Dentro de la vida de un investigador de Oyster Hotel

Muchos lucen la idea de viajar a tiempo completo, de intercambiar su estrecho cubículo por un estilo de vida nómada, pero Alexandra Creange, una nativa de Nueva Jersey, es una de las pocas afortunadas que realmente llamaron a su 9-a-5. concierto y el mundo de su oficina. Un viajero frecuente, Creange visitó las playas de Bora Bora, recorrió las junglas de Costa Rica y se maravilló ante el paisaje urbano de Nueva Delhi. Después de haber viajado a 31 países en cuatro continentes (15 de ellos fueron por trabajo), su currículum se parece más a un mapa mundial. Solo en 2016, pasó cerca de 160 días en la carretera, tanto para el trabajo como para los días "fuera de la oficina".

Entonces, ¿cuál es su secreto, preguntas? Creange es uno de los investigadores del hotel de Oyster . Es decir, visita propiedades de todo el mundo para producir fotos y comentarios honestos, de modo que los viajeros que quieran saber exactamente lo que obtendrán antes de aterrizar. Todos los días, en Oyster ofrecemos consejos de viaje expertos, reseñas de hoteles e inspiración para las vacaciones. Hoy, nos gustaría llevarlo detrás de escena y revelar qué se necesita para tomar estas decisiones. A continuación, Creange nos lleva a un viaje a través de los entresijos del concierto, incluyendo los glamorosos recortes (como observar la increíble vida salvaje en las Galápagos) y mortificantes percances (como esa vez le dijo a un gerente de hotel que era "guapa") de "listo", gracias a su entonces oxidado español). Incluso muestra sus hoteles y destinos favoritos, además de algunos de los mejores consejos de viaje, consejos y palabras de sabiduría que ha recogido durante sus aventuras de jet-setting. En otras palabras, puede esperar una mezcla de negocios y placer.

Descendiendo en túneles de lava en las Galápagos

Descendiendo en túneles de lava en las Galápagos

¿Nos puede guiar a través de un día en la vida de ser un investigador del hotel Oyster?

Cuando estoy de viaje, mi día suele comenzar alrededor de las seis, o antes, si un hotel ha solicitado fotos o tomas del desayuno antes de abrir. Después del desayuno, me dirijo a mi primera sesión. Algunas veces esto es tan fácil como tomar un taxi o conducir un auto alquilado. Otras veces necesito tomar un bote o un vehículo todoterreno. En Fiji , llegué a unos pocos hoteles remotos en hidroavión. Normalmente, tomo un gran hotel o dos pequeños hoteles por día. Un gran hotel puede tomar entre seis y ocho horas para fotografiar, mientras que algunos más pequeños tardan unas dos o tres horas. Al final del día, suelo agotarme y meterme en la cama después de la cena. Cuando no viajo, trabajo desde casa. Esto es cuando hago que termine la redacción de mi crítica. Mucha gente encuentra interesante que nunca vaya a una oficina.

¿Cómo describiría revisar los hoteles para ganarse la vida?

Revisar hoteles para ganarse la vida es un sueño hecho realidad. Cuando era pequeño, me encantó ver a Samantha Brown en Travel Channel. Organizó un espectáculo llamado "Grandes Hoteles" y siempre soñé con tener una carrera como la suya. A veces todavía tengo que pellizcarme a mí mismo, ¡es difícil creer que este sea realmente mi trabajo!

¿Ha fotografiado y revisado hoteles como un trabajo ha cambiado la forma de viajar y reservar alojamiento?

Debido a que paso tanto tiempo en hoteles y resorts por trabajo, me gusta reservar B & B para mis viajes personales. Me encanta la naturaleza íntima de los bed-and-breakfasts y realmente disfruto conocer a sus anfitriones. Además, el 90 por ciento de los destinos a los que viajo son lugares de playa, así que cuando no estoy trabajando, me gusta visitar ciudades o áreas montañosas. Recientemente, fui a Fiji por trabajo, luego tomé unas vacaciones de dos semanas en la Isla Sur de Nueva Zelanda .

¿Cuál ha sido tu viaje de trabajo favorito?

