8 cosas que todo viajero debe saber antes de ir a la India

Foto cortesía de Flickr / MM

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Colorido y lleno de gente, India es diferente a cualquier otro lugar en el que hayas estado alguna vez. Las vistas vibrantes, los olores acres y los sonidos clamorosos crean una fiesta abrumadora para los sentidos. Aún así, por muy emocionante que parezca, el país también puede provocar un gran choque cultural, incluso para aquellos con un montón de sellos de pasaporte. Con una población densa, una tasa de pobreza discordante, caminos cargados de tráfico y nuevas costumbres, gran parte del destino puede sentirse extraño, tanto de manera buena como mala. Entonces, ¿qué puede hacer ahora que ha reservado los vuelos, reservado los hoteles, obtenido una visa, visitado a su médico y recibido las vacunas necesarias, y creado un itinerario increíble? Para ayudar a familiarizar a los principiantes con lo que pueden esperar en India, reunimos información clave. Mantenga estas ocho cositas en primer plano antes y durante su viaje.


1. El tráfico es caótico, por decir lo menos

Foto cortesía de Flickr / Indi Samarajiva

Foto cortesía de Flickr / Indi Samarajiva

Todo lo que has escuchado (o visto en las películas) sobre el tráfico de la India es cierto, especialmente en ciudades bulliciosas como Delhi y Mumbai. Prepárese para caminos obstruidos y llenos de tráfico, pero no es solo la gran cantidad de personas las que le dejarán boquiabierto. Los automóviles y los rickshaws tocan incesantemente y entran y salen peligrosamente de los carriles. Las reglas de la carretera sirven más como directrices flexibles que como leyes estrictas, y el hecho de que apenas hay semáforos solo aumenta el caos. Además de esquivar una mezcla de automóviles, motocicletas, rickshaws e incluso ocasionales vacas (sí, realmente), los viajeros también pueden esperar encontrarse con niños que se acercan a los vehículos pidiendo dinero o comida. Digamos que nunca hay un momento aburrido.

2. Tenga cuidado con la comida y el agua

Foto cortesía de Flickr / Marco Zanferrari

Foto cortesía de Flickr / Marco Zanferrari

Si bien la comida es despiadadamente sabrosa, es importante saber qué te estás poniendo en la boca y de dónde viene. Los tentempiés callejeros son tentadores, especialmente después de un largo día de visitas turísticas, pero no siguen estrictos códigos de salud. En otras palabras, es posible que no pueda salir de su habitación de hotel, si su estómago no está acostumbrado. Solo coma frutas y verduras que se puedan pelar, opte por la comida hervida o frita y póngala en agua embotellada. Ah, y salta el hielo. Confíe en nosotros, no desea aprender sobre el vientre de Delhi de la manera difícil.

3. Domina el arte de la negociación

Foto cortesía de Flickr / Cleavers

Foto cortesía de Flickr / Cleavers

India es el paraíso de las compras. Hay un sinfín de bazares, vendedores ambulantes y tiendas llenas de vibrantes artesanías, textiles, joyas, telas y otras baratijas. Pero antes de alcanzar su billetera, regatee al contenido de su corazón, luego regatee un poco más. Tenga en cuenta que los vendedores suelen ofrecer primero un precio más alto, especialmente a los extranjeros, por lo que la negociación es la norma. La estrategia: comience con un precio razonablemente bajo. Si no muerden, siéntanse libres para farolear y alejarse o sugerir otra cantidad de rupia. Lo más probable es que, si te vas, te vuelvan a invitar.

4. Es probable que encuentres animales callejeros vagando por las calles

Foto cortesía de Flickr / Chandrika Nair

Foto cortesía de Flickr / Chandrika Nair

Pero hagas lo que hagas, no los acaricies. Después de todo, nada pone un freno a unas vacaciones como tener que hacer un viaje al hospital después de contraer la rabia.

5. Sigue el código de vestimenta

Foto cortesía de Flickr / Rishabh Mathur

Foto cortesía de Flickr / Rishabh Mathur

India puede calentarse y humedecerse, pero eso no significa que puedas ver todo en todas partes. De hecho, en muchas áreas, incluidos los sitios religiosos, vestirse modestamente es obligatorio. Haga su diligencia debida, planifique con anticipación y empaquete bufandas, pantalones y camisas de manga larga para cubrirse y evitar miradas deslumbrantes. Solo un aviso, también es costumbre quitarse los zapatos cuando ingresas a una sien.

6. Experimentarás un poco de todo, y todos

Foto cortesía de Flickr / Ryan

Foto cortesía de Flickr / Ryan

En un país de más de mil millones de personas, te encontrarás con una mezcolanza de idiomas, culturas y paisajes visuales. Espere escuchar tamil, gujarati, bengalí, punjabi, hindi, urdu, marathi, nepalí y más, y vea desde los picos nevados del Himalaya y las playas de Goa hasta las ciudades congestionadas como Mumbai. También hay un mash-up de religiones, como el hinduismo, el islam, el sijismo, el budismo, y la lista continúa.

7. La pobreza es frecuente

Foto cortesía de Flickr / bengarrison

Foto cortesía de Flickr / bengarrison

Claro, has visto "Slumdog Millionaire", pero no entenderás completamente la pobreza en India hasta que estés en el medio. En 2011, aproximadamente el 21 por ciento de la población vivía en la pobreza. Hoy, lo que sin dudas presenciará durante su estadía en el país podría ser sorprendente. Hay un fuerte contraste entre los lujosos hoteles y los barrios marginales, que a veces se encuentran a tiro de piedra el uno del otro. Muchos lugareños, incluidos los niños, no tienen cobijo ni comida y piden dinero en las calles. Como se mencionó anteriormente, a menudo se acercan a las ventanas del automóvil o de la cabina. Y hablando de cosas que pueden sorprenderlo, prepárese para ver montones de basura en la calle y una gran cantidad de arena.

8. Mantenga sus expectativas bajo control

Foto cortesía de Flickr / Poonam Agarwal

Foto cortesía de Flickr / Poonam Agarwal

Si bien la mayoría de las atracciones de su itinerario lo dejarán sin aliento, hay algunos sitios que no están tan bien conservados. Una última nota importante: aunque muchos lugares turísticos, incluidos hoteles y restaurantes, tienen papel higiénico en los baños, muchos baños públicos carecen de él (en su lugar se usan agua y una taza), por lo que es posible que desee venir preparado. En general, tome todo lo que se presente y abrace la experiencia de principio a fin.

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