Lugares donde el cambio climático ya está afectando sus viajes

Las Maldivas ya están experimentando los principales impactos del cambio climático.
Las Maldivas ya están experimentando los principales impactos del cambio climático.

El 1 de junio de 2017, Donald Trump anunció que los Estados Unidos abandonarían el Acuerdo de París. Si bien el acuerdo ciertamente no era perfecto, tomó medidas concretas para frenar la dependencia del mundo de los combustibles fósiles, reduciendo así las emisiones que alteran el clima atrapadas dentro de la atmósfera terrestre. Trump afirmó que esto haría que Estados Unidos sea más competitivo en la economía global y que, según The New York Times , ahorraría más de dos millones de empleos en Estados Unidos.

En verdad, sin embargo, la energía verde es la ola del futuro, con las principales economías emergentes como India apuntando a tener el 60 por ciento de su consumo de energía derivado de recursos renovables como la energía solar y la eólica en 2027, según The Guardian .

Dejando de lado las desastrosas implicaciones futuras para la estabilidad del planeta, y la probabilidad de que la economía estadounidense se vea adversamente afectada por el cambio climático, los efectos se están sintiendo en este momento en todos los rincones del mundo. Esto está teniendo un gran impacto en los destinos más importantes como Miami y el sudeste asiático, así como en lugares de gran tamaño como la Gran Barrera de Coral. Lo que sigue es solo una pequeña muestra de los principales destinos turísticos donde el cambio climático ya está causando estragos. Y prepárate, según los expertos con los que hemos hablado, solo va a empeorar.


1. La Gran Barrera de Coral

Imagen cortesía de FarbenfroheWunderwelt a través de Flickr

Imagen cortesía de FarbenfroheWunderwelt a través de Flickr

Cuando la revista Outside publicó su obituario intencionalmente alarmista para la Gran Barrera de Coral a finales de 2016, las redes sociales se vieron inundadas de indignación e incredulidad en todas partes. Aunque se admitió que el artículo debía provocar acción y discusión, también logró pasar al éter de Internet, y los principales medios de noticias como CNN intentaron mitigar las alarmas que se emitían. Sin embargo, hasta marzo de 2017, la sátira se hizo realidad, ya que The New York Times confirmó que muchos de los arrecifes que antes eran las secciones más prístinas habían sufrido porcentajes de blanqueamiento de casi el 90 por ciento, confirmando efectivamente la muerte del arrecife en esas secciones.

Según Maha Cziesielski, investigadora de los arrecifes de coral en la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah en Arabia Saudita, los efectos del cambio climático en los arrecifes de todo el mundo son graves y pueden ser imposibles de revertir. "El cambio climático afecta a los arrecifes de coral a través de más formas de lo que la mayoría imagina. Además del calentamiento oceánico, los cambios en el clima global conducen a la acidificación de los océanos, el aumento del nivel del mar, la frecuencia de eventos extremos como El Niño y los cambios en la estacionalidad local", dijo Cziesielski. "Esto puede conducir a cambios ambientales significativos y eventos de estrés duraderos de los cuales los corales pueden recuperarse lentamente, si es que lo hacen".

Los eventos anuales de blanqueamiento de corales, como los que han ocurrido recientemente en la Gran Barrera de Coral, pueden tener efectos permanentes. Eso se debe en parte a la naturaleza frágil y compleja de los arrecifes. "El impacto principal que estamos viendo en los corales es el blanqueamiento debido al aumento de las temperaturas y la descalcificación debido a la acidificación de los océanos", nos dijo Cziesielski. "Además, el cambio climático está afectando el reclutamiento y éxito de supervivencia de las larvas de coral, [y alimentando] brotes de enfermedades en los arrecifes. Los corales son los principales bloques de construcción de los arrecifes y su degradación conduce a una inmensa pérdida de hábitat para muchas especies marinas, incluidas las comercialmente importantes. Esto finalmente afecta las poblaciones de peces locales y la biodiversidad general del área ".

2. La Gran Migración del Serengeti

Imagen cortesía de Joe Hunt a través de Flickr

Imagen cortesía de Joe Hunt a través de Flickr

Fotografías de uno o dos millones de ñus estampándose en las amplias extensiones cubiertas de hierba del Parque Nacional Serengeti y la Reserva Nacional Maasai Mara (en Tanzania y Kenia, respectivamente). Es un espectáculo asombroso que se lleva a cabo dos veces al año, en marzo y noviembre, y uno que ha estado sucediendo desde mucho antes de que los humanos tuvieran equipo de safari y cámaras sofisticadas. No solo los ñus participan en el evento masivo: las cebras también atraviesan las llanuras, mientras que los leopardos, leones y cocodrilos acechan, jugando su parte en el delicado ciclo de vida del Serengeti.

