¿Es seguro viajar a Europa ahora mismo?

Entre la charla sobre un posible requisito de visado para los ciudadanos estadounidenses que cruzan el estanque y las preocupaciones relacionadas con la seguridad, Europa no ha estado ajena a los titulares de las noticias últimamente. Para colmo, el Departamento de Estado de EE. UU. Acaba de emitir una alerta de viaje en toda Europa este verano, alertando a los estadounidenses sobre el elevado riesgo de terrorismo a la luz de los recientes ataques en Francia, Rusia, Suecia y el Reino Unido.

Aunque la alerta no apunta a ninguna inteligencia específica que sugiera un ataque inminente, expresa una aprehensión general acerca de la posibilidad de más ataques. "La información confiable sugiere que hay una amenaza constante de ataques en Europa por parte de personas vinculadas o inspiradas por organizaciones terroristas como Daesh (ISIS) y Al-Qaeda", dice William Cocks, portavoz de la Oficina de Asuntos Consulares del Departamento de Estado. . Esto no significa que no pueda o no deba reservar un viaje. La alerta, que entró en vigencia el 1 de mayo, tiene como objetivo informar en lugar de disuadir a los viajeros de hacer sus maletas. Aquí hay algunas otras cosas importantes que debe saber sobre la alerta.

Hay una diferencia entre una alerta de viaje y una de viaje.

Aunque "alerta de viaje" y "advertencia de viaje" suenan como sinónimos, en realidad sirven para dos propósitos muy diferentes. Según el Departamento de Estado de EE. UU., Se emite una advertencia de viaje para advertir a los viajeros sobre los riesgos asociados con la visita a un destino particular, así como para alentarlos a reconsiderar enérgicamente si deben visitarlo en absoluto. Las razones pueden incluir condiciones inestables del gobierno, una guerra civil, crímenes o violencia en curso o frecuentes ataques terroristas. Estas advertencias generalmente permanecen en su lugar hasta que la situación cambie.

Por otro lado, se lanza una alerta de viaje para eventos a corto plazo que el Departamento de Estado quiere poner en los radares de viajeros. Esto puede deberse a un brote de salud, evidencia de un riesgo elevado de ataques terroristas, o una temporada de elecciones que podría resultar en huelgas y manifestaciones. Entonces, ¿debería cancelar un viaje cuando se emite una alerta de viaje? Depende. Considere su situación individual y evalúe su propio nivel de comodidad. Si planea viajar al destino particular con una alerta de viaje, esté atento y comprenda los riesgos que conlleva visitar el destino.

Esta no es la primera vez que el Departamento de Estado emite una alerta de viaje en Europa.

Esta no es la primera, segunda o incluso tercera alerta de viaje emitida por el Departamento de Estado de EE. UU. Sobre Europa. Es la cuarta vez que el continente ha tenido una alerta de viaje en el último año. El más reciente fue lanzado en noviembre pasado, justo antes de la temporada de vacaciones (expiró en febrero de 2017). En mayo pasado, el Departamento de Estado de EE. UU. También emitió una alerta similar para viajes de verano, citando varios eventos, como la Eurocopa en Francia y el Día Mundial de la Juventud en Polonia, como objetivos (este expiró en agosto de 2016).

Esta alerta de viaje tiene una fecha de vencimiento.

Por ahora, esta alerta de viaje actual caducará el 1 de septiembre de 2017, pero podría extenderse dependiendo de la situación en Europa. Visite travel.state.gov para cualquier actualización.

La alerta de viaje incluye toda Europa.

Aunque no todos los países europeos se han enfrentado recientemente a un ataque terrorista, la alerta de viaje abarca toda Europa. "Los ciudadanos estadounidenses siempre deben estar atentos a la posibilidad de que simpatizantes terroristas o extremistas auto radicalizados puedan realizar ataques con poca o ninguna advertencia. Los extremistas continúan enfocándose en lugares turísticos, centros de transporte, mercados y centros comerciales, y las instalaciones del gobierno local como objetivos viables ", dice Cocks. "Además, los hoteles, clubes, restaurantes, lugares de culto, parques, eventos de alto perfil, instituciones educativas, aeropuertos y otros objetivos fáciles siguen siendo lugares prioritarios para posibles ataques. Los ciudadanos estadounidenses deben ejercer una vigilancia adicional en estos y otros lugares similares, en particular durante la próxima temporada de viajes de verano, cuando grandes multitudes pueden ser comunes ".

John Gobbels, vicepresidente y COO de Medjet, una compañía que ofrece membresías de viajes médicos, de seguridad y respuesta a crisis, agrega que aunque algunos países se considerarían más seguros que otros, los viajes europeos, cuando se planean de manera apropiada, en general siguen siendo seguros. "Tenemos muchas más probabilidades de sufrir una enfermedad repentina o tener un accidente mientras viajamos al extranjero que de ser víctimas de un ataque terrorista", dice.

Cuando se le preguntó acerca de la amplia alerta de viaje, Cocks dice: "No estamos aconsejando a los ciudadanos estadounidenses que eviten viajar a Europa. Asesoramos a los ciudadanos estadounidenses sobre los riesgos potenciales cuando viajamos a Europa para que puedan tomar decisiones informadas sobre el viaje ".

Si ya ha reservado un viaje a Europa este verano, no necesita cancelarlo.

"Mi consejo es viajar, pero hacer una planificación previa y tomar medidas durante el [viaje] para mantener la conciencia situacional", dice Gobbels. Entonces, ¿qué puedes hacer si planeas viajar a Europa este verano?

Para empezar, asegúrese de estar al día con la última información del Departamento de Estado de los EE. UU. Sobre el destino que está visitando. Registre sus planes de viaje en el Programa de Inscripción para Viajeros Inteligentes (STEP) del Departamento de Estado para recibir mensajes de seguridad en caso de una emergencia. Otras precauciones simples de seguridad incluyen dar a amigos y familiares copias detalladas de su itinerario, configurar su plan telefónico para uso internacional, comprender los beneficios y limitaciones de su seguro de viaje, y familiarizarse con los números locales del 911 (Francia es 112 y Gran Bretaña es 999, por ejemplo ), así como dónde están ubicadas las embajadas estadounidenses y cómo contactarlas.

"Si este barrido general hace que la gente piense más acerca de estar a salvo durante un viaje internacional, entonces creo que eso es algo bueno", dice Gobbels. "El mundo es un lugar en constante cambio y tenemos que hacer los cambios apropiados para protegernos a nosotros y a nuestros seres queridos. Creo que con un poco de planificación previa y actitudes cambiantes sobre los viajes, aún podemos disfrutar de todo lo que este mundo tiene para ofrecer ".

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