10 de las mejores cosas que hacer en Galway, Irlanda

Robert Linsdell / Flickr

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Irlanda ha estado ganando los corazones de los viajeros durante décadas. El paisaje exuberante, los lugareños amigables, las tradiciones fuertes y la cultura de pub hacen que sea difícil irse, y en ninguna parte se siente esto más que en Galway . De hecho, a menudo se la conoce como la ciudad "más irlandesa" del país. Es pequeño, pero poderoso. Con hileras de casas coloridas y un bullicioso muelle, la ciudad también es increíblemente pintoresca. Si puede planearlo correctamente, incluso podrá experimentar uno de los reclamos a la fama de Galway: los festivales. Conocida como la "ciudad de los festivales", Galway organiza un festival de literatura en abril, una feria de películas y arte en julio y carreras de caballos durante todo el verano. Por supuesto, el Galway International Oyster & SeafoodFestival se lleva a cabo en septiembre. Pero no importa cuando visite este punto caliente costero, encontrará muchas razones para celebrar. Aquí hay 10 de las mejores cosas que hacer durante su viaje.

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1. Ver las vistas.

Robert Linsdell / Flickr

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La mejor manera de disfrutar de los lugares destacados de Galway es un recorrido a pie por sus sinuosas calles de adoquines. Ya sea que busques un guía o abordes la ciudad por ti mismo, te darán un capricho. Las atracciones más emblemáticas se encuentran cerca unas de otras. Comienza en uno de los edificios más grandes de la ciudad: la catedral de Galway, con cúpulas verdes. Aunque relativamente moderna, la arquitectura de piedra de estilo renacentista es imponente e impresionante. La catedral está abierta hasta las 6:30 pm la mayoría de los días y es gratis para ingresar si quieres echar un vistazo al interior. Al otro lado del río Corrib y hacia el mar se encuentra la iglesia de San Nicolás del siglo XIV, que es la iglesia medieval más grande de Irlanda que todavía se utiliza como lugar de culto.

Continúa hasta el sitio arqueológico del Salón del Conde Rojo, que revela más pistas sobre el pasado medieval de la ciudad. Ahora estás a tiro de piedra del lugar más emblemático de Galway: el Arco Español. Construidos en 1584, estos arcos son todo lo que queda de la pared frontal, que era el punto de acceso entre los muelles y la ciudad amurallada. El montículo de hierba al lado del arco es un lugar de reunión popular y un buen lugar para absorber la atmósfera del puerto. Una vez que el tour esté completo, déjate llevar. Termina en el parque público de Eyre Square para observar a la gente. Tus pies apreciarán el descanso.

2. Ponerse al día leyendo.

La cultura y la literatura celtas tienen una larga historia en Galway. Además de los minoristas independientes, hay una gran cantidad de librerías locales peculiares y encantadoras. Por supuesto, puede dirigirse a la avanzada de la cadena Eason, pero la mayoría de los visitantes prefieren algo más único. Charlie Byrne's Bookshop, una de las tiendas más famosas de toda Irlanda, cuenta con más de 100,000 libros nuevos y de segunda mano. Los lectores ávidos podrían navegar fácilmente por sus pasillos durante horas. Es una fuente especialmente buena para aprender historia local. Kenny's Bookshop, a las afueras de la ciudad, es otro gran lugar, con su propia área de estar y una galería de arte moderno. Para aquellos a quienes les gustan sus libros con garras de perro y garabateados, echa un vistazo a la colección de libros de libros en su mayoría de segunda mano. Los aficionados a la literatura también querrán visitar las estatuas de Oscar Wilde y Eduard Vilde cerca de la intersección de las calles Eglinton y William.

3. Sumérgete en la historia de la ciudad.

Eoin Gardiner / Flickr

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Con su fachada de cristal y su aspecto moderno, el Museo de la ciudad de Galway puede no parecer que alberga un milenio de historia. Pero le aseguramos que es el lugar perfecto para aprender sobre el patrimonio de la ciudad. Reabrió en su ubicación actual en 2007, y cada uno de sus tres niveles destaca una época diferente en Galway, desde la prehistoria hasta la época medieval y la Gran Guerra hasta la actualidad. A través de documentos, fotografías, artefactos y objetos de recuerdo, obtendrá una idea de cómo se veía y operaba la ciudad a lo largo del tiempo. También hay exhibiciones rotativas y colecciones temporales de arte a la vista. Los aspectos más destacados son el barco Galway Hooker de tamaño completo que cuelga del techo, el mapa medieval en 3-D y la espada y la maza cívica de Galway. El edificio en sí ofrece magníficas vistas del Arco Español, el río Corrib y la Bahía de Galway. Está abierto de martes a sábado de 10 am a 5 pm, y los domingos desde el mediodía hasta las 5 pm La admisión siempre es gratuita. El museo también organiza regularmente actividades de elaboración, participación comunitaria y actividades educativas. Vea si su visita se alinea con uno de los programas aquí .

