8 cosas que debes saber antes de viajar a Belice

Cayo Espanto

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Una mezcla única de la cultura centroamericana y las costas del Caribe, Belice ofrece una tonelada para los viajeros, además de la oportunidad de hacer esos famosos juegos de palabras. El pequeño país (aproximadamente del tamaño de Massachusetts) ha tenido un número cada vez mayor de viajeros cada año, tanto en términos de veraneantes como cruceros, y es fácil ver por qué. Con islas tranquilas, exuberantes selvas tropicales, maravillas arqueológicas y una deslumbrante vida salvaje, tanto en tierra como en el agua, hay una gran cantidad de cosas que hacer. Pero antes de que comiences a empacar tu bloqueador solar y lector electrónico, aquí hay ocho cosas importantes que debes saber sobre el país atractivo: más allá de lo obvio, como alejarse del agua del grifo.

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1. El snorkeling y el buceo son algunos de los mejores del mundo.

Foto cortesía de Seann McAuliffe a través de Flickr

Foto cortesía de Seann McAuliffe a través de Flickr

Quizás esta es la razón principal por la que Belice está en su lista de deseos, pero si no lo sabe, el buceo y el buceo en el país son algunos de los mejores del mundo. Es el hogar del segundo arrecife de coral más largo del mundo (después del de Australia), lo que significa que la vida marina y coral es abundante y variada. El Great Blue Hole es un enorme sumidero circular en la costa que mide 984 pies (300 metros) de ancho y 108 pies (108 metros) de profundidad. Es principalmente para buceadores experimentados, pero los principiantes pueden reservar un recorrido en helicóptero para una impresionante vista aérea. También son populares los viajes de esnórquel a la Reserva Marina de Hol Chan, donde se exhiben tiburones nodriza, rayas, peces tropicales, tortugas carey y esponjas.

2. El inglés es el idioma oficial.

Aunque Belice limita con México y Guatemala, los viajeros pueden sorprenderse al saber que el inglés es el idioma oficial del país. Esto se debe a su historia bajo el dominio británico, que anteriormente se llamaba Honduras Británica, hasta que obtuvo su independencia en 1981. Todavía se habla mucho en español, como el criollo de Belice (Kriol), pero los visitantes que solo hablan inglés lo encontrarán extremadamente fácil de conversar y moverse por el país.

3. Permanecer en una caye puede ser costoso.

Portofino Beach Resort en Cayo Ambergris

Portofino Beach Resort en Cayo Ambergris

Los visitantes de Belice generalmente eligen una de dos opciones: quedarse en la selva tropical para disfrutar de una exuberante experiencia en la jungla o en una caye (llave pronunciada), una pequeña isla de poca elevación en la superficie de un arrecife de coral, para una playa Aléjate. Ambos son valiosos y excelentes para experimentar el asombroso paisaje de Belice, pero este último será un poco más difícil en su billetera. Esto no es exactamente sorprendente, ya que la mayoría de las islas son caras ya que casi todo tiene que ser importado, pero los extranjeros que esperan una comida barata generalizada se sentirán decepcionados. Ambergris Caye es la isla un poco más cara en comparación con la cercana Caye Caulker, que es popular entre los mochileros y tiene albergues asequibles. Antes de reservar su hotel, eche un vistazo a nuestra lista de ocho fabulosos hoteles en Belice .

4. El efectivo es el rey.

Convenientemente para los ciudadanos de los EE. UU., El dólar de Belice se fija en el dólar estadounidense a $ 2 a $ 1, y ambos se aceptan en todo Belice. Mientras que muchos restaurantes, compañías de turismo y tiendas aceptan tarjetas de crédito, a menudo hay un impuesto considerable para hacerlo. Los cajeros automáticos se encuentran en todas las ciudades e islas principales, por lo que no es difícil encontrar uno para retirar dinero de Belice. También asegúrese de aclarar si el precio cotizado es en Belice o en dólares estadounidenses.

5. La ciudad de Belice tiene una tasa de criminalidad sorprendentemente alta.

Debido a que Belice tiene una población de alrededor de 335,000, su tasa de homicidios es extremadamente alta con 40 homicidios por cada 100,000 personas. Esto consistentemente lo coloca entre los 10 primeros (tercero en 2016) para los países con más casos de asesinatos per capita. Los viajeros deben tener en cuenta, sin embargo, que estos están casi todos relacionados con el tráfico de drogas y la violencia de pandillas, y muchos ocurren en la ciudad de Belice. El Consejo Asesor de Seguridad Exterior advierte sobre carteristas y estafas, por lo que los viajeros y los expatriados siempre deben usar su mejor juicio y evitar ciertas áreas, particularmente de noche.

6. Estás en la isla.

Paradise Vacation Hotel

Paradise Vacation Hotel

El lema "Go Slow" de Caye Caulker es un buen indicador del ambiente relajado y del espíritu caribeño que prevalece en Belice. Para cualquier persona que vaya a Belice esperando un servicio rápido y horarios de salida, esta es su advertencia de que su tiempo en la isla está vivo y en buen estado. Muchos restaurantes se sientan y luego marca a alguien para un menú. Además, el tiempo de respuesta desde el momento en que ordena hasta que llega la comida, sin duda será más largo que el restaurante de su vecindario. ¿Ha planeado un tour de esnórquel? No se sorprenda si su grupo se va 20 minutos después de la hora programada. Solo recuerda que estás de vacaciones y allí para disfrutar del ambiente relajado. (Me tomó unos días para frenar mi puntal de Nueva York.)

7. Importa qué grupo de viaje elijas.

Hay muchos grupos de turistas para elegir al reservar un esnórquel, ruina maya, tubo de cueva o una excursión en tirolina. Si bien puede parecer que ofrecen los mismos paquetes y precios bajo un nombre diferente, existen diferencias que deben investigarse antes de desembolsar dinero. Por ejemplo, mientras que las numerosas compañías de tours de esnórquel tenían un precio bastante parejo con las mismas inclusiones en Caye Caulker, el personal, los barcos y el ambiente variaban mucho. Los viajeros jóvenes que buscan un ambiente divertido e imbuido de fiesta probablemente se sentirán atraídos por Raggamuffin Tours, mientras que Carlos Tours es el mejor para parejas maduras que no desean particularmente terminar el día con ron. Dirígete a TripAdvisor para buscar opciones y asegúrate de hablar con los lugareños y otros viajeros una vez que estés en Belice. En general, puede reservar excursiones de un día o dos de antemano, por lo que no hay necesidad de apresurarse.

8. Las ruinas mayas son abundantes.

Ruinas de Lamanai; Foto cortesía de Lara Grant

Ruinas de Lamanai; Foto cortesía de Lara Grant

Hablando de excursiones, los viajeros interesados ​​en la arqueología o la historia seguramente disfrutarán de excursiones a las diversas ruinas mayas de todo el país. Belice fue una vez el hogar de al menos un millón de mayas, y su asombrosa arquitectura con tumbas y ofrendas ocultas permanece en la actualidad. Altun Ha, Caracol, Lamanai y Xunantunich son los más populares, aunque la mejor opción dependerá de la cantidad de tiempo que los visitantes tengan disponibles y de si quieren virar en tubo de cueva o en tirolina.

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