21 cosas que debes saber antes de visitar Hong Kong

Hong Kong tiene su reputación. De hecho, dependiendo de con quién estés hablando, tiene muchas reputaciones. Para algunos, es un centro corporativo insípido para expatriados. Para otros, es una mezcla vertiginosa de lo antiguo y lo nuevo, mezclando las culturas china y occidental. Al final, Hong Kong es todas estas cosas, y eso es lo que la convierte en una de las ciudades más emocionantes de Asia. Con un horizonte icónico , montañas imponentes y un puerto resplandeciente, la ciudad es una maravilla absoluta, y una vez que rascas debajo de la superficie, hay un montón de secretos para descubrir. Con eso en mente, hemos reunido 21 cosas que debe saber antes de aterrizar en este lugar fascinante.


1. Hong Kong es masivo, ocupado y lleno de gente.

Hong Kong / Oyster

Hong Kong / Oyster

Si está esperando calles saneadas de Singapur cuando aterrice en Hong Kong, quedará profundamente decepcionado. Para ser claros, esto no es la ciudad de Ho Chi Minh o Bangkok, pero Hong Kong es una de las ciudades más densamente pobladas del mundo (la población total es de más de 7,3 millones). Para exacerbar las cosas, las viviendas en Hong Kong son algunas de las más pequeñas del mundo: alrededor de 470 pies cuadrados en promedio, según el South China Morning Post . Eso significa que las calles están llenas de personas que escapan de su estrecha vida cotidiana día y noche. Esto es especialmente cierto en Mong Kok, Tsim Sha Tsui, Central, Causeway Bay y Sheung Wan, donde los turistas y los lugareños están más agrupados. Si desea ver la ciudad con menos gente, evite las temporadas de ferias comerciales y las vacaciones en China continental como la Semana Dorada.

2. También tiene algunas de las mejores vidas callejeras del mundo.

Mercado de frutas / ostras

Mercado de frutas / ostras

Con todas esas multitudes viene la vibrante vida callejera. En Hong Kong, las aceras siempre zumban. Esto lo hace ideal para observar a la gente, comer, ir de compras y hacer turismo. Casi todos los vecindarios tienen algún tipo de mercado húmedo atmosférico, donde los vendedores venden productos, carne y mariscos junto con todo tipo de productos secos. La comida callejera es una de las principales atracciones, especialmente en vecindarios bulliciosos como Mong Kok. Si tiene un traductor, también puede visitar a uno de los adivinos que se sientan debajo de la carretera cerca de Causeway Bay. Destacan en vengarse cósmica de aquellos que te han hecho daño. Sin embargo, no importa dónde termine, tenga su cámara lista porque entre los letreros de neón y las personas que claman por el espacio, nunca faltan cosas que ver.

3. Gastarás mucho más dinero del que esperabas.

Lockhart Road / Oyster

Lockhart Road / Oyster

Quizás no sea una sorpresa que Hong Kong sea caro. Después de todo, es una ciudad donde se pueden encontrar dos tiendas Gucci en cuadras adyacentes, donde se encuentran lujosos centros comerciales en hoteles igualmente lujosos, y donde casi todas las calles parecen ser navegadas por varios Teslas. Es probable que te sorprendas por la cantidad de daño que puedes hacer mientras compras y cenas. A lo largo de las escaleras mecánicas Central – Mid-Levels, en el corazón del moderno Soho, incluso una comida en un restaurante informal de gama media puede exceder los $ 100 para dos, sin alcohol ni postre. Cuando se trata de compras, la ciudad está repleta de centros comerciales, pero nuevamente, las etiquetas de precio de incluso los proveedores de ropa y las boutiques independientes pueden superar a las de otros destinos notoriamente caros como la ciudad de Nueva York y París.