Mi viaje de trabajo favorito fue Galápagos . La vida salvaje era increíble y el paisaje era casi de otro mundo. Era tan diferente de cualquier otro lugar en el que haya viajado. Y es tan difícil elegir un destino favorito. Me encanta la energía frenética de lugares como Nueva Delhi y Cartagena , pero también me encanta la tranquilidad de islas como Maui y las Islas Turcas y Caicos . Bermuda es mi destino favorito para visitar en la primavera y Praga es inmejorable en el otoño. Fiji es el número uno en mi libro de hospitalidad, mientras que Bora Bora gana por factor sorpresa. Viví en París durante unos meses en la universidad, por lo que la Ciudad de las Luces siempre ocupará un lugar especial en mi corazón. ¿Mencioné Costa Rica ? Amo a Costa Rica, también.

Cogiendo el drone Oyster en Punta Cana

Cogiendo el drone Oyster en Punta Cana

¿Y tu hotel favorito?

Esta es otra pregunta difícil. los Four Seasons Bora Bora gana para el lugar de lujo favorito. Finch Bay Eco Hotel y Club de playa Cooper Island son geniales propiedades eco-chic. Los arrecifes y Casa Veintiuno son increíbles boutiques. Y Garden by the Sea B & B es uno de los mejores bed-and -reakfasts en los que he tenido el placer de quedarme.

¿Cuál es uno de tus momentos más memorables en el camino?

Mi español ha mejorado drásticamente desde que comencé este trabajo. Ahora puedo realizar sesiones completas en español (gracias, Colombia ) y puedo mantener conversaciones básicas con extraños. Sin embargo, cuando comencé el trabajo, mis habilidades de español en la escuela secundaria estaban un poco oxidadas. Uno de los errores más divertidos que he cometido fue confundir las palabras "lista" y "linda" – "listo" y "bonito". En un hotel de Playa del Carmen Cada vez que termino de fotografiar un área, le digo "soy linda" al gerente. En mi mente, estaba diciendo "Estoy listo", pero realmente le estaba diciendo que era bonita. Él no tenía el corazón para corregirme, pero sus risas me llevaron a creer que estaba diciendo algo incorrectamente. Cuando hice una búsqueda rápida en Google más tarde, me sentí mortificado.

¡Eso es muy gracioso! ¿Alguna vez ha tenido algún percance mientras viajaba por trabajo?

Poco después de llegar Bora Bora , Hice el descubrimiento espeluznante de que los enchufes eléctricos eran europeos, no estadounidenses. Traer conversores nunca se me había pasado por la cabeza y el pánico se apoderó de mí. Oyster me había enviado a la mitad del mundo para cubrir casi 30 propiedades, y debido a mi descuidado control, de repente no pude cargar el equipo de mi cámara. Bora Bora es increíblemente remota, por lo que pasear por la tienda Best Buy más cercana para comprar un par de conversores no era exactamente una opción. Me estaba quedando en una pequeña casa de huéspedes, así que el dueño me llevó a una destartalada tienda de la calle. Ojalá tuviera una foto de este establecimiento; desde su humilde exterior, parecía que nada del siglo XXI podría venderse en el interior. No hablo francés, así que hice una pantomima de lo que estaba buscando para el cajero. Rebuscó en algunos cajones y finalmente sacó un convertidor polvoriento. Le pagué el equivalente a cinco dólares estadounidenses. No creo que haya sido más feliz. Ese convertidor de cinco dólares cargó todo mi equipo de cámara, mi teléfono y mi computadora portátil por el resto de mi viaje de un mes.

Trabajando bajo la lluvia en Bora Bora

Trabajando bajo la lluvia en Bora Bora

Muchos podrían considerar que su trabajo de viaje es bastante glamoroso, ¿lo describiría de esa manera?

Viajar para ganarse la vida es un trabajo soñado, pero no es glamoroso. Mucha gente piensa que paso mis días bebiendo piña colada junto a la piscina o recibiendo masajes en la playa. No se dan cuenta de que tengo un horario riguroso que implica largas horas y momentos estresantes como cualquier otro trabajo. Me perdí mientras conducía, perdí vuelos de conexión y, a veces, tengo que lidiar con algunos problemas de seguridad que surgen al ser una viajera solitaria.

