Lo que realmente está sucediendo cuando tu vuelo experimenta turbulencia (y cómo lidiar con eso)

Primero, tu café se derrama. Entonces, el avión salta como una piedra sobre el agua. La voz del piloto se desplaza a través del altavoz superior como un locutor de radio de tormenta tranquila. "Parece que tenemos un pequeño bulto por delante. Regrese a su asiento y abróchese el cinturón", dirá. De repente, el avión se siente como si estuviese en la cima de la colina más alta en una montaña rusa y todos inhalan cuando comienza a caer rápidamente.

Si bien pocas cosas desestabilizan los nuevos e incluso frecuentes aviadores como la turbulencia, los pilotos rara vez se preocupan por las vueltas supersónicas. De hecho, una vez que comprenda qué es realmente la turbulencia, hay muchas razones lógicas para no preocuparse. Los planificadores cuidadosos incluso podrían reducir el riesgo de sufrir turbulencias. (Y no, nada incluye vaciar grandes cantidades de botellas de mini whisky.) Aquí, lo analizamos todo.


Los diferentes tipos de turbulencia

Foto cortesía de Flickr / Kat

Foto cortesía de Flickr / Kat

Turbulencia atmosférica

La turbulencia atmosférica y estela a menudo se agrupan, pero una es causada por la naturaleza y otra es impulsada por la mecánica. Para explicar la turbulencia atmosférica, muchos pilotos comparan la experiencia con viajar a través de un río en el que el aire es el agua. Al igual que el agua en un río, el aire se mueve constantemente y puede verse influido por varias cosas, como obstáculos (piense en montañas), humedad, calentamiento desigual de la superficie de la tierra, clima y cambios de temperatura. Los vuelos a través de las cadenas montañosas, por ejemplo, a menudo son presa de la turbulencia de las olas de montaña , que se siente como una montaña rusa que se precipita por su primera gran colina. "Si estás en un bote pequeño y el agua no es lisa, cuanto más rápido vayas, más duro será el viaje", dice Mike Arman, instructor de la escuela de a bordo y autor de libros sobre pilotaje de Cessnas y computadoras de cabina operativas. "Los aviones son exactamente lo mismo: cuanto más rápido vayas, más duro te resultará el viaje". Los aviones comerciales pueden ir tan rápido como a 600 mph, lo que puede afectar la reacción del avión a los cambios de corriente de aire.

Estela turbulenta

También hay factores mecánicos que causan turbulencia durante el despegue y el aterrizaje, incluidas las corrientes de viento que se crean a partir de una combinación de propulsión y alas del avión. De hecho, la estela de turbulencia es una gran razón por la que los despegues se programan con varios minutos de diferencia.

El 12 de noviembre de 2001, el vuelo 587 de American Airlines despegó del aeropuerto JFK y se estrelló momentos después en Belle Harbor, Queens. Los investigadores teorizaron que el piloto pudo haber despegado 15 segundos demasiado rápido y encontrarse con la estela turbulenta del avión jumbo japonés que se había dejado antes. El incidente mató a 260 personas a bordo y a cinco personas en el terreno. Dicho esto, tales reacciones a la turbulencia del despertar son raras, particularmente porque el comienzo de los vuelos es monitoreado tan de cerca por los controladores de tráfico aéreo.

Clear Air Turbulence

Mientras que los pasajeros pueden esperar que el avión golpee y se retuerza mientras despega o se estabiliza para aterrizar, la turbulencia de aire limpio puede ser aún más desconcertante. Así es como sucede: estás viendo la última película de James Bond, bebiendo un martini y, de repente, parece que alguien golpeó el botón del asiento eyector, lanzando tu estómago al vacío. Los pilotos descubren una turbulencia de aire clara cuando todos los demás lo hacen, aproximadamente en el momento en que los cacahuetes saltan de la mesa de la bandeja. La turbulencia de aire claro (CAT) no aparece en un radar: un sistema de tecnología terrestre que actualmente se está probando puede escuchar el sonido infrasónico que emite. "En los próximos años, espero que esta tecnología esté en uso para detectar CAT para el tráfico aéreo", dice Arman.

Lo que los pilotos saben

Foto cortesía de Flickr / liz west

Foto cortesía de Flickr / liz west

Muchos voladores ansiosos están convencidos de que la razón por la que los pilotos son tan despreocupados acerca de las turbulencias es porque saben cuándo viene y no le dicen a los pasajeros por temor a alarmarlos. Los pilotos en diferentes vuelos comparten informes meteorológicos y actualizaciones de turbulencias a lo largo de rutas específicas. Total Turbulence , un nuevo software que está siendo probado por cuatro aerolíneas principales, automatiza el informe de datos de turbulencia mediante el uso de los sensores de fuerza G de un avión. Aún así, no está claro cuánto puede ayudar esta información a la situación. "Predecir la turbulencia es más un arte que una ciencia", dice Patrick Smith, piloto de una línea aérea comercial y autor de "Cockpit Confidential". El equipo de vuelo toma nota del clima, los radares y los informes en tiempo real de otras aeronaves, pero algunos indicadores meteorológicos son más confiables que otros.