4. Toca una melodía.

Los irlandeses son conocidos por su talento musical y Galway no es una excepción. Diríjase a Quay Street, donde los bares están llenos de músicos tradicionales y contemporáneos todos los días de la semana. Merece la pena visitar The Quays, Tigh Neachtain y el bar The Spanish Arch Hotel. Por lo general, hay folletos publicados en la ciudad que anuncian a los jugadores más grandes. Es posible que no reconozca todos los instrumentos en su primera sesión, pero después de algunas noches, conocerá un cuerpo de pandereta, un silbato de flauta, un bouzouki de mandolina y una concertina de acordeón. Disfruta de los sonidos y únete cuando conozcas las palabras. La música es una experiencia muy colaborativa en la cultura irlandesa. Si te inspiras, haz como Michael Flatley y haz una plantilla. Por supuesto, no es necesario visitar un pub o club para disfrutar de entretenimiento de alta calidad en Irlanda. Algunos de los mejores músicos están tocando en la calle. Tocan de todo, desde gaitas y violines hasta covers de rock moderno, con jazz y guitarra española. Más artistas que artistas, saben cómo atraer al público.

5. Cazar castillos.

Eoin Gardiner / Flickr

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Irlanda tiene una reputación por sus castillos, y vale la pena viajar fuera del centro de la ciudad para ver algunos antiguos asientos de poder. En primer lugar, eche un vistazo al Castillo de Menlo cubierto de hiedra, que se construyó en 1569 para la familia Blake. En 1910, fue devastada por un incendio y el interior fue destruido. Las paredes son todo lo que queda, pero la posición escénica del castillo a lo largo del río Corrib y el ambiente sereno atraen a muchos fotógrafos. A continuación, diríjase a otro convite del siglo XVI, el Castillo Dunguaire. Esta majestuosa torre se encuentra a orillas de la bahía de Galway, cerca de Kinvara. Las exhibiciones en su interior ofrecen una perspectiva histórica, que abarca 13 siglos desde batallas hasta banquetes, señores y damas hasta grandes literarios. Otros puntos destacados del Condado de Galway incluyen los escasos restos del Castillo de Terryland y el Castillo Merlin Park del siglo XII (este último es ideal para las imágenes nocturnas inquietantes). Para un tratamiento aún más real, diríjase a Oranmore, Claregalway y Athenry Castles. Si no puedes soportar la idea de dejar la acción de Galway, asegúrate de visitar el Castillo de Lynch. Esta maravilla de piedra caliza fue erigida en un estilo gótico irlandés con ventanas decorativas y gárgolas. Es el único edificio medieval completamente secular que queda en la ciudad. El escudo de armas de la familia Lynch todavía se puede encontrar en la parte delantera del edificio, pero el espacio se ha convertido en un banco. Visite la planta baja, donde los paneles explican la historia de la famosa familia Lynch y la arquitectura del increíble castillo.

6. Paseo en alta mar.

Mientras el clima coopere, debe aprovechar el acceso al agua de Galway. Un paseo por Corrib Princess, Galway Bay Boat Tours y Atlantic Way Sailing le brindarán una nueva perspectiva de la ciudad. Pasarás por la bahía, las ruinas del castillo y los agricultores cercanos trabajando. Si te sientes como un verdadero explorador, ¿por qué no tomar un ferry a las Islas Aran? Estas islas rocosas – Isla Inis Mór (Isla Grande), Isla Inis Meáin (Isla Media) e Isla Inis Oírr (Isla del Este) – protegen a Galway. Son más conocidos por su belleza natural dramática, monumentos antiguos y patrimonio lingüístico y cultural. Mientras explora el fuerte Dún Aonghasa, la piscina Worm Hole, la casa de piedra Clochán na Carraige y las ruinas de las Siete Iglesias, escuche el gaélico. Todos los isleños dominan el inglés y el idioma irlandés. Asegúrese de tomar el modo de transporte popular: bicicletas. Y no te vayas sin tu propio suéter de Aran. Originalmente fueron hechos para pescadores, pero cualquier visitante sería prudente invertir en un alimento básico nacional que pueda mantenerlo abrigado.

