Belice contra Costa Rica: ¿Qué país centroamericano debería visitar?

Belice y Costa Rica son dos de los destinos vacacionales más populares para los estadounidenses que desean viajar a América Central, y es comprensible. Después de todo, ambos países atienden a turistas amantes de la naturaleza y cuentan con hermosas playas, selvas tropicales, hoteles boutique, vida salvaje increíble, deportes acuáticos, diversas escenas de comida, gobiernos estables y un clima agradable. Pero con todas las similitudes, vienen algunas diferencias importantes que podrían hacer o deshacer su decisión sobre qué vuelo reservar. Eche un vistazo a nuestro cara a cara y decida si Costa Rica o Belice son un mejor lugar de vacaciones para usted.

Cómo llegar y seguridad

Portofino Beach Resort, Belice  /Ostra

Portofino Beach Resort, Belice /Ostra

Belice es un pequeño país costero que comparte sus fronteras con México al norte y Guatemala al oeste. La costa (Belice es el único país de América Central sin una línea costera del Pacífico) se encuentra con el Mar Caribe y hay varios pequeños cayos deshabitados y poblados en la costa a los que se puede acceder por avión o barco. En cuanto a accesibilidad, es solo un vuelo de dos horas desde Miami a Ciudad de Belice . Además, American, Southwest, Delta y United ofrecen vuelos directos desde los Estados Unidos a la ciudad de Belice. Sin embargo, hay poco para que los turistas vean o hagan, por no mencionar que la ciudad es peligrosa por la noche, por lo que la mayoría de ellos se embarcan en un bote, en un automóvil o en un avión más pequeño y se dirigen a Placencia , Caye Caulker. , Ambergris Caye , o Cayo District . Los turistas pueden permanecer en el país durante 30 días sin una visa, pero deben presentar un comprobante de salida, como un boleto de avión. Hay un sistema de autobuses seguro y barato para desplazarse, pero la mayoría de los visitantes confían en el servicio de transporte privado o en los coches de alquiler. Belice ganó su independencia del Reino Unido en la década de 1980, y el inglés es el idioma oficial. Espere algunos dialectos mayas y españoles, especialmente en el norte y en aldeas remotas.

Costa Rica está un poco más al sur de los Estados Unidos. Se trata de un vuelo de tres horas desde Miami a San José , pero es probable que la tarifa aérea sea más barata de lo que encontrará para Belice. Las principales compañías como American, United y Delta ofrecen vuelos directos, y existen ofertas importantes en compañías de bajo costo como Southwest, Spirit y JetBlue. En medio del Océano Pacífico y el Mar Caribe, Costa Rica también es más grande que Belice, con Panamá al sur y Nicaragua al norte. No se requiere visa, pero es obligatorio el pasaporte y la prueba de salida. San José no es una ciudad deseable para los turistas, y el centro tiene tasas de criminalidad mucho más altas que en cualquier otro lugar del país. Sin embargo, hay algunos hoteles buenos y muchos turistas se ven obligados a pasar la noche allí antes o después de un vuelo. Hay un sistema de autobuses sustancial y barato para moverse por el país, pero es lento. Los coches de alquiler están disponibles, pero el seguro es costoso y algunas ciudades costeras y de montaña requieren un vehículo con tracción en las cuatro ruedas. El español es el idioma oficial, aunque muchos ticos (nativos de Costa Rica) en la industria turística hablan un excelente inglés.

No vale nada que ambos países estén a salvo . Sin embargo, el Departamento de Estado de los EE. UU. Ha declarado a Costa Rica como un país de Nivel 1, el nivel de asesoría más bajo para riesgos de seguridad. Belice fue calificado como Nivel 2, lo que significa que los viajeros deben estar conscientes de los mayores riesgos de seguridad y protección, probablemente debido a la actividad ocasional de pandillas en la Ciudad de Belice que generalmente no afecta a los turistas. Como control de referencia, tenga en cuenta que el Reino Unido y Francia también se clasifican en el Nivel 2.

