9 raisons pour lesquelles tout le monde devrait faire un road trip aux États-Unis

Photo gracieuseté de Flickr / William Warby

Photo gracieuseté de Flickr / William Warby

Je ne le savais pas à l'époque, mais il y a quelques étés, j'ai commencé à planifier un voyage qui change ma vie avec mon copain. Ayant romancé l'idée des voyages en voiture à travers le pays, nous avons lu dans les romans, regardé dans les films, et écouté dans les chansons, nous avons sorti une carte et commencé à concevoir un voyage à travers les États-Unis. un cercle, faisant des arrêts à tous les endroits (parcs nationaux, monuments, et même restaurants et bars) qui avaient longtemps vécu sur notre liste de seau. Nous partons de chez nous à New York, nous descendons la côte en direction de la Géorgie, nous traversons le sud jusqu'à Los Angeles, puis nous remontons la côte californienne par l'autoroute 1 et retournons à la Big Apple en direction du nord. États.

Alors nous avons fait nos valises (et quelques bandes-son tueur), nous sommes montés au volant de notre Honda Civic (prêtée par ses parents), nous avons roulé sur les vitres et nous avons pris la route dans le vrai style de Jack Kerouac. Après un mois, 35 états, environ 7 000 miles, et des milliers de photos inestimables plus tard, nous sommes revenus avec un point important: le voyage est tout aussi important que la destination finale. Dans cet esprit, voici neuf raisons pour lesquelles tout le monde devrait se lancer dans un voyage de cross-country aux États-Unis.


1. Vous découvrirez des choses que vous n'avez jamais connues dans votre propre cour.

Orla, Texas; Photo gracieuseté de Flickr / QuesterMark

Orla, Texas; Photo gracieuseté de Flickr / QuesterMark

Bien sûr, il y a des attractions incontournables comme le Mont Rushmore, le Golden Gate Bridge et le panneau d'Hollywood, mais saviez-vous qu'il est possible de découvrir les traces de dinosaures hors des sentiers battus en Arizona ? Ou que diriez-vous d'un endroit où vous pouvez nourrir des alligators derrière un magasin d'antiquités en Louisiane ? Ou plusieurs villes fantômes étranges (crient à l'Orla déserte) au Texas? Et la liste continue. En plus de toutes les agrafes (Statue de la Liberté, Maison Blanche, Space Needle), des merveilles naturelles ( Grand Canyon , Yellowstone , Yosemite ), et des quartiers ( Quartier français , Haight-Ashbury, Little Five Points), d'innombrables joyaux cachés à travers le pays. N'ayez pas peur de vous éloigner de votre itinéraire. Faites-nous confiance, ça vaudra le détour.

2. Vous rencontrerez toutes sortes de caractères inoubliables.

Les attractions diverses du pays ont été seulement augmentées par sa distribution colorée de caractères. Il y avait le vendeur d'engrais dans l' Idaho , qui a passionnément parlé à notre oreille au sujet de son commerce; le groupe des habitants de la petite ville Alabama , qui ont fait des pieds et des mains pour nous donner des instructions détaillées; le flic au Nouveau-Mexique , qui nous a emmenés pour excès de vitesse, mais qui nous a offert une recommandation de voyage au lieu d'un billet; et le camionneur du Dakota du Sud qui a partagé des histoires de vie sur la route. Chaque personnalité que nous avons rencontrée était plus unique que la suivante, mais il y avait un dénominateur commun: elles étaient accueillantes, prêtes à laisser tomber la connaissance, à prêter main-forte et à éclairer avec des anecdotes révélatrices.

