Temporada de huracanes en el Caribe: lo que usted necesita saber antes de su viaje

Permítanos calmar cualquier duda que pueda tener acerca de viajar al Caribe durante la temporada de huracanes. "Si alguien me ofreciera unas vacaciones en el Caribe durante el pico de la temporada de huracanes, no lo pensaría dos veces, iría", dice Chris Landsea, Oficial de Ciencia y Operaciones del Centro Nacional de Huracanes. "Pero debes estar preparado". Podemos ayudar con eso. Hicimos tapping con los meteorólogos y con el fundador de una de las mejores compañías de seguros de viaje para conocer todo lo que necesita saber antes de hacer las maletas y salir a la carretera durante la temporada de huracanes.

La temporada de huracanes se extiende por seis meses en el Caribe.

Al igual que Florida , la temporada de huracanes en el Caribe dura de junio a noviembre. Aunque la región puede sufrir una tormenta en cualquier momento durante este período, es raro encontrar una en junio y julio. De agosto a noviembre, sin embargo, es el marco de tiempo más riesgoso. Dicho esto, la probabilidad de que ocurra un huracán durante toda la temporada es baja, casi la misma que en el sur de la Florida, según Landsea. "Por ejemplo, si vas a estar en Saint Croix en las Islas Vírgenes de EE. UU. Durante los seis meses enteros, tienes aproximadamente un 14 por ciento de probabilidades de sufrir un huracán", dice. "Y si vas a estar allí durante una semana, incluso durante la temporada alta, se trata de un 1 por ciento de posibilidades".

Este año traerá actividad de huracán promedio a superior a la media.

Si bien es demasiado pronto para hacer predicciones sobre lo que la temporada de huracanes de este año traerá a cualquier área específica del Caribe, es probable que sea un año activo, según Landsea. "Según el Centro Nacional de Huracanes, esto se traduce en entre 11 y 17 tormentas", dice el meteorólogo Jason Meyers. "De estas tormentas, de cinco a nueve es probable que se conviertan en huracanes y entre dos y cuatro de ellas se convertirán en grandes huracanes, es decir, categoría 3 o más grande". Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), el promedio histórico es 12 tormentas nombradas.

Algunas áreas en el Caribe están mejor protegidas que otras.

Créalo o no, hay algunas partes del Caribe que son inmunes a los huracanes. Por ejemplo, Panamá nunca es golpeado porque está demasiado cerca del ecuador. Aruba, Curazao y Bonaire, también conocidas como las islas ABC, también se encuentran fuera del cinturón de huracanes, por lo que son destinos perfectos para disfrutar durante la temporada baja sin un alto riesgo de inclemencias climáticas. Trinidad, que se encuentra en una latitud baja, es otro destino en el Caribe que es poco probable que llegue a ser golpeado. Por otro lado, las Antillas Mayores (Cuba, Jamaica, La Española y Puerto Rico) y el norte y centro de América, desde el norte de Honduras hasta México, tienen muchas más probabilidades.

La temporada de huracanes de este año podría parecerse a la del año pasado.

"El año pasado, la NOAA pronosticó entre 10 y 16 tormentas con nombre para la temporada de huracanes del Atlántico 2016, y no todas alcanzaron el nivel de huracán. Sus predicciones fueron bastante precisas, con 15 tormentas con nombre, siete de las cuales fueron consideradas huracanes ", dice Stan Sandberg, cofundador de TravelInsurance.com . El año pasado, el huracán Matthew azotó a Haití en octubre, causando un tremendo daño. También viajó al extremo oriental de Cuba y atravesó las Bahamas antes de llegar a los EE. UU. Luego llegó el huracán Otto, que se estrelló cerca de la frontera con Costa Rica y Honduras. Afortunadamente, apareció en un área bastante despoblada y no causó mucha destrucción.

"Es difícil hacer una predicción sobre cómo cualquier área se verá afectada por una temporada completa", dice Meyers. Dicho esto, los viajeros al Caribe deberían planificar con anticipación la posibilidad de una repetición del año pasado, según Sandberg. Al hablar de la temporada de huracanes de este año, también es importante considerar el cambio climático. Según Meyers, el océano se está calentando, y las aguas más cálidas significan huracanes más grandes y más fuertes.

