El mejor itinerario para Vietnam

Hanoi / Oyster
Hanoi / Oyster

Con templos antiguos, playas relucientes, paisajes de montaña asombrosos, comida callejera de fama mundial y una historia fascinante, Vietnam es justificadamente alto en el radar de muchos viajeros. Si incluye precios amigables con la billetera y una infraestructura turística bastante desarrollada, tendrá un escape para viajeros de todo tipo. Sin embargo, no debe venir al país pensando que lo va a ver todo a la vez. Con eso en mente, hemos desglosado las cosas para los viajeros que solo tienen 10 días de sobra, así como para los que tienen dos semanas (o un poco más). Desde playas hasta ciudades bulliciosas, tenemos todo cubierto. Siga leyendo para conocer el itinerario perfecto de Vietnam.

Días 1 y 2: Hanoi.

Templo de la literatura / ostras

Templo de la literatura / ostras

Las ciudades de Vietnam no son para los más débiles de corazón, pero de sus dos centros principales, Hanoi es la más fácil de usar. Comienza tu aventura en Vietnam aquí y obtén un curso intensivo en la historia del país, tanto antiguo como contemporáneo. Coge un hotel a un precio razonable en el casco antiguo de la ciudad, que es su corazón turístico. Si está en la ciudad durante el fin de semana, toda el área alrededor del lago Hoan Kiem, un frondoso oasis en medio del caos, se convierte en una zona peatonal animada con música, bailes, comida callejera y un mercado nocturno.

La mayoría de los hoteles ofrecerán un desayuno de estilo occidental, pero si desea hacer lo que hacen los locales, simplemente salga a primera hora de la mañana. Casi todas las aceras estarán llenas de familiares y amigos vietnamitas que se colocarán en los icónicos taburetes de plástico de la ciudad, que se colgarán en tazones humeantes de pho, tortillas al estilo vietnamita y otros bocaditos sabrosos.

Una vez que se haya llenado de combustible, comience su primer día con una visita al tío Ho. El líder de la independencia de Vietnam y las luchas comunistas está consagrado en un mausoleo que sigue el modelo de la tumba de Lenin. Se encuentra dentro de un complejo en expansión, y hay reglas estrictas para asistir (uno debe vestirse con modestia, revisar las bolsas y abstenerse de tomar fotos dentro del mausoleo). Siga las reglas y asegúrese de visitarlo por la mañana, ya que el complejo cierra a las 11 am. Desde allí, diríjase a la Ciudadela Imperial de Thang Long, que es uno de los pocos palacios históricos que aún existen en la ciudad. Si tienes suerte, podrás ver una de las muchas sesiones de fotos de bodas que tienen lugar allí.

Varios cafés para mamás y pop se sientan a lo largo del camino hacia el este de la ciudadela, así que tome un café helado dulce y fuerte en lugares como Tiny Cafe. También están disponibles comidas ligeras. Desde allí, dirígete al impresionante Templo de la Literatura, un antiguo templo confuciano dedicado al aprendizaje y al conocimiento. Además de una historia fascinante, está repleta de paisajes pintorescos y el olor a incienso en medio de frondosos patios, que ofrecen un respiro pacífico de la agitada ciudad. Por la noche, diríjase al Barrio Antiguo para cenar y dé un paseo para ver el lago Hoan Kiem iluminado por la noche. Caminando hacia el este desde el extremo sur del lago, llegará a la impresionante casa de ópera de Hanoi. Los mercados de fin de semana brotan hacia el norte de allí.

En su segundo día, tómese un tiempo para visitar la prisión de Hoa Lo, que los estadounidenses conocen como Hanoi Hilton (donde John McCain fue encarcelado como POW). La historia de la prisión durante la lucha de Vietnam por la independencia de los franceses es brutal y horrorosa. El museo es un repaso muy necesario de los terrores que los imperialistas franceses forjaron sobre la población vietnamita local. Continúe explorando la historia de Vietnam al enganchar un GrabCar (versión de Uber en Vietnam) y visitar el Museo de Etnología de Vietnam, que ofrece exhibiciones increíbles sobre los numerosos grupos indígenas de la nación.

Días 3 y 4: Bahía de Halong.

