Por qué debería visitar estas antiguas ciudades capitales

Ya sea por su importancia o por la presencia de un aeropuerto, muchas de nuestras aventuras internacionales comienzan en las ciudades capitales. Ir a Inglaterra? Lo más probable es que vueles a Londres . Esperando ver Islandia? Casi podemos garantizar que Reykjavik es la parada número uno. ¿Estás de vacaciones en Tailandia? Al menos estarás en Bangkok para una escala. Por supuesto, sabemos que estas ciudades no son los únicos destinos repletos de atracciones que los países tienen para ofrecer. Pero también es cierto que casi todos los países tenían otro capital en algún momento u otro. Incluso Estados Unidos, con menos de 250 años, no siempre ha tenido su sede en la misma ciudad. Filadelfia , Baltimore y Nueva York tuvieron un giro antes de que DC asumiera el control. Así que la próxima vez que reserve un viaje al extranjero, mire estas capitales anteriores como punto de partida. Cada uno tiene su propia historia que contar y una gran cantidad de emociones de hoy en día para ofrecer.


Fez, Marruecos

xiquinhosilva / Flickr

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Marrakech atrae a la mayoría de los turistas, Casablanca tiene la población más grande, y Rabat es la capital actual, pero Fez es una visita obligada para los viajeros de Marruecos . Sirvió como capital en cuatro ocasiones distintas, la última desde 1727 hasta 1912. Tiene la misma comida increíble y medina laberíntica que los demás, pero esta ciudad del noreste es conocida por su importancia cultural y educativa. Mientras que los demás se han adaptado a los gustos turísticos modernos con boutiques conceptuales y restaurantes de tapas, Fes se ha mantenido increíblemente tradicional. Y los ciudadanos están orgullosos de eso. Deje suficiente tiempo para pasear por la arquitectura medieval extremadamente bien conservada entre los descansos de té a la menta.

Se cree que la Mezquita Al Quaraouiyine del siglo X, construida durante la primera etapa de Fes como capital, es una de las universidades más antiguas del mundo. Tenga en cuenta que los no musulmanes no pueden ingresar a la parte religiosa del edificio, pero todos los turistas pueden ver el increíble trabajo de baldosas dentro de la biblioteca. El museo del palacio Dar Batha, los jardines Jnan Sbil y la curtiduría de cuero de Chouara también merecen una parada. Para obtener increíbles vistas de la puesta de sol sobre la ciudad, diríjase a la colina hacia las dilapidadas Tumbas Merenid. Para descansar de todas sus aventuras, pase unas horas de lujo en una casa de baños hammam tradicional. No se vaya sin probar un "khobz" (pan plano) directamente del horno o comprar algunos pañuelos de hilo de seda y cactus de los carros tirados por burros en el zoco del tejedor. Por supuesto, si la cerámica azul, las alfombras intrincadas o los bolsos de cuero de colores son más su estilo, no se contenga.

Una elección de hotel de lujo:

Bergen, Noruega

ERIC SALARD / Flickr

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Durante 82 años influyentes en el siglo XIII, Bjørgvin ( Bergen moderna) sirvió como capital del Imperio noruego. De hecho, una vez fue la ciudad más grande de todos los países nórdicos y actualmente es la segunda ciudad más grande de Noruega . A siete horas en coche o en tren desde la capital actual, Oslo , Bergen a menudo se llama la Puerta de Entrada a los Fiordos de Noruega y la Ciudad de las Siete Montañas. Se encuentra en la intersección de espectaculares maravillas naturales, como cascadas impetuosas y cumbres nevadas, y ofertas urbanas inolvidables, como restaurantes con estrellas Michelin y exhibiciones de arte de primer nivel.

