6 choses que vous ne savez probablement pas sur Budapest

Photo gracieuseté de Flickr / Joe Hunt

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Les chances sont, vous savez que Budapest regorge de bâtiments de conte de fées, une histoire à plusieurs niveaux, des bains turcs et des plats remplis de paprika comme le goulash. Mais savez-vous que le cascadeur Harry Houdini est né ici? Ou que le plus grand système de grottes géothermiques au monde se trouve sous la ville? Il se trouve que vous ne savez probablement pas grand chose sur la capitale hongroise. Heureusement pour vous, nous avons rassemblé six petites choses à déguster lors de votre prochain cocktail.


1. Budapest était autrefois trois villes différentes et portait presque un nom différent.

Photo gracieuseté de Flickr / Jon Elbaz

Photo gracieuseté de Flickr / Jon Elbaz

Construit en 1849, le pittoresque pont à chaînes Széchenyi s’étend sur le Danube. D'un côté, les visiteurs seront accueillis par le majestueux édifice du Parlement tandis que l'autre accueillera la colline du château, chargée d'histoire et remplie de monuments. Traversez le Pont des Chaînes aujourd'hui et vous pourriez même avoir l'impression d'être entré dans une ville complètement différente. C'est parce que les deux extrémités étaient en fait des destinations distinctes. Buda, la zone la plus calme, la plus vallonnée et la plus résidentielle, se trouve à l’ouest de la rivière; Obuda (le plus vieux quartier de Buda) se trouve juste au nord de celle-ci; et Pest, le plus plat et le plus vivant du trio se trouve à l’est. Ce n'est qu'en 1873 que les trois personnalités divisées ont uni leurs forces et sont devenues le Budapest que nous connaissons et aimons aujourd'hui. Il a même été question d'appeler la nouvelle ville combinée Pestbuda, mais cela n'a pas duré longtemps.

2. Aucun bâtiment ne dépasse 96 mètres pour une raison quelconque.

Photo gracieuseté de Flickr / Thanate Tan

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Regardez et vous verrez que les deux plus hauts bâtiments de Budapest sont la basilique Saint-Étienne et le Parlement. Le premier, qui a duré plus de cinq décennies, honore le premier roi de Hongrie, tandis que le second, construit dans un style néo-gothique, possède plus de 80 livres d'or. Bien que les deux bâtiments aient été construits à différentes époques (et dans des conceptions différentes), ils partagent une chose en commun. Ils se situent tous deux à la même hauteur – 96 mètres – pour représenter l’année où les Magyars hongrois se sont installés dans la région. Et ce n'est pas une coïncidence. Leur taille identique sert de symbole à l’égale importance de la religion et du gouvernement. De plus, il est illégal pour toute structure de les surpasser, alors ne vous attendez pas à trouver des gratte-ciel dans la ville de sitôt.

3. Il abrite certaines des attractions les plus anciennes.

Photo gracieuseté de Flickr / Jan Fidler

Photo gracieuseté de Flickr / Jan Fidler

Après le métro de Londres, Budapest possède la plus ancienne ligne de métro du monde. Faisant ses débuts en 1896, lors du 1000e anniversaire de la Hongrie, le système souterrain a hérité du nom Millennium Underground. Mais ce n'est pas tout. La ville abrite également l'un des plus anciens zoos du monde. Le zoo et les jardins botaniques de Budapest, ouvert en 1865, offre une variété d’animaux et une architecture Art nouveau magnifique, ce qui en fait un régal pour les adultes et les enfants.

4. Et certains des plus grands aussi.

Photo gracieuseté de Flickr / Harshil Shah

Photo gracieuseté de Flickr / Harshil Shah

Située dans le septième district de Budapest, la synagogue de la rue Dohany, également connue sous le nom de Grande Synagogue, est la plus grande synagogue en activité d'Europe (et plus impressionnante encore, l'une des plus grandes au monde). Construit dans les années 1850 dans le style néo-mauresque, l'espace de 21 528 pieds carrés peut accueillir 3 000 personnes aujourd'hui. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a également servi d'abri aux Juifs de la ville. Magnifique de l’intérieur et de l’extérieur, il convient de faire une visite guidée du parc ainsi que du musée adjacent pour s'imprégner de son histoire.

Comme pour les autres superlatifs, Budapest détient également le titre pour accueillir le plus grand festival de musique au monde. Le festival de Sziget, qui dure une semaine en août, accueille environ 400 000 personnes du monde entier. Ici, attendez-vous à entendre des mélodies allant de l'électronique au hard rock et tout ce qui se trouve entre les deux.

5. Budapest n'était pas toujours la capitale.

Photo gracieuseté de Flickr / Jim Killock

Photo gracieuseté de Flickr / Jim Killock

Budapest pourrait être la capitale de la Hongrie et la plus grande du pays, mais ce n’était pas toujours le cas. Esztergom, berceau du premier roi hongrois, a servi de capitale du 10 au 13ème siècle. C'était alors, pendant l'invasion mongole, que le roi Bela IV a déplacé le siège royal à Buda et le reste était histoire.

6. Budapest arrive également en tête pour la plupart des sources thermales.

Photo gracieuseté de Flickr / Roberto Ventre

Photo gracieuseté de Flickr / Roberto Ventre

Outre sa charmante architecture, sa cuisine copieuse et son histoire riche, Budapest est réputée pour ses bains thermaux. En fait, il y a plus de sources thermales – plus de 100 – que toute autre capitale dans le monde. Ici, les températures vont du chaud au grésillant et offrent des bienfaits pour la santé des muscles, des os et de la peau. Beaucoup de ces bains médicinaux, utilisés depuis l'époque romaine, sont encore ouverts aujourd'hui. Choisissez parmi les meilleures options telles que Gellert, Szechenyi, Rudas et Kiraly.

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