en el mismo camino turístico. Tokio , Kyoto , Osaka , Okinawa e Hiroshima : estos son los puntos calientes de Japón para los turistas. Créanos, también los amamos. No podemos tener suficiente de la vida nocturna en Shibuya y todavía nos emocionamos cuando atrapamos a una geisha en una de las calles secundarias de Kioto, así que también entendemos lo simple que es para los visitantes habituales volver a visitar los lugares que conocen y aman. Pero, al igual que nuestros otros países favoritos en todo el mundo, Japón está lleno de gemas ocultas. Y algunos de ellos son hermosos, más cercanos de lo que crees.

Entonces, ya sea que sea un viajero nuevo o un visitante de larga data en Japón, esperamos que esta lista de gemas ocultas le inspire para viajar más allá de los deslumbrantes rascacielos de Tokio, los templos de Kioto o incluso la hermosa playas bien conocidas en Okinawa. En su lugar, echa un vistazo a las experiencias turísticas menos transitadas, pero aún altamente valiosas en Japón. En algunos casos, incluso podrás regresar a Tokio para cenar.

1. Dunas de arena de Tottori

Japón está lleno de sorpresas, pero incluso nos sorprendió encontrar un desierto escondido en la prefectura de Tottori del país. Un viaje en tren de tres horas desde Osaka (lo siento, todavía no hay trenes bala aquí) te llevará a una de las gemas ocultas más singulares de Japón, las Dunas de arena de Tottori. Ubicadas dentro del Parque Nacional Sanin Kaigan, las dunas se extienden a lo largo de casi 10 millas de costa y tienen aproximadamente un ancho de un cuarto de milla. Los visitantes pueden caminar hasta los picos de 164 pies de alto para disfrutar de vistas épicas y dulce serenidad, o como sugiere Robert Schrader de Leave Your Daily Hell , subirse a un camello. Sí, paseos en camello en Japón. También hay un Museo de arena donde puedes ver esculturas de arena de artistas de todo el mundo. ¿Quien sabe? Bueno, ahora lo haces.

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2. Nakasendo Way

Salir en un recorrido a pie Nakasendo Way es una forma hiper íntima de conocer Japón. Este paseo de siete partes sigue y un antiguo camino del siglo VIII a través del corazón de Honshu, que conecta Kioto con Tokio (entonces conocido como Edo). Alrededor de 310 millas en total, la caminata comienza en el lago Biwa de Kioto, se dirige a las montañas de Sekigahara, recorre lo que hoy se conoce como Nagoya, bordea el extremo sur de los Alpes japoneses y luego baja por la llanura de Kanto hacia Tokio. Si bien puedes intentarlo por tu cuenta, no lo recomendamos, especialmente para aquellos que no dominan el japonés (a menudo estarás en lugares que no tienen inglés). Sugerimos unirnos a una gira, como esta de Walk Japan.

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3. Isla Shikoku

Foto de Robert Schrader a través de Leave Your Daily Hell

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Shikoku es la isla más pequeña de Japón, pero tiene vistas impresionantes y belleza intacta. Gracias a su ubicación aislada justo a la salida de Honshu, esta pequeña isla se dejó sola durante siglos, hasta que finalmente se construyeron tres puentes diferentes, que conectaban Honshu y Shikoku. Esta es una joya escondida que a menudo pasa desapercibida para los turistas, pero es una necesidad absoluta para cualquier persona que ama el aire libre. Encontrarás hermosas plantas de cítricos, castillos y santuarios, rápidos rugientes que hacen un excelente rafting y la peregrinación más famosa del país, los 88 templos sagrados de Shikoku. No es atendido por el Shinkansen, pero puedes llegar en avión, tren, ferry y autobús. Hay autobuses, trenes expresos limitados y sus propios pies para moverse por la isla.

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4. Hakodate

Foto de Anwar de Beyond My Front Door

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Moviéndose hacia el norte, otro lugar que a menudo se pasa por alto y que vale la pena visitar es Hakodate. Situado en el extremo sur de Hokkaido , es una gran ciudad de escala en el viaje en tren desde Tokio a Sapporo . Su fría ubicación costera lo convierte en un lugar privilegiado para degustar mariscos locales, especialmente el famoso cangrejo peludo de la ciudad. Está disponible prácticamente en todos los menús, pero si quieres probarlo de manera fresca, dirígete al mercado matutino. Definitivamente no es tan loco como el famoso mercado de Tsukiji en Tokio, pero hay toneladas de pescado fresco, calamar, cangrejo y lugares para degustar los platos locales de mariscos. Por la noche, puede tomar el teleférico hasta Mount Hakodate y disfrutar de las vistas de la ciudad. Esté preparado para usar mucha comunicación no verbal aquí, ya que no se habla tanto inglés, ya que es un lugar más alejado.

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5. Yakushima

A veces, para encontrar las mejores gemas escondidas en un país, todo lo que tienes que hacer es echar un vistazo a dónde van los lugareños a escaparse. Bienvenido a Yakushima, una pequeña isla entre Kyushu (la isla principal más al sur de Japón) y las cadenas de islas soleadas y arenosas de Okinawa. Para llegar aquí, puedes tomar el ferry de cuatro horas de duración, dos veces al día desde Kagoshima o alquilar tu propio barco desde lugares como GetMyBoat , que también ofrecen tours y saben que es un destino sin explotar para los turistas. El paisaje es increíble: encontrará aguas termales, bosques cubiertos de verde con cascadas, lagos y montañas. Aquellos que hacen la caminata pueden caminar a través de la selva y los árboles de cedro, zambullirse bajo las cálidas aguas para obtener vistas cristalinas de la vida marina subacuática, o navegar en canoa por la isla.

6. Koshu

Foto de Jared Miracle

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Amantes del vino, ¡regocíjate! Resulta que hay una región vinícola en Japón. En realidad, se nos dice que la pequeña ciudad de montaña de Koshu, ubicada a unas dos horas de Tokio, produce alrededor del 80 por ciento de las uvas de Asia Oriental, la mayoría de las cuales son prensadas para producir vino. Llena de hermosas vistas de viñedos y árboles frutales a su llegada, la región es conocida como la Toscana de Japón. Hasta la última década más o menos, el vino hecho con uvas Koshu a menudo se consideraba demasiado dulce. Sin embargo, los productores han estado trabajando en la producción de un vino más seco y han sido educados sobre las mejores prácticas. Ahora, descubrirá que la mayor parte de la región produce un vino ligero al estilo Muscadet.

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