La bahía de Halong; Andrew Oliver / Flickr

La bahía de Halong; Andrew Oliver / Flickr

Si bien encontrarás muchos guías turísticos dispuestos a llevarte en un viaje de un día a la Bahía de Halong, estarías cometiendo un gran error si te inscribes en uno. Uno de los paisajes más majestuosos del mundo, aunque mucho más lleno de lo que podría imaginar, la bahía se experimenta mejor en un crucero nocturno. De lo contrario, quedará atrapado en un autobús o camioneta durante cuatro horas en cada dirección, con solo unas pocas horas para recorrer las zonas más concurridas del sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Al optar por un crucero nocturno, no solo se verá afectado por las espléndidas comidas y el servicio, sino que es mucho más probable que visite partes tranquilas de la bahía.

El paisaje natural es difícil de superar: impecablemente empinadas montañas kársticas sobresalen del mar azul verdoso, ya que una mezcla de cruceros y botes de chatarra surcan las aguas intermedias. Los mejores cruceros lo acercarán a las cuevas y grutas periféricas, que son perfectas para explorar en kayak. Y un baño en estas aguas es nada menos que mágico.

Tenga en cuenta que si bien Vietnam es generalmente un paraíso para los viajeros con poco presupuesto, la Bahía de Halong será costosa. Pero aquí obtiene lo que paga, y eso puede significar grandes discrepancias en la calidad. Puede ser tentador reservar un crucero de uno de los innumerables agentes en el Barrio Antiguo, y la mayoría de los hoteles también ofrecerán servicios de reserva. Haga su investigación con anticipación para ver qué tan confiables son estos servicios. Hay numerosos foros en línea, así como motores de reserva en línea que desglosarán cada crucero.

Días 5 a 7: Hoi An y Vietnam Central.

Hoi An; Anthony Tong Lee / Flickr

Hoi An; Anthony Tong Lee / Flickr

Maximizará su capacidad para moverse por Vietnam, si confía en vuelos nacionales. Los autobuses terrestres no solo aumentarán su presión arterial (hemos escuchado muchas historias de horror, aunque solo algunas están justificadas), sino que también consumen su tiempo de vacaciones. Un vuelo de Hanoi a Da Nang (una hora al norte de Hoi An) toma poco más de una hora.

Hoi An es una pintoresca ciudad histórica que muchos visitantes de Vietnam consideran un punto culminante de su viaje. Es bastante turístico, así que no espere un ambiente auténtico, pero el paisaje lo convierte en un paso convincente hacia atrás en el tiempo. Una vez fue famoso por sus sastres, y los trajes hechos a mano de Hoi An siguen siendo un gran recuerdo (aunque necesitarás unos días para que te pongan uno).

En estos días, son los bungalows coloniales de bajo perfil y las antiguas casas de huéspedes, combinados con un tranquilo barrio peatonal, que hacen de esta una de las ciudades más románticas del centro de Vietnam. Por la noche, las linternas se encienden de manera espectacular mientras los lugareños y los turistas se dirigen a pintorescos cafés y restaurantes.

La mayoría de los viajeros se contentan con pasear por la ciudad por un par de días, pero hay algunas excursiones de un día valiosas cerca. Entre ellas se incluyen playas de fácil acceso, como An Bang. El tramo de arena más famoso es Lang Co, a 90 minutos en coche hacia el norte. Es fácil combinar un viaje a través del paso de Hai Van con una visita a Lang Co, donde las vistas costeras son impresionantes. En su camino de regreso, muchos guías turísticos agregarán una parada en las Montañas de Mármol, una serie de impresionantes y sagrados karsts en medio de la expansión de Da Nang.

Días 8 a 10: Ciudad Ho Chi Minh (Saigón)

Oficina de correos de Saigón; Anne y David / Flickr

Oficina de correos de Saigón; Anne y David / Flickr

Después de unos días tranquilos en una de las ciudades más pacíficas de Vietnam, es hora de deshacer cualquier vibración Zen: Bienvenido a la Ciudad de Ho Chi Minh. Los lugareños todavía lo llaman Saigon, y puedes sentirte libre de hacer lo mismo. No vengas aquí esperando vecindarios pintorescos listos para el turismo, o respiro de lo que sin duda es una de las ciudades más concurridas del sureste de Asia. Venga aquí para conocer la cultura que atraviesa una visión profunda y fascinante de la historia colonial, postcolonial y de posguerra de Vietnam, y una vibración indie vibrante que se siente joven y vanguardista.

