Qué hacer en Islandia en el invierno (además de ver la aurora boreal)

Cortesía de Michele Tymann

Cortesía de Michele Tymann

Hace dos años, decidí renunciar a mi trabajo y pasar dos meses viajando por Europa. Definitivamente no fue una decisión fácil, y hubo personas que no me apoyaron renunciando a mi seguridad financiera y profesional, pero fue algo que sentí que tenía que hacer en ese momento. Así que dos semanas después de mi último día en el trabajo, tomé un avión, dejando atrás la comodidad de mi familia y amigos y el comienzo de una nueva relación, para visitar 14 países en los que nunca había estado, la mayoría donde hablan idiomas que no conozco entender. Me senté en mi asiento de camino a Islandia, para una escala rápida, antes de dirigirme a Londres para comenzar mi gira por Europa. Más aterrorizado de lo que me gustaría admitir, traté de tomar una siesta, pero estaba demasiado ansioso acerca de lo que los próximos dos meses traerían y si había tomado la decisión correcta. Así que me volví para mirar por la ventana la interminable oscuridad del cielo nocturno, solo para ver las reveladoras olas verdes de la Aurora Boreal. Algo sobre ver la aurora boreal en ese momento me hizo darme cuenta de que había tomado la decisión correcta.

Desde entonces he estado emocionado de ver la aurora boreal otra vez, pero esta vez desde el suelo donde pude experimentarlos y fotografiarlos en el desierto. Reservé un vuelo de regreso a Islandia para unas vacaciones de una semana con mi amiga Megan justo después del Día de Acción de Gracias, que también coincidió con mi cumpleaños. Si bien teníamos algunas actividades planeadas, la excursión más importante sería una noche lejos de la ciudad para ver la aurora boreal en su gloria completa. Por supuesto, no todo salió como se esperaba. Los seis días que pasamos en Islandia estaban nublados y lluviosos. Entonces, ¿qué haces en un país durante el invierno cuando solo hay cuatro horas de luz solar por día, y lo más importante por lo que volaste allí no es una posibilidad? Aquí hay seis cosas que experimentamos que definitivamente merecieron un viaje a Islandia en el invierno.


Camina por Reykjavik.

Cortesía de Flickr / Johannes Martin

Cortesía de Flickr / Johannes Martin

Viniendo de Nueva York, donde nunca recibo paz y tranquilidad, la tranquilidad de Reykjavik era exactamente lo que necesitaba. En la luz rosada antes del amanecer, antes del amanecer, quiero decir las 10 am, la ciudad era absolutamente hermosa. Tjörnin, el lago en el centro de la ciudad, está rodeado de casas con encanto y tiene patos y cisnes nadando en él, incluso en invierno. Las calles de Reykjavik están repletas de bonitas tiendas que venden todo lo que puedas desear y son ideales para pasear. Cuando comienza a llover o hace demasiado frío, hay muchos museos y galerías para refugiarse, incluido el Museo Nacional de Islandia y el infame Museo Islámico Phallológico. Durante la semana que estuvimos en Reykjavik, fuimos testigos de la transformación de la plaza Ingólfstorg en una pista de hielo (se abre el 1 de diciembre de cada año). Además, si te encuentras en Reykjavik un mes antes de Navidad, busca a los 13 Santas, o muchachos de Yule, que se esconden por la ciudad en las ventanas y las tiendas.

Camina por un glaciar.

Mientras que los glaciares en Islandia retroceden y se derriten en los meses de verano, haciendo que no sean seguros para visitar, el clima frío del invierno los hace lo suficientemente estables como para caminar en la parte superior y dentro de una cueva de hielo. Sin embargo, visitar un glaciar no es algo que hacer sin un guía local, así que reservamos un recorrido. Hay recorridos de dos y tres días que le dan más tiempo para explorar, pero como teníamos poco tiempo, optamos por un recorrido de 18 horas por un día. Abordamos un autobús en Reykjavik a las 7 am y condujimos las cuatro horas hasta la Laguna Glaciar (Jökulsárlón). Nos detuvimos en unas cascadas y en la playa de arena negra en Vik por el camino, pero en mi opinión, Glacier Lagoon fue absolutamente lo más destacado del día y no debe perderse. Era deslumbrantemente hermoso, y con los cortos días de invierno, el sol se ponía a medida que llegamos allí, creando una escena inolvidable.

