7 destinos subestimados en Europa Central

Europa central, una región vagamente definida abierta a muchas interpretaciones, se está volviendo cada vez más popular entre los viajeros, gracias a su rica y complicada historia, el multiculturalismo, los impresionantes hitos y, en algunos casos, los precios asequibles. La mayoría de los visitantes por primera vez a la región se adhieren a las ciudades capitales, como Praga, Viena, Berlín y Budapest. Aunque estas capitales dinámicas merecen la atención, hay muchas experiencias gratificantes que esperan en ciudades más pequeñas y en el campo. Ya sea que esté buscando escapar de las multitudes, mezclarse con los lugareños o saciar su pasión por los viajes, estos siete destinos subestimados en Europa Central lo ofrecerán.


1. Wroclaw, Polonia

Tobias Scheck / Fllickr

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El polaco no es el idioma más fácil de dominar, por lo que vale la pena señalar por adelantado que Wroclaw se pronuncia como "vrots-swaf". A diferencia de Cracovia, la ciudad aún no se ha convertido en un pilar de los itinerarios de Europa Central, aunque se destacó como el 2016 Capital Europea de la Cultura. Dicho esto, estará muy por delante de la tendencia cuando visite la capital de Baja Silesia. Wroclaw es una maravilla arquitectónica, con influencias de varios regímenes de ocupación visibles a lo largo de sus calles adoquinadas. La Plaza del Mercado de la Ciudad Vieja es la pieza central obvia, con edificios barrocos de imagen perfecta que albergan bares y cafés bulliciosos. Wroclaw también cuenta con cientos de puentes, muchos de los cuales se extienden por el río Odra y conectan la ciudad con una docena de islas que contienen parques, iglesias y vistas encantadoras. Además de eso, Wroclaw es el hogar de una serie de atracciones culturales, como la casa de la ópera, el Museo de Arte Bourgeois ubicado en el Ayuntamiento de la Ciudad Vieja y varios festivales. Una de las atracciones más singulares de Wroclaw es el Panorama de la Batalla de Raclawice, una pintura masiva que representa la famosa batalla y recubre el muro interior de una rotonda. Para una visión más moderna de la historia de Polonia, busque la Neon Side Gallery, que exhibe una impresionante colección de antiguos letreros de neón en un patio cubierto de arte callejero.

2. Leipzig, Alemania

Jessica Theroux; L'aventure t'appelle / Flickr

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Leipzig ha estado cada vez más en los titulares por su arraigada y alternativa escena cultural que recuerda a Berlín. Dicho esto, es innegable que la propia identidad de Leipzig brilla. A pesar del sufrimiento consecutivo de la Segunda Guerra Mundial y el gobierno socialista, la ciudad exuda una calidad pintoresca, y los titulares son verdaderos al decir que Leipzig es un centro creciente para la cultura y las artes progresistas de hoy. De hecho, la gentrificación de Berlín ha llevado a los artistas y tipos creativos a migrar hacia el sur a Leipzig. Sin embargo, este no es un fenómeno completamente nuevo, ya que Leipzig ha estado produciendo algunas de las mentes más creativas de Alemania, como Bach, Goethe y Mendelssohn, durante siglos. Incluso hay un museo dedicado a la vida y la música de Bach. La música clásica está viva y bien en Leipzig hoy, también. Diríjase a Klassik Underground para escuchar el talento local y los artistas visitantes en el lugar íntimo con bóveda de ladrillos.

La escena artística y cultural contemporánea de la ciudad también debe ser explorada. La contraparte de Leipzig a la East Side Gallery de Berlín es el Mural de la Revolución Pacífica, ubicado en parte del hotel Marriott. Este colorido mural marca el vigésimo aniversario de la resistencia pacífica que tuvo lugar en Leipzig años antes de la caída del muro de Berlín. Estas protestas menos conocidas jugaron un papel clave en el derrocamiento del régimen comunista. Otras obras modernas se pueden encontrar en la Galería de Arte Contemporáneo y Spinnerei (este último es un compuesto de artista convertido en fábrica).

3. Innsbruck, Austria

Ashley Deason / Flickr

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Ubicada en los Alpes austriacos, Innsbruck ha sido durante mucho tiempo un destino popular de deportes de invierno. Incluso fue sede de los Juegos Olímpicos de Invierno en 1964 y 1976. Sin embargo, muchos visitantes pasan por alto esta encantadora y dinámica ciudad y se dirigen directamente a su imponente telón de fondo de montañas. Innsbruck ofrece una excelente combinación de comodidades urbanas y deportes de aventura, y se puede ir de una a otra en cuestión de minutos, gracias al funicular en el centro de Innsbruck. Este artilugio asciende a la cordillera de Nordkette que alcanza los 6,500 pies sobre el nivel del mar. Mientras que en una elevación más baja, el Altstadt medieval (Ciudad Vieja) de Innsbruck merece la pena ser explorado. Entre los edificios idílicos se encuentra la Hofkirche, una iglesia gótica ornamentada. La iglesia fue construida en el siglo XVI para servir como un mausoleo para Maximiliano I, con docenas de estatuas de bronce de tamaño real que protegen la tumba. Irónicamente, sin embargo, estas obras maestras hacen guardia sobre una tumba vacía, ya que los restos de Maximilian todavía se encuentran a cientos de millas de distancia. Otros monumentos históricos impresionantes incluyen el Schloss Ambras, un castillo de estilo renacentista que alberga una impresionante colección de arte, y el Hofburg, la antigua residencia de estilo rococó de Maximiliano I.

