Oahu vs. Maui: ¿Qué isla hawaiana debes elegir?

Dole Plantation, Oahu / Oyster

Dole Plantation, Oahu / Oyster

Los hermosos paisajes, el clima templado y el senderismo, el snorkeling y el surf de renombre mundial son algunas de las cosas que hacen de Hawai un destino de la lista de deseos. Sin embargo, dado que el estado número 50 de EE. UU. Es un archipiélago tropical, cada isla tiene su propio carácter único. Y teniendo en cuenta el tiempo y los gastos necesarios para llegar allí, muchos viajeros se ven obligados a elegir solo una isla de Hawai para visitar. Entonces, ¿cuál debería elegir? Los que vienen por primera vez a Hawai a menudo pesan en Oahu , con su icónica playa de Waikiki , y Maui . Son las dos islas hawaianas más visitadas y sus respectivos encantos son ampliamente conocidos. Es cierto que es difícil tomar una mala decisión al elegir entre estas islas, pero entender las diferencias entre las dos garantizará que se cumplan sus deseos de vacaciones.

Cómo llegar y alrededor

Tantalus y Round Top Drive, Oahu / Oyster

Tantalus y Round Top Drive, Oahu / Oyster

Se necesita tiempo para llegar al paraíso. Incluso los residentes de la costa oeste deben invertir aproximadamente seis horas de tiempo de viaje (el doble que la gente de la costa este). Si te vas a Maui , es posible que tengas una segunda (o tercera, dependiendo de dónde vienes) parte del viaje.

Oahu: La mayoría de los vuelos a Hawai llegan a Oahu , y una vez allí, el transporte público está disponible. Waikiki se encuentra a unos 10 minutos en taxi del aeropuerto internacional de Honolulu, por lo que puedes ir desde tu asiento de avión a una toalla de playa en poco tiempo. Además, el sistema de autobuses bien manejado significa que puede renunciar a un auto de alquiler, si lo desea.

Maui: Gracias a las rutas recientemente agregadas, ahora puede volar sin escalas a Maui desde el este hasta Chicago . Sin embargo, todavía hay muchas ciudades sin vuelos sin escalas, por lo que la mayoría de los viajeros tendrán que agregar aproximadamente 90 minutos (y aproximadamente $ 200) a un viaje ya largo y costoso. Una vez que llegue, querrá alquilar un coche. Las carreteras de Maui están bien señalizadas y son fáciles de navegar, con la excepción de la famosa autopista Hana, que tiene 600 vueltas en 37 millas. Si se hospeda en la zona turística de Lahaina , la mayoría de las atracciones y restaurantes están a poca distancia en automóvil. Sin embargo, a diferencia de Oahu, la mayoría de los centros turísticos están a al menos 30 minutos del Aeropuerto Kahului de Maui.

Ocupaciones

Oleoducto Banzai, Oahu / Oyster

Oleoducto Banzai, Oahu / Oyster

Oahu ofrece algunos sorteos históricos y culturales singulares, mientras que la aventura al aire libre se puede encontrar en ambas islas, ya sea que prefiera la pesca, el snorkeling, el senderismo, el surf, el kayak de mar, el golf, el windsurf, el ciclismo o la navegación. La diferencia radica en la cantidad y calidad de las experiencias en cada isla.

Oahu: el surf es rey aquí. La playa de Waikiki es ideal para principiantes, y en invierno, el Banzai Pipeline y la bahía de Waimea en la costa norte de Oahu ofrecen algunos de los mejores lugares para practicar surf en el mundo. (Las olas pueden alcanzar los 40 pies). Ya sea que planee o no colgar diez, la tranquila e histórica ciudad de surf de Haleiwa en la costa norte puede ser un viaje refrescante, si se hospeda en Waikiki. También se puede encontrar buen snorkeling en Oahu, especialmente en el distrito de conservación de vida marina de Waikiki en el extremo Diamond Head de la playa de Waikiki. Sin embargo, durante los meses de verano, el oleaje es más alto en este lado de la isla, lo que reduce la visibilidad. La bahía de Hanauma, a un corto trayecto en autobús de Waikiki, es otro lugar popular para bucear.

El Centro Cultural Polinesio es, con mucho, la experiencia educativa más fascinante de Oahu, y posiblemente de Hawai . Uno puede pasar fácilmente un día entero aprendiendo sobre las diferentes culturas en seis islas polinesias, incluyendo Hawai, Fiji y Tahití. Pasee por el complejo de 42 acres de pueblos recreados y disfrute de actividades y demostraciones de artesanías, bailes y otras tradiciones. Paseos en canoa, paseos en tranvía, una experiencia de teatro bajo techo, un espectáculo nocturno y un luau, así como el Salón de la Fama del Fútbol Polinesio, son parte de la diversión.

