Las 9 estafas de viajes sorprendentes que necesita saber

No hay nada que arruine sus vacaciones más rápido que ser estafado por su dinero ganado con tanto esfuerzo, e incluso los viajeros más avezados a veces pueden ser engañados. (No hay de qué avergonzarse, personalmente he sido víctima de carteristas y taxistas deshonestos, y lo hago para ganarme la vida). Pero "prevenido" está "prevenido", y es por eso que le dejamos entrar. algunas de las estafas de viajes más comunes, pero aún así para muchos, las menos esperadas, perpetradas en todo el mundo.

Consejo preliminar importante: Los ciudadanos estadounidenses también deben leer siempre su destino en travel.state.gov antes de viajar. "Travel.state.gov tiene una gran cantidad de información sobre estas estafas", dice Michael Shaw, un especialista en servicios para ciudadanos estadounidenses de la Oficina de Asuntos Consulares. Él dice que también es una buena idea inscribirse en el programa de inscripción Smart Traveler , y que sus amigos y familiares conozcan su itinerario con anticipación.

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1. La estafa china de la ceremonia del té

Foto cortesía de yomi yomi

Foto cortesía de yomi yomi

Según Mitchell Blatt, autor principal de la guía Panda Guides Hong Kong, la estafa más común en China es la llamada "estafa de la ceremonia del té", en la que un joven chino pregunta a los turistas si desean experimentar una auténtica ceremonia china del té . "Luego llevan a los turistas a un lugar con el que tienen una relación, y cuando llega la factura, podrían ser unos miles de yuanes, mucho más altos que el precio del mercado". Esto es particularmente común en ciudades turísticas populares como Shanghai, Beijing, y Xi'an ", dice.

Según Brent Cumberford, fundador del sitio web de finanzas personales VOSA.com , la estafa de la ceremonia del té puede volverse peligrosa. Un amigo suyo fue drogado durante tal ceremonia. "Las copas se levantaron y todos los lugareños bebieron su té como si fuera un tiro. Mi amigo solo bebió un sorbo. Intentaron hacer que le tirara el té, lo cual pensó que era extraño ya que era té caliente", dice Cumberford. "En unos pocos segundos comenzó a sentirse mareado, e inmediatamente se dio cuenta de que había sido drogado". Afortunadamente, el amigo de Cumberford pudo escapar. "Se tambaleó para llegar a un lugar seguro y escapó por poco del robo, o algo peor".

Entonces, ¿qué puedes hacer para evitar esta estafa? "Ten cuidado con los extraños que te invitan a lugares", dice Blatt. O puede optar por disfrutar del té en algún lugar que sepa que es seguro, como la popular y suntuosa tarde High Tea at The Peninsula Hong Kong .

2. La estafa de gemas "El templo está cerrado"

Foto cortesía de Paul Brockmeyer

Foto cortesía de Paul Brockmeyer

En Bangkok, los turistas que visitan el Gran Palacio deben desconfiar de los lugareños que esperan en la entrada y les informan que el templo está cerrado. Esto es casi siempre un truco. Una víctima cercana de esta estafa, Sourabh Mathur de Bangalore, relata su experiencia. "El scamster estaba justo al lado de la entrada, así que lo tomamos en serio", dice. "Luego llamó a un tuk-tuk para llevarnos a otro templo que supuestamente estaba abierto. Mientras viajaba en el tuk-tuk yo sospechaba y rápidamente busqué en Google el palacio [horas] y descubrí que había sido engañado".

Si Mathur no hubiera sospechado, su manejo podría haberlo llevado a dar un paseo, literal y figurativamente. Esta estafa particular puede ser elaborada e implica aumentar la confianza de la marca llevándolo a otro templo o dos, donde extraños también involucrados en la estafa le contarán sobre un esquema de joyas libres de impuestos que le permite vender gemas tailandesas en el hogar. para un beneficio Eventualmente, la guía de tuk-tuk llevará la marca a una tienda de gemas para comprar joyas que en realidad son falsas.

Evitar este no es demasiado difícil, solo asegúrate de haber investigado y de saber las horas en que el templo está abierto. El Gran Palacio suele estar abierto todos los días de la semana de 8:30 a.m. a 3:30 p.m. ¡No escuche a nadie que le diga algo diferente! Tenga en cuenta que esta estafa también se puede practicar en otros templos en otras ciudades.

Después de un día visitando el templo y protegiendo a los estafadores en la caótica Bangkok , recomendamos regresar a un hotel con un spa verdaderamente decadente, como el del Sofitel So Bangkok .

