9 villes européennes sous-estimées que vous voulez visiter

Tout le monde aime Paris . Après tout, personne ne chante: «J'aime Lisbonne au printemps!» Mais peut-être qu'ils devraient le faire. Parce que si les poids lourds de l'Europe (pensez: Rome , Madrid , Paris) auront toujours notre cœur, ils ont aussi des foules massives et les tarifs d'hôtels de haute saison les plus chers. De plus, il y a quelque chose d'enchanteur à propos de partir à la découverte d'un petit coin de l'Europe qui n'est pas sur l'itinéraire de tout le monde. Dans cet esprit, nous avons nommé neuf villes européennes qui ont un attrait important, mais des foules de petite taille.

1. Bruxelles, Belgique

Photo: Stéphane Mignon via Flickr

Photo: Stéphane Mignon via Flickr

En tant que pays, la Belgique nous a apporté un chocolat incroyable, des frites épaisses et une bière savoureuse – alors c'est une merveille pourquoi nous vacances ailleurs. Pourtant, Bruxelles est souvent éclipsée par Amsterdam, sa voisine ludique et amicale, et la ville est plus connue comme une plaque tournante des affaires pour l'Union européenne qu'une destination touristique. Mais ne laissez pas sa façade bureaucratique vous tromper: Bruxelles est le business à l'avant, et la fête dans le dos. Il a une culture de café dynamique et une forte dose de fantaisie. Un détour à travers les peintures surréalistes du Musée Magritte ou les expositions consacrées à Tintin ou aux Schtroumpfs au Centre Belge de la Bande Dessinée vous montre le coeur excentrique et fougueux de Bruxelles. Et l'architecture Art Nouveau est omniprésente dans les rues. De plus, les vacanciers avertis savent que lorsque les voyageurs d'affaires prennent l'avion pour le week-end, les hôtels se vident. Traduction? Les taux de week-end peuvent offrir des économies significatives sur les jours de travail. Tout ça, et des gaufres aussi.

Où séjourner: Pantone Hotel

2. Český Krumlov, République Tchèque

Photo: Ebs Els via Flickr

Photo: Ebs Els via Flickr

Pop Quiz: Nommez une ville tchèque divisée par la rivière Vltava et dotée de sites UNESCO. Si vous deviniez Prague , vous auriez raison. Mais si vous deviniez cette petite ville du sud de la Bohême, vous auriez aussi raison. À certains égards, Český Krumlov est presque comme Prague en miniature, chargé de rues pavées et d'architecture baroque, et surmonté de son propre château, une structure massive qui ancre la vieille ville. Quelque 300 bâtiments ici ont un statut protégé, ce qui signifie que la ville est restée en grande partie inchangée depuis des siècles. L'artiste et ancien résident Egon Schiele a un musée ici exposant ses peintures expressionnistes vives. Et bien sûr, une offre complète de plaisirs tchèques est proposée ici, des marionnettes aux spectacles d'opéra en passant par la viande copieuse et les raviolis. Mais n'oublions pas la bière, qui est pratiquement une religion en République tchèque, et les brasseries locales offrent encore plus de raisons de s'attarder en ville et de goûter de la lumière au noir.

Vous pourriez également aimer: 10 raisons de visiter Prague en automne

3. Rennes, France

Photo: Nicolas Vollmer via Flickr

Photo: Nicolas Vollmer via Flickr

La liste de contrôle pour la France commence à Paris, puis frappe le sud de la France ( Nice, Cannes ), éventuellement suivie de la vallée de la Loire, qui laisse Rennes quelque part à la page deux. Et c'est dommage, car cette ville, capitale de la Bretagne , est tout aussi charmante que ses voisins du sud. En flânant dans les rues, les voyageurs peuvent découvrir l'esprit de la Bretagne, une terre celtique qui conserve son indépendance culturelle. La ville elle-même est un mélange merveilleux de maisons à colombages et de bâtiments du palais. Mais la meilleure façon de vivre Rennes est de s'y frayer un chemin. D'abord, il y a le beurre de la région, la raison pour laquelle la nourriture française a un goût si divin. Ensuite, il y a le plat emblématique de la région embrassé dans le monde entier: la crêpe. Cette pâte de tissu-y emballant les remplissages salés et sucrés peut être un repas et un dessert. Et enfin, il y a les marchés alimentaires, une révélation mettant en vedette les produits locaux habituels, les pains et les fromages, ainsi que quelques surprises – comme des poubelles d'huîtres divisées par type et prêtes pour la toute-suite!

4. Cardiff, Pays de Galles

Avec leurs grandes personnalités, Londres , Dublin et Edimbourg font la liste des seaux de loin devant cette capitale sans prétention. Pendant longtemps, Cardiff n'avait pas de monument unique, comparable à la tour de l'horloge de Big Ben, ou à un plat typique, comme Haggis. (Dieu merci, certains pourraient dire.) Au lieu de cela, ses charmes ont été répartis à travers plusieurs attractions importantes qui ont attiré les habitants et les touristes. L'un est simplement son emplacement au bord de l'eau, un point de départ facile pour le sentier côtier du Pays de Galles, un sentier pédestre qui fait le tour de la côte du pays et couvre 870 miles. Un autre est le château de Cardiff, un méli-mélo historique commençant avec son fort romain et superposé avec des intérieurs néo-gothiques fantastiques des années 1800. Mais en 2004, Cardiff a ouvert les portes de son bâtiment historique – le Wales Millennium Centre. Une structure somptueuse de plaques de cuivre oxydé et d'ardoise provenant des carrières locales, le bâtiment est arqué vers la mer comme la proue d'un navire. Et en lettres massives à l'avant, la phrase poétique «Dans ces horizons de pierres chantent» est gravée en gallois. Il suffit d'apporter une larme au plus dur des Gallois.

Où séjourner: The St. David's Hôtel & Spa

5. Cracovie, Pologne

Photo: lisa-skorpion

Photo: lisa-skorpion

Il est facile de se perdre dans les sites historiques de la Seconde Guerre mondiale de Cracovie – tels que les camps de concentration et l'usine d'Oskar Schindler – qui valent certainement le détour. Mais se concentrer uniquement sur eux serait un énorme discrédit à cette capitale étincelante avec une histoire qui remonte à l'âge de pierre. Et l'âge d'or de Cracovie dans les années 1400 et 1500 est largement exposé dans le château de Wawel, avec sa propre peinture de Léonard de Vinci. La majestueuse cathédrale royale et l'imposante place du marché rappellent aux voyageurs l'héritage royal de la Pologne. Mais pour voir cette dernière à son apogée, venez pendant le marché de Noël, quand la place entière est lacée en lumières scintillantes, et les chants de Noël et de danse folklorique sont en plein effet. Et à tout moment de l'année, les restaurants de Cracovie proposent une cuisine polonaise accueillante et accueillante comme le kielbasa, les pierogis et les beignets remplis de confiture.

Où séjourner: Puro Hotel

6. Copenhague, Danemark

Photo: John Anes via Flickr

Photo: John Anes via Flickr

Alors que tous les autres courent vers les points ensoleillés de l'Europe de l'Ouest, fendez-vous de la foule et dirigez-vous vers le nord pour atteindre cette capitale classique et cool. Qu'est-ce que Copenhague manque de plages, il se rattrape avec son magnifique port de la vieille ville. La ville de Hans Christian Andersen jette un sort de livre d'histoire, et pas seulement avec ses rues sinueuses, le palais royal rococo, et les musées des vieux maîtres. C'est aussi une ville vivante avec des plaisirs enracinés ici et maintenant, y compris des pâtisseries au beurre vendues à chaque coin de rue (ce que nous appelons «danois», mais le terme local «wienerbrød») et des manèges de parc d'attractions à Tivoli, la foire dans le centre de la capitale. Venez en été pour profiter de longues journées, ou dans l'automne et l'hiver plus froids, quand les tarifs d'hôtel sont beaucoup moins chers et la ville entière semble se blottir dans un café ou un pub de coin.

Où séjourner: Andersen Hotel Copenhagen

7. Valence, Espagne

Photo: Luca Florio via Flickr

Photo: Luca Florio via Flickr

La plupart des voyages en Espagne suivent un parcours similaire: aller à Madrid ou Barcelone pour une dose de culture (bonjour, Gaudi!) Ou faire le tour de la Costa del Sol pour une escapade à la plage. Aucun problème avec cela! Mais les voyageurs désireux de sortir de ce sentier fatigué peuvent profiter de cet endroit ensoleillé, une ville côtière connue comme le berceau de la paella , ce plat de riz, de fruits de mer et de viande qui est la réponse de l'Espagne au barbecue américain. Et Valence a une histoire tout aussi riche et stratifiée; Il suffit de visiter la cathédrale de Valence – autrefois le site d'un temple romain, plus tard une mosquée, et enfin une structure romane et baroque imminente avec une tour octogonale. Une autre raison d'y aller: les fêtes de la ville et les processions religieuses – comme la procession de la Virgen de los Desamparados, où une statue de Marie défile dans les rues sous la pluie des pétales de fleurs – sont considérées par beaucoup comme étant le plus coloré.

Où loger: Hôtel Hospes Palau de la Mar

8. Reykjavik, Islande

Photo: Bryan Pocius via Flickr

Photo: Bryan Pocius via Flickr

Les merveilles naturelles de l'Islande ne sont certainement pas sous le radar ces jours-ci – il suffit de demander aux huit millions de fans de "Game of Thrones" qui ont regardé son paysage lunaire gelé servir de toile de fond du spectacle. Mais la campagne avec ses merveilles géologiques a tendance à être le centre d'intérêt, et cette capitale est traitée comme un peu plus d'une halte entre les excursions. Alors que nous sommes tous pour les geysers épiques, les glaciers et les chutes d'eau, il vaut la peine de passer du temps de qualité dans la civilisation où vous trouverez l'architecture qui est une distraction digne de voyages d'une journée. Sur le front de mer, la salle de concert Harpa est grande. Une structure en nid d'abeilles avec des lumières colorées changeantes, il semble imiter les teintes vacillantes d'un iceberg et fait un objectif idéal pour voir le paysage environnant. Une autre structure intéressante est l'église Hallgrimskirkja, un bel exemple d'architecture expressionniste des années 1940 où le clocher est soutenu par des colonnes géométriques qui s'élèvent en hauteur. Mais l'un des plus grands tirages de Reykjavik est beaucoup moins permanent – sa scène musicale toujours à la mode. Pour un si petit pays, l'Islande produit une énorme quantité de musiciens, et leur forme d'art est célébrée toute l'année dans les clubs et les festivals à travers le pays, mais surtout dans la capitale.

Lien connexe: Pouvez-vous nommer les 10 pays les plus heureux du monde?

9. Lisbonne, Portugal

Photo: Paulo Valdivieso via Flickr

Photo: Paulo Valdivieso via Flickr

Certaines choses sont tout simplement déconcertantes: les paroles des chansons de Maroon 5, les épaulettes et le manque de popularité de Lisbonne . D'une manière ou d'une autre, les hordes de touristes semblent s'abattre sur la France, l'Italie et l'Espagne, mais s'arrêtent juste avant le Portugal et cette capitale. Pourrait-il simplement parce que le portugais n'est pas aussi largement connu? Quelle que soit la raison, les amoureux de Lisbonne sont heureux de garder cette ville pour eux-mêmes. Les voies navigables sinueuses, les toits en terre cuite et les charmants petits trams sont tout aussi pittoresques que ceux des villes rivales. Et il vérifie toutes les cases quand il s'agit d'allure européenne. Rues pavées? Vérifier. Les grands musées? Vérifier. Châteaux, ruines romaines et places? Vérifiez, vérifiez, vérifiez! Cette ville vallonnée travaillera vos jambes, mais cela signifie que vous n'êtes jamais loin d'une vue à couper le souffle. Roulez l'ascenseur historique en fer forgé de 1902 de Lisbonne vers un panorama sur l'horizon ci-dessous et l'attrait de la ville sera immédiat. Si le portugais vous retient, il suffit d'apprendre cette phrase: «Je ne parle pas portugais mais j'adore Lisbonne», et vous vous ferez des amis partout où vous irez.

Où séjourner: Hotel Portugal

Regardez notre vidéo des destinations les plus sous-estimées en Europe ci-dessous!