Cómo elegir un recorrido en grupo que no odiarás

Cortesía de Cramos , Wikimedia Commons

Cortesía de Cramos , Wikimedia Commons

Era una escena de una de mis pesadillas de viaje. De alguna manera, me encontré sentada en un autobús turístico de grupo en España , con más de 60 pasajeros y una guía con estampado de leopardo con labios rosados ​​que nos hacía referencia como su "familia" y hacía bromas espantosas. En nuestra primera parada de turismo, fuimos conducidos a través de las estrechas y encantadoras calles de Córdoba como bienes muebles, con audífonos en nuestros oídos para escuchar al guía turístico, y al final de la visita, obtuvimos 10 minutos de tiempo libre - lo suficiente como para usar el baño.

Entonces, ¿cómo, exactamente, sucedió esto, y para un profesional de viajes pagado, nada menos? La historia corta es que viajaba con un par de miembros de mi familia y pensé que sería una manera logísticamente fácil de ver el sur de España, a un excelente precio. Nunca antes había hecho un recorrido en autobús, pero la gira recibió buenas críticas de los usuarios, y escuché cosas buenas de amigos que habían hecho viajes en grupo a lugares como India y Egipto . Ingenuamente pensé que aprendería algunas cosas interesantes, vería todos los lugares importantes y no tendría que preocuparme por el transporte (ninguno de nosotros quería conducir). Como novato en un recorrido grupal, cometí todos los errores del libro.

La realidad es que los tours grupales son tan variables como los hoteles, y elegí el que era el peor ajuste posible para mis preferencias. No soy de los que gustan de los cruceros gigantes o de los megacentros repletos de todo incluido, y elegí el tour de grupo equivalente a exactamente eso. Pero no tiene por qué ser así. Me enteré después del hecho de que hay giras grupales para casi todos los tipos de viajeros, algunos de los cuales he desglosado a continuación, y voy a compartir exactamente las preguntas que debes hacer para averiguar qué tipo eres consiguiendo. Durante mi viaje, también recogí algunos consejos prácticos sobre cómo salvar la situación en caso de que usted también se encuentre en un infierno de gira grupal.

¿Otro consejo para ayudarlo a decidir si la visita grupal lo vale? "Busque un grupo de viaje que ofrezca una experiencia que no podrá recrear fácilmente", dice Jake Steward, director operativo del Global Expeditions Group . "La mayor ventaja de viajar en grupo es el acceso interior y las conexiones con otros viajeros de ideas afines".

Pero incluso cuando un itinerario de viaje puede reproducirse, para algunos viajeros, simplemente no vale la pena el tiempo. "Cuando segmentas el mercado de viajes de placer, hay quienes se deleitan en la planificación e investigación y tienen tiempo para hacerlo, y aquellos que no se regodean y / o no tienen el tiempo", dice Laura Mandala. CEO de Mandala Research . Ella explica que algunos también sienten que una gira grupal puede ser una apuesta más segura. "El tiempo de ocio es precioso para estos viajeros, y un buen operador de viajes en grupo puede ayudar a eliminar los factores de riesgo de unas vacaciones sin éxito".

Hotels in this story

1. El gran recorrido en autobús barato

Mi grupo de Julia Travel es conducido por Córdoba

Mi grupo de Julia Travel es conducido por Córdoba

Como probablemente haya conjeturado, este es el tipo de gira grupal en la que me encontré. Estos tours pueden ser masivos – mi gira Julia Travel tuvo 63 miembros – y a menudo son muy baratos. (Tenga en cuenta que estos tours a menudo ganan dinero teniendo visitas adicionales opcionales y atracciones que no están en el itinerario regular, y se aplican tarifas). Las comidas incluidas suelen ser buffets de hotel insulsos (sin duda no es una buena cocina local), y los hoteles son grandes cadenas que podrían no estar a poca distancia de las atracciones. Los lugares más populares para la gira podrían no incluirse (ya que pueden ser demasiado exigentes desde el punto de vista logístico para un gran grupo, o porque puede ser difícil conseguir suficientes entradas para todos a un precio bajo demanda). Otras desventajas pueden incluir tiempos de aumento temprano, espacio limitado para las piernas en los autobuses y poco tiempo libre en los destinos. Aunque estos recorridos atraen a una amplia gama de viajeros, el grupo de edad se sesga más.

Esto no quiere decir que nunca deba hacer este tipo de recorrido: a muchos viajeros les encantan, y hay algunos aspectos positivos además del bajo costo. Dan Bagby, que bloguea en Honeymoon Always , recientemente realizó una gira grupal en Roma . "Las esperas para ingresar al sitio fueron extremadamente largas y hacer una gira grupal siempre nos permitió entrar rápidamente", dice. "Las desventajas son que no puedes pasar el tiempo mirando las cosas que te interesan y en su lugar tienes que seguir el tiempo del guía".

