La guía definitiva para los mejores destinos de Nicaragua

A menudo ignorada por los viajeros de la vecina Costa Rica, Nicaragua se está volviendo cada vez más popular para los viajeros que buscan romper la ruta turística y estirar su presupuesto aún más. Las maravillas naturales de los paisajes volcánicos de Nicaragua, las playas magníficas y el denso bosque se complementan con algunas de las mejores arquitecturas coloniales de América Central, pueblos encantadores y la bienvenida a los lugareños. Los buscadores de aventuras, los vagos de la playa y los amantes del diseño tienen muchas opciones para completar cualquier itinerario. Eche un vistazo a nuestras ocho ciudades, pueblos y regiones principales para posibles viajeros que buscan explorar Nicaragua antes de que se corra la voz.

Isla de Ometepe

Marc / Flickr

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Ubicada en el lago interior de Nicaragua, Lago Cocibolca (también conocido como Lago de Nicaragua en inglés), la isla de Ometepe, con forma de ocho figuras, está dominada por los volcanes de Concepción y Maderas. Estos volcanes opuestos son el principal atractivo de esta isla de agua dulce, con oportunidades de senderismo claramente diferentes. La concepción sigue activa y la más alta de las dos a 5.282 pies. La parte superior de Concepción carece de vegetación, lo que otorga excelentes vistas, pero también expone a los excursionistas al intenso sol nicaragüense durante horas. Por otro lado, Maderas está inactivo y está cubierto por un denso bosque hasta su pico de 4,573 pies. El cráter de Maderas contiene una pequeña laguna, a la que se puede llegar a través de una caminata de cuatro horas desde la base del volcán. Es mejor caminar Maderas en la estación seca, ya que el camino se vuelve increíblemente embarrado durante la temporada de lluvias. Al hospedarse en el acogedor Totoco Eco-Lodge se perderán dos kilómetros de la excursión de ida y vuelta, ya que se encuentra en las laderas del volcán inactivo. No se sorprenda si la perra residente de Totoco, Comicha, lo acompaña en todo el viaje. Es difícil superar la vista de Concepción desde la piscina infinita de Totoco.

Hay mucho más que hacer en Ometepe más allá de las impresionantes y extenuantes excursiones a los volcanes. La Reserva de Chaco Verde es rica en vida silvestre, incluidas varias especies de monos, que los visitantes pueden observar mientras hacen kayak, nadan o caminan. La impresionante cascada de San Ramón requiere una caminata empinada, pero es una subida rápida en comparación con Maderas y Concepción. Una salida más tranquila a Ojo de Agua, una piscina natural alimentada por un manantial de un río subterráneo, ofrece la oportunidad de relajarse y refrescarse después de una actividad vigorosa. Algunas partes de Ometepe aún no se han pavimentado, por lo que alquilar un vehículo todo terreno o una motocicleta si usted es un conductor experimentado es una excelente manera de explorarlos, no solo estos sitios, sino también los petroglifos de Balgue y varias playas pequeñas que salpican la isla.

Islas de maíz

Brian Johnson & Dane Kantner / Flickr

Brian Johnson & Dane Kantner / Flickr

Las dos islas remotas, Big Corn y Little Corn, bien valen el esfuerzo para alcanzarlas. Estas islas eran originalmente una colonia británica, y la cultura local mayoritariamente afro-caribeña tiene más puntos en común con otras islas del Caribe que con partes de la parte continental de Nicaragua. Big Corn es el puerto de entrada para cualquiera que viaje por medios convencionales. La Costeña Airlines transporta pasajeros entre Managua y Big Corn tres veces al día. Esto limita el tráfico turístico a los aproximadamente 120 pasajeros que llegan diariamente. El turismo en Big Corn aún está en su infancia, con alojamiento e infraestructura en el lado rústico. Sin embargo, esta isla de 3.9 millas cuadradas ofrece buceo, playas con poca gente, pesca y senderos a través de la selva, sin mencionar una comunidad local increíblemente amigable.