La parada más emblemática de la ciudad es el Muelle Hanseático del siglo XIV, conocido como Bryggen. Tiene una importancia económica increíble, pero sus coloridas fachadas protegidas por la UNESCO lo harán alcanzar su cámara ante su billetera. Para conocer la historia de la ciudad, visite el Museo de la Ciudad Vieja de Bergen o la Fortaleza medieval de Bergenhus, construida alrededor de 1240. La economía actual de Bergen gira en torno a su puerto, el más activo del país. Querrá comer muchos mariscos y visitar el mercado de pescado al aire libre, que tiene tanto alimentos frescos como artesanías hechas a mano para la venta. También puede conocer una gran cantidad de especies, desde algas hasta pingüinos y leones marinos hasta cocodrilos, en el acuario de la ciudad. Mientras se encuentre en la ciudad, tome el funicular hacia Fløyen, que ofrece vistas impresionantes de la ciudad y su paisaje circundante. Cuando esté listo para su próxima aventura, puede abordar cualquiera de los muchos cruceros por los fiordos que parten de Bergen.

Una elección de hotel de lujo:

Agra, India

Geoff CC / Flickr

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Sin lugar a dudas mejor conocido para el Taj Mahal, Agra fue la capital de la India antes de Nueva Delhi . Durante aproximadamente 100 años entre los siglos XVI y XVII, Agra sirvió como sede del Imperio mogol. Este fue el segundo imperio más grande de la India, liderado por leyendas como Babur, Akbar y Shah Jahan. Si bien esta ciudad a lo largo del río Yamuna tiene una población de más de 1,5 millones, es la 24ª más grande del país. El "residente" más famoso, el Taj Mahal, tardó más de 22 años y más de 20,000 obreros en completar. Es increíble ver, pero las otras atracciones de Agra a menudo se pasan por alto. Querrá permitir varios días para explorar todas las maravillas de la ciudad.

Comience en los otros sitios de la UNESCO de Agra: el fuerte de Agra y el complejo de arenisca roja abandonado, Fatehpur Sikri, que alberga palacios, pabellones y mausoleos antiguos. Para ver más destacados arquitectónicos del Imperio mogol, diríjase aún más hacia la ciudad a los bulliciosos "chowks" (mercados), minaretes y la Tumba de Akbar. Los visitantes también deben hacer tiempo para el "bebé Taj" de Agra, la tumba de mármol de I'timād-ud-Daulah, y la mezquita de Jama. Ambos están intrincadamente decorados y son muy emblemáticos de la antigua gloria de Agra. Si te cansas de caminar entre cada punto culminante, considera un recorrido en rickshaw por las sinuosas calles. Y dirígete al Sadar Bazaar cuando tengas hambre. Conocido como el "chaat gali" (calle de bocadillos), obtendrá una deliciosa muestra de samosas con especias, crepes de garbanzos y dulces afrutados.

Una elección de hotel de lujo:

Chiang Mai, Tailandia

Stefan Fussan / Flickr

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Bangkok puede reinar suprema, pero Chiang Mai fue capital del Reino Lannathai, o Reino de un Millón de Campos de Arroz, durante cinco siglos. Fue anexado por el Reino de Thonburi en 1775 y luego fue invadido por facciones de Birmania, Siam y otras regiones. Más adelante, Lampang se hizo cargo de la capital Lannathai. A principios del siglo XIX, Chiang Mai se recuperó. Muchos ahora se refieren a Chiang Mai como la capital del norte de Tailandia o la segunda ciudad "no oficial". Las vistas a la montaña y el ambiente más relajado ofrecen un maravilloso contraste con el ajetreo y el bullicio de otras metrópolis tailandesas.

Gracias a su larga y variada historia, la ciudad está llena de antiguos templos budistas. Asegúrese de hacer tiempo para Wat Chiang Man, Wat Phra Singh, Wat Suan Dok, Wat Chedi Luang y Wat Jet Yot. El destino de peregrinación Wat Doi Suthep y sus 304 escalones en la montaña Suthep son otra visita obligada. Si la escalada no es tu fuerte, hay un funicular. Los lunes, miércoles y viernes por la tarde, puede reunirse con monjes para aprender sobre la historia religiosa y cultural del país y ayudarlos a practicar su inglés. Es probable que huele los deliciosos mercados de productos agrícolas y puestos de comida de Chiang Mai antes de ingresar. Si te inspiras con todo el "sai oua" (salchicha), arroz pegajoso, sopas de fideos y curry, considera hacer los tuyos en una clase de cocina tailandesa. Como la ciudad también es el centro de artesanías del país, también querrás regatear en el bazar nocturno. Siempre puedes escapar a las exuberantes selvas tropicales cercanas, pueblos rurales tranquilos y santuarios de elefantes si necesitas un descanso de la ciudad.