4. Pero puedes marcar grandes gangas si juegas bien.

Mercado / Oyster

Mercado / Oyster

Si bien Hong Kong puede sentirse como un parque urbano para los ricos, también es posible obtener algunas gangas mientras se encuentra en la ciudad. Encontrará una serie de hoteles económicos y de gama media, a menudo con tarifas similares a las de Europa y los Estados Unidos. Esto es particularmente cierto en el caso de cadenas como iClub, así como de propiedades independientes como el Xi Hotel en Tsim Sha Tsui. ¿Estará lleno de beneficios durante su estancia? No. Pero si todo lo que necesita son habitaciones limpias, una ubicación privilegiada y un potente aire acondicionado, puede gastar menos de $ 100 por noche. También ahorrará un montón de dinero comiendo en los lugares más locales de la ciudad, particularmente en Mong Kok, Sheung Wan, Wan Chai y Tsim Sha Tsui. Los mercados al aire libre son una excelente oportunidad para comprar, y se pueden encontrar en casi todos los vecindarios. Solo asegúrese de traer dinero en efectivo (más sobre esto más adelante).

5. Ir de compras es todo (y todo es un centro comercial).

PMQ / Oyster

PMQ / Oyster

Si bien no hay un recuento formal de los centros comerciales de la ciudad, el número de centros comerciales es de más de 100, incluso por observadores informales. Sin embargo, cuando nos referimos a centros comerciales en Hong Kong, no estamos hablando de los típicos lugares suburbanos que se encuentran en América del Norte. Aquí, el centro comercial es una piedra de toque cultural: piso tras piso de los restaurantes más populares dan paso a tiendas de lujo, boutiques independientes, marcas de diseñadores exclusivos de Hong Kong, streetwear, artículos vintage, artículos para el hogar hechos a medida y mucho más. Eche un vistazo a K11 Art Mall si está buscando ofertas más modernas, o diríjase a Times Square, Pacific Place o Landmark para obtener artículos de alta gama. Hay centros comerciales en cada cuadra, y la mayoría vale la pena explorar, especialmente PMQ, los antiguos cuarteles de la policía que ahora sirven como una incubadora de diseño local. De vuelta al nivel de la calle, puede encontrar elegantes boutiques independientes en Soho, Star Street (así como las calles Moon y Sun) en Wan Chai, Sneaker Street en Mong Kok y Hollywood Road en Sheung Wan.

6. La escena artística está en auge.

Calle antigua / ostra

Calle antigua / ostra

Desde 2013, Hong Kong ha sido sede de una de las ferias de Art Basel más grandes del mundo, aunque casi todas las grandes galerías de Estados Unidos y Europa tienen un puesto de avanzada aquí. Eso incluye White Cube, Perrotin, Gagosian y Pace. Pero si estás dispuesto a profundizar un poco más, la ciudad también está llena de espacios artísticos menos formales. Echa un vistazo a las paredes del callejón de Sheung Wan y Central, donde el arte callejero es abundante. Para un arte igualmente subversivo, pero más formal, dirígete a Oi. en Fortress Hill, o Para Site, que se encuentra cerca de la estación de MTR de Quarry Bay y monta en grupos de varios pisos que muestran temas de relevancia social y política con resultados sorprendentes.

7. Tendrás que llevar mucho dinero en efectivo.

Calles de Hong Kong / Oyster

Calles de Hong Kong / Oyster

Si bien Hong Kong a menudo se siente como un paraíso futurista de trenes eficientes y rascacielos, no todos los aspectos son del siglo XXI. Encontrará que la mayoría de los principales minoristas, tiendas de centros comerciales, restaurantes de lujo y hoteles aceptan tarjetas de crédito y débito. Sin embargo, el efectivo sigue siendo el rey en muchos rincones de la ciudad. A partir de 2018, solo se puede acceder a la MTR mediante pagos en efectivo con una Tarjeta Octopus (una tarjeta de tarifa prepaga que toca para ingresar al sistema de metro de la ciudad). Además, Uber no es común aquí y la red de taxis de la ciudad tampoco acepta tarjetas de crédito. Si está comiendo en cualquiera de los restaurantes tradicionales de mamá y papá, no espere usar su tarjeta de crédito. Afortunadamente, muchos bancos internacionales tienen cajeros automáticos en toda la ciudad.