Incluso en apenas 1.1 millas cuadradas, Little Corn aún está lejos de estar abarrotado. Para llegar a Little Corn, un bote Panga dos veces al día lleva hasta 45 pasajeros en el viaje de 30 minutos, lo que significa que conseguir un lugar en el bote puede volverse competitivo, ya que los boletos no se pueden comprar por adelantado. A su llegada, las playas y el ambiente relajado de Little Corn ayudarán a eliminar el estrés del viaje. Toda la isla es fácilmente transitable debido a su tamaño y a que las playas están abiertas para todos. Además de caminar por la playa, las actividades incluyen el buceo con uno de los dos operadores de buceo, snorkeling en alta mar, y comer y beber en un puñado de bares y restaurantes. La mayor parte de la vida nocturna se agrupa alrededor del puerto, pero vale la pena buscar el Faro para disfrutar de las vistas de la isla desde la única colina de Little Corn. Yemaya, ubicada en el lado norte, es el alojamiento más lujoso, pero considera Little Corn Island Beach & Bungalow por su comodidad a pocos metros de la playa.

Granada

Grenada / Oyster

Grenada / Oyster

El encantador centro de Granada de edificios coloniales en tonos pastel es el lugar más turístico de Nicaragua. Los restaurantes occidentales y los hoteles boutique propiedad de expatriados ahora dominan las calles empedradas, y con bienes raíces asequibles, se espera que esta tendencia continúe. Muchos tienen opiniones diferentes sobre estos desarrollos, pero existe un fuerte consenso de que el hermoso centro de la ciudad de Granada merece una visita. La Catedral de Nuestra Señora de la Asunción, que a menudo se conoce como "La Catedral" es un esplendor neoclásico y un icono de Granada. Por un dólar estadounidense, los visitantes pueden subir a la cima del campanario para disfrutar de las vistas de la ciudad. Hay un puñado de otras iglesias, el Parque Central y museos como la cerámica precolombina de Mi Museo y el taller de chocolates de ChocoMuseo para llenar uno o dos días. Justo a las afueras de la ciudad, las islas del lago de Nicaragua se pueden explorar en bote o en kayak. Granada también es un lugar conveniente para explorar la región, incluido el lago del cráter en la Laguna de Apoyo, el volcán Mombacho y el volcán Masaya.

Una selección de hotel boutique:

León

León / Oyster

León / Oyster

Una vez que fue el escenario de la revolución y el conflicto, la segunda ciudad más poblada de Nicaragua ahora es conocida por su liberalismo, arte y arquitectura colonial. Aunque sus calles pueden no ser tan ordenadas y conservadas como las de Granada, León aún cuenta con algunas joyas arquitectónicas, en particular la Catedral de León, que es la catedral más grande de América Central. El Centro de Arte Fundación Otiz Gurdián está ubicado en un edificio colonial prístino y cuenta con una colección de obras de artistas centroamericanos, y sus ingresos se destinan a un programa que apoya a mujeres de bajos ingresos con cáncer de mama. La escena artística no se limita a los museos formales, con murales expresivos y políticos a través de las calles de la ciudad. Una variedad de otras actividades en León contribuyen a causas nobles, incluido el apoyo de la Fundación La Isla para acabar con la enfermedad renal entre los trabajadores y las comunidades de la caña de azúcar a través de los ingresos del español, el yoga y las clases de salsa. Otra organización, SONATI, utiliza las ganancias de l-Treks y los viajes de abordaje de los volcanes a la cadena volcánica Maribios para apoyar proyectos de educación ambiental. Con numerosos volcanes cercanos y el Pacífico a solo 30 minutos, hay mucho para ocupar a cualquier viajero durante días, si no semanas, en León.

