Excursiones de 11 días que debes tomar desde Madrid

Crystal Palace en el parque del Retiro, Madrid / Oyster

Crystal Palace en el parque del Retiro, Madrid / Oyster

Con sus numerosos festivales extravagantes, un clima agradable durante todo el año y una actitud refrescante de trabajo para vivir, España se llevó el título de tercer país más visitado del mundo el año pasado. Aunque esto no es nada nuevo. Durante los últimos años, el país ha estado batiendo sus propios récords en turismo, y entre su hermosa historia arquitectónica, su deliciosa cocina y sus diversos paisajes, es fácil ver por qué. Si está planeando una estancia prolongada en España, considere hacer de Madrid su base de operaciones, ya que su ubicación central le permite viajar fácilmente a otros destinos en el país. Aquí, hemos destacado 11 viajes que debes hacer desde Madrid.


1. cuenca

Cortesía de Chris Parker / Flickr

Cortesía de Chris Parker / Flickr

Ubicada entre Madrid y Valencia, Cuenca es una parada conveniente o un viaje de un día entre cualquiera de las dos ciudades. Es famosa por su arquitectura, que incluye hileras de casas de colores brillantes en acantilados dramáticos y las fortificaciones de piedra originales que han protegido a la ciudad de los enemigos durante siglos. La ubicación de Cuenca fue elegida con la defensa en mente, ya que está situada en acantilados sobre la confluencia de dos gargantas de ríos. Esta posición, antes estratégica, ahora ofrece a los turistas vistas excepcionales del valle y las casas alrededor del acantilado. Recientemente, Cuenca también se ha convertido en un centro de arte contemporáneo: vale la pena echarle un vistazo al Museo de Arte Abstracto Español y un puñado de galerías más pequeñas. En general, la dicotomía de las antiguas murallas de la fortaleza y las obras modernas hacen de Cuenca una ciudad que no debe perderse.

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2. toledo

Cortesía de Petr Meissner / Flickr

Cortesía de Petr Meissner / Flickr

Ubicado a menos de una hora al suroeste de Madrid, Toledo se está volviendo cada vez más popular entre los visitantes. La ciudad se remonta a la ocupación romana, e incluye artefactos visibles de las comunidades cristiana, musulmana y judía que una vez coexistieron pacíficamente aquí. Hoy, los visitantes que caminan por las calles empedradas del núcleo histórico de Toledo pasarán por sinagogas, mezquitas y una imponente catedral gótica. La Mezquita del Cristo de la Luz transmite las sucesiones culturales en Toledo, ya que su estructura original milenaria como una mezquita se convirtió en una iglesia hace 200 años. El resultado es una espléndida mezcla de arquitectura islámica y pinturas y adornos cristianos. La catedral alberga una galería con obras de Goya, Rafael y El Greco (otra de las piezas de El Greco se puede encontrar en la Iglesia de Santo Tomé). Las calles medievales de Toledo merecen un tiempo para pasear sin un itinerario. Sugerencia: para vencer a las multitudes del viaje, considere hacer de Toledo una parada nocturna, para que pueda explorar las antiguas calles a un ritmo más relajado por la mañana o por la noche.

Donde quedarse:

3. Salamanca

Cortesía de Jose Luis Cernadas Iglesias / Flickr

Cortesía de Jose Luis Cernadas Iglesias / Flickr

La historia cultural e intelectual de Salamanca se remonta a muchos siglos. La Universidad de Salamanca fue fundada en 1218 y continúa atrayendo a estudiantes españoles e internacionales, proporcionando una dosis de juventud y vitalidad a esta histórica ciudad. Para cualquiera que quiera quedarse un tiempo, la universidad ha producido numerosas escuelas de idiomas que ofrecen clases de español (la región de Castilla y León es conocida por su dialecto en español puro). La arquitectura de Salamanca es impresionante, también. Muchos de los edificios están construidos con piedra arenisca, creando un brillo de color naranja en toda la ciudad al atardecer. La piedra arenisca también se presta a tallas ornamentales, con el ejemplo más notable de la Casa de los Conchas. Esta estructura del siglo XV lleva 350 conchas talladas en piedra arenisca. Otros sitios notables incluyen las catedrales antiguas y las nuevas, que están una al lado de la otra, creando una fascinante yuxtaposición de arquitectura gótica y barroca. Los cafés y restaurantes al aire libre de la Plaza Mayor dan vida a la histórica plaza central, que se ve aún más espectacular cuando se ilumina por la noche. España también es conocida por sus almuerzos abundantes y largos, y Salamanca no es una excepción. La región alrededor de Salamanca es famosa por su jamón ibérico (cerdo curado de cerdos criados en bosques de encino). Otra especialidad local son las perrunillas, que son galletas redondas y doradas que generalmente se consumen junto con el té o el café de la tarde.