4. Brno, República Checa

Tom / Flickr

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Brno, la segunda ciudad más grande de la República Checa, rivaliza con el carácter histórico y el encanto de Praga mientras ofrece una visión de un lado del país que pocos visitantes se atreven a ver. La República Checa se compone de tres regiones históricas: Bohemia, Moravia y Silesia Checa. Praga es la capital de Bohemia, mientras que Brno ha reinado como la capital de Moravia durante aproximadamente 1.000 años. Al igual que en Praga, el centro de Brno está repleto de tesoros históricos: iglesias, esculturas y fachadas barrocas. La considerable población universitaria mantiene una vibrante escena de bares y clubes, agregando un pulso moderno al carácter histórico de Brno. La mayoría de la gente asocia la República Checa con la cerveza, pero mientras esté en Moravia, asegúrese de probar el vino blanco de cuerpo ligero que se cultiva en todo el campo circundante. La Tugendhat Villa, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y su elegante diseño de Bauhaus, contrastan con el histórico casco antiguo. La Villa, que se puede explorar con una visita guiada, también fue el lugar de las conversaciones que llevaron a la separación de Checoslovaquia (también conocida como el divorcio de terciopelo).

Brno también cuenta con un puñado de atracciones únicas, como el segundo osario más grande de Europa, un refugio nuclear convertido en hotel y el inusual reloj astronómico en la Plaza de la Libertad. El osario abrió sus puertas en 2012, ya que los aproximadamente 50,000 esqueletos solo fueron descubiertos en el siglo XXI durante las excavaciones en la Plaza de San Jacobo. Otra atracción subterránea, el Refugio Nuclear 10-Z, fue diseñada para albergar a las élites gubernamentales en caso de una guerra nuclear, pero ahora ofrece alojamiento de bajo costo en sus habitaciones subterráneas. De regreso a la superficie, el reloj astronómico en forma de obelisco descarga docenas de canicas de vidrio todos los días a las 11 am para conmemorar una victoria sobre las fuerzas suecas en el siglo XVII. Los espectadores son bienvenidos a guardarlos como recuerdos.

5. Lago Bohinj, Eslovenia

Anna & Michal / Flickr

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Eslovenia es una estrella en ascenso para los viajes europeos, pero la mayoría de los visitantes se ocupan de la encantadora capital de Ljubljana y del impresionante lago Bled. El lago Bohinj, ubicado en la esquina noroeste escasamente poblada de Eslovenia, es un lugar tranquilo, alimentado por glaciares, ubicado en un valle de los Alpes Julianos. El lago está ubicado dentro del Parque Nacional Triglav, hogar de casi todos los Alpes Julianos de Eslovenia, incluido el Monte Triglav, que alcanza los 9,400 pies sobre el nivel del mar. El área protegida también alberga osos, marmotas y la gamuza en peligro de extinción. Hay varias rutas de senderismo y ciclismo de montaña alrededor del lago. Asegúrese de visitar la cascada Savica al oeste del lago. A pesar de la gran elevación, el sol de verano calienta el lago a temperaturas agradables para nadar, por lo que puede refrescarse después de una larga caminata. Además, hay aldeas ubicadas en las orillas oeste y este del lago Bohinj, donde puedes encontrar alojamientos y restaurantes que sirven vino local y una cocina abundante.

6. Liechtenstein

Kyle Taylor / Flickr

Kyle Taylor / Flickr

En medio de Austria y Suiza, Liechtenstein es en gran parte desconocido para aquellos que no están bien versados en la geografía europea. Con poco menos de 62 millas cuadradas, el principado tiene el valle del río Rin al oeste y montañas alpinas empinadas que se elevan hacia el este. Más allá de la novedad de visitar este enclave europeo menos conocido, Liechtenstein ofrece la oportunidad de caminar por los famosos Alpes y cruzar un país entero en un día. Hay cientos de millas de senderos llenos en la pequeña nación, con las rutas más cortas a través del país que se extienden aproximadamente entre ocho y nueve millas. En invierno, el pequeño complejo de Liechtenstein, Malbun, ofrece precios de esquí asequibles en comparación con sus vecinos populares, Austria y Suiza. El paisaje montañoso es el hogar de varios castillos impresionantes, especialmente Gutenberg y Schloss Vaduz (este último es el hogar de la familia real).

7. Banská Štiavnica, Eslovaquia

Sr. Theklan / Flickr

Sr. Theklan / Flickr

Ubicado en el centro de Eslovaquia, Banská Štiavnica es un viaje fácil de dos horas al este desde la capital de Bratislava. La ciudad se originó como un puesto minero debido a la riqueza de minerales y metales que se encuentran en el antiguo paisaje volcánico de calderas. Los antiguos recursos subterráneos de la ciudad hicieron que el Imperio húngaro construyera las impresionantes fortificaciones y castillos que aún se conservan en la actualidad. El cierre de la mina y la subsiguiente pérdida de población salvaron a Banská Štiavnica de los horrores arquitectónicos que a menudo vienen con la modernización. En otras palabras, el centro de la ciudad medieval sigue siendo uno de los mejor conservados de Europa Central. La plaza principal de la ciudad se centra alrededor de la Columna de la Santísima Trinidad, una estructura de mármol rojo construida para conmemorar el fin de la plaga del siglo XVIII. Apenas toma una tarde pasear por los edificios de estilo barroco que rodean la plaza y las estrechas calles que conducen a más cafés y tiendas. La ciudad también cuenta con dos castillos, creativamente apodados el Castillo Viejo y el Castillo Nuevo. El pintoresco Castillo Antiguo con muros de piedra y el minimalista Castillo Blanco de paredes blancas crean una dicotomía bastante visual desde las colinas opuestas.

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