Para resumir: Belice es más rápido de alcanzar y su pequeño tamaño hace que viajar por el país sea bastante fácil, pero los vuelos desde los EE. UU. Cuestan más. Costa Rica tiene vuelos más largos y más baratos, pero desplazarse por el país más grande requiere más tiempo y planificación.

Playas y deportes acuáticos

El Hotel Harmony, Costa Rica / Oyster

El Hotel Harmony, Costa Rica / Oyster

Como se indicó anteriormente, Belice está trabajando con el Mar Caribe. Pero lo que el pequeño país carece de arena blanca (que encontrará principalmente en Placencia ), lo compensa con un fácil acceso a varios cayos costeros , así como a una sección de 190 kilómetros de largo de la región mesoamericana de 60 kilómetros. Barrera de Coral. Belice es uno de los lugares más seguros para obtener la certificación PADI, y los buzos se reúnen en todo el mundo para bucear con tiburones de arrecife en el Blue Hole, hecho famoso en los años 70 por Jacques Cousteau. Los tiburones ballena se pueden observar desde marzo hasta junio. Los buceadores pueden realizar excursiones de un día o de la mañana para ver rayas, tortugas y bancos de peces tropicales, y luego hacer una barbacoa con ponche de ron en un cayo deshabitado. En Caye Caulker, hay un banco de arena llamado The Split, donde los lugareños y visitantes alquilan tablas de remo, nadan en aguas claras y beben Panty Rippers al atardecer (ron de coco y jugo de piña).

Costa Rica es un líder mundial en turismo sostenible y se enorgullece del cuidado de sus playas de belleza memorable. El fuerte oleaje del Caribe y el Pacífico ofrece algunas de las mejores condiciones de surf en el hemisferio occidental para principiantes y profesionales. Las tablas de surf son tan comunes como los jugos verdes en Nosara , una ciudad costera al estilo de Tulum en la Península de Nicoya. Dependiendo de la época del año y del clima, el agua puede ser demasiado áspera para nadar. Como alternativa, Manuel Antonio ofrece costas más tranquilas y playas de arena blanca que son seguras para las familias. Todas las playas de Costa Rica están abiertas al público (aunque algunas son parcialmente privadas gracias a la geografía y la arquitectura). Definitivamente encontrarás vendedores que venden cocos, camisetas y empanadas en la arena, pero no es agresivo, como en Cancún.

Para resumir: si quieres surfear o tumbarte en la arena, elige Costa Rica. Si te gusta el buceo y el snorkeling, Belice es tu país.

Cultura

Tango Mar Beachfront Boutique Hotel & Villas, Costa Rica / Oyster

Tango Mar Beachfront Boutique Hotel & Villas, Costa Rica / Oyster

Algunos expertos creen que Belice fue el corazón de la antigua civilización maya (con hasta 400,000 mayas, en comparación con la población de Belice en la actualidad de aproximadamente 367,000 personas). Hoy en día, los restos del vasto imperio son fácilmente accesibles en todo el país. Ruinas y templos de diferentes grados de construcción están dispersos por todas partes, desde los cayos hasta la frontera con Guatemala. A 133 pies de altura, se puede acceder a Xunantunich en ferry desde la Western Highway. Los descendientes mayas mopanos, kekchi y yucatecos todavía viven en aldeas tradicionales y hablan un dialecto local. Belice también tiene orgullosas poblaciones de mestizos y garifunas. Anteriormente conocida como Honduras británica, a Belice se le otorgó la independencia de la corona británica en la década de 1980 y aún conserva un aura de civilidad y orden de labios rígidos.

Cuando llegaron los españoles, había alrededor de 20,000 nativos de Bribri, Boruca y Maleku viviendo en el área. Hoy en día, la cultura de Costa Rica se ve más afectada por sus diversos ecosistemas y geografía que por sus pueblos. Los ticos a menudo son apodados "las personas más felices del mundo" y el gobierno hace un excelente trabajo para proteger la belleza natural y los animales de la nación. El desarrollo no está permitido en la playa, por lo que no encontrarás hoteles imponentes y restaurantes llenos de gente en la arena, ni siquiera mucha basura o contaminación. También se sabe que es una nación extremadamente pacífica, y no ha tenido un ejército nacional desde 1948.