Sin embargo, al igual que con otros ecosistemas en el planeta, la Gran Migración está en peligro. Si bien la invasión humana en los hábitats de estos animales es probablemente el factor más directo en la disminución de las poblaciones de ñus, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente , el cambio climático está agregando estrés adicional. La Gran Migración está casi completamente impulsada por la lluvia, ya que los animales se desplazan hacia el norte desde el Serengeti hacia Maasai Mara cuando los niveles de agua en la estación húmeda en el sur comienzan a agotarse. Sin embargo, como informa la ONU , en los últimos años, las sequías severas han causado un colapso casi total en ciertas manadas que juegan un papel crucial en la migración.

Los patrones cambiantes de lluvia también socavan la previsibilidad de la Gran Migración, lo que significa que planear su safari es probable que sea cada vez más desafiante. Esto no significa que las disminuciones en la población animal afecten a las comunidades locales y las economías nacionales que dependen de la Gran Migración para el ingreso turístico.

3. Los glaciares de la Patagonia (y en otros lugares de la Tierra)

Imagen cortesía de Killy Ridols a través de Flickr

Imagen cortesía de Killy Ridols a través de Flickr

Las cordilleras más importantes del mundo son tanto una inspiración como un patio de recreo. Millones de personas acuden en masa durante todo el año para aprovechar el aire fresco, los deportes de aventura y la soledad. Si bien ya le hemos dicho que algunos de los glaciares más famosos del mundo se están derritiendo , incluidos los del Parque Nacional Glacier, los Alpes suizos, Alaska e Islandia, la situación es más grave que eso. El derretimiento de los glaciares también está mucho más extendido de lo que los viajeros podrían entender, impactando destinos de la lista de cubo como la Patagonia, en el sur de Chile y Argentina, particularmente difíciles.

La mayoría de los turistas, desde excursionistas ocasionales hasta entusiastas de las actividades al aire libre, solo son capaces de encontrarse con los glaciares de montaña más accesibles del mundo, es decir, los que se encuentran en altitudes más bajas y en climas más templados. El problema es que estos glaciares son mucho más susceptibles incluso a pequeños cambios de temperatura. Como informaron la NASA y su investigador Alex Gardner , "para el uno por ciento de hielo que se encuentra en áreas más templadas, cualquier cambio en la temperatura atmosférica durante meses con temperaturas por encima del punto de congelación se manifestará como un aumento del derretimiento". Esto significa glaciares en Alaska, la Patagonia y en cualquier otro lugar donde existan estaciones (es decir, no en las regiones árticas o antárticas). Esto también es cierto para los glaciares en los fiordos o que de otro modo terminan en cuerpos de agua salada, incluidos los que se encuentran en Escandinavia y Alaska.

Si bien es cierto que un pequeño porcentaje de los glaciares está creciendo, incluido el famoso Perito Moreno de la Patagonia, la gran mayoría se está retirando. Según la Agencia Espacial Europea , "la mayoría de los casi 50 grandes glaciares alimentados por el Campo de Hielo Patagónico en el parque han estado retrocediendo durante los últimos 50 años".

4. Miami, South Beach y los Cayos de Florida

Las costas de South Beach.

Las costas de South Beach.

Durante la mayor parte del año, el sur de la Florida es un lugar caluroso y lleno de vapor, con un clima tropical que atrae a muchos viajeros, especialmente en los meses de invierno. Sin embargo, a medida que las temperaturas globales aumentan constantemente, los glaciares de montaña que se han derretido anteriormente están agregando una gran cantidad de agua adicional a los lagos y ríos, que se vierte en el océano. En lugares como el sur de la Florida, particularmente en Miami, South Beach y Florida Keys, eso ya se ha traducido en inundaciones. Y eso sin las preocupaciones adicionales de las lluvias estacionales y los huracanes.