Comer y beber la tarifa local.

Reykjavik tiene casi todo tipo de comida que se te ocurra, después de todo es una ciudad capital, pero si buscas una cocina típica de Islandia, definitivamente tienes que probar la variedad de mariscos que se ofrecen. El mejillón azul se encuentra comúnmente en las aguas alrededor de Islandia y se sirve en muchos restaurantes en la capital. (Los mejillones cocidos a cerveza en Sæta Svíniđ son deliciosos.) Otra comida tradicional islandesa incluye el frailecillo, la ballena y el reno, todos los cuales se pueden encontrar en restaurantes de toda la ciudad. Si buscas comida que recuerde más a tu hogar, echa un vistazo al Laundromat Cafe. Un restaurante con sede en Copenhague, abrió una sucursal en Islandia después del éxito de sus ubicaciones danesas. Es exactamente lo que parece: un café que tiene una lavandería en el sótano, para que pueda disfrutar de una deliciosa comida, como tostadas de aguacate o panqueques, mientras lava su ropa. (Esta es la clave para los mochileros.) Otra visita obligada durante su viaje a Reikiavik es el bar Lebowski. Con más de 20 variedades de rusos blancos, así como un menú diverso de hamburguesas y batidos, hay algo para todos. Para una noche que atrae tanto a viajeros como a lugareños, echa un vistazo al Kex Hostel. Sæmundur í Sparifötunum es el pub gastrointestinal en el vestíbulo, y ofrece una variedad de picaduras.

Montar un caballo islandés.

Los islandeses están increíblemente orgullosos de sus caballos. (Sí, son pequeños, ¡pero no los llames ponis!) No solo son robustos y tienen buen carácter, sino que los caballos islandeses también tienen dos estilos de vida únicos, incluido el famoso tolt, que es mucho más suave que el típico trote. Reservamos una excursión por la mañana con Íslenski Hesturinn que nos llevó a través de paisajes volcánicos. Apropiado para todos los niveles de pasajeros, el recorrido fue emocionante e informativo. Tuvimos la suerte de que la lluvia se detuvo durante dos horas durante nuestro viaje, y el paisaje era absolutamente impresionante, a pesar de las nubes. Además, los caballos eran adorables.

Echa un vistazo a las cascadas y géiseres.

Cortesía de Flickr / David Phan

Cortesía de Flickr / David Phan

Hay cientos de cascadas alrededor de Islandia, por lo que definitivamente debes tomarte un tiempo para ver algunas. Algunos de los más famosos son Gullfoss y Skógafoss, que a menudo se incluyen en las giras del Golden Circle. Seljalandsfoss es una cascada de 197 pies de alto que puede caminar hacia una pequeña cueva. Otras atracciones de Golden Circle incluyen Strokkur, un géiser que entra en erupción cada cinco a siete minutos, y Keriđ Volcanic Crater.

Sumérgete en la laguna azul.

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Si bien esto puede parecer un cliché, no puede viajar todo el camino a Islandia y no ver la atracción más famosa del país. La ubicación del Blue Lagoon cerca del aeropuerto lo convierte en la parada ideal para entrar o salir de Reykjavik. Decidimos pasar la mañana aquí antes de tomar nuestro vuelo de regreso a casa. Debe hacer una reserva antes de visitar Blue Lagoon, o mejor aún, antes de llegar a Islandia, ya que hay espacios limitados cada día y se llenan rápidamente. Hay una variedad de opciones de paquetes disponibles, y aunque la más básica está bien, recomendaría al menos el paquete Comfort, que proporciona el uso de una toalla y una refrescante máscara de algas. A pesar de estar a 40 grados Fahrenheit y llover durante nuestra visita, todavía fue una experiencia relajante, y definitivamente valió la pena el viaje.

Por lo tanto, aunque los cielos nocturnos no siempre cooperan, hay muchos otros lugares hermosos para ver en su visita a Islandia en el invierno.

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