3. Vous découvrirez à quel point le pays est magnifique.

Monument Valley; Photo gracieuseté de Flickr / Alexander Russy

Monument Valley; Photo gracieuseté de Flickr / Alexander Russy

Les photos ne feront tout simplement pas justice à cet endroit. Depuis les plus hauts sommets du Pacifique Nord-Ouest et les gratte-ciel imposants de Chicago jusqu'aux vallées les plus basses du Grand Canyon et les terres agricoles les plus plates de l'Amérique centrale, la traversée du pays s'apparente à parcourir le monde. Non seulement vous vous retrouverez face à des paysages variés tels que les plages ensoleillées de San Diego et les sentiers rocheux du Colorado , mais vous découvrirez un mélange de cultures comme les rodéos de Montana et le San Francisco . s artsy, hottes hipster.

Et à part les principaux joueurs, il y a beaucoup d'autres beautés naturelles qui vous laisseront essuyer la mâchoire. Dirigez-vous vers Monument Valley de l' Utah, une région désertique rouge ardent qui est parsemée de buttes de grès. Ici, vous vous sentirez comme si vous étiez entré dans un vieux film occidental. Il y a aussi Shiprock du Nouveau-Mexique, un pic déchiqueté de 1,583 pieds qui s'avance de façon inattendue à l'horizon; Carlsbad Caverns , les grottes hypnotisantes de stalagmites et de stalactites; et bien, à peu près n'importe où dans le Wyoming . Si vous avez le temps, ne manquez pas les plantations de la Louisiane et le pittoresque – bien que terrifiant – conduire l'autoroute 1 en Californie.

4. C'est un moyen bon marché de voyager – et de voir encore beaucoup.

Photo gracieuseté de Flickr / E. Krall

Photo gracieuseté de Flickr / E. Krall

Venant d'un endroit qui sert jusqu'à 15 $ de cocktails et de billets de cinéma (vous faites tellement mal, New York ), une grande partie de l'Amérique est abordable. En moyenne, nous avons pu nous débrouiller en dépensant moins de 50 $ par jour. Cela comprenait la nourriture et les boissons, l'hébergement (nous avons collé à des hôtels, des motels et des crashs sur les canapés des amis), des divertissements et du gaz. Qui aurait pensé que les États-Unis pourraient être une destination de voyage économique?

5. Vous goûterez des aliments incroyables.

Photo gracieuseté de Flickr / vxla

Photo gracieuseté de Flickr / vxla

Tout en voyageant sur un budget, manger dans les restaurants étoilés n'était pas exactement haut sur notre liste de choses à faire. Ainsi, vous pouvez imaginer notre surprise lorsque nous avons découvert le prix alléchant sur le marché. Avec un assortiment de cultures est venu quelque chose de délicieusement délicieux à chaque coin de rue. Déposer ce qui suit sous grub qui vaut le trek à travers la nation: barbecue lécher les doigts et les plats mexicains au Texas ; gumbo, gruau, jambalaya, et Muffalettas à gogo à la Nouvelle-Orléans ; et les sushis les plus frais imaginables à San Francisco . Les appétits aventureux apprécieront également des options prêtes à l'emploi comme le boudin noir (ou saucisse de sang) et le cracklin (morceaux frits de graisse de porc). Cela ne veut pas dire qu'il n'y avait pas de repas désagréables, mais dans l'ensemble, il y avait une impression majeure: Si le chemin de votre cœur passe par votre estomac, vous n'avez pas besoin de regarder plus loin que les États-Unis.

6. Vous apprendrez à rouler avec les poinçons.

Vallée de la Mort; Photo gracieuseté de Flickr / Milton

Vallée de la Mort; Photo gracieuseté de Flickr / Milton

Au cours du mois, nous avons eu des pluies incessantes, nous avons croisé des cafards à la laverie, et même rencontré des wapitis en traversant la route en quittant le parc national de Yellowstone , mais le conte qui a vraiment testé nos limites doit être coincé dans la vallée de la mort. Je devrais préface en disant mot dans la rue est Death Valley est magnifique à l'automne, au printemps et en hiver.

Mais voici la version abrégée: il faisait plus de 115 degrés lorsque nous avons décidé de traverser la vallée du désert. Nous nous sommes arrêtés à une station d'essence (la seule jusqu'à ce que vous soyez de l'autre côté) pour de la nourriture, de l'eau et du carburant. "Tu ferais mieux d'avoir plus de deux bouteilles, chérie," conseilla le préposé. J'en ai attrapé quelques autres.