8. Obtenga una tarjeta Octopus y use el sistema MTR.

El MTR, una red en constante expansión de líneas de trenes limpias y eficientes, se extiende por debajo de gran parte de la ciudad. Querrá confiar en esto para la mayoría de sus necesidades de navegación en Hong Kong. Si bien los taxis son abundantes, pueden ser costosos (especialmente para viajes a través del puerto y por la noche). La situación del tráfico de la ciudad también es notoriamente horrible. Durante las horas pico del día, los trenes pasan cada tres minutos, y las estaciones son seguras, grandes, tienen aire acondicionado y están llenas de tiendas. Simplemente pague un depósito en efectivo, compre una tarjeta Octopus prepaga en cualquier quiosco de servicio al cliente en las estaciones de MTR durante las horas de operación, y deslice el dedo hacia adentro y hacia afuera para cada viaje. Las tarifas se calculan según la distancia que recorre dentro del sistema, aunque es fácilmente la forma más rápida y económica de viajar por Hong Kong.

9. El inglés te llevará lejos, pero no a todas partes.

Adivinos / Ostras

Adivinos / Ostras

Llamar complejo a la historia de Hong Kong, tanto distante como más reciente, es una subestimación importante. Fue parte de China hasta 1842, cuando se convirtió en una colonia británica, y luego volvió a China en 1997 como una región administrativa especial (más sobre esto más adelante). Ese estado de ida y vuelta, así como la posición de la ciudad como un centro financiero mundial, lo ha llevado a convertirse en una especie de crisol de culturas. Y mientras que el legado británico (y la diversa población) le ha dado un lugar destacado al inglés aquí, no espere que lo lleve a todas partes. Hay muchos rincones de la ciudad donde el cantonés es el idioma principal, que incluye a los trabajadores de comida callejera, carteles, adivinos y menús de restaurantes. Sin embargo, casi todos los vecindarios a lo largo de la costa norte de la isla de Hong Kong y los principales centros turísticos de Kowloon (como Mong Kok y Tsim Sha Tsui) atienden a hablantes de inglés. En estas partes de las ciudades, los menús son bilingües o, a menudo, solo están disponibles en inglés.

10. La naturaleza está siempre cerca.

Jardines Botánicos / Ostras

Jardines Botánicos / Ostras

Cuando piensas en Hong Kong, las imágenes de bosques intactos y las largas y silenciosas caminatas pueden no venir a la mente de inmediato. Sin embargo, casi en cada vuelta, los espacios verdes conservados de la ciudad son visibles. Esto es especialmente cierto en la isla de Hong Kong, donde Victoria Peak (llamada The Peak por los lugareños) se eleva sobre la isla y es el hogar de uno de los paseos más populares de la ciudad (junto con las impresionantes vistas del puerto de Victoria y la ciudad más abajo). El funicular a la cima es la forma más popular de llegar allí, pero recomendamos tomar un taxi y el tranvía para evitar largas colas. ¿Necesitas más opciones de escape? Echa un vistazo a Dragon's Back, la isla de Lantau, Yin Tsz Ngam y la isla de Lamma. Todos estos son accesibles en autobús, ferry, barco privado o el MTR.

11. Hay mucha vida tradicional que se puede encontrar.

Templo Man Mo / Oyster

Templo Man Mo / Oyster

Ya hemos mencionado a los adivinos en Hong Kong, pero las raíces culturales de esta ciudad son mucho más profundas y más lejanas en el pasado. Podrías pasar unos días recorriendo los templos de Hong Kong, que están escondidos en las laderas, debajo de rascacielos y en medio de tranquilos parques. Estos incluyen templos confucianos y budistas; el más notable de cualquiera de las dos categorías es el Templo de Man Mo. Considerado el templo más antiguo de la ciudad, Man Mo es una de las gemas de Sheung Wan: enormes conos de incienso en forma de espiral inundan el espacio, mientras que los devotos ofrecen sus oraciones en altares con faroles rojos a su alrededor. El Templo Tin Hau y el Monasterio Po Lin también son imanes para lo espiritual, mientras que el Templo Wong Tai Sin es el hogar de algunos de los adivinos más famosos de la ciudad. Si prefiere probar la comida local, opte por los restaurantes de Yau Ma Tei, donde los platos de dum dum y fideos humeantes claman por espacio junto a las tazones de té local.

