9 razones por las que este pueblo colonial mexicano debería estar en tu lista

Mérida, México; Adam Jones / Flickr

Mérida, México; Adam Jones / Flickr

La ciudad colonial de Mérida está muy lejos de las playas atestadas de turistas de Cancún . Aquí no hay tomas de cuerpo a mediodía, deleitándose con las vacaciones de primavera o los mega-complejos en expansión. Pero Mérida tiene su propio espíritu. Por un lado, es el corazón cultural de la Península de Yucatán , construido hace más de 500 años sobre una próspera civilización maya llamada Tho. Ha sido el hogar de los barones del sisal, la corteza superior francesa y los mayas que luchan por encontrar su camino tras la llegada de los europeos. Ahora, es una de las ciudades más seguras de México, e incluso fue votada como Capital Cultural de las Américas , gracias a su diversidad de arte, arquitectura y comida. Claro, están a cuatro horas al oeste de las polvorientas playas de Cancún, pero vale la pena un lugar en tu lista de cubos de México. Aquí hay nueve razones por las que debería considerar pasar unos días en Mérida en su próximo viaje al sur de la frontera.

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1. Es menos turístico que la Riviera Maya.

Paseo de Montejo; Enrique Vázquez / Flickr

Paseo de Montejo; Enrique Vázquez / Flickr

Si bien tiene una próspera comunidad de expatriados, Mérida aún está fuera del radar para muchos turistas que visitan Yucatán. Tal vez sea la distancia desde el aeropuerto de Cancún, o el hecho de que es una ciudad, no una tierra de resorts. De cualquier manera, te sentirás como si estuvieras en otro lugar y tiempo mientras paseas por las calles aquí, que cuentan con edificios coloridos, plazas en expansión e iglesias de estilo español. Mérida se siente más como el auténtico México: es más probable que se roce los codos con un local en un bar de mezcal que con otro turista del norte blanqueado por el sol.

2. Hay muchos museos impresionantes.

Gran Museo del Mundo Maya; Salvatore G2 / Flickr

Gran Museo del Mundo Maya; Salvatore G2 / Flickr

Mérida alberga una gran variedad de museos que se centran en todo, desde arte hasta artefactos antiguos y arquitectura. Si amas la historia, visita el Gran Museo del Mundo Maya , que está repleto de artefactos de la antigua cultura maya e incluso un fragmento del meteorito que se cree causó la gran extinción de los dinosaurios. Los amantes del arte deben visitar el Museo de Arte Popular y el Museo de Arte Contemporáneo (MACAY). Mientras tanto, el Museo de la Ciudad tiene que ver con la historia de Mérida.

3. La escena de la comida es para morirse.

La Chaya Maya / Kristin Hanes

La Chaya Maya / Kristin Hanes

Martha Stewart realizó una gira y comió en Mérida, lo que le da una idea de la calidad de la cocina. Puede degustar tacos de lujo en Wayan'e, degustar una fuente de comida tradicional de Yucatán en La Chaya Maya, o ir de alta gama en Ku'uk, que combina gastronomía molecular y cocina local. O bien, tómese unas horas para pasear por el mercado de Lucas de Gálvez, donde puede escoger frutas y verduras de colores brillantes y comer ceviche para el almuerzo.

4. La escena del bar también es de primera categoría.

Cóctel Mexicano / Kristin Hanes

Cóctel Mexicano / Kristin Hanes

No hay escasez de bares divertidos para visitar en Mérida. ¿Quieres agitar tus caderas con melodías latinas? Dirígete a La Negrita Cantina, donde encontrarás cervezas baratas, música en vivo y una próspera escena de expatriados. Obtenga su dosis de mezcal en La Fundacion Mezcaleria, o tome unas cervezas artesanales en Hermana Republica Centro. Sea cual sea su estado de ánimo, encontrará un lugar para disfrutar de la vida nocturna en Mérida junto con los lugareños y algunos turistas.

5. Hay impresionantes ruinas mayas a solo un día de viaje.

Ruinas en Uxmal / Kristin Hanes

Ruinas en Uxmal / Kristin Hanes

Las ruinas de Uxmal, aproximadamente una hora y 15 minutos al sur de Mérida, son una vista increíble para la vista. Tómese su tiempo para caminar sobre los pastos cuidados para admirar la Pirámide del Mago, el Palacio del Gobernador y el Cuadrángulo del Convento de Monjas. Este sitio es mucho menos concurrido que su famoso vecino, Chichén Itzá, y está considerado como uno de los sitios arqueológicos más importantes de los mayas. Uxmal se encuentra en la ruta Pu'uc, que incluye paradas en varias ruinas menos conocidas. Solo alquila un coche por el día y vete.

6. Puedes conducir 30 minutos y estar en la playa.

Progreso, México; Zylenia / Flickr

Progreso, México; Zylenia / Flickr

Claro, Mérida no está empujada justo al lado de las brillantes aguas del Caribe, pero es solo una corta excursión a la playa más cercana en el Golfo de México. Progreso es un tranquilo pueblo costero, donde puede instalar una silla y leer por la tarde. Un poco más al sur, se encuentra la comunidad de Celestun, junto a la playa, donde se pueden ver flamencos de color rosa brillante.

7. Las haciendas históricas.

Chable Resort & Spa / Kristin Hanes

Chable Resort & Spa / Kristin Hanes

En el siglo XVIII, el comercio de sisal estaba en auge en Mérida. El sisal se usó para crear esos populares sombreros de Panamá, y creció a partir de una planta llamada henequén. Los españoles ricos construyeron extensas haciendas en el estado de Yucatán donde podían cultivar henequén y exportar sisal. Muchas de estas haciendas han sido revitalizadas y convertidas en hoteles en los que vale la pena quedarse o al menos pasar por un tour y comer algo. Visite Hacienda Santa Cruz , el magnífico Chable Resort & Spa restaurado o el Rosas & Xocolate Boutique Hotel & Spa de color rosa brillante.

8. Puedes recorrer cenotes de piedra caliza preciosa.

Cenote Cuzama; María Valdéz / Flickr

Cenote Cuzama; María Valdéz / Flickr

Es probable que hayas oído hablar de cenotes , esos sumideros de piedra caliza tipo cueva donde puedes nadar o bucear. Contrariamente a la creencia popular, sin embargo, estos lugares no se limitan a la costa; Están esparcidos por todo el Yucatán. El grupo de cenotes de Cuzama, cerca de Mérida, solo es accesible a través de un vagón tirado por caballos a lo largo de una línea de ferrocarril, y podrá detenerse en tres impresionantes cenotes.

9. Todavía hay una próspera cultura maya.

Juego de pelota maya; Tony Hisgett / Flickr

Juego de pelota maya; Tony Hisgett / Flickr

Es posible que hayas oído que los mayas desaparecieron sin dejar rastro, pero eso no es del todo cierto. Claro, sus metrópolis en auge se derrumbaron o fueron tomadas por los españoles, pero los mayas no murieron. Seis millones de mayas todavía viven en toda la Península de Yucatán, y Mérida no es una excepción. De hecho, todos los viernes por la noche en el centro de Mérida, puedes ver el antiguo juego de pelota maya, Pok ta Pok, que se juega en vivo frente a tus ojos.

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