Algunos detectives de sillón intentan decodificar qué tan nervioso está el piloto al medir el miedo en su voz o diseccionar frases para palabras clave. "No hagas eso", dice Smith. Los aviadores nerviosos pueden leer demasiado sobre lo que la tripulación o el capitán dice con poca conexión con la verdad.

La realidad

Los pasajeros pueden tener ideas "totalmente imprecisas" sobre lo que está sucediendo, dice Smith. Hay momentos en que el avión puede parecer que se desvía de su curso, pero el altímetro apenas registra un cambio. Cuando un avión se desvía de su ubicación original, agrega, está diseñado para regresar a esa ubicación, debido a algo llamado "estabilidad positiva". "El avión no va a separarse en el aire debido a la turbulencia", dice Arman. "A pesar de que parece que nuestros dientes están siendo sacudidos, la estructura del avión está diseñada para tener la fuerza suficiente no solo para encogerse de hombros, sino también para reírse. Podríamos estar infelices e incómodos, pero el avión definitivamente puede manejarlo "

Habiendo dicho eso, la ansiedad que viene junto con sentir que estás en una casa de rebote moviéndose a 600 mph es natural. El capitán Tom Bunn, ex piloto de la Fuerza Aérea y comercial, así como un terapeuta autorizado, dice que el cerebro libera automáticamente las hormonas del estrés cada vez que el avión cae. Mientras que algunos aviones compensan el movimiento ascendente, se incorpora menos en el diseño para las sacudidas hacia abajo. Como resultado, el cuerpo naturalmente reacciona con pánico.

Frente a las fobias

Si bien las turbulencias a menudo intensifican los temores sobre el vuelo, muchos pasajeros aún deben enfrentar esas preocupaciones y abordar un avión. Al combinar la terapia cognitivo-conductual con lecciones sobre la ciencia del vuelo, Bunn desarrolló el programa SOAR. "Cada vez que el avión cae en turbulencia, se libera una inyección de hormonas del estrés", dice Bunn. "Cuando se acumulan, causan los sentimientos físicos que experimentamos cuando estamos en peligro real. Y cuando estos sentimientos son poderosos, como pueden ser durante la turbulencia, se vuelve imposible que la persona mantenga su pensamiento equilibrado. lo suficiente como para saber que el avión está a salvo ".

Las clases de Bunn usan acondicionamiento para vincular la sensación de un avión que cae con una memoria positiva. Sus lecciones van desde $ 20 por un video en la aplicación hasta $ 595 por un programa que garantiza que el paciente podrá volar. Un video gratis llamado The Jell-O Exercise también está disponible para aquellos que quieran familiarizarse con los métodos de Bunn.

Lesiones relacionadas con la turbulencia

De acuerdo con la Administración Federal de Aviación , no hubo más de 76 personas lesionadas por la turbulencia entre 2002 y 2013. Muy a menudo los heridos son pasajeros que no se abrochan el cinturón de seguridad cuando se les dice y miembros de la tripulación de vuelo que están ayudando a volar o revolviendo en sus asientos. Durante estos casos, las cabezas se golpean y ocasionalmente se rompen los huesos. Pero dado que 1,75 millones de personas vuelan en los Estados Unidos cada día (y 8 millones en todo el mundo), las lesiones relacionadas con la turbulencia en los dos dígitos representan un porcentaje extremadamente bajo.

Lo que puedes hacer

Foto cortesía de Flickr / Dawid Cedler

Foto cortesía de Flickr / Dawid Cedler

La evidencia anecdótica sugiere que la cantidad de turbulencia está en aumento como resultado de los cambios en el patrón climático causados ​​por el cambio climático. Smith dice que no está seguro de si los informes de aumento de la turbulencia son el resultado del calentamiento global o porque más aviones están en el aire y, naturalmente, se enfrentan a la turbulencia. De cualquier manera, aquí hay algunas cosas simples que puede hacer para evitar y aliviar los efectos de la turbulencia.

1. Elija un asiento sobre las alas o cerca del frente del avión. Aunque todo el avión tiembla durante la turbulencia, la parte posterior del avión tiende a traquetear más.

2. Cierre los ojos mientras viaja en un automóvil para acondicionarse cuando está en el aire. Si considera cuántos golpes y desvíos ocurren mientras conduce en el suelo, los que suceden en el aire pueden parecer menos sorprendentes. Por supuesto, no pruebe esto si usted es el que conduce el automóvil.

3. Elija un vuelo más temprano en el día. Existe un debate sobre si se producen más turbulencias en los calurosos días de verano cuando el aire se calienta de manera irregular y las corrientes de aire son impredecibles. Para los viajeros nerviosos que viajan durante el verano, comprar un asiento en un vuelo temprano probablemente no hará daño.

4. Asociar gotas con buenos pensamientos. Si estás preparado para una pequeña auto terapia, puedes probar el enfoque del Capitán Bunn e intentar entrenar tu mente para mantener la calma.

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