Donde quedarse:

4. Segovia

Cortesía de Son of Groucho / Flickr

Cortesía de Son of Groucho / Flickr

Situada a poco más de una hora al noroeste de Madrid, Segovia es otra excursión popular de un día desde la capital española. Segovia obtuvo el estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO por su arquitectura diversa y sobresaliente. La ciudad histórica está dividida en dos por un acueducto romano, con un total de más de 160 arcos. Es difícil pasar por alto la enorme estructura de granito, pero diríjase a la Plaza Azoguejo para ver dónde se encuentra el corazón de Segovia. El Alcázar de Segovia es otra maravilla arquitectónica que no se puede perder. Esta fortaleza convertida en palacio se encuentra en la confluencia de dos ríos a los pies de las montañas de Guadarrama. Además de su ubicación escénica, los ocupantes posteriores han transformado la forma de barco del Alcázar desde su construcción en el siglo XII. Hoy en día, el castillo-palacio funciona como un museo, donde los visitantes pueden explorar los numerosos salones y salas decoradas en estilo romano, gótico, renacentista y mudéjar. Al igual que en Toledo, Segovia puede estar repleta de excursionistas, así que considera pasar la noche para disfrutar de la ciudad libre de grupos turísticos de ritmo rápido.

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5. Aranjuez

Cortesía de Alex Bikfalvi / Flickr

Cortesía de Alex Bikfalvi / Flickr

Aranjuez se encuentra a las afueras de Madrid, al sur de los ríos Tajo y Jarama. Aranjuez fue creado como un retiro de la familia real, lejos de la bulliciosa Madrid, y todavía sirve como un escape de la vida de la ciudad. El cuadro principal de entonces y ahora es, sin duda, el Palacio Real de Aranjuez, que finalmente se construyó en el siglo XVIII bajo Fernando VI. El palacio fue construido en estilo barroco tardío, con un exterior grandioso. El interior está abierto a los visitantes, con numerosos salones, patios y obras de arte para admirar. El Gabinete de Porcelana destaca por sus techos y paredes completamente revestidos de porcelana con elaboradas decoraciones de guirnaldas y animales. El gran palacio es la pieza central del complejo masivo, que incluye una variedad de impresionantes jardines y edificios exteriores. El adyacente y bien cuidado Jardín de la Isla se usó para funciones reales, mientras que más lejos, el Jardín del Príncipe, a orillas del río, alberga jardines botánicos, una gruta y pabellones de diseño extravagante. Además del complejo real, Aranjuez también cuenta con excelentes restaurantes de tapas y cafés.

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6. Barcelona

Cortesía de  Flickr / Bert Kaufmann

Cortesía de Flickr / Bert Kaufmann

Repleta de personalidad, Barcelona es el tipo de lugar al que los viajeros regresan una y otra vez. A solo dos horas y media de Madrid en tren de alta velocidad, la ciudad costera es uno de los centros culturales y económicos más grandes de España. Gracias a sus hermosas playas, su estilo de vida relajado y su colorida cultura, hay algo para todos. Los amantes de la arquitectura apreciarán la visita a la Sagrada Familia, la famosa basílica de la ciudad diseñada por el arquitecto Antoni Gaudí, mientras que los amantes de la comida disfrutarán de un sinfín de sabrosas tapas con vinos locales galardonados. Pasee por las serpenteantes callejuelas del Barrio Gótico, pierda a la multitud viendo a los artistas callejeros en Las Ramblas, publique en la playa de la Barceloneta o pase la tarde explorando el Parque Güell.

Donde quedarse:

7. valencia

Cortesía de Flickr / Maribelle71

Cortesía de Flickr / Maribelle71

A menos de dos horas de Madrid en tren, Valencia es la combinación ideal de lo tradicional y lo moderno. Es el orgulloso lugar de nacimiento de la paella española y el hogar de uno de los 12 tesoros de España: la Ciudad de las Artes y las Ciencias. Diseñado por los arquitectos Santiago Calatrava y Félix Candela y finalizado en 2005, el destino de entretenimiento se ha convertido rápidamente en el símbolo más reconocido de Valencia y la atracción turística número uno en la ciudad. Su impresionante complejo cuenta con un teatro IMAX, un teatro de ópera, un planetario, un museo de ciencias interactivo y el acuario oceanográfico más grande de Europa.

