Maui vs. Kauai: ¿Qué isla hawaiana es mejor para ti?

Old Lahaina Luau, Maui / Oyster

Old Lahaina Luau, Maui / Oyster

Ya sea que esté buscando aventuras, vida nocturna, hermosas playas, vistas panorámicas o atracciones culturales, reservar una vacación en Hawai es una decisión fácil. Pero a menos que tenga la suerte de tener suficiente tiempo (y dinero), tiene una segunda decisión más difícil de tomar: ¿ qué isla de Hawai debería visitar? Cada uno ofrece su propia experiencia única.

Los dos que a menudo tienen viajeros especialmente desgarrados son Maui y Kauai . Después de todo, para aquellos que nunca han estado en ninguno de los dos, ambos parecen ser opciones más tranquilas y con menos tráfico en comparación con el punto caliente Oahu , con su icónica playa de Waikiki . Eso es cierto, pero una vez que mire a Maui y Kauai más de cerca, verá que hay más en la imagen. Así que vamos al grano de lo que distingue a estos dos lugares de vacaciones de ensueño. Pero primero, las buenas noticias: ambas islas tienen sus ventajas, y no importa cuál elija, es probable que disfrute su viaje.

Cómo llegar y alrededor

A lo largo del camino a Hana, Maui / Oyster

A lo largo del camino a Hana, Maui / Oyster

Viajar a Hawai , lamentablemente, no es rápido. Incluso los que vienen de la costa oeste tendrán que tomar un vuelo de seis horas, y es el doble para las personas que viajan desde la costa este. Como la mayoría de los vuelos llegan a Oahu , ya sea que vayas a Maui o Kauai , es posible que tengas otra etapa del viaje.

Maui: Gracias a las nuevas rutas recientemente agregadas, puedes volar sin escalas a Maui desde el este hasta Chicago . Dicho esto, puede ser un poco más fácil llegar a Maui, y una vez que aterriza, también es más fácil moverse. Puede conducir (o tomar un autobús) alrededor de gran parte de la costa. Con toda probabilidad, sus únicos recorridos largos serán el Camino a Hana o al volcán Haleakalā. Es probable que todo lo demás esté bastante cerca, especialmente si se hospeda en la gran zona turística de Lahaina .

Kauai: Hay muchos menos vuelos directos a Kauai, y todos son de la costa oeste. Solo el 20 por ciento de la isla es accesible en automóvil, y la mayor parte de la costa no se puede ver desde ninguna carretera. Por ejemplo, la característica más famosa de la isla, la dramática Costa de Na Pali, no puede ser experimentada por los débiles de corazón. Puede ver sus acantilados después de un corto paseo desde un estacionamiento, pero experimentarlo adecuadamente incluye una caminata nocturna, un paseo en bote que es famoso por hacer marear a la gente, o un paseo en helicóptero sin puertas – una perspectiva que podría ser demasiado caro (o demasiado atrevido) para algunos.

Clima

Cañón de Waimea, Kauai / Oyster

Cañón de Waimea, Kauai / Oyster

Las altas temperaturas promedio en el nivel del mar son algunos grados más cálidas en Maui que en Kauai , 225 millas al noroeste. Y nos referimos a unos pocos – 79 contra 82 grados en diciembre, por ejemplo. Hay, sin embargo, más de una diferencia cuando se trata de la lluvia.

Maui: la mayoría de las principales áreas turísticas y atracciones de Maui cuentan con días soleados confiables durante todo el año, especialmente en la costa sur cerca de Wailea . Aunque Lahaina , Kaanapali y Kapalua son ligeramente más volubles, la isla ve una lluvia insignificante en general. Unas palabras acerca de las temperaturas: si te aventuras a la cima del volcán Haleakalā (más de 10,000 pies sobre el nivel del mar), necesitarás un rompevientos, un sombrero y guantes, especialmente de noche. Hará frío, sin importar qué tan suave se sienta en su hotel.

Kauai: Kauai recibe más lluvia, especialmente de diciembre a marzo. La excepción es la costa sur alrededor de Poipu , que muchos turistas prefieren durante el invierno. El problema es que el paisaje más hermoso está en la costa norte, cerca de Princeville y Hanalei . Pero las duchas tienden a ser breves, es cierto en todo Hawái , y es posible que luego te inviten a un arco iris destinado a Instagram.

Paisaje

Amanecer en el Parque Nacional Haleakalā, Maui / Oyster

Amanecer en el Parque Nacional Haleakalā, Maui / Oyster

Ambas islas son impresionantes, sin duda alguna. La diferencia se reduce a la variedad en los paisajes, que Maui gana por un margen estrecho.