En arrivant, il faisait tellement chaud que nous pouvions seulement passer quelques minutes dehors – juste assez de temps pour prendre quelques photos debout au sommet des dunes de sable. Si étouffant, en fait, que cela n'a pas pris longtemps avant que notre Honda Civic déjà surmenée – un vrai soldat jusqu'à ce point – ait commencé à surchauffer. La seule façon de le réparer? Descendez les fenêtres et allumez la chaleur. Ensuite, l'eau, y compris les extras que j'ai achetés, a commencé à manquer. Sans âme en vue (qui serait assez folle pour traverser la Vallée de la Mort à la mi-août, après tout?), Nous étions sûrs que la voiture tomberait en panne, nous laissant en panne et repoussant les couguars. Comme les panneaux d'avertissement l'indiquaient, il y en avait beaucoup dans la région. Pire encore, nous nous sommes retrouvés sur une route non goudronnée que notre GPS ne pouvait pas suivre. C'est vrai – nous étions perdus au milieu du désert avec à peine de l'eau, peu de gaz et la chaleur qui explose dans un temps déjà flamboyant.

Ensuite, une lueur d'espoir. Nous avons repéré un camion au loin. Malheureusement, c'était trop loin pour nous laisser tomber et nous étions de nouveau seuls. Après quelques heures – et une étrange rencontre dans une base militaire – notre GPS a miraculeusement pris possession de notre emplacement, nous dirigeant vers un territoire familier. Il y a un dicton qui dit: «voyagez assez loin, vous vous rencontrez». À ce moment-là, c'est exactement ce qui s'est passé.

7. Vous aurez l'occasion de découvrir la petite ville américaine.

Barstow; Photo gracieuseté de Flickr / Charles Henry

Barstow; Photo gracieuseté de Flickr / Charles Henry

Il n'y a rien de plus révélateur que de traverser une ville peuplée de deux douzaines de personnes. Ce qui était encore plus stupéfiant était la quantité de ces villes. Plus souvent qu'autrement, nous nous sommes retrouvés en passant par une petite zone rurale. Alors que certains étaient charmants, des endroits adorables, d'autres étaient étrangement vides avec rien, mais une épicerie et un bureau de poste. Ayant grandi à New York, cela offrait un aperçu du reste du pays au-delà de la ville et de ses banlieues.

8. Vous allez traverser plusieurs parcs nationaux sur votre liste de seau.

Le parc national de Yellowstone; Photo gracieuseté de Flickr / abhisawa

Le parc national de Yellowstone; Photo gracieuseté de Flickr / abhisawa

Pourquoi faire d'une pierre deux coups quand vous pouvez cocher plus de deux poignées d'attractions en un seul voyage? Du musée de la pomme de terre Idaho et du centre spatial de Houston à la Willis Tower, Alamo et l'île d'Alcatraz, vous vous sentirez pleinement accompli. Et avec une liste exhaustive des parcs nationaux, il est sage d'opter pour le forfait annuel America the Beautiful , qui permet l'entrée dans plusieurs.

9. Vous serez encouragé à sortir de votre zone de confort …

Grand Canyon; Photo gracieuseté de Flickr / Tony Hisgett

Grand Canyon; Photo gracieuseté de Flickr / Tony Hisgett

… et vous serez heureux de l'avoir fait. Ayant tracé seulement un arrêt ou deux dans chaque état, nous avons fini par ailer une grande partie du voyage. Après une routine assez régulière à New York , nous l'avons fait exprès. Cela nous a permis d'être spontané et agile, d'essayer de nouvelles choses comme ce tour en hélicoptère au-dessus du Grand Canyon (une façon stellaire de vaincre ma peur des hauteurs), de parler aux habitants, de raconter des histoires épiques le chemin. Oui, même ce voyage à Death Valley en plein été.

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