La geología juega un papel importante en las inundaciones de la región, y cuando se agregan niveles más altos al mar, es un dúo económicamente peligroso. Gran parte del sur de la Florida descansa sobre la piedra caliza porosa que permite que el agua se filtre desde arriba y desde abajo del nivel del mar. Las inundaciones son especialmente malas durante las mareas del rey. Si bien estos eventos ocurren regularmente en todo el mundo, y son un fenómeno natural, a medida que los niveles del mar aumentan, superan los controles de inundación existentes. Según un informe de la BBC , los niveles del mar en el sur de Florida están aumentando un promedio de nueve milímetros por año, es más de un cuarto de pulgada en solo un año. Según el mismo informe, el proceso se está acelerando: en menos de una década, el aumento se triplicó.

Esto significa muchas cosas para los viajeros, incluidas las playas que no se pueden usar durante las mareas gigantes, la infraestructura en ruinas, los peligros potenciales para el alquiler de automóviles y las carreteras intransitables. Eso significa que sus vacaciones podrían interrumpirse inesperadamente, incluso cuando el cielo esté despejado.

5. Bali, Singapur y el sudeste de Asia

Planear un viaje a Bali es más complicado de lo que fue una vez.

Planear un viaje a Bali es más complicado de lo que fue una vez.

El cambio climático no es un calentamiento global y ese nombre inapropiado ha llevado, en parte, a malentendidos sobre cómo se sentirán sus efectos en todo el mundo. Puede significar tormentas de nieve intensas tanto como derretir glaciares. También puede significar que los ciclos de sequía y las precipitaciones excesivas suceden muy cerca el uno del otro o duran períodos de tiempo prolongados. Este drama culminante se desarrolla en todo el sudeste asiático mientras hablamos.

Hay variaciones regionales en esta parte del mundo, y los monzones estacionales varían de Myanmar a Filipinas. Sin embargo, los cambios inéditos en las estaciones húmedas y secas se están convirtiendo en la nueva norma. Singapur es un buen ejemplo del problema, ya que se encuentra casi en el centro del sudeste asiático. Cuando nos comunicamos con la Agencia Nacional de Medio Ambiente de Singapur , nos enviaron un informe que revela que los contrastes entre las estaciones húmedas y secas se pronostican cada vez más. Averiguar cuándo viajar a un destino de ensueño como Bali se vuelve más difícil a medida que cambia el horario de las estaciones húmedas y secas. Por ejemplo, un estudio de Rosamond L. Naylor, et. Alabama. descubrió que para el año 2050, el final de la estación lluviosa (que típicamente comenzará alrededor de abril) será al menos un 10 por ciento más húmedo que en los últimos años, y la lluvia esporádica persistirá durante meses después. Eso significa que subir al Monte Batur será aún más difícil.

Además, es muy probable que anotar gangas eligiendo viajar en la temporada de lluvias resulte en buscar cobertura de los eventos de lluvia de días largos en lugar de solo una o dos horas durante lo que solían ser tormentas aisladas de la tarde. En la estación seca, puede esperar temperaturas abrumadoras que se agravan por problemas de contaminación en ciudades como Bangkok, así como por incendios forestales. Si bien los incendios forestales -como el brote masivo en Indonesia en 2015- generalmente son causados ​​por humanos, la falta de lluvia en la estación seca junto con las altas temperaturas solo hacen que su potencial para empeorar el daño sea peor. Esto se traduce en neblina, que, además de arruinar las fotos panorámicas de las vacaciones, tiene un grave impacto en la salud humana y la producción económica en la región.

6. Los Grandes Lagos

Los Grandes Lagos son susceptibles a los efectos principales del cambio climático.

Los Grandes Lagos son susceptibles a los efectos principales del cambio climático.

No es solo destinos oceánicos y vistas de alta montaña lo que tendrá que eliminar de sus planes de viaje ya que el cambio climático continúa empeorando. Los Grandes Lagos, el sistema de agua dulce más grande del mundo, son particularmente susceptibles de aumentar a medida que la temperatura del planeta aumenta. La Federación Nacional de Vida Silvestre ha descubierto que el cambio climático tiene efectos de amplio alcance en este ecosistema masivo, que incluye concentraciones crecientes de especies invasoras como mejillones cebra, menos alces, pesquerías más pequeñas o reubicadas, y una serie de otras consecuencias devastadoras.

La agencia también predice que a medida que aumenten las temperaturas mundiales y disminuya la cubierta de hielo anual en los lagos, las temperaturas totales de los lagos aumentarán más temprano en la temporada y serán de dos a 14 grados más altos que en el pasado. Esto, junto con niveles de agua más bajos, significa que la calidad del agua podría caer en picado. Además de los efectos antes mencionados que esto tendrá, también aumenta el riesgo de floraciones de algas tóxicas, alimentadas por las fuertes lluvias de primavera y la escorrentía de la granja.