Para no ser eclipsado, Valencia también es una ciudad activa y alberga el Jardín del Turia, el parque más grande de España. Lo que una vez fue parte del río Turia, desde entonces, se ha rediseñado en un parque urbano de 5,6 millas de largo. Después de pasear por sus senderos serpenteantes, deténgase en el mercado central y compre productos locales frescos, o relájese en la playa con un refrescante cóctel de Agua de Valencia.

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8. Alicante

Cortesía de Flickr / oroD Doro

Cortesía de Flickr / oroD Doro

Ubicada al sur de Valencia en la Costa Blanca, la ciudad costera de Alicante tiene mucho que ofrecer, como un animado puerto marítimo, un colorido paseo marítimo, una playa popular y una rica historia medieval. Pase el día disfrutando de las vistas de 360 grados de la ciudad y el mar desde el Castillo de Santa Bárbara. Los visitantes pueden tomar el ascensor o disfrutar de una caminata empinada de veinte minutos hasta la cima de la colina Benacantil. ¿No estás lista para una siesta, todavía? Diríjase a la concurrida Rambla de Méndez Núñez para tomar una copa de sangría o un espresso de mediodía. Luego, visite el Museo de Bellas Artes de Gravina, que se encuentra a menos de diez minutos a pie, o pase la tarde explorando el museo arqueológico, MARQ. Está a poco más de dos horas de Madrid en tren.

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9. granada

Cortesía de Flickr / Ronny Siegel

Cortesía de Flickr / Ronny Siegel

Escondido en las estribaciones de las montañas de Sierra Nevada y 2.124 pies sobre el nivel del mar está Granada . Se trata de un viaje en tren de cuatro horas y media desde Madrid. Rodeada de paisajes espectaculares, que incluyen montañas cubiertas de nieve y cuevas talladas en sus costados, la ciudad es memorable por su terreno accidentado y su fortaleza árabe, la Alhambra. Vale la pena desafiar a las multitudes que vienen con uno de los castillos más antiguos y mejor conservados de España (y sin duda la atracción número uno de Granada). Cuando haya terminado de explorar la gran fortaleza, sacie su sed y llene su barriga en un bar de tapas en una de las pocas ciudades que aún ofrece bocados de cortesía con la compra de una bebida alcohólica. Luego, pase por el Parque de las Ciencias de Granada si está interesado en las ciencias o compre un boleto para un espectáculo de flamenco local si le gustan las artes escénicas.

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10. sevilla

Cortesía de Flickr / Carlos ZGZ

Cortesía de Flickr / Carlos ZGZ

Con una arquitectura cautivadora y plazas increíbles, Sevilla es una ciudad clásica y contemporánea ubicada en el sur de España. Ubicada aproximadamente a dos horas y 40 minutos de Madrid en tren, Sevilla combina la arquitectura histórica morisca y los proyectos ultramodernos para la combinación perfecta de pasado y presente. También tiene muchos vecindarios coloridos y creativos como Barrio Santa Cruz, donde puedes encontrar algunos de los mejores sabores locales y boutiques de la ciudad. Para aquellos que buscan el lado tradicional de Sevilla, visite el Alcázar, un antiguo palacio morisco, o admire el esplendor de la Plaza de España. Para aquellos que buscan una versión más moderna de Sevilla, no se pierda el Metropol Parasol de madera de formas extrañas. Sube al balcón superior para disfrutar de una de las mejores vistas panorámicas de la ciudad. O, retroceda en el tiempo con el tour de realidad virtual Past View, que usa lentes y audífonos en 3D para llevar a los visitantes a un tour virtual de Sevilla durante diferentes períodos históricos.

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11. Cádiz

Cortesía de Flickr / Andy R

Cortesía de Flickr / Andy R

A solo una hora y media en auto al sur de Sevilla (y un viaje en tren de cuatro horas y media desde Madrid), Cádiz es la ciudad más antigua de España y una de las más antiguas de Europa occidental. También es donde Cristóbal Colón zarpó en su segundo viaje, durante el cual descubrió accidentalmente América. Gracias a su posición ideal en la esquina de la península ibérica, Cádiz también ha demostrado ser la ciudad portuaria más importante de España y está estratégicamente el hogar de la Armada española. Pero la historia no es lo único que atrae a los viajeros a Cádiz. Cada año, la gente cálida y acogedora aquí es sede del Carnaval de Cádiz que dura 11 días y cuenta con dos grandes desfiles.

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Con información adicional por Kevin Brouillard

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