Muchos visitantes también pueden querer ver el USS Arizona Memorial en Pearl Harbor. Además del paseo conmemorativo y del barco que lo acompaña, los huéspedes del Centro de Visitantes de Pearl Harbor pueden visitar dos museos, una visita de audio al aire libre y una película. La entrada es gratuita, pero las reservaciones son una buena idea, especialmente en verano y durante las vacaciones de Navidad y primavera. (El Servicio de Parques Nacionales impone un límite por día a los visitantes).

Oahu también es un paraíso para los compradores, con boutiques de lujo y pequeñas tiendas que venden productos de fabricación local. El International Market Place en Waikiki recientemente agregó siete tiendas, incluyendo 3.1 Phillip Lim, Billabong y Vince. Los visitantes también pueden buscar comestibles, cosméticos y otros artículos japoneses en el primer mercado Mitsuwa de Hawai.

Maui: Si tu prioridad es bucear, entonces ve a Maui. Aguas claras rodean la mayor parte de la isla, ofreciendo muchas oportunidades para practicar snorkel estelar. Algunos sitios de buceo y snorkeling de fama mundial incluyen el cráter Molokini, las catedrales de Lanai, la playa Po'olenalena y el desembarco de Makena. Además, las tortugas marinas son comúnmente parte del espectáculo bajo el agua aquí.

El golf también es importante en Maui. La isla es el hogar del Curso de Plantación de Kapalua, donde se celebra cada año el Torneo de Campeones de Centinela, que abre la temporada del PGA Tour. Los fanáticos también pueden encontrar cursos de primera categoría en el Wailea Golf Club y The Westin Kaanapali Ocean Resort Villas . La casa club Frank Lloyd Wright-esque en The King Kamehameha Golf Club es un terreno sagrado para los golfistas serios. Haleakalā, un volcán inactivo que ocupa aproximadamente el 40 por ciento de la isla, ofrece hermosas vistas desérticas a través de Sliding Sands Trail. Es fácilmente accesible por una carretera que te lleva hasta la cima. (Varias compañías de turismo también ofrecen una opción para bajar la bicicleta). Es el lugar para ver salir el sol, mientras que las puestas de sol y la observación de estrellas generalmente atraen a menos personas.

los Camino a hana , una carretera estrecha y sinuosa, a menudo se anuncia como una de las unidades más mágicas y espeluznantes del mundo. La ruta pasa por playas de arena negra y roja, selvas, un bosque de bambú, cascadas y un bosque de eucaliptos de arco iris, que parecen haber tenido un encuentro con artistas de graffiti.

La vida nocturna

Tambores del Pacífico Luau, Hyatt Regency Maui Resort and Spa, Maui / Oyster

Tambores del Pacífico Luau, Hyatt Regency Maui Resort and Spa, Maui / Oyster

Si lo que buscas es fiesta, entonces realmente no hay competencia, Oahu es el camino a seguir. Solo tenga en cuenta que la acción comienza a reducirse antes que en las mecas turísticas de China continental.

Oahu: Hay una variedad de entretenimiento nocturno en Honolulu , que incluye elegantes bares de vinos, locales animados de karaoke, clubes nocturnos, salones en la azotea y bares al aire libre con música en vivo. Aún mejor, es fácil ir de uno a otro con su escuadrón caminando o saltando en un taxi.

Maui: lo que hace que Maui sea una isla tan popular (senderismo, ciclismo, deportes acuáticos y levantarse a las 3 am para captar la salida del sol sobre Haleakalā) no conduce a un estallido de energía en la noche. Así que hay pocos lugares para bailar toda la noche aquí. Lahaina , la ciudad más animada de la isla, tiene algunas buenas apuestas, incluido The Dirty Monkey. Los lugares de exhibición son más fáciles de encontrar, y varios son excelentes por cualquier estándar. Estos incluyen a Ulalena, quizás mejor descrita como un Cirque du Soleil hawaiano; Warren y Annabelle's, un espectáculo de cócteles de ilusión / comedia; el Maui Arts & Cultural Center, la respuesta de Maui al Carnegie Hall; y el anfiteatro interior del Napili Kai Beach Resort , hogar de los maestros de la guitarra hawaiana Slack Key .

Playas

Playa Waikiki, Oahu / Oyster

Playa Waikiki, Oahu / Oyster

Para muchos, el tiempo de playa es obligatorio en unas vacaciones en Hawai. Por suerte, tanto Maui como Oahu ofrecen muchos hermosos tramos de arena. Aún mejor, todas las playas de Hawai son públicas, con algunas excepciones limitadas. Sin embargo, tenga en cuenta que si bien las playas pueden parecerse a las del Caribe, el agua aquí es notablemente más fresca.