Para empezar, esta es una ciudad, y si bien los GrabCars y los taxis son increíblemente baratos, ayuda saber dónde basarse. Si desea estar justo en el corazón de la acción más amigable para los turistas, el Distrito 1 es su lugar. Si prefieres estar en un área local con boutiques y restaurantes de moda, pero a una corta distancia a pie del Distrito 1, opta por el Distrito 3. Sin importar dónde estés, siempre habrá una cafetería a corta distancia a pie. . De hecho, Saigón podría ser la ciudad más loca de los cafés del mundo, con todo, desde tostadores artesanales hasta cafés fríos vietnamitas de bajo coste, donde paquetes de fumadores pasan el rato en el patio mientras observan cómo pasan los ciclomotores. Para quienes visitan por primera vez, cruzar la calle es un derecho de paso en sí mismo: la mayoría de las vías principales tienen señales de tráfico, pero no siempre son obedecidas.

Los placeres aquí son decididamente urbanos: galerías de arte, centros comerciales de moda, tiendas y una variada escena gastronómica que va desde banh mi en la calle hasta establecimientos de alta cocina. Pasear por ahí es una excelente manera de ver la ciudad, aunque está lleno de vapor durante la mayor parte del año (y se mantiene mucho más cálido que Hanoi en los meses de invierno). Caminar entre los distritos 1 y 3 es bastante fácil, con destinos que tardan entre 15 y 30 minutos en llegar. Reliquias coloniales como la Casa de la Ópera, la Oficina de Correos y el Ayuntamiento de Saigón se encuentran en el Distrito 1, al igual que el fascinante Palacio de la Independencia, una importante reliquia modernista y un importante sitio histórico. Busy Ben Thanh Market también llama hogar al Distrito 1. El Distrito 3 es el hogar del sobrio Museo de los Remanentes de la Guerra, que es una visita obligada para una perspectiva menos sesgada de Occidente sobre la Guerra de Vietnam.

Si bien se trata de una metrópolis moderna, los templos históricos de la ciudad también merecen una visita. El Templo del Emperador de Jade (en el extremo este del Distrito 1) es posiblemente el más fresco de la ciudad, con sus interiores abarrotados y deslumbrantes llenos de incienso. Sin embargo, si realiza el largo viaje en automóvil hacia Cho Lon, el barrio chino de Saigón, las recompensas son muchas. Aquí, las calles están llenas de vendedores que venden telas, frutas, carne, piezas de automóviles y gallos vivos, mientras que los templos taoístas, confucianos y budistas, así como una iglesia católica, se alzan fuera del tumulto. Ba Thien Hau es el templo más famoso de Cho Lon, aunque la Pagoda Ong Bon también es un lugar apropiado para detenerse. También hay un montón de panaderías y lugares para tomar un bocado rápido aquí.

La vida nocturna es bastante salvaje en la ciudad de Ho Chi Minh, y harías bien en dirigirte a la Torre Financiera Bitexco, cerca del atardecer, para disfrutar de las vistas de la ciudad y los cócteles. La vida nocturna tiende a ser más animada en los distritos 1 y 3, así como en el enclave de expatriados a través del río, Distrito 2. Algunas discotecas tienen un código de vestimenta, pero muchas son bastante informales. Incluso hay algunos eventos LGBT si estás en la ciudad el fin de semana correcto (nos gustó Gender Funk a mediados de 2018). Si prefieres dedicarte un poco a lo largo del día, echa un vistazo a las incubadoras de diseñador-bloques-barra-indie-indie. El bloque en 42 Ton That Thiep es particularmente interesante: mientras las familias almuerzan en los pasillos, puede deslizarse dentro y fuera de las boutiques de moda.

Por supuesto, algunas personas se contentan con marcar las casillas de los principales lugares de interés en un día y luego hacer una línea recta hacia los túneles de Cu Chi. Estas reliquias de la lucha por la independencia del país y su guerra con los Estados Unidos se han convertido en una de las atracciones turísticas más populares de todo el sudeste asiático. Los recorridos duran casi todo el día, ya que los túneles están a un par de horas en coche. Vale la pena señalar que los viajeros con cualquier fragmento de claustrofobia deben saltarse esto. Alternativamente, excursiones de un día a lo largo del Delta del Mekong están disponibles.