Una elección de hotel de lujo:

Kyoto, Japón

Alejandro / Flickr

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Gracias a 1,000 años de experiencia como capital de Japón, Kyoto está lleno de una impresionante aventura y gloria imperial. Ubicada en la isla de Honshu, Kioto realmente recibió su nombre en el siglo XI después de haber alcanzado su posición privilegiada; su apodo en realidad significa "ciudad capital". Siguió siendo la capital de Japón hasta que la corte imperial se trasladó a Tokio (que significa "capital del este"), y luego a Edo, a mediados del siglo XIX. Kioto fue conocido brevemente como Saikyō ("capital occidental"), pero su antiguo nombre y poder se habían estancado. Pase un tiempo entre la colección de sitios de la UNESCO de la UNESCO, templos budistas clásicos, palacios y jardines. Su población menos bulliciosa y las tradiciones zen hacen de Kyoto un gran lugar para obtener un poco de paz.

Entre los casi 400 santuarios sintoístas en Kioto, asegúrese de visitar el Fushimi Inari de 1.300 años de antigüedad. Muchos visitantes hacen la caminata para ver las casi 10,000 puertas rojas y naranjas que bordean su camino. Si tiene que elegir solo un templo, diríjase a lo más impresionante: la montaña de Otowa Kiyomizu-dera, que está rodeada de un paisaje increíble. Entre el follaje de otoño y las flores de cerezo de primavera, se garantiza una gran vista sin importar la temporada. También querrás explorar el distrito geisha de Gion, comer en algunos de los más de 100 puestos del mercado Nishiki de cinco cuadras y ver las obras maestras que te esperan en el Museo Nacional de Arte Moderno. ¿Te apetece algo único? El Museo Internacional del Manga exhibe más de 300 artículos en uno de los espacios más grandes y únicos de Japón. Quizás el más adorado es el Muro de la Manga, que contiene miles de cómics que los visitantes pueden disfrutar. Por último, pero no menos importante, querrás ahorrar algo de tiempo para el Imperial Palace and Park.

Una elección de hotel de lujo:

York, Inglaterra

Phil Richards / Flickr

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De la versión latinizada del antiguo nombre nórdico Jórvík, York ha albergado a romanos, vikingos, celtas, normandos, anglos y británicos a lo largo de su historia. Durante los primeros cientos de años AD, sirvió como capital de la provincia Britannia Inferior. Ahora, aproximadamente 200,000 ciudadanos llaman a la ciudad su hogar. Aunque Londres e incluso los alrededores de Leeds o Manchester pueden eclipsar la importancia de la ciudad en los tiempos modernos, fue un bastión durante muchos años. Rodeado por Rivers Foss y Ouse, la primera economía de la ciudad fue la lana, pero más tarde el transporte y el chocolate tomaron el centro del escenario. Cuando el turismo se convirtió en una gran industria en el siglo XX, York jugó a su pasado histórico.

Los visitantes no deben perder la oportunidad de caminar por las murallas medievales que defienden la ciudad. Son las murallas más completas que quedan en toda Inglaterra y ofrecen una saludable dosis de ejercicio al tiempo que presentan a los viajeros los aspectos más destacados de York. El ladrón de escenas reales, sin embargo, es la catedral gótica del siglo 13, York Minster. Las intrincadas vidrieras y las piedras son una vista increíble para la vista. Es, de lejos, la estructura más alta de la pequeña ciudad. Las pocas habitaciones de Clifford's Tower son las únicas que quedan del castillo de William the Conquerer, pero el museo cercano tiene toda la información que desearía conocer. Los Yorkshire Museum Gardens y Jorvik Viking Center también ofrecen pistas sobre el pasado de York. Por último, pero no menos importante, querrá comprar el Shambles. Los edificios con estructura de madera que bordean esta calle pintoresca dan una visión clara de la vida de la ciudad vieja. Si necesita un descanso de su exploración, dedique algo de tiempo para tomar el té.