Oahu: la playa de Waikiki se roba la atención. Proporciona vistas increíbles de Diamond Head y es un gran lugar para aprender a surfear o en canoa, debido a las pequeñas pero persistentes olas rompientes. Las playas de la costa norte, como Sunset Beach, también son populares entre los surfistas. Pero hay otros lugares a lo largo de las 112 millas de costa que merecen una visita. La bahía de Kawela, en el extremo noreste de la isla, está protegida en gran medida de las olas abruptas, por lo que es un lugar ideal para familias con niños pequeños para bucear y nadar. La playa de Waimanalo, un tramo de cuatro millas cerca del faro de Makapuu en la costa este, es otro lugar con olas suaves. Encontrarás un montón de aparcamiento aquí, y se permite hacer picnics.

Maui: Maui tiene una abundancia de playas espectaculares, aunque a veces estrechas, doradas, además de arena negra y roja. Entre ellos se encuentra la Playa Makena (también conocida como Playa Grande) desde donde se puede ver el cráter Molokini. El surf aquí también tiende a ser lo suficientemente suave para los nadadores tímidos. Wailea Beach es el hogar de algunos de los complejos más elegantes de Maui, como el Four Seasons Resort Maui en Wailea , el Andaz Maui en Wailea y el Grand Wailea – A Waldorf Astoria Resort . En consecuencia, se ha visto aquí a personas de la lista A, como John Stamos, Adam Sandler y Jessica Alba. Kapalua Bay Beach, cerca del Montage Kapalua Bay y The Ritz-Carlton Kapalua , es un lugar popular para el embarque y el kayak, así como la natación y el snorkeling entre peces loro y tortugas.

Observación de la fauna

En el paseo Kaanapali, Maui / Oyster

En el paseo Kaanapali, Maui / Oyster

Ambas islas ofrecen muchas oportunidades para ver criaturas, ya sea en sus hábitats naturales, zoológicos o parques de animales.

Oahu: Honolulu tiene el zoológico más grande de Hawai, que alberga 300 especies de animales, así como el respetable acuario de Waikiki (echa un vistazo a las almejas gigantes) a poca distancia de la playa. Y en Sea Life Park Hawaii, los visitantes pueden nadar con delfines, leones marinos y mantarrayas, o interactuar con criaturas en una piscina de contacto.

Maui: Las ballenas jorobadas, que emigran desde Alaska , hacen un gran espectáculo aquí durante los meses de invierno. Las aguas resguardadas alrededor de Maui son un refugio para jorobadas, tanto que en algunos lugares puedes verlas rompiendo sin salir de tu habitación de hotel. La temporada de avistamiento de ballenas en Maui ocurre desde mediados de diciembre hasta mediados de mayo; Excursiones en barco salen todos los días de Lahaina .

Si bien Maui no tiene un zoológico, sí tiene el Santuario de primates del Pacífico, que alberga monos araña, titíes, tamarinos y monos capuchinos heridos y abandonados. Los turistas son bienvenidos a visitar y ser voluntarios.

También está el Maui Ocean Center, un acuario que muestra especies submarinas locales, como morenas, pulpos, caballitos de mar, tortugas marinas, rayas y tiburones martillo.

Ambiente general

A lo largo del camino a Hana, Maui / Oyster

A lo largo del camino a Hana, Maui / Oyster

Las primeras impresiones de Oahu y Maui son decididamente diferentes. Oahu es más cosmopolita y está más poblada, mientras que Maui tiene un ritmo más lento, a pesar de ser un punto de interés turístico.

Oahu: Honolulu, que una vez fue una capital del estado con sueño, se ha convertido en una verdadera metrópolis, completa con un horizonte de gran altura. Waikiki, su centro turístico, es una suburbana bulliciosa por derecho propio, y sigue siendo una opción obvia para aquellos que desean unas vacaciones en Hawai: sol, arena, luaus, surf, hula, mai tais, sin sacrificar las comodidades. de casa. Otra ventaja del ajetreo y el bullicio: más propiedades (y restaurantes) a un rango más amplio de precios. Además, una vez que te alejas de Honolulu, hay un montón de áreas vírgenes y más tranquilas para absorber. Algunos puntos destacados de Oahu incluyen Pearl Harbor, Diamond Head, la plantación Dole y el Palacio Iolani.

Maui: Si quieres una aventura al aire libre sin alejarte demasiado de la civilización, Maui ofrece lo mejor de ambos mundos. Cuenta con una mezcla fascinante de resorts de lujo, campos de golf estelares, impresionantes caminatas en la selva y el volcán, y caminos panorámicos. Si está de luna de miel, tendrá mucha compañía, para bien o para mal, ya que Maui es el centro de recién casados. Aquí puede encontrar mucha diversión nocturna, así como tiendas de alto nivel como Tiffany & Co. y Louis Vuitton. También encontrará cadenas de restaurantes de rango medio, como Bubba Gump Shrimp Co. y Ruth's Chris Steak House. Aunque Maui es generalmente más caro que Oahu, muchos devotos están de acuerdo con el lema de la isla: "Maui No Ka Oi" o "Maui es el mejor".

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