¿Qué queda en tu lista de deseos de viaje?

En este momento, toda Sudamérica está en mi radar. Para el trabajo, sería un sueño visitar hoteles en el desierto de Atacama o la Patagonia chilena: se ven increíbles. Tampoco he estado nunca en África, por lo que visitar lodges de caza en el Serengeti o campamentos en el delta del Okavango sería muy divertido.

¿Cuál es la parte más gratificante de tu trabajo? Y lo peor?

Una de las partes más gratificantes de mi trabajo es cuando visito pequeños hoteles que normalmente no podrían permitirse una sesión fotográfica profesional. El servicio que ofrecemos en Oyster es gratuito y algunos propietarios de hoteles están encantados de que vengamos a tomar fotos de sus propiedades. La peor parte de mi trabajo es la soledad. Viajo solo constantemente y estoy bastante acostumbrado a estar solo, a veces incluso prefiero estar solo. Pero la soledad está destinada a suceder. Es especialmente difícil cuando me pierdo las cosas divertidas que pasan en casa o cuando estoy de vacaciones o cumpleaños

Cartagena, Colombia

Cartagena, Colombia

¿Qué hotel te sorprendió más?

Después de visitar cada uno de los hoteles de lujo en Bora Bora, no estaba tan emocionado cuando mi siguiente parada fue una pequeña pensión (casa de huéspedes) en Taha'a . La mayoría de las pensiones que había visitado anteriormente eran increíblemente rústicas, con pocas comodidades, un marcado contraste con el Four Seasons y el St. Regis. Pero cuando llegué a Pensión au Phil du Temps , mis nociones preconcebidas se evaporaron. Muriel y Franck, los propietarios de la pensión, me hicieron sentir muy bienvenido en su encantadora casa de huéspedes. Aunque no pudimos comunicarnos muy bien (no hablan mucho inglés y no sé francés), compartir la comida con ellos y algunos otros invitados fue lo más destacado de mi viaje a la Polinesia Francesa. Muriel es una cocinera excelente y todavía sueño con su yogur casero con vainilla local.

Dado que usted es un experto, ¿tiene alguna información privilegiada para las personas que buscan hoteles para sus propias vacaciones?

Las redes sociales son una gran herramienta para utilizar en la búsqueda de hoteles. Intente conectarse con los medios sociales de la propiedad (si es que tienen alguno) antes de su llegada. Establecer una relación electrónica con su hotel generalmente conduce a un excelente servicio al cliente.

Corona de flores polinesias

Corona de flores polinesias

¿Cuál es su mejor consejo de viaje para aquellos que no son viajeros frecuentes como usted?

Mi consejo sería investigar diligentemente y establecer expectativas en consecuencia. Es bueno saber todo lo posible sobre su hotel, como si estuviera ubicado en la playa o si está lejos del aeropuerto; de esta forma, cuando llegue, no habrá sorpresas indeseadas. También es importante mantener la mente abierta. Esperar que un hotel o unas vacaciones sean perfectos no es realista, así que intente seguir adelante con los golpes cada vez que surjan.

Por otro lado, ¿cuál es el mejor consejo de viaje que has recibido?

El mejor consejo de viaje que he recibido vino del fundador y CEO de Oyster, Eytan Seidman. Cuando me entrevisté para el trabajo, él me dijo que cada hotel existe por una razón, y como investigadores de un hotel, nuestro trabajo es averiguar cuál es esa razón. Creo que esta ideología puede extenderse a los viajes también. Todos los destinos tienen algún tipo de atractivo. La clave para ser un viajero exitoso es descubrir cuál es ese atractivo y aprovecharlo al máximo. Jamaica no era mi lugar favorito en la tierra, Copenhague no me quitó los calcetines, y encontré a Honolulu un poco sobrevalorado. Pero está bien porque aún puedo apreciar lo que hace que estos lugares sean geniales. Y si nada más, mi tiempo en estos lugares fue una valiosa experiencia de aprendizaje en mi carrera como viajero profesional.

Historias relacionadas: