Les meilleures îles italiennes: votre guide sur les endroits où aller

Un séjour de rêve en Italie comprend probablement de visiter les Offices de Florence, de manger une pizza à Naples et de traverser la campagne toscane bordée de cyprès. Certes, les trésors culturels et naturels de l'Italie continentale pourraient facilement remplir un itinéraire de voyage de trois semaines, mais il existe également des raisons impérieuses de s'aventurer au large d'une (ou plusieurs) des nombreuses îles italiennes. Parmi les principaux attraits figurent la natation et la plongée avec tuba sur les plages bleues des Caraïbes, la plongée sous-marine sur d'anciennes épaves de navires romains et la conduite de votre propre bateau à moteur vers des îles sauvages et inhabitées. (Nous pourrions continuer.) Et ne vous inquiétez pas de manquer les réalisations artistiques et culturelles du continent italien. Ces îles sont de bout en bout l’Italie. Ces criques aux eaux cristallines côtoient de charmantes vieilles villes, des sites archéologiques et une gastronomie et des vins fabuleux.


La Sicile

Entrée à la Villa Belmond Sant'Andrea / Oyster

Entrée à la Villa Belmond Sant'Andrea / Oyster

La Sicile n'est pas un secret. La plus grande île italienne est depuis des temps immémoriaux un carrefour majeur de la Méditerranée et, depuis quelques années, elle attire de nombreux jet-setters attirés par son riche patrimoine culturel, son art et son architecture anciens, ainsi que par ses villes pittoresques au bord de la mer. La Sicile est également l'une des principales destinations gastronomiques et viticoles du monde, grâce à ses terres agricoles fertiles, à ses eaux riches en fruits de mer et à ses millénaires d'influences multiculturelles. Bien que l'été soit la saison la plus populaire (c'est-à-dire celle des touristes), l'île est une destination toute l'année.

La magnifique architecture de la Sicile s'étend sur des milliers d'années et dans tous les coins de l'île. La ville perchée sur la colline de Taormina abrite l'ancien théâtre grec (construit au IIIe siècle avant J.-C.) et le palais médiéval de Corvaja. L'héritage artistique de Taormina est presque aussi impressionnant – Truman Capote et Tennessee Williams résidaient autrefois (à des décennies de distance) à Fontana Vecchia, une simple villa située en périphérie de la ville. Agrigente , au sud-ouest, abrite la Vallée des Temples, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO de sept temples de style dorique, dont le temple monumental de Zeus Olympien et le temple magnifiquement préservé de Concordia. Dans la capitale de Palerme , sur la côte nord, vous pourrez visiter la cathédrale du XIIe siècle, assister à un concert au néo-classique Teatro Massimo (la plus grande salle d'opéra d'Italie) et goûter aux aliments traditionnels, tels que les beignets de pois chiches, marchés de rue qui remontent des siècles.

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La Sardaigne

Plage du Colonna Resort / Oyster

Plage du Colonna Resort / Oyster

Situé au milieu de la Méditerranée, la Sardaigne est la deuxième plus grande île d'Italie, après la Sicile. Semblable à l'île sœur du sud-est, la Sardaigne a longtemps été une destination de choix pour les voyages, mais ses plages sont supérieures à celles de la Sicile. (La scène culturelle de la Sardaigne n'est pas tout à fait au niveau de la Sicile, mais l'île a un côté artistique .) Avec son sable fin et blanc et son eau d'un vert éclatant, les plages de la Costa Smeralda (côte d'émeraude) sont particulièrement magnifiques. La Costa Smeralda était autrefois une enclave ultra-exclusive pour les très fortunés. Elle accueille désormais un plus large éventail de touristes, en particulier pendant la haute saison d'août et de septembre. C'est l'une des attractions les plus emblématiques d'Italie.

La Sardaigne est un paradis pour les amateurs de plage et les sportifs – les visiteurs peuvent naviguer, surfer, faire du ski nautique, du snorkeling et de la plongée sous-marine dans l’eau, faire de la randonnée, du vélo de montagne et monter à cheval sur des terres. Outre des plages de rêve et des réserves naturelles préservées, il existe des sites historiques et archéologiques sur toute l'île. Olbia , au nord-est, était un port de mer vital au Moyen Âge. Aujourd'hui, on peut voir la basilique de San Simplicio, datant du XIe siècle, ainsi que les ruines phéniciennes et carthaginoises. Alghero , au nord-ouest, abrite Nuraghe Palmavera, un monument archéologique datant de l’âge du bronze et du fer.

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Îles de la Maddalena

Plage du club de tourisme Villaggio Italiano - La Maddalena / Oyster

Plage du club de tourisme Villaggio Italiano – La Maddalena / Oyster

Si la Costa Smeralda possède les plus belles plages de la Sardaigne, les îles de l'archipel de La Maddalena, à environ 20 minutes en ferry de Palau , un port au nord de la Sardaigne, possèdent le Saint Graal de plages paradisiaques. Mieux encore, ces plages sont pratiquement vides, le tourisme n'ayant pas encore totalement balayé l'archipel.

La Maddalena est le nom de l'île principale, ainsi que de sa plus grande ville et de son port. En plein Est se trouve Caprera, la deuxième plus grande île de la chaîne et le général italien Giuseppe Garibaldi a vécu près de 30 ans jusqu'à sa mort. Caprera ressemble à un économiseur d'écran d'ordinateur (image de macchia épais (gommage méditerranéen), granit sculpté par le vent et l'eau, et baies parfaitement translucides). On pense que Cala Coticcio à Caprera est l'une des plus belles criques de la Méditerranée.

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Corsaire

Vue de l' hôtel Weber Ambassador Capri / Oyster

Vue de l' hôtel Weber Ambassador Capri / Oyster

L'attrait de la minuscule Capri ensoleillée remonte à l'époque romaine, à l'époque où il était la destination de choix des empereurs. L'île reste l'un des lieux de vacances les plus glamour au monde, avec une réputation dominée par sa scène sociale (centrée autour de la place La Piazzetta dans le centre-ville), ses boutiques de luxe et ses boutiques de luxe. Mais, bien sûr, ce qui a mis Capri sur la carte, c’est sa beauté naturelle: la grotte bleue, la formation rocheuse de Faraglioni surplombant la mer et des dizaines de jolies criques.

Le port bruyant de Capri (Marina Grande, où les ferries partent de Sorrente et de Naples) et ses rues étroites sont souvent inondés d'excursions d'une journée (et de paparazzi). Si vous avez besoin de calme, visitez le monastère Certosa di San Giacomo du XIVe siècle, ou marchez le long du sentier historique Via Krupp (tant qu'il n'est pas fermé en raison de la chute de pierres). Les jardins d'Auguste offrent une vue panoramique sur les trois rochers Faraglioni de la baie de Marina Piccola. Notez que la verticalité de l'île n'est pas idéale pour les voyageurs à mobilité réduite et que certains hôtels ne sont accessibles qu'à pied.

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Ischia

Vue de la Villa Durrueli / Huître

Vue de la Villa Durrueli / Huître

Ischia , la plus grande île de la baie de Naples, est souvent éclipsée par Capri, son élégante voisine du sud. (Ischia n'est pas sans son quotient glam, cependant – c'était le lieu de tournage de "Le talentueux M. Ripley"). L'île montagneuse est une destination fantastique pour ses plages (en particulier le port tranquille et piétonnier de Sant'Angelo), ses stations thermales, ses restaurants, ses bars et ses magasins (surtout concentrés autour du port animé et de Corso Vittoria Colonna, la principale rue commerçante ).

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Elba

Plage au Acacie Hotel & Residence / Oyster

Plage au Acacie Hotel & Residence / Oyster

La Toscane est une destination de voyage légendaire pour ses villes de la Renaissance, son vin et ses terres agricoles en mosaïque parsemées d'anciennes villas en pierre. Certains voyageurs ne réalisent même pas que la région a un littoral, encore moins d’îles, dont l’île la plus connue est l’ île d’Elbe . Au large de la côte toscane de Grosseto, dans la mer Tyrrhénienne, l'île d'Elbe se distingue par le lieu de l'exil de Napoléon (de 1814 à 1815). Ceux qui y séjournent quelques nuits seront récompensés par des ports de plaisance animés, des plages de sable doré, des villes étrusques merveilleusement préservées et des criques isolées.

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Capraia

Klaus Nahr / Flickr

Klaus Nahr / Flickr

Les Italiens décrivent Capraia comme un petit bijou. Capraia, la masse la plus au nord de l'archipel toscan, est une petite île de magnifiques plages de galets, de criques, de criques et d'eaux cristallines propices à la découverte de la plongée sous-marine, du snorkeling, du canoë-kayak et du paddle board. (Cala dello Zurletto et Cala San Francesco, toutes deux situées sur la côte est, sont des lieux très prisés.) Les passionnés de randonnée trouveront de nombreux sentiers de randonnée et des montées abruptes.

Îles Éoliennes

Vue de l' hôtel Carasco à Lipari / Huître

Vue de l' hôtel Carasco à Lipari / Huître

Cette chaîne d'îles volcaniques protégée par l'UNESCO est située au large de la côte nord-est de la Sicile. Les Eoliennes montagneuses ont des identités distinctes: Lipari est la plus grande et la plus éclaboussante, avec une population qui double presque pendant les mois d'été. La ville de Lipari est la principale plaque tournante de l’archipel en matière de transit. Au-delà de son port animé, Lipari cède la place à des plages de galets et à des falaises plongées dans la mer. Salina (le décor pour "Il Postino") est plus verdoyante et possède une bonne infrastructure touristique, avec deux ports et un système de bus. Panarea est la plus chic des îles, avec des méga-yachts d'un million de dollars dans le port et des magnats de la mode basés à Milan qui réservent ou achètent leurs villas de luxe. Vulcano , la plus méridionale des îles Éoliennes, offre une vue imprenable sur le littoral sicilien et sur l’Etna, l’un des volcans les plus actifs au monde. Vulcano abrite les bains de boue Fanghi, la vallée des monstres créée à partir de lave et le volcan Gran Cratere. Stromboli est un grand volcan à la vapeur et, comme Vulcano, il est célèbre pour ses plages de sable noir. Filicudi et Alicudi sont les îles les plus isolées et les moins développées, avec peu d'installations comme des hôtels et des restaurants. Naturellement, les deux sont appréciés pour leur solitude et leur attrait pour la fin du monde.

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Favignana

Plage du Club Valtur Favignana / Oyster

Plage du Club Valtur Favignana / Oyster

Favignana est la plus grande des îles égéennes, au large de la côte nord-ouest de la Sicile. Il est particulièrement apprécié pour ses plages de sable blanc (notamment la magnifique Cala Rossa) avec ses affleurements de pierre et ses eaux bleues cristallines. Les grottes sous-marines, comme la grotte des amoureux, la grotte des soupirs et la grotte bleue, sont des sites de plongée sous-marine séduisants. Les excursions terrestres comprennent la découverte de l'art rupestre paléolithique et néolithique et la visite de Tonnare di Favignana, une ancienne conserverie de thon transformée en musée présentant les méthodes de pêche au thon traditionnelles et l'histoire de l'île.

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San Domino

Plage du Villaggio Touring Club Italiano - San Domino / Oyster

Plage du Villaggio Touring Club Italiano – San Domino / Oyster

San Domino est l'une des cinq petites îles Tremiti interdites à la circulation, un archipel de la mer Adriatique à l'est de la région des Pouilles, en Italie. Faisant partie de la réserve naturelle du Gargano, les îles sont célèbres pour leurs paysages escarpés, leurs criques isolées, leurs grottes marines et leurs récifs coralliens qui font de la plongée spectaculaire. (Vous pouvez même plonger dans une épave romaine au large de Cala Zio Cesare à San Domino). San Domino est l'une des deux îles Tremiti habitées (l'autre étant San Nicola), mais elles sont toutes accessibles via des taxis nautiques, des excursions en bateau et la location de bateaux à moteur. Notez que certains hôtels, restaurants et établissements de sports nautiques de San Domino ne sont ouverts que de façon saisonnière.

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Pantelleria

bisi / Flickr

bisi / Flickr

Avec ses lacs, ses lagunes, ses sources thermales et ses vignobles, Pantelleria est un joyau sous le radar. Située à peu près à mi-chemin entre la Sicile et la Tunisie, cette parcelle de roches noires escarpées attire les amateurs de paix et de tranquillité et la célébrité occasionnelle (Giorgio Armani a une villa ici). Les caractéristiques thermiques comprennent une grotte ressemblant à un sauna du côté de Montagna Grande et un lac alimenté par des sources chaudes dans le cratère volcanique avec des rives de boue riche en minéraux et un centre d’eau vive de sarcelle.

Monte Argentario et Giglio

Vue de Il Pellicano à Monte Argentario / Huître

Vue de Il Pellicano à Monte Argentario / Huître

Monte Argentario n'est pas techniquement une île: elle est entourée par la mer Tyrrhénienne, mais est reliée au continent toscan par d'étroits bancs de sable. Mais comme de nombreuses îles italiennes, Monte Argentario est défini par des falaises rocheuses, des arbustes denses et verdoyants et des baies de sarcelles turquoise. Porto Ercole , au sud-est, a commencé comme une ville portuaire au 16ème siècle et est maintenant un pôle touristique important, avec des restaurants, des bars et des hôtels haut de gamme.

Les ferries vont de Porto Santo Stefano à Monte Argentario au Giglio Porto, à l’est du Giglio , une île paisible très appréciée pour son vin local, son rythme langoureux et ses activités comme la randonnée, la navigation de plaisance, la pêche, la plongée avec tuba et la plongée sous-marine (les eaux environnantes sont proches). riche en vie marine et des ruines d'épaves romaines). Notez que les voitures de tourisme sont limitées sur l'île, en particulier en été, mais les bus publics locaux permettent de se rendre facilement à l'ouest du Giglio. Les randonneurs passionnés peuvent traverser l'île en empruntant l'un des nombreux sentiers de randonnée de l'époque romaine.

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Ponza

Vue du Grand Hotel Chiaia Di Luna / Oyster

Vue du Grand Hotel Chiaia Di Luna / Oyster

Ponza , située dans la mer Tyrrhénienne au large de Rome, a longtemps été le lieu de villégiature estival préféré des Romains d'aujourd'hui, mais aussi des superstars de la pop, des magnats des affaires, des mannequins, des directeurs de studios de cinéma et des gourous de la mode propriétés sur l'île). Malgré son attrait de mégawatts, Ponza est un lieu décontracté, avec des bateaux flottant dans son port et une poignée de magasins, restaurants, clubs de plage et bars sur la terre ferme. La majeure partie de l'activité ici consiste à marcher le long des falaises blanchies par le soleil de Chiaia di Luna, à louer un petit bateau à moteur, à partir à la recherche d'une crique silencieuse et à prendre un apéritif au coucher du soleil. Les visiteurs se sentant particulièrement enthousiastes pourraient aller faire de la plongée ou visiter l’île voisine de Palmarola, une réserve naturelle en grande partie déserte, nommée "la plus belle île de la mer Méditerranée" par l’explorateur et cinéaste sous-marin Jacques Cousteau.

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