12. Es opresivamente caluroso y húmedo durante gran parte del año.

Victoria Harbor / Oyster

Victoria Harbor / Oyster

Cuando los lugareños de Hong Kong dicen verano, lo que quieren decir es la temporada que se extiende desde finales de abril hasta finales de octubre. El clima se conoce oficialmente como subtropical húmedo aquí, lo que significa que también hay distintas estaciones lluviosas y secas. Teniendo esto en cuenta, la temporada de ferias comerciales y la Semana Dorada vienen con temperaturas en los 80 grados más altos y niveles de humedad igualmente húmedos. También puede esperar mucha cobertura de nubes y lluvias por la tarde y por la noche muchos días. Lo que exacerba las cosas es el ambiente más formal de Hong Kong, donde los pantalones cortos y las camisetas sin mangas rara vez se exhiben. Si eres un expatriado que vive aquí, es probable que pases tus días en un atuendo de negocios completo, haciendo las cosas aún más incómodas. Sin embargo, con el gran volumen de mega centros comerciales, siempre hay una forma de aire acondicionado para ir del punto A al punto B.

13. Hong Kong es una de las ciudades más diversas de Asia.

Mezquita Kowloon / Oyster

Mezquita Kowloon / Oyster

Cuando lo analiza en un papel, Hong Kong es, sin duda, una ciudad donde la mayoría de los ciudadanos son chinos. Sin embargo, según el gobierno de la ciudad, hay comunidades importantes de expatriados de todo el mundo que consideran a Hong Kong su hogar (aunque solo sea por unos pocos años). Europeos, australianos, estadounidenses, indios, nepaleses, indonesios, filipinos y pakistaníes viven aquí en números no insustanciales. Eso significa que en la mayoría de las partes de la ciudad, no será el único forastero, lo que ayuda mucho a que muchos viajeros se sientan cómodos. Espere opciones de alimentos y bebidas internacionales en la mayoría de los vecindarios populares, particularmente en Central y Soho.

14. Hay un montón de grandes playas urbanas.

La playa más famosa de Hong Kong es Repulse Bay, que se inunda de turistas y locales en los calurosos días de verano. También es fácil llegar desde los barrios de la isla de Hong Kong. Sin embargo, hay una serie de otras franjas de arena con menos tráfico que se sienten un poco más tranquilas. Si estás dispuesto a caminar, tomar un bote y acampar, opta por Tai Long Wan. Se siente sacado del Caribe. También vale la pena visitar las playas de la isla Lamma y lugares como Hap Mun Wan. Consejo: como en Río de Janeiro, tampoco deberías dormir en las playas.

15. Hay impresionantes vistas desde casi cualquier lugar.

Victoria Harbor / Oyster

Victoria Harbor / Oyster

En una ciudad donde hay pocos edificios de menos de 30 pisos de altura, donde hay mar azul en cada esquina, y donde las montañas se elevan sobre toda la escena, se puede esperar que las vistas sean espectaculares. Y la verdad es que esos puntos de vista a menudo son asombrosos desde todos los ángulos. Por ejemplo, mire a la izquierda o a la derecha a medida que asciende por las escaleras mecánicas Central – Mid-Levels por la noche y verá largas avenidas llenas de tráfico, enmarcadas por rascacielos y llenas de carteles de neón. Las vistas del horizonte a través del puerto de Victoria en cualquier dirección, desde Kowloon o la isla de Hong Kong, son perfectas. Incluso es probable que incluso las habitaciones de los hoteles de los pisos inferiores tengan destellos entre el bosque de los rascacielos. Si desea obtener una vista panorámica de todo esto, diríjase a The Peak y recorra el circuito por la parte superior.