Si tienes dos semanas o más

Phu Quoc / Oyster

Phu Quoc / Oyster

En 10 días, puedes ver un montón de Vietnam, pero será un viaje ocupado. También hay formas de modificar el itinerario anterior enfocándose solo en Hanoi y Saigon. Un viaje de dos días a Tam Coc desde Hanoi, a menudo conocido como la Bahía de Halong en la Tierra, vale el precio del tren, mientras que Can Tho en el delta del Mekong también se puede agregar a una estadía en Saigon por un par de días. Sin embargo, si puede impulsar su viaje a un recorrido de dos semanas (o más), tendrá aún más flexibilidad en lo que ve y hace.

Lo que agregue a su itinerario, si tiene cuatro o cinco días más, depende de su estilo de viaje. Si lo que busca son las playas, la isla de Phu Quoc o Nha Trang son obligatorias. Ambos son vuelos cortos de Saigón. Alternativamente, si está buscando menos de una bulliciosa ciudad costera y más de una relajada y tranquila playa, tome un autobús desde Saigon a Mui Ne (aproximadamente cinco horas), donde solo se encuentran las famosas dunas de arena. son suficientes para transportarte a un espacio de cabeza diferente.

Si prefieres quedarte en el norte de Vietnam, Sapa es uno de los destinos más famosos, aunque requiere cierto trabajo y es mejor manejarlo en viajes más largos. Aquí, los campos de arroz en terrazas y las caminatas a través de las colinas esmeralda son los principales atractivos. La mayoría de los viajeros optan por el tren a Lao Cai y luego un taxi a Sapa. El viaje nocturno dura entre nueve y 10 horas. Alternativamente, el viaje en autobús es alrededor de seis horas un poco más desgarradoras.

También hay otras ciudades fascinantes para explorar en Vietnam, como Hue , que incluye algunos de los lugares de interés histórico mejor conservados del país y todavía está parcialmente fuera del radar para muchos viajeros. Era la antigua capital imperial y combina sus antiguos monumentos con una animada escena gastronómica que parece mucho menos turística que Hoi An (a solo tres horas en auto). Aquellos que deseen escapar de los intensos paisajes urbanos de Vietnam deberían planear pasar varios días en el delta del Mekong (Can Tho sirve como centro de operaciones aquí, cerca de los famosos mercados flotantes, aunque en disminución). Alternativamente, Ha Giang, en el extremo norte de Vietnam, es uno de esos paisajes de ver y creer. Está poblado por varios de los grupos indígenas de Vietnam que se reúnen los fines de semana en pequeños pueblos de mercado. Presupuesto de al menos cinco a seis días para recorrer Ha Giang y de tres a cuatro días para el Delta del Mekong.

Selecciones del hotel

La piscina olímpica en Four Seasons Resort The Nam Hai / Oyster

La piscina olímpica en Four Seasons Resort The Nam Hai / Oyster

Vietnam ofrece incluso mejores ofertas de hoteles que Indonesia y Tailandia, sus dos mayores rivales para los turistas en el sudeste asiático. En Hanoi, los viajeros deben dormir en el Barrio Viejo, que está repleto de hoteles económicos de categoría media. Para los viajeros que miran sus carteras, el Golden Sun Villa Hotel o el Serene Premier Hotel son excelentes opciones. Si tiene un presupuesto mayor, opte por el lujoso Sofitel Legend Metropole , que agrega beneficios como una piscina, spa y mayordomos, y está cerca de la Ópera de Hanoi.

En Hue, el Jade Hotel es una opción económica sólida, mientras que La Residence Hue Hotel & Spa es su mejor opción para el lujo. En Hoi An, nos encanta el Little Hoian Boutique Hotel & Spa , que se encuentra junto al Barrio Antiguo. Si prefieres estar cerca de la playa, opta por el Four Seasons Resort The Nam Hai, Hoi An . Los buscadores de playa que se dirigen a Phu Quoc deben probar el Cassia Cottage , que cuenta con excelentes restaurantes y un entorno junto a la playa.

Como centro de negocios y expatriados de Vietnam, Saigon tiene una gran cantidad de hoteles para elegir. Para los barrios cerrados cerca del bullicio de los distritos 1 y 3, Le Meridien es una opción atractiva y contemporánea, mientras que el Hotel Rex ofrece un estado de referencia justo en el centro de la ciudad. Si desea un ambiente más local, The Alcove Library Hotel es una increíble opción de boutique, aunque está alejado de los principales lugares de interés del centro de la ciudad.

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