San juan del sur

San Juan del Sur / Oyster

San Juan del Sur / Oyster

Este pueblo pesquero del Pacífico se ha convertido en un centro de surf y vida nocturna. Sin embargo, aún conserva parte del encanto de su pueblo, con barcos de pesca flotando en el puerto y casas luminosas de todas las sombras. Las magníficas vistas del puerto de San Juan del Sur se pueden encontrar caminando 20 minutos hasta la estatua del Cristo de la Misericordia. Sin embargo, las playas más vírgenes se encuentran al norte y al sur del puerto de San Juan. Al norte, se puede llegar a Playa Maderas en taxi acuático o en auto. Maderas es la mejor para el surf, con varias escuelas y proveedores de alquiler. Otras playas cercanas que merecen una visita de un día incluyen la pintoresca Playa Marsella al norte y Playa Hermosa y Tamarindo al sur. Los altos precios y el desarrollo turístico hacen de San Juan del Sur un enclave de la cultura occidental, pero es ideal para una dosis de surf y arena entre paradas en Nicaragua.

Una elección de hotel frente al mar:

Managua

Jorge Mejía Peralta / Flickr

Jorge Mejía Peralta / Flickr

Considerando que Managua es la capital y la ciudad más grande de Nicaragua, es bastante extraño que apenas se registra en los radares de muchos viajeros. Con más de un millón de los 6.15 millones de habitantes de Nicaragua, hay algunas dificultades con el hacinamiento: Managua está plagada de tráfico y problemas con la recolección de basura. Sin embargo, si estás dispuesto a mirar más allá de la arena y el caos, ganarás más exposición a la cultura de Nicaragua y visitarás algunas de sus atracciones menos conocidas. Como en León, hay un montón de arte callejero en las calles arboladas de Managua. La cáscara vacía de la Catedral de Antigua de Managua, que fue severamente dañada por un terremoto de 1972, aún no se ha restaurado, pero se encuentra pintorescamente en el centro de la ciudad. Para disfrutar de una dosis de cultura viva, diríjase a la recientemente renovada zona de la orilla del lago Allende de Puerto Salvador para una variedad de opciones gastronómicas, seguido de una noche de música folclórica en vivo en La Casa de los Mejía Godoy.

Una selección de hoteles de lujo:

Laguna de apoyo

Celeste / Flickr

Celeste / Flickr

Aunque a la Laguna de Apoyo se puede llegar en automóvil en 30 minutos desde Granada, este tranquilo lago de cráter es un destino por derecho propio. El cráter está contenido dentro de una reserva natural, pero la regulación laxa ha permitido a un puñado de hoteles y propiedades que bordean las orillas de este cráter de 650 pies de profundidad y 200 siglos de antigüedad. En la actualidad, el desarrollo todavía está en el lado más pequeño, y esperamos que siga siendo así. Las fumarolas submarinas proporcionan minerales curativos y mantienen la temperatura moderada, haciendo de este lago envuelto en un bosque un destino perfecto para la relajación. La mayoría de los alojamientos ofrecen kayaks y tubos interiores que son perfectos para explorar el lago de 13.51 millas cuadradas o simplemente balancearse con una cerveza Toña en la mano. Para aquellos que visitan solo por el día, una tarifa de $ 7 en EE. UU. Otorga acceso a la línea de costa y todas sus comodidades. Otra ventaja de alojarse en Laguna de Apoyo es su proximidad a Masaya, que alberga un mercado de artesanías de renombre y un volcán activo del mismo nombre.

Una selección de hoteles boutique en Granada:

Estelí

Scarleth Marie / Flickr

Scarleth Marie / Flickr

La tercera ciudad más grande de Nicaragua, Estelí, está atrayendo la atención de los viajeros por su autenticidad y ubicación en el altiplano norte central relativamente templado. La región circundante produce café y sirve como un centro agrícola: hay un importante mercado de productos en el centro de Esteli. La ciudad también es el hogar de una importante población universitaria, lo que le da a la ciudad una vibrante escena cultural. Fuera de la ciudad, los impresionantes esfuerzos de turismo sostenible en la Reserva Natural Miraflor (a dos horas en automóvil desde Esteli) incluyen el suministro de cabañas y casas de familia con familias locales, visitas a granjas locales y otras actividades al aire libre para explorar la rica flora y fauna. Desde las tierras altas hasta las montañas, los visitantes se abrirán camino a través de una variedad de ecosistemas, incluidos los bosques nubosos. Más cerca del centro de Estelí, la Reserva Natural Tisey Estanzuela abarca bosques montañosos y una impresionante cascada.

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