16. El estado de SAR significa que WhatsApp, Facebook y Google funcionan normalmente.

Calles de Hong Kong / Oyster

Calles de Hong Kong / Oyster

Es una de las principales preocupaciones cuando los viajeros deciden primero que quieren visitar Hong Kong: ¿Puedo usar las redes sociales como lo hago normalmente? La respuesta es sí, por ahora. Si bien Hong Kong es administrado por China, disfruta del estado SAR y algunas de las medidas más opresivas que se encuentran en el continente no se aplican aquí. Todo, desde Google y Facebook hasta WhatsApp y otros servicios de mensajería disponibles en todo el mundo, se puede utilizar normalmente. La ciudad también tiene una moneda separada de China: es el dólar de Hong Kong, no el renminbi, y no se requieren visas para la mayoría de los viajeros de Europa Occidental, Asia Meridional, Sudeste Asiático y América. Lo que sucederá después de 2047, cuando Hong Kong se convierta oficialmente en chino, es un poco menos claro. Pero por ahora, es el negocio de siempre.

17. La ciudad tiene un gran gusto por lo dulce.

Hong Kong Jockey Club / Oyster

Hong Kong Jockey Club / Oyster

Las panaderías se pueden encontrar en cualquier lugar de Hong Kong, desde las estaciones de MTR hasta los centros comerciales, y ofrecen todo tipo de dulces, como bizcochos y pasteles de cariño (o esposa). Pero si buscas dulces icónicos de Hong Kong y no tienes ganas de explorar, apégate a dos delicias fáciles de encontrar. La tarta de huevo, con su relleno de crema y escamosa, corteza mantecosa, es un elemento básico de casi cualquier panadería en la ciudad. La panadería Tai Cheong es el lugar más famoso de la ciudad para este dulce refrigerio. El waffle de huevo (o la bocanada de huevo) equilibra una dulzura sutil con texturas crujientes y masticables. Estos también se encuentran en casi todos los vecindarios, aunque las nuevas y más modernas articulaciones los llenarán con ingredientes como kaya, leche de coco y Nutella. Puede encontrar waffles de huevo en Master Low-Key Food Shop, que tiene una sucursal en Fortress Hill.

18. Contrariamente a la creencia popular, la vida nocturna existe aquí.

Lan Kwai Fong / Oyster

Lan Kwai Fong / Oyster

Hong Kong no tiene la mejor reputación cuando se trata de la vida nocturna, pero este no es un lugar adormecido, sin alma. Si bien la ciudad no arde como Tokio ni promueve excesos hedonistas como Bangkok, hay una variedad decente de entretenimiento para que sigas bien en las noches. Los bares y pubs de Tsim Sha Tsui están llenos de turistas y lugareños bastante tarde, mientras que los modernos lugares de expatriados en Soho y Central a menudo se extienden a la acera. Lan Kwai Fong es el corazón de la vida nocturna de la ciudad y cobra vida a medida que la hora feliz desciende sobre la ciudad. En las noches de fin de semana, el área se convierte en un gran bar al aire libre, con puertas abiertas y clientes que llenan las calles. ¿Buscando algo un poco más elegante? Los bares del cielo son un gran negocio aquí, aunque esperan pagar preciosos cócteles. La ciudad también tiene una vida nocturna LGBTQ abierta, aunque pequeña, que ofrece espacios muy necesarios para que la comunidad se mezcle.

19. No esperes un café temprano por la mañana, o nada por la mañana temprano.

Mercado Occidental / Oyster

Mercado Occidental / Oyster

A diferencia de la ciudad de Nueva York, que es en muchos aspectos similar a Hong Kong, no verás a trabajadores de oficina acosados que se detienen en los cafés locales para tomar un café a las 7 am. De hecho, es difícil encontrar algo abierto en Hong Kong a esa hora La ciudad comienza tarde, y el desayuno a menudo no se ofrece hasta las 8 am (o más tarde). La mayoría de las cafeterías a medida de la ciudad no funcionan hasta las 8 o, más frecuentemente, a las 9 am Eso significa que tendrá que confiar en el hervidor o la cafetera Nespresso de su hotel (o esperar que uno de los Starbucks cerca de su hotel tenga primeras horas, pero eso tampoco es siempre un hecho).