En resumen: Belice es un país pequeño con muchas influencias culturales y una cadencia británica general. Costa Rica ofrece una población pacífica y generalmente feliz que se preocupa profundamente por el medio ambiente.

Alimentos y bebidas

Robert's Grove Beach Resort, Belice / Oyster

Robert's Grove Beach Resort, Belice / Oyster

Prepárese: no hay cadenas de restaurantes estadounidenses en Belice, ni siquiera un McDonald's. Una cafetería con toldos verdes sospechosamente familiares sirve café de Starbucks, pero no es una franquicia con licencia. Dicho esto, Belice ofrece una oportunidad increíble para probar la cocina local. La mayoría de las mesas están dispuestas con una botella de salsa picante de Marie Sharp (excelentes recuerdos que se venden en todas partes) y un frasco de chiles en vinagre caseros. Estos se utilizan para condimentar la comida de la mañana de papas fritas, arroz, frijoles y huevos. Tortillas de maíz fritas con frijoles y tamales aparecen para el desayuno, el almuerzo y la cena. Los platos de mariscos como la langosta, la concha y el ceviche son populares, especialmente en la costa. Para las bebidas, el ron local se mezcla con jugo de frutas y Belikin es la cerveza preferida.

Costa Rica tiene todas las cadenas de restaurantes estadounidenses que puede esperar, aunque estos se encuentran principalmente en San José. Hard Rock Cafe, Hooters, McDonald's, Burger King y Starbucks están disponibles. Gracias a los expatriados y las hordas de yoguis y surfistas que vienen aquí con regularidad, también hay una gran cantidad de platos saludables en Costa Rica, especialmente cerca de las playas. Soportes de jugo verde, batidos, opciones veganas y fruta fresca son comunes. Las sodas, pequeños restaurantes que sirven comida costarricense, son la forma más barata y satisfactoria de comer productos locales como empanadas, pollo con especias, arroz, plátanos fritos y gallo pinto (arroz y frijoles).

Para resumir: Belice no ofrece restaurantes americanos, pero tiene una cocina fresca e interesante inspirada en el Caribe y la costa. Costa Rica se enfoca en comidas frescas y saludables, y es fácil encontrar comida local asequible y sabrosa.

Hoteles

Makanda por el mar, Costa Rica / Oyster

Makanda por el mar, Costa Rica / Oyster

Al igual que no encontrará los arcos dorados en Belice, tampoco encontrará muchas cadenas de hoteles o todo incluido. Y creemos que todos los hoteles boutique de propiedad local son una buena cosa, pero aumentan los precios. Incluso los hoteles económicos pueden ser un poco caros, con algunas propiedades de dos perlas valoradas en los dos dígitos altos. Pedro's Hotel es un conocido hostal de fiestas con algunas de las tarifas más bajas y la mejor pizza en San Pedro. El famoso Turtle Inn de Francis Ford Coppola es uno de los favoritos para los recién casados en Placencia, gracias a su hermoso tramo de arena blanca y su auténtico spa tailandés.

San José , Costa Rica, tiene una gran cantidad de hoteles de cadenas y aeropuertos, principalmente para viajeros de negocios, locales y aquellos en tránsito. Pero una vez que se aleje de la ciudad capital, el parque hotelero del país ofrece todo, desde cabañas asequibles en Ylang Ylang Beach Resort hasta Four Seasons Resort en Peninsula Papagayo, con dos playas y un campo de golf diseñado por Arnold Palmer. Muchos hoteles en la costa caribeña atienden a grupos de yoguis y organizan retiros de bienestar .

Para resumir: ambos países ofrecen opciones de hoteles que van desde simples hasta ultra chic, pero Costa Rica tiene tarifas más baratas y más cadenas estadounidenses.

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