7. Ejecutar con una vista.

William Murphy / Flickr

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La escena gastronómica de Galway ha tenido un renacimiento en los últimos años (nos vemos, JP McMahon) y los pubs siempre han estado llenos, por lo que los viajeros estarán bien alimentados durante su visita. Afortunadamente, hay muchos lugares para hacer ejercicio, y trabajar todo, más allá del gimnasio del hotel. Sugerimos correr a lo largo del paseo marítimo de Salthill de dos millas, o "el baile de graduación", como lo llaman los lugareños. Obtendrás espectaculares vistas al mar mientras trabajas para sudar. También es un lugar popular para pasear y montar en bicicleta. Salthill, la ciudad turística al final de su viaje, puede que no sea tan animada como lo era antes, pero hay algunos bares interesantes, si desea una bebida antes de regresar a la ciudad. Si el aire del mar es demasiado, dirígete a Barna Woods para correr. Ubicado justo al otro lado de Salthill en Rusheen Bay, el parque forestal es un gran lugar para sumergirse en esa famosa vegetación irlandesa. Tendrá que compartir el espacio con jugadores de fútbol locales y paseadores de perros, pero eso se suma a la diversión.

8. Salir después del anochecer.

Los irlandeses son famosos bebedores de té, pero seamos sinceros: también les encantan sus bebidas. Además de su increíble arquitectura antigua y sus legendarios paisajes, Galway también tiene una vibrante vida nocturna. Recomendamos dirigirte directamente al Barrio Latino de la ciudad, donde te esperan pubs pintados con colores brillantes, restaurantes de renombre y multitudes listas para la fiesta. La mayor parte del área peatonal está llena de acción cualquier noche de la semana. Ya sea que optes por pintas de la cerveza local o algo más fuerte, te garantizamos que tendrás mucha diversión (diversión). Bar de Murphy, Freeney y Taaffes son especialmente notables. Si el jolgorio llega a ser demasiado, puede dirigirse "hacia el oeste" sobre el río Corrib para una escena menos ruidosa.

9. Ponle un anillo.

Miguel Mendez / Flickr

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Cuando se trata de recuerdos, Galway es el lugar perfecto para comprar algunas joyas celtas tradicionales. Sin duda el más famoso es el clásico anillo de Claddagh. El diseño consta de tres símbolos: el corazón representa el amor, la corona para la lealtad y las manos para la amistad. Se usó por primera vez en las afueras de las antiguas murallas de la ciudad, en el pueblo pesquero de Claddagh. Puede ofrecerse como promesa, compromiso o anillo de matrimonio, pero incluso las damas solteras (y hombres) pueden entrar en la tendencia. Muchos usan la pieza como un recordatorio de su ascendencia irlandesa (o su increíble viaje).

Hay muchas tiendas que ofrecen su propia versión, pero Claddagh Gold de Thomas Dillon en Quay Street es la verdadera fuente. Abiertos desde 1750, llevan más de 250 años elaborando anillos de Claddagh y reclaman el título de joyero más antiguo de toda Irlanda. Puedes aprender más sobre los orígenes del anillo mientras observas a los artesanos en el trabajo. Una vez comprado, querrás tener en cuenta los mitos sobre el uso. Para mostrar que su corazón está ocupado, coloque el anillo de modo que el corazón apunte hacia adentro, hacia su cuerpo. Si buscas amor, da la vuelta al anillo para que el corazón mire hacia afuera para que los pretendientes potenciales tomen nota.

10. Ponte artístico.

Haga un viaje a 47 Dominick Street, donde un arte increíble llena las paredes del Centro de Artes de Galway. El espacio alberga exposiciones giratorias, desde pinturas y esculturas hasta teatro y espectáculos en vivo. Tiene un aspecto contemporáneo, pero cambia todo el tiempo, por lo que querrás ver lo que se muestra, incluso si has estado en Galway antes. También hay clases si te inspiras a crear algo tú mismo. Para concentrarte en un residente singular de Galway, dirígete a la galería Vanda Luddy. Captura la ciudad, sus habitantes (los animales y las personas) y los alrededores con colores vivos y textura visible. Si desea ver más, visite las galerías Black Cat, Island y 126 Artist-Run. Si prefieres tu arte en acción, dirígete al Teatro del ayuntamiento, que anteriormente era un juzgado, edificio municipal y cine. Organiza eventos durante todo el año, pero se pone especialmente ocupado durante el Festival Internacional de Arte de Galway y el Film Fleadh. Diríjase aquí para la comedia, el teatro en vivo, el cine o la música. Si el teatro es lo tuyo, asegúrate de ver una obra de la aclamada compañía Druid Theatre Company mientras estés aquí. Se pueden ver en el teatro del ayuntamiento o en su propio teatro Druid Lane.

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