Una elección de hotel de lujo:

Santiago, Cuba

Jack Wickes / Flickr

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Fundada en 1515 por los españoles, Santiago es la segunda ciudad más grande de Cuba detrás de La Habana . Definida por su bahía profunda, la ciudad ha estado custodiada por la fortaleza de El Morro desde sus inicios. A finales del siglo XVII, la minería del cobre en la zona ayudó a poner a la ciudad en el mapa y sirvió como capital durante 70 años. Con una población de poco más de 500,000 habitantes, Santiago de Cuba tiene un ritmo único: literalmente. Es el lugar de nacimiento del son y el bolero, anterior a la salsa, y produjo algunos de los mejores músicos de la nación.

La ciudad no está tan congelada en el tiempo como La Habana o Trinidad, pero la arquitectura moderna y el desarrollo industrial se mezclan con las coloridas casas coloniales. El barrio de Vista Alegre da un vistazo a las mansiones neoclásicas de los años 20 y 30. Las universidades de Santiago también atraen a una multitud joven, lo que mantiene a la ciudad vibrante. Y con temperaturas promedio de entre 75 y 78 grados Fahrenheit, no podemos imaginar quién no querría visitar Santiago, por supuesto, si la visa lo permite . Más allá de las 130 millas de playa, el puerto deportivo de la ciudad sirve de base para realizar excursiones oceánicas como buceo y pesca en alta mar. Diríjase al sitio de la UNESCO Castillo de San Pedro del Morro cuando esté listo para la exploración urbana. Cuenta con una vista increíble, un impresionante museo naval y una ceremonia diaria de cañonazos al atardecer. El Parque Céspedes y la Casa de Diego Velázquez, un antiguo hogar de conquistadores, también merecen algo de tiempo. Y no se vaya antes de conocer el papel de Santiago en la revolución en el Cuartel Moncada Museo Histórico 26 de Julio o la Plaza de la Revolución.

Una selección exclusiva de hoteles:

Siena, Italia

dev2r / Flickr

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Roma tiene el antiguo Foro, el Coliseo, el Panteón y la Fuente de Trevi, pero la Ciudad Eterna no siempre fue la cabeza del poder en el país. Hubo en realidad varias repúblicas y territorios a lo largo de la Italia moderna, y Siena fue un gran poder gobernante durante 430 años. La leyenda dice que la ciudad fue fundada por los propios hijos de Remus, Senio y Aschius. Después de su impresionante recorrido, Siena fue conquistada por Florencia, que también ha servido como capital de Italia en varias ocasiones a lo largo de la historia. Pero la excelencia cultural de Siena, que ahora forma parte de la Toscana, sigue siendo lo suficientemente notable como para merecer un poco de atención.

Mientras recorre los diecisiete coloridos "contrade" (distritos) de la ciudad, se sentirá como si estuviera en un gigantesco museo al aire libre de arquitectura gótica y medieval. Las boutiques artesanales, las tentadoras pastelerías y los salones de té harán las delicias de sus sentidos del olfato y el gusto tanto como su vista. En la catedral del mismo nombre de la ciudad, así como en las galerías y museos de los alrededores, se encuentran frescos de primer nivel. Seguramente encontrará la plaza central de Piazza del Campo en su viaje. Es el hogar de varios monumentos impresionantes, incluida Torre del Mangia del siglo XIV y 285 pies de altura. El ascenso de 400 pasos es agotador, pero vale la pena para las vistas panorámicas de la ciudad. La plaza es también el hogar de la carrera de caballos Palio dos veces al año de la ciudad. La tradición del verano se remonta al siglo XVII y cada parte de la ciudad tiene sus propias decoraciones y tradiciones expuestas durante el festival. Dirígete al parque All'orto de Pecci cuando necesites un escape. El oasis urbano cuenta con su propia granja cooperativa y viñedo, además de un respiro sombrío.

Una elección de hotel de lujo:

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