3. Estafa de la tarjeta de crédito del mostrador

Es fácil ver cómo las personas han sido víctimas de esta. Imagine que es tarde por la noche en su habitación de hotel cuando suena el teléfono, es la recepción. Hay un problema con su tarjeta de crédito en el archivo, y necesitan que repita el número o proporcione una tarjeta diferente. "Por supuesto, la llamada no es desde la recepción. Es solo de un estafador que usa esto como una oportunidad para robar su número de tarjeta de crédito", dice Steven Weisman, autor del blog Scamicide.com y un experto en estafas. y robo de identidad. Hay otras variaciones furtivas en esta misma estafa también. " Un volante debajo de su puerta que anuncia un servicio local de entrega de pizzas también es falso y solo busca obtener su tarjeta de crédito por teléfono cuando llama", dice Weisman.

Para evitar esto, nunca proporcione su número de tarjeta de crédito por teléfono cuando viaje. Devuelva la llamada a la recepción o vaya personalmente para confirmar la solicitud, y solo solicite la entrega de los proveedores recomendados y aprobados por el hotel. Mejor aún, elija un hotel con un estupendo servicio de habitaciones las 24 horas de una famosa cocina de chef, como The Surrey en la ciudad de Nueva York , y evite llamar por completo a un servicio externo.

4. Estafa de listado de vacaciones de Phony

Foto cortesía de Almonroth

Foto cortesía de Almonroth

Yikes: esta es una manera segura de arruinar sus vacaciones: reserve su hotel o alquiler de vacaciones en un sitio web falso. Desafortunadamente, los listados falsos parecen ser una tendencia creciente. "Los consumidores miran anuncios de compañías de viajes y los llevan a sitios web que parecen legítimos, pero no lo son. Son vendedores deshonestos que usan publicidad falsa para el consumidor y hacen que el consumidor piense que está reservando una reserva de hotel", Kerry Ranson Presidente de la Asociación de Propietarios de IHG y Presidente y COO de Expotel Hospitality Services. "Y ha habido casos en que los invitados llegan a un hotel con una confirmación, pero no es la confirmación legítima del hotel y los invitados no tienen una habitación disponible para ellos". Para evitar esto, asegúrese de llamar al hotel antes de su llegada para confirmar que tiene su reserva en el archivo, y siempre reserve a través de una agencia de viajes en línea de confianza o del hotel en sí.

Los alquileres de vacaciones son una propuesta aún más complicada, ya que puede ser difícil saber si realmente se está tratando con el propietario. "Una buena manera de protegerse es buscar en línea al propietario real de la propiedad en las listas de evaluación de impuestos de la ciudad o pueblo donde se encuentra la propiedad para asegurarse de que coincidan con el nombre de la persona con la que está tratando". Weisman dice. O utilice un sitio de alquiler de vacaciones confiable como Flipkey.com (propiedad de la empresa matriz de Oyster.com, TripAdvisor, Inc.), donde cada propietario se verifica antes de que se le permita hacer una lista.

5. Rutas de taxi de larga distancia

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con este: el taxista elige una ruta más larga, aparentemente para evitar el tráfico, pero en realidad para aumentar la tarifa. Esto me sucedió en Las Vegas mientras estuve allí cubriendo hoteles para Oyster.com; Afortunadamente, a mi llegada al aeropuerto, un investigador de la Autoridad de Taxis de Nevada notó una tarifa demasiado alta y emitió una citación judicial al conductor. Sin embargo, la mayoría de los lugares no tienen tales organizaciones, y puede ser difícil saber cuándo discutir con el conductor si se encuentra en un lugar desconocido.

Kaamna Bhojwani-Dhawan, fundadora de momaboard.com , tuvo una experiencia similar en Estambul recientemente. "Descubrimos que el esquema du jour era que los taxistas les decían a los turistas que había mucho tráfico, así que tenían que tomar la autopista, lo que aumentaba la tarifa mucho más rápido", dice. "Terminé pagando tres veces la tarifa la primera vez y luego me calmé después de que un par de taxistas más intentaron hacer el mismo truco".

Si paga un plan de datos para su teléfono, esto puede ser más fácil de evitar: verifique la ruta recomendada en Google Maps y se sentirá más seguro al decirle al conductor adónde ir.

6. Estafas de carteristas

Personalmente, fui víctima de un carterista en Roma , cuando coloqué mi bolso sobre mi silla en un restaurante abarrotado y un niño corrió debajo de la mesa y cortó la correa. Las mejores formas de evitar el hurto son prestar atención, especialmente en zonas turísticas concurridas, y si es posible, guardar los objetos de valor escondidos en un lugar donde no es fácil acceder, como en un bolsillo con cremallera, sujeto a la ropa con un cordón, o en cinturones de seguridad de dinero o bolsas de viaje debajo de su ropa. También es una buena idea tener una copia de su pasaporte impresa y almacenada por separado de su pasaporte real; le ahorrará mucho tiempo en la Embajada de los EE. UU. si necesita un reemplazo de emergencia.

Pickpocketing es casi con certeza la estafa más común y la mayoría de los viajeros están sujetos al extranjero. Pero los carteristas son cada vez más creativos, y es posible que no esperes algunos de los trucos que usarán para poner tus manos en tus cosas. "A menudo tratan de mancharse la ropa y se disculpan profusamente; mientras lo hacen, alguien más buscará en sus bolsillos y su bolsa", dice Katie Lara, bloguera de viajes en travelingpanties.com . " Incluso he visto muñecas falsas lanzadas al aire, semejantes a bebés, para que bajes la guardia y sueltes tus pertenencias".

7. La estafa presuntamente cerrada

Los vendedores de todo el mundo usan esta táctica de presión, a menudo en las transacciones comerciales, pero es igualmente frecuente entre los vendedores ambulantes. En esta técnica, el vendedor actúa como si el objetivo ya hubiera aceptado la venta. Anthony Biano, fundador de The Travel Tart , experimentó esto luego de bajarse de un ferry desde España y trasladarse a un autobús en Tánger. "Tánger es famoso por sus estafadores que intentan y estafan dinero por proporcionar servicios que no quería, pedía o necesitaba", dice. Un estafador lo siguió, le aconsejó y luego intentó acusarlo por ello. "¡Me molestó todo esto y dije que no, porque no le pedí su ayuda y de todos modos no usé su consejo! Luego señaló con el dedo al cielo y gritó: 'Bueno, espero que mi dios haga que tu autobús se estrelle ¡y tú eres el único que muere! '", dice. "No sabía si estar en estado de shock o reír".

Nuestro consejo? Haga exactamente lo que Bianco hizo y defiéndase, y luego tome ese autobús directo a uno de los mejores hoteles de lujo en Marrakech para un mimo en serio.

8. La estafa del aeropuerto

Foto cortesía de Flickr / Anna & Michal

Foto cortesía de Flickr / Anna & Michal

En la era posterior al 11 de septiembre, muchos de nosotros seríamos cautelosos si un extraño nos pidiera que miráramos una bolsa en el aeropuerto. Pero desafortunadamente, todavía hay mucha gente que no es lo suficientemente cautelosa. No siempre es necesario temer al terrorismo: en la estafa del aeropuerto, cuando reaparece el propietario de la maleta, con frecuencia estará acompañado por alguien que parezca ser un oficial de policía. "Cuando las personas viajan al extranjero, a menudo no están acostumbradas a diferentes tipos de uniformes policiales", dice el especialista en servicios para ciudadanos estadounidenses, Michael Shaw. Esto hace que sea difícil saber si el uniforme es, de hecho, un disfraz. "La bolsa contendrá drogas u otros artículos ilegales y los perpetradores extorsionarán dinero".

Shaw dice que esta estafa se ha convertido especialmente frecuente en Rusia. "Instamos a los viajeros a ser cautos al viajar en cualquiera de los aeropuertos de Rusia", dice.

9. La estafa de los abuelos

Foto cortesía de Flickr / Sarah Jane

Foto cortesía de Flickr / Sarah Jane

Muchos crímenes relacionados con los viajes pueden ocurrir sin que realmente se produzca ningún viaje. Los supuestos objetivos de "estafa de abuelos", lo adivinaron, abuelos, y el estafador llamará pretendiendo ser un nieto. (En otras variaciones, la persona que llama puede pretender ser sobrina o sobrino). "La persona que llama suena molesta y generalmente dice que solo tienen unos momentos para hablar. Han viajado a un destino popular y un accidente les ha sucedido, "Shaw dice. "Quieren dinero y no quieren que sus padres lo sepan". Los accidentes pueden ir desde atascarse en el aeropuerto hasta quedar atrapados en la cárcel, y los abuelos involucrados son engañados para que le cobren dinero al estafador. "El perpetrador se comunica con los abuelos a través de un servicio en línea como Skype para que la voz pueda sonar algo distante y ligeramente amortiguada", dice. Él dice que esta estafa es particularmente frecuente durante la temporada de vacaciones de primavera.