Trafalgar, Insight, Globus, Cosmos y Julia Travel son algunas de las compañías que caen dentro de este grupo. Insight se considera un poco más exclusivo que Trafalgar, y tiene un tamaño de grupo máximo de 40 personas. Globus cuenta con un tamaño promedio de grupo de 36, pero el número máximo de viajeros puede ser más alto que el de Insight. Contiki y Top Deck son grandes recorridos en autobús dirigidos específicamente a un mercado más joven (de 18 a 35 años para Contiki, y de 18 a 39 para Top Deck).

2. El tour de la pequeña aventura

Cortesía de Lee Coursey, Flickr

Cortesía de Lee Coursey, Flickr

Las excursiones en grupo pequeñas y aventureras son una bestia completamente diferente de la excursión en autobús grande, y pueden ser una maravilla. G Adventures es uno de los jugadores más importantes en este espacio, y tiene un máximo de 15 viajeros por viaje (pero un promedio de 10). Estos tipos de tours tienden a sesgarse más joven (los Yolo Tours de G Adventures son específicamente para las edades de 18 a 39). Sus Classic Tours se anuncian como "el punto ideal entre mochileros independientes y recorridos grupales organizados", y tienen "la flexibilidad para irse del guión". Intrepid Travel es otra empresa importante en esta línea (liderando 100.000 viajeros en todo el mundo cada año), y muchos grupos tienen de 12 a 16 personas (aunque los viajes por tierra son en vehículos construidos especialmente que transportan 24). Se especializa en "grupos pequeños, grandes aventuras y viajes responsables".

3. The Luxury Group Tour

Abercrombie & Kent tours incluyen estancias en hoteles de lujo, como el Cour de Loges en Lyon

Abercrombie & Kent tours incluyen estancias en hoteles de lujo, como el Cour de Loges en Lyon

Abercrombie & Kent es uno de los líderes en giras grupales de lujo, y se destaca principalmente por el tamaño de la gira y la calidad del hotel. Por lo general, tiene tamaños de grupo de 18 a 24 (los tamaños máximos varían según el viaje, y se indicará claramente por adelantado). Examinamos algunos de los hoteles incluidos en los tours y podemos confirmar que son de lujo o de lujo. Algunos ejemplos incluyen el Four Seasons Resort Marrakech como parte de la gira Splendors of Morocco (aunque tenga en cuenta que no está a poca distancia de la medina ), y el Cour de Loges en Lyon como parte de la gira France: From Paris to Provence . Sin embargo, algunos de los inconvenientes de las visitas grupales, como los itinerarios apresurados y los lugares importantes que no están incluidos, pueden ser un problema. En su viaje a España y Portugal: Un viaje por Iberia , por ejemplo, el día en Sevilla no incluye una visita al Alcázar, uno de los principales lugares de interés de la ciudad (aunque hay suficiente tiempo libre para exprimirse por su cuenta) .

Para aquellos que se dirigen a Europa y para quienes los precios de Abercrombie & Kent están fuera de su alcance, vale la pena considerar las giras europeas de Rick Steve , que a menudo son más baratas que las giras grupales de lujo, pero aún tienen algunos de los mismos beneficios. "Prefiero viajes que ofrezcan una combinación de visitar los sitios importantes, liderados por un guía local, con mucho tiempo libre para explorar por mi cuenta", dice la viajera Suzanne Ball, que está a punto de iniciar su octava gira de Rick Steve. "También prefiero pequeños grupos que no sean conducidos por alguien que tenga una pancarta. Finalmente, me gusta que me traten como a una persona inteligente, enséñame a usar el tranvía y luego déjame ir".

Aquellos a los que no les guste el aspecto de socialización de los tours o el enfoque de "talla única" también pueden reservar visitas privadas personalizadas. Abercrombie & Kent ofrece estos a través de sus paquetes de Viaje a medida, mientras que Heritage Tours Private Travel se especializa en este tipo de viajes.

4. The Active Tour

Algunos tours se centran en andar en bicicleta o caminar, mientras que otros incorporan todo tipo de aventuras activas, incluido el tirolesa

Algunos tours se centran en andar en bicicleta o caminar, mientras que otros incorporan todo tipo de aventuras activas, incluido el tirolesa

Hay un montón de opciones de excursiones para viajeros activos, de ciclismo y excursiones a pie, como las que se ofrecen a través de VBT Vacaciones en bicicleta y caminar , a los "viajes activos de gama alta, investigados escrupulosamente" de la reconocida empresa Grey & Co. , a Trek Travel, que se enorgullece de sus excelentes guías y bicicletas Trek de alta calidad. REI Adventures ofrece pequeños viajes activos como su Ultimate Adventure en Costa Rica , que incluye senderismo, ciclismo, rafting, tirolina y ciclismo, para grupos de cuatro a 16 personas.

