Êtes-vous vraiment économiser de l'argent sur une compagnie aérienne Budget?

Hamza Butt / Flickr

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Les compagnies aériennes à bas prix étaient un moyen fiable de savoir que vous obtenez un bon prix pour un vol. Cependant, les prix des billets ont commencé à devenir extrêmement compétitifs et compliqués, les conditions de bagages se sont resserrées, les tarifs de dernière minute sont devenus beaucoup plus chers, et de nouveaux frais ont commencé à apparaître partout sur la page de paiement.

Sachant avec certitude que vous achetez le billet le moins cher, vous ferez des comparaisons et vous comprendrez quel genre de voyageur vous êtes. Vous pouvez certainement économiser de l'argent sur les compagnies aériennes à bas prix, mais doit également être prêt à emballer la lumière et à mettre en place avec moins de commodités que ce que vous pourriez avoir l'habitude d'un transporteur majeur.

Alors que toute copie d'annonce doit être lu attentivement, les compagnies aériennes de budget en particulier aiment faire des réclamations cliquables. Par exemple, Primera Air promet bientôt des vols de 99 $ de New York à Londres, mais une recherche rapide donne des tarifs aériens de Newark, New Jersey, à Londres qui sont en fait plus proches de 129 $. (Primera ne s'envole pas encore de New York.) Bien que 129 $ soit toujours très bon marché, une fois que vous remarquez que les vols de retour sont près de 300 $, le prix du vol ne semble plus aussi alléchant. Ci-dessous, nous analysons quelques autres facteurs qui méritent d'être pris en compte avant de réserver ce vol sur une compagnie aérienne à bas prix.

Timing

La plupart des clients savent que les prix des compagnies aériennes à bas prix augmentent à mesure que la date de départ approche. Le prix optimal est généralement offert environ trois mois avant le départ. Il peut être utile de définir une alerte sur un site tel que Airfarewatchdog ou Google Flights, en cas de promotions. Lorsque vous obtenez dans les 21 jours d'un vol, le prix va probablement augmenter. Si vous réservez dans cette fenêtre de trois semaines, il est possible que la compagnie aérienne à bas prix ne soit pas sensiblement moins chère que le tarif économique d'un grand transporteur. Les passagers qui réservent avec des miles doivent faire face à un peu plus d'incertitude. Certaines bourses ouvrent 11 mois à l'avance, tandis que d'autres ne peuvent être disponibles que quelques semaines avant le départ . Les mardis et mercredis sont généralement les jours avec les prix les plus bas. Les jeudis peuvent également être à faible coût pour les vols internationaux.

bagages

Design Trust pour Public Space / Flickr

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Vous pouvez penser que vous pouvez différer les décisions concernant les bagages, mais votre sac peut effectivement faire la différence entre économiser de l'argent sur une compagnie aérienne à bas prix et dépenser encore plus que vous ne le feriez pour un transporteur majeur. Des frais peuvent vous être facturés pour la vérification d'un bagage, ainsi que pour le transport d'un bagage à main et d'un article personnel, selon la compagnie aérienne. Avec certains transporteurs, si vous ne payez pas les bagages à l'avance, vous pouvez payer une pénalité lorsque vous vérifiez votre valise à l'aéroport.

Si vous vous êtes déjà demandé comment les transporteurs du budget restent à flot avec des prix en baisse rapide, les frais supplémentaires aident beaucoup. Seth Kaplan, associé directeur d'Airline Weekly, a noté qu'en 2016, alors que le tarif moyen aller simple sur le transporteur aérien Spirit était de 55,54 $, les gens payaient en moyenne 51,87 $ de plus (107,41 $ au total). Kaplan ajoute que quelqu'un qui emballe très léger et ne paie pas pour une assignation de siège paiera beaucoup plus près du prix de base qu'une personne qui a des bagages et qui veut connaître son attribution de siège à l'avance. Selon le poids de votre sac, vous pouvez payer jusqu'à 100 $ pour le vérifier. De plus, plusieurs compagnies aériennes n'accepteront pas un sac de plus de 40 ou 50 livres. En plus de cela, certains transporteurs facturent également plus avec chaque sac supplémentaire.