Maui: Haleakalā, un volcán inactivo que ocupa aproximadamente el 40 por ciento de la isla, ofrece hermosas vistas desérticas a través de Sliding Sands Trail. Es fácilmente accesible por una carretera que te lleva hasta la cima. (Varias compañías de turismo también ofrecen una opción para bajar la bicicleta). Es el lugar para observar la salida del sol, pero las puestas de sol o la observación de estrellas generalmente atraen a menos personas. El Camino a Hana , una carretera estrecha y sinuosa, se considera a menudo como uno de los recorridos más cautivadores del mundo, pasando por playas de arena negra y roja, junglas, bosques de bambú, cascadas y arboledas de eucaliptos de arco iris, que parecen Como si hubieran sido pintadas con spray.

Kauai: Con llanuras y picos montañosos recubiertos de una espesa vegetación esmeralda, no es de extrañar que se haya filmado aquí el "Parque Jurásico". Tiene un ambiente rural (no pierdas de vista a los pollos salvajes), y carece de las trampas del turismo, al menos en comparación con Maui. El Cañón de Waimea en el lado occidental de la isla, denominado "Gran Cañón del Pacífico", tiene un impacto de 10 millas de largo y 3,000 pies de profundidad. Además, los visitantes pueden hacer un picnic aquí. En el punto de observación, hay pasos, pero también una rampa. Es factible caminar hacia el cañón, pero extenuante.

Playas

Playa Kalapaki en el Kauai Marriott Resort / Oyster

Playa Kalapaki en el Kauai Marriott Resort / Oyster

Para muchos viajeros, unas vacaciones en Hawai sin un tiempo de playa son impensables. Puedes pasear por Maui o Kauai , pero la experiencia se jugará de forma un poco diferente en cada uno. (Técnicamente, Maui tiene más playas para nadar que Kauai). Sea cual sea la franja de arena en la que aterricen, sepa esto: puede que le recuerde una playa en el Caribe, pero el agua aquí es notablemente más fresca.

Maui: Las aguas son menos ásperas alrededor de Maui que alrededor de Kauai, especialmente en el invierno. Maui tiene una abundancia de espectaculares, aunque a veces son playas estrechas y doradas, además de opciones de arena negra y roja. Entre ellos se encuentra la Playa Makena (también conocida como Playa Grande) desde donde se puede ver el cráter Molokini. El surf aquí también tiende a ser lo suficientemente suave para los nadadores tímidos. Wailea Beach es el hogar de algunos de los complejos más elegantes de Maui, como Four Seasons Resort Maui en Wailea , Andaz Maui en Wailea y Grand Wailea – A Waldorf Astoria Resort . En consecuencia, aquí se ha espiado a los A-listers, como John Stamos, Adam Sandler y Jessica Alba. Kapalua Bay Beach, cerca del Montage Kapalua Bay y The Ritz-Carlton Kapalua , es un lugar popular para el embarque y el kayak, así como la natación y el snorkeling entre peces loro y tortugas.

Kauai: Aquí encontrarás playas más anchas, suaves y de arena blanca, debido al hecho de que Kauai es más antiguo geológicamente que Maui. Sin embargo, es difícil llegar a algunas de las playas más hermosas y con poca gente. Por ejemplo, necesitará un vehículo con tracción en las cuatro ruedas para atravesar un camino sin pavimentar y dunas de arena para llegar al tramo aislado de 17 millas de arena en Polihale State Park. A su llegada, será recompensado con las vistas del comienzo de la costa de Na Pali, así como de Niihau, la única isla de propiedad privada del estado. Las dunas, de unos 100 pies de altura, son una vista impresionante, al igual que las olas. Con la excepción de Queen's Pond, que está protegido por un banco de arena, el resto de la playa es demasiado peligroso para nadar. Ese hecho, o la caminata para bajar aquí, puede ser la razón por la cual la playa está casi siempre vacía.

Mientras tanto, la bahía de Kalapaki en la costa este es un lugar privilegiado para practicar surf, navegar y practicar piragüismo. El Kauai Marriott Resort se encuentra junto a la bahía. En la costa norte, Anini es la playa más notable. El agua aquí es tranquila, ya que está protegida por el arrecife más largo de Hawai. Con dos millas de largo, rara vez se llena, especialmente en el extremo oeste.

Ocupaciones

Sendero Kalalau, Costa Na Pali, Kauai / Ostra

Sendero Kalalau, Costa Na Pali, Kauai / Ostra

La lista de actividades al aire libre es larga tanto para Maui como para Kauai, y muchas actividades se superponen. La pesca, el snorkeling, el senderismo, el surf, el kayak de mar, el golf y la navegación hacen de ambas islas un paraíso para los aventureros, pero aquí hay algunas distinciones que deben tenerse en cuenta.

Maui: Se puede hacer un buen snorkeling en Kauai , pero en Maui, es genial. Hay más sitios de primera categoría aquí, y se puede acceder fácilmente a más desde las playas. Las tortugas marinas son a menudo parte del espectáculo submarino en Maui. La playa de Po'olenalena, en la parte sur de Maui, podría decirse que ofrece el mejor snorkeling en todo Hawai . Al oeste, la playa de Kahekili y la playa de Kapalua son casi tan gratificantes en términos de la variedad y abundancia de vida submarina que puedes ver.

Kauai: mientras que Maui tiene la ventaja de bucear, Kauai, también conocida como la Isla del Jardín, es un paraíso para los excursionistas. Si bien algunas de las caminatas son adecuadas para excursionistas experimentados, como el Sendero Kalalau, una caminata de 22 millas, con un mínimo de dos días a lo largo de la costa de Na Pali, todavía hay algunos lugares donde los novatos pueden comenzar y ver asombrosas vistas. Por ejemplo, el sendero Kuilau Ridge Trail solo lleva dos horas y media para caminar, y muestra vistas del Monte Nounou y, si no está nublado, el Monte Waialeale también. Kauai también tiene algo que Maui no tiene: ríos navegables. Eso permite el kayak en el río, con opciones populares como el río Wailua y el río Hule'ia, que lo lleva a través del Refugio Nacional de Vida Silvestre de los alrededores.

Fauna silvestre

Snorkel en el Sheraton Maui Resort / Oyster

Snorkel en el Sheraton Maui Resort / Oyster

Ambas islas ofrecen muchas oportunidades para observar la vida silvestre, incluidos los coloridos peces tropicales, las mantarrayas y las tortugas marinas verdes. (Este último, aunque ciertamente no es desconocido en Kauai, tiende a favorecer a Maui). Esto es lo que debe considerar si la observación de la vida silvestre es una prioridad.

Maui: Las ballenas jorobadas, que emigran desde Alaska, hacen un gran espectáculo aquí durante los meses de invierno. Las aguas resguardadas alrededor de Maui son un refugio para jorobadas, tanto que en algunos lugares puedes verlas rompiendo sin salir de tu habitación de hotel. Es fácil reservar excursiones en barco o incluso en kayak para conocer de cerca a estos queridos mamíferos marinos. Si bien es posible ver jorobadas en las aguas de Kauai, se considera que Maui es el mejor punto de observación.

Kauai: Lo que podrías ver en Kauai, sin embargo, es una foca monje. La población total del animal en peligro crítico de extinción se ha reducido a 1,200, la mayoría vive alrededor de las islas deshabitadas del noroeste de Hawai. Sin embargo, han comenzado a aparecer en las playas de todo Kauai. Estas bellezas llenas de sollozos se divisan en la playa de Poipu, incluso en el Koloa Landing Resort en Poipu, Autograph Collection . (Deberá mantener una distancia segura, por su bien y por el de ellos). Las probabilidades de ver una en Maui, a varios cientos de kilómetros de distancia de las principales áreas de alimentación de las focas, son escasas.

Ambiente general

Camino a Hana, Maui / Oyster

Camino a Hana, Maui / Oyster

Tropical, relajante y emocionante: Maui y Kauai tienen mucho en común. Pero el que elija se reducirá a su estilo de vacaciones y con quién viajará.

Maui: si viaja con su familia u otro grupo con un rango de edades e intereses, Maui puede ser la mejor opción debido a la variedad de opciones de entretenimiento y actividades que ofrece. Si está de luna de miel, tendrá mucha compañía, para bien o para mal, ya que Maui es el centro de recién casados. Para quienes visitan Hawai por primera vez, Maui se enfrentará más con lo que probablemente esperan. Por un lado, muchos se imaginan que se quedan en la playa, y eso es más fácil de hacer en Maui, que tiene un mayor número de propiedades frente al mar a varios precios. Puede encontrar una gran vida nocturna aquí, así como establecimientos de alta cocina y tiendas de alta gama como Tiffany & Co. y Louis Vuitton. (También encontrarás cadenas de restaurantes, como Bubba Gump Shrimp Co. y Ruth's Chris Steak House, lo que puede ser positivo o negativo, según tu perspectiva). En resumen, Maui es más turístico, pero eso no es tan malo. cosa para algunas personas

Kauai: ¡ Temprano a la cama, temprano para levantarse tipos son bienvenidos aquí! En Kauai, tienes un verdadero sentido de soledad. Una escena de barra animada simplemente no es una cosa aquí. Para los viajeros activos y al aire libre que buscan un verdadero escape, sin interés en quedarse fuera después de las 10 pm, Kauai puede ser el paraíso en la tierra.

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