Estos viajes son mucho más específicos que el recorrido en autobús grande. Debido a que aquellos que realizan recorridos activos a menudo buscan participar en un tipo específico de actividad al aire libre, y dado que los tamaños de grupo casi siempre son más pequeños por necesidad, es más probable que los viajeros que participan en estos viajes tengan una experiencia positiva.

El presidente de VBT Bicycling and Walking Vacations, Gregg Marston, dice que sus viajeros comparten un "amor por el aire libre y un deseo de experimentar el mundo de cerca y en persona, no desde la ventana de un gran autobús turístico". Él agrega, "Nuestros itinerarios están diseñados para que realmente se vuelvan más lentos y disfruten de todas las vistas, tradiciones e historia de su destino".

5. Familia o Solo Tous

Copyright Moyan Brenn, Flickr

Copyright Moyan Brenn, Flickr

Encontrar una visita grupal dirigida al número de viajeros en su grupo, ya sea que signifique solo usted o usted y una pandilla de niños, puede ayudar a garantizar un viaje más exitoso. Los viajeros en solitario, en particular, saben que muchas excursiones grupales cobran un "suplemento de viajero individual" para garantizar el alojamiento privado, lo que hace que el recorrido sea menos asequible. Pero algunos recorridos están diseñados pensando en viajeros individuales, especialmente aquellos dirigidos a viajeros más jóvenes. "Los Yolo Tours de G Adventures son perfectos para las viajeras solas que buscan una aventura de ritmo rápido y la oportunidad de conocer nuevos amigos y compañeros de viaje", dice Lindsey Epperly, propietaria de Epperly Travel. "Estos viajes incluyen un itinerario flexible y grupos de viajeros dentro de su rango de edad para que no se sienta totalmente solo". G Adventures no cobra suplementos individuales, a diferencia de otras compañías, pero los viajeros que viajan solos en estos viajes pueden esperar compartir una habitación. Intrepid Travel y Overseas Adventure Travel también no cobran suplementos individuales.

Encontrar un recorrido en grupo adecuado para familias puede ser aún más desafiante. Lo último que desea es estar atrapado en un autobús con pequeños que necesitan urgentemente un descanso en el baño, pero no pueden tener uno. Afortunadamente, Thomson Family Adventures ofrece recorridos específicamente orientados a viajes familiares. Otras compañías de viajes también ofrecen tours familiares, incluyendo Abercrombie & Kent's Family Journeys .

Preguntas que puede querer hacer antes de comprometerse

  • ¿Cuál es la cantidad máxima de personas permitidas en la gira?
  • ¿Cuánto tiempo se gastará en el autobús?
  • ¿Cuántas noches se gastarán en cada hotel? ¿Cuáles son los horarios de reunión de la mañana?
  • ¿Qué actividades o monumentos tendrán un costo adicional? ¿Los lugares que más deseo ver están incluidos en el itinerario?
  • ¿En qué idioma (s) se llevarán a cabo las giras? (NB: el mío se realizó en español e inglés, que no sabía de antemano).
  • ¿Dónde están ubicados los hoteles?
  • ¿Qué comidas están cubiertas y qué tipo de comida se ofrecerá (por ejemplo, un buffet de hotel o una comida de tres platos en un restaurante local)?
  • ¿A qué países y grupos de edad se dedica la gira?
  • ¿Cuánto tiempo libre hay y el itinerario es personalizable?

Mi recorrido grupal no incluyó una parada en el Alcázar de Sevilla, así que abandonamos el grupo y lo exploramos por nuestra cuenta.

Mi recorrido grupal no incluyó una parada en el Alcázar de Sevilla, así que abandonamos el grupo y lo exploramos por nuestra cuenta.

Qué hacer si te encuentras en un tour grupal que odias

Afortunadamente, no todo está perdido si te encuentras en una gira que no puedes soportar. A menudo es posible utilizar el recorrido en autobús grande y barato solo para los hoteles y el transporte, y abandonar el ganado durante el día. Una vez que me di cuenta de para qué me había apuntado, eso es exactamente lo que hice. En Sevilla , pasamos todo el día visitando el Alcázar y la Catedral de Sevilla, ninguno de los dos incluidos en mi recorrido, y me salté la inedible cena buffet del hotel para aprovechar las excelentes tapas de la ciudad. En Granada , nos separamos del grupo una vez más; Afortunadamente, tuve la previsión de comprobar si la entrada a los Palacios Nazaríes en la Alhambra estaba incluida en mi recorrido (no lo eran) y las entradas reservadas con semanas de anticipación (se agotan con bastante anticipación). No todos los recorridos le permitirán "romper las reglas" de esta manera, y lo que sea posible dependerá de su itinerario específico. Pero la moraleja es no rendirse: una pequeña improvisación puede convertir su pesadilla de gira grupal en una aventura increíble.

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