Spirit n'est pas le seul transporteur à gagner de l'argent sur ses bagages. Stephanie Craig du blog History Fangirl a dû faire des recherches sur les bagages avant son vol Wizz Air de Milan à Sofia. «J'ai seulement trouvé un sac à dos assez petit pour respecter leur limite», explique Craig, de l' exigence de bagage à main de 16,5 sur 12,5 par 9,8 pouces de la compagnie aérienne. Elle avait également besoin de transporter un objet personnel, mais elle ne voyait pas le moyen de payer à l'avance sur le site Web de l'entreprise. Cependant, elle a un pourboire professionnel. "Au lieu de cela, je vais prendre un sac à provisions dans l'une des boutiques de l'aéroport. Je n'ai jamais eu de difficulté à obtenir un article supplémentaire sur un avion à petit budget, si cela semble provenir du magasinage à l'aéroport.

Vous pourriez penser que les compagnies aériennes finiraient par faire face à des réactions négatives pour les frais de dernière minute. Vassilis Dalakas, professeur de marketing à la California State University San Marcos, affirme que les consommateurs sont plus disposés à payer les frais supplémentaires lorsque le billet initial est une aubaine. "Beaucoup de consommateurs sont plus susceptibles de payer les 25 dollars supplémentaires ici et les 40 dollars supplémentaires là-bas, et avant que vous le sachiez, ce qui a commencé comme un tarif de 200 $ finit par être 350 $", explique Dalakas. «Mais il est beaucoup plus facile psychologiquement de dépenser les 350 $ graduellement par petits augmentations plutôt que comme prix de départ.» Certains transporteurs facturent également plus pour des commodités comme des jambes supplémentaires et des repas en vol, dans le cadre d'une expérience de vol améliorée.

Les compagnies aériennes considèrent les frais comme un important flux de revenus. À la fin de 2016, lorsque United a modifié ses règles pour limiter chaque circulaire à un bagage à main pouvant être placé sous un siège, la société a également estimé qu'elle ajouterait 4,8 milliards de dollars à son revenu d'exploitation annuel d'ici 2020.

Alors, que pouvez-vous faire en tant que voyageur? Recherche attentivement à l'avance. TripAdvisor a une liste des frais de bagages de nombreuses compagnies aériennes majeures et à petit budget. Il est probablement également logique de vérifier auprès de la compagnie aérienne, car les règles sur les bagages semblent changer beaucoup ces jours-ci. Pour de nombreuses compagnies aériennes à petit budget, la limite permise pour les bagages à main diminue afin de vous assurer de payer un peu plus que votre tarif de base.

Économie de base et budget

Skype Nomade / Oyster

Skype Nomade / Oyster

L'introduction du tarif de l'économie de base aux États-Unis est la dernière défaite de la guerre des prix du billet d'avion. Au début de l'année 2017, American, Delta et United ont commencé à offrir un tarif plus bas qui concurrence le prix des compagnies aériennes à bas prix. Quel est le piège? Avec l'économie de base, comme de nombreuses compagnies aériennes à bas prix, le passager ne peut pas choisir son siège auparavant, les passagers voyageant ensemble (y compris les familles) ne peuvent pas être assis ensemble et vos options de bagage sont limitées. Cela dit, de nombreux voyageurs optent pour une expérience de transporteur majeur.

«Les compagnies aériennes à bas prix ont été durement touchées par les prix de l'économie de base», déclare George Hobica, co-fondateur de Airfarewatchdog. Il signale un exemple récent dans lequel la compagnie aérienne norvégienne Budget a facturé 461 dollars pour un vol aller-retour de Denver à Londres; British Airways a facturé 562 $ pour le même voyage. Les tarifs les plus bas de Norwegian ne comprennent pas les bagages enregistrés, la nourriture ou les films en vol. Cependant, beaucoup de ces choses sont standard sur un transporteur comme British Airways.

Bien sûr, certains voyageurs peuvent heureusement partir en Europe avec un bagage à main et ne pas être dérangé par des équipements limités et un siège du milieu à l'arrière de l'avion. Vous avez juste besoin d'être honnête à propos de vos attentes.

Qualité de vol

Les clients qui voyagent sur des transporteurs à bas prix doivent modérer leurs attentes, en particulier s'ils sont habitués à voler avec une grande compagnie aérienne et testent une option budgétaire. Du côté positif, de nombreux transporteurs à bas prix utilisent de nouveaux avions économes en carburant pour réduire les coûts, explique Phil Sylvester de World Nomads. Sylvester équilibre ce résultat positif en notant que l' indice de qualité des compagnies aériennes , qui suit les plaintes des consommateurs et la ponctualité, place ExpressJet, Spirit et Frontier – tous des transporteurs à bas prix – au bas de leur liste des compagnies aériennes 2017.

Il convient également de noter que certains aspects que vous tenez pour acquis sur un transporteur aérien majeur, comme une équipe au sol compétente, pourraient ne pas être conformes aux normes. Hobica a dit quand il a volé récemment Air Berlin, un flyer de l'économie allemande, l'embarquement était chaotique. "Il y avait un délai de trois heures et ils n'ont jamais dit qu'il y avait un retard. Ils ne l'ont jamais reconnu », a-t-il dit.

Coûts inattendus

Aéroport de Narita; Patrick Dep / Flickr

Aéroport de Narita; Patrick Dep / Flickr

Certains coûts que vous rencontrez lorsque vous utilisez une compagnie aérienne à bas prix n'ont rien à voir avec la compagnie aérienne elle-même. De nombreux transporteurs à bas prix volent dans des aéroports plus petits et moins populaires, ce qui signifie que le transport en commun n'est pas disponible et vous devrez prendre un taxi ou un train cher pour atteindre votre destination finale. Par exemple, Norwegian, comme l'explique Hobica, vole à l'aéroport de Gatwick, à Londres, et le meilleur moyen de se rendre en ville est un train qui coûte 46 $ aller-retour. Wizz atterrit à l'aéroport de Bergame à Milan, à près d'une heure de la ville. Un bus en ville est seulement cinq euros, mais un taxi peut facilement être de 80 euros, explique Craig.

Si vous êtes inquiet, vous devrez peut-être changer l'heure ou le jour d'un vol, éviter les compagnies aériennes à bas prix pourrait être le choix le plus judicieux. Les frais de changement peuvent être autant ou plus que d'acheter un nouveau billet. De plus, de nombreuses compagnies aériennes à bas prix ont des vols limités, donc si vous devez déplacer votre temps de vol, ce n'est peut-être même pas possible. Hobica avertit également qu'il y a tellement de compagnies aériennes à bas prix en Europe que certaines pourraient bientôt faire faillite, et il est difficile de savoir ce qui arriverait à un billet réservé si cela se produisait. (Air Berlin vient de déposer une demande de protection contre la faillite .)

Économies surprises

Nick Webb / Flickr

Nick Webb / Flickr

Les voyageurs chevronnés peuvent être en mesure de trouver des bonnes affaires en payant des billets sur le site Web local d'un transporteur. Vous devrez peut-être payer dans la monnaie locale, il est donc préférable de vérifier le taux de change avant de payer un billet.

Près de la moitié de tous les vols aux États-Unis et en Europe de l'Ouest sont maintenant sur les transporteurs budgétaires, rapporte CNN . Cela ne veut pas dire qu'ils sont parfaits pour tout le monde. Si vous pouvez voyager léger et ne vous dérange pas assis n'importe où dans un avion, ils sont un excellent moyen d'économiser de l'argent. Si vous devez vous asseoir sur une allée ou un siège de fenêtre, si vous voulez faire les choses correctement, vous voudrez peut-être vous en tenir à un transporteur important ou essayer l'économie de base.

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