El lago Erie, en particular, es vulnerable a estos brotes, donde las algas microquísticas liberan toxinas que pueden causar desde diarrea y vómitos hasta reacciones alérgicas severas en las personas que nadan en él. La Comisión Conjunta Internacional , una agencia establecida por Canadá y Estados Unidos para supervisar los recursos hídricos compartidos, descubrió que en 2015, las floraciones de algas tóxicas en el lago Erie duraron de julio a octubre, lo que acabó con la temporada turística de verano en algunos lugares.

7. Fiji y las Maldivas

Bungalows sobre el agua en las Maldivas pueden ser cosa del pasado si el nivel del mar sigue en aumento.

Bungalows sobre el agua en las Maldivas pueden ser cosa del pasado si el nivel del mar sigue en aumento.

Al principio, estas dos naciones insulares, que están separadas por miles de millas, podrían no tener mucho en común. Pero un destino similar ya está jugando en ambos. Sí, ambos son conocidos por sus aguas cristalinas, playas de arena blanca y bungalows de lujo sobre el agua, pero todos ellos pronto podrían quedar relegados a ser nada más que un recuerdo si el mundo continúa con su trayectoria climática actual.

Maldivas es uno de los países más bajos del planeta, a un promedio de solo ocho pies sobre el nivel del mar, y a Fiji no le va mucho mejor. Como tal, incluso los pequeños cambios en los aumentos del nivel del mar pueden ser catastróficos. A partir de 2012, las aldeas en Fiji ya comenzaron a reubicarse debido a las inundaciones costeras. Según un estudio de la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres , el área del complejo Denarau y la región circundante perderán un total combinado de $ 200 millones debido a las inundaciones y la intensificación de los ciclones tropicales.

El gobierno de Maldivas estima que un tercio de sus islas habitadas puede tener que ser evacuado si las tendencias actuales del nivel del mar continúan, según The Guardian . Dicho esto, el país no tiene planes de limitar el desarrollo de complejos turísticos, e incluso está considerando la creación de islas artificiales para lograr sus ambiciosos objetivos turísticos. Esto, por supuesto, plantea el espectro de qué tipo de contribución hacen los turistas al país: ¿todos esos vuelos y sus emisiones adicionales de gases de efecto invernadero superan los ingresos potenciales de los turistas y la reubicación forzosa de ciudadanos en nombre del turismo? Eso depende de ti.

Lo que puedes hacer

Vistas como esta en los Alpes suizos pueden ser más raras en el futuro.

Vistas como esta en los Alpes suizos pueden ser más raras en el futuro.

Viajar en casi cualquier forma hace algún daño al medio ambiente. Esto es cierto ya sea por el estrés que se ejerce sobre hábitats boscosos previamente vírgenes o las familias que se embalan en SUV ineficientes para conducir a la playa o volar a un destino exótico. Pero hay pasos que los viajeros pueden tomar para mitigar el impacto que están teniendo en entornos ya frágiles.

De acuerdo con Cziesielski, los viajeros deben ser conscientes de dónde están pisando y cómo interactúan con cualquier ecosistema. "Al igual que con cualquier viaje por la naturaleza, es importante leer sobre el servicio ofrecido, la sostenibilidad del mismo y cómo puede hacer lo mejor para reducir su huella en el medio ambiente", dice ella. Esto es cierto particularmente en lugares tan frágiles como los arrecifes de coral, pero es una lógica que se cumple en cualquier lugar. "Cuando visites un arrecife, ya sea buceando o buceando, no toques, pises ni te apoyes en los corales ni en ningún otro animal (esto es tanto para los animales como para tu propia seguridad)", dice ella. "Tenga en cuenta la contaminación y reduzca su contribución. No se trata de no visitar los arrecifes, se trata de hacerlo de forma ambientalmente consciente y sostenible".

Además, también vale la pena considerar cómo puedes neutralizar el daño que infliges al entorno debido a tus viajes. Esto puede variar desde decisiones a pequeña escala, como elegir un hotel ecológico o elegir explorar lugares más cercanos a su hogar, y así disminuir su dependencia de los modos de transporte que consumen mucho combustible fósil. Según The New York Times , ciertas líneas aéreas están tratando de modernizar sus flotas para ser más eficientes en combustible, y la OMT ha declarado 2017 el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo.

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