Controle el clima que conduce a (y durante) su viaje.

Si viaja durante la temporada de huracanes, Meyers recomienda verificar el pronóstico de una a tres semanas antes de su viaje. El Centro Nacional de Huracanes proporciona un mapa fácil de navegar que muestra los puntos calientes que se encuentran en los radares meteorológicos. Las aplicaciones meteorológicas como Storm Shield, que es capaz de guardar múltiples ubicaciones, también pueden ser útiles si se forma una tormenta tropical o un huracán. Además, la aplicación enviará alertas meteorológicas, como avisos y alertas de huracán, para cualquiera de sus ubicaciones guardadas (es decir, su casa y su destino). Las oficinas locales de pronóstico son otro gran recurso para predicciones específicas en días específicos. Una vez que llegue a su destino, continúe observando el clima y escuche a las autoridades si se dan órdenes de evacuación.

Ten un plan de contingencia

"Nos esforzamos por proporcionar un plazo de entrega de tres a cinco días", dice Landsea. "Cuando vemos un huracán específico que viene hacia la costa, emitimos un aviso de huracán, lo que significa que se pueden esperar condiciones de huracán y viento en los próximos dos días. Luego, a medida que se acerca, emitimos una advertencia de huracán, lo que significa que estamos esperando condiciones de huracán en algún lugar del área de advertencia dentro de las próximas 36 horas. Cuando se emite la advertencia, es cuando la gente necesita decidir si debe agacharse, colocar contraventanas y mantenerse en su lugar, o preparar sus casas y evacuar si las autoridades locales dicen que tiene que salir ".

Mantente informado.

Tenga en cuenta las políticas de cancelación para su aerolínea y hotel, es decir, cuando se trata de tormentas tropicales y huracanes. Avance un paso más e investigue acerca de los planes y procedimientos de emergencia contra huracanes de su hotel. Investigue su destino, también. Averigüe si es un área que experimenta inundaciones severas durante tormentas, si hay rutas de evacuación obvias y el hospital más cercano en caso de una emergencia. "Debería cancelar un viaje si parece que una tormenta tropical o un huracán se está moviendo hacia su destino", dice Meyers. "Si ya está allí y se espera una tormenta, escuche las instrucciones de las autoridades y entienda que puede ser hora de acortar sus vacaciones".

Considere el seguro de viaje y el tiempo de la compra correctamente.

Sería aconsejable comprar un plan de seguro de viaje con cancelación de viaje y disposiciones de retraso de viaje específicamente relacionadas con climas severos y huracanes. "Muchos planes de seguro de viaje proporcionarán cobertura de cancelación de viaje completo si un huracán o tormenta tropical provoca el cierre de los servicios por un período prolongado", dice Sandberg. "Algunos planes incluso incluirán cobertura de cancelación para una advertencia de huracán NOAA para su destino".

Si planea comprar un seguro, hágalo lo antes posible. Una vez que se nombra una tormenta, ya no es posible comprar un seguro de viaje para protegerse contra pérdidas de ese evento. "Es ideal para comprar un seguro de viaje días después del pago inicial del viaje", dice Sandberg. "Algunos planes requieren que usted compre el plan dentro de una ventana corta, generalmente de siete días, desde la fecha en que realizó el primer pago hacia su viaje. Además, la cancelación generalmente debe tener lugar más de 14 días después de haber comprado el seguro ".

Elija el plan de seguro correcto leyendo la letra pequeña.

Además del tiempo, es vital que prestes atención a los detalles esenciales. "Algunos planes requieren el cierre completo de su aerolínea durante 24 horas consecutivas antes de permitirle cancelar", dice Sandberg. "Otros requieren un cierre de 48 horas antes de que se permita la cancelación. De manera similar, para que el beneficio de demora del viaje esté disponible, algunos planes requieren un retraso de seis horas, mientras que otros requieren un retraso de 12 horas ". Al consultar los planes, asegúrese de que la póliza que compre sea integral y ofrezca específicamente cobertura contra huracanes como parte de las razones de la cancelación del viaje, la interrupción del viaje y los beneficios de demora del viaje, sugiere Sandberg.

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