20. Sube a las clásicas tiendas de té y cantinas.

Australia Dairy Company / Oyster

Australia Dairy Company / Oyster

Mientras que el dim sum se roba la mayor parte de los truenos en Hong Kong, particularmente debido a sus orígenes cantoneses regionales, hay muchas otras delicias locales que debe disfrutar durante su visita. Las principales son las casas de té y cantinas de la ciudad. Estos rincones, sencillos, a menudo llenos hasta las branquias se pueden encontrar en todos los rincones de la ciudad, desde los turistas Tsim Sha Tsui y Causeway Bay hasta Ma Tau Wai, Sheung Wan y Fortress Hill. Pocas experiencias gastronómicas en Hong Kong son tan agradables como compartir mesas con familias animadas, adolescentes que se toman autofotos, locales mayores y comensales solos en lugares como Australia Dairy Company, Lan Fong Yuen y Yee Shun Dairy Company. Toma un té con leche y no olvides agregar una orden de tostadas francesas, que a menudo se envuelven con mantequilla y se empapan con mermelada de kaya o leche de coco.

21. Es increíblemente fácil de usar una vez que aprendes lo básico.

Mong Kok / Oyster

Mong Kok / Oyster

Para empezar, debes saber que la ciudad se divide esencialmente en Kowloon y la isla de Hong Kong. El primero es a menudo considerado como el más tradicionalmente chino (cantonés, por supuesto), mientras que el segundo es el hogar de la mayor parte de las sedes corporativas y los enclaves de expatriados. Los autos viajan a la izquierda en Hong Kong y usted debe seguir las señales a pie y no caminar con diligencia. En la isla de Hong Kong, debe estar preparado para las colinas y los escalones, y tenga en cuenta que las estaciones de MTR en toda la ciudad son más parecidas a los eventos: son laberintos masivos llenos de tiendas y establecimientos de comida rápida. Además, acostúmbrese a ingresar en edificios altos de uso mixto. Las galerías de arte suelen estar en el mismo piso que las oficinas corporativas, mientras que los restaurantes pueden ubicarse tres pisos más arriba, al lado de los apartamentos privados. El espacio es escaso aquí, después de todo.

En general, la ciudad es uno de los centros urbanos más accesibles de toda Asia. Encontrará que el inglés se habla más aquí que en Tokio, Pekín, Seúl o Bangkok. Además, todo, desde el sistema de metro de fácil navegación hasta los centros comerciales limpios y tranquilos, es lo suficientemente familiar para hacer que los viajeros se sientan más cómodos y menos fuera de su elemento.

Selección del hotel: la casa superior

La impresionante arquitectura de The Upper House en el exclusivo distrito Central de Hong Kong

La impresionante arquitectura de The Upper House en el exclusivo distrito Central de Hong Kong

The Upper House es uno de los hoteles más lujosos de Hong Kong. Esta propiedad de diseño avanzado tiene una percha exclusiva con excelentes vistas de la ciudad y el puerto, además de interiores llamativos y una impecable colección de arte contemporáneo. Las 117 habitaciones son algunas de las más espaciosas de la ciudad, con una decoración minimalista y relajada, además de Maxi Bars gratis y lujosos baños de spa (muchos con vistas increíbles). El Café Gray Deluxe y el Bar tienen mesas muy solicitadas con vista al horizonte de la ciudad, mientras que las adiciones como el yoga gratis y un gimnasio completo lo convierten en un verdadero oasis urbano. Nos encanta especialmente The Library, que organiza reuniones y charlas exclusivas durante eventos como Art Basel.

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