Belize vs Costa Rica: Quel pays d'Amérique centrale devriez-vous visiter?

Le Belize et le Costa Rica sont deux des destinations de vacances les plus populaires pour les Américains qui souhaitent se rendre en Amérique centrale - et cela se comprend. Après tout, les deux pays accueillent des touristes amoureux de la nature et se vantent de magnifiques plages, forêts tropicales, hôtels de charme, une faune incroyable, des sports nautiques, des scènes de restauration variées, des gouvernements stables et un climat agréable. Mais avec toutes les similitudes, il existe des différences majeures qui peuvent faire ou défaire votre décision quant au vol à réserver. Consultez notre tête-à-tête et décidez si le Costa Rica ou le Belize est un meilleur lieu de vacances pour vous.

S'y rendre et sécurité

Portofino Beach Resort, Belize  /Huître

Portofino Beach Resort, Belize /Huître

Le Belize est un petit pays côtier qui partage ses frontières avec le Mexique au nord et le Guatemala à l'ouest. La côte (le Belize est le seul pays d'Amérique centrale à ne pas avoir de côte du Pacifique) rencontre la mer des Caraïbes et il existe plusieurs petits îlots inhabités et peuplés au large qui sont accessibles par avion ou par bateau. En ce qui concerne l'accessibilité, il ne faut que deux heures de vol entre Miami et Belize City . De plus, American, Southwest, Delta et United offrent toutes des vols directs entre les États-Unis et Belize City. Cependant, il y a peu de choses à voir et à faire pour les touristes – sans oublier que la ville est dangereuse la nuit – la plupart d'entre eux prennent immédiatement un bateau, une voiture ou un petit avion pour se rendre à Placencia , Caye Caulker. , Ambergris Caye ou le district de Cayo . Les touristes peuvent rester dans le pays pendant 30 jours sans visa, mais sont tenus de présenter une preuve de départ, telle qu'un billet d'avion. Il existe un système de bus sûr et bon marché pour se déplacer, mais la plupart des visiteurs comptent sur un service de navette privé ou de location de voiture. Le Belize a obtenu son indépendance du Royaume-Uni dans les années 1980 et l'anglais est la langue officielle. Attendez-vous à des dialectes espagnols et mayas, en particulier dans le nord et dans des villages isolés.

Le Costa Rica est un peu plus au sud des États-Unis. Il faut compter environ trois heures de vol entre Miami et San Jose , mais les billets d'avion seront probablement moins chers que ceux que vous trouverez à Belize. Les grands transporteurs comme American, United et Delta proposent tous des vols directs. Des offres très intéressantes sont proposées pour les transporteurs à bas coûts comme Southwest, Spirit et JetBlue. Enclavé entre l'océan Pacifique et la mer des Caraïbes, le Costa Rica est également le pays le plus vaste, avec le Panama au sud et le Nicaragua au nord. Un visa n'est pas requis, mais un passeport et une preuve de départ sont obligatoires. San Jose n'est pas une ville prisée des touristes et le centre-ville a des taux de criminalité beaucoup plus élevés que partout ailleurs au pays. Cependant, il y a de beaux hôtels et de nombreux touristes sont obligés d'y passer la nuit avant ou après un vol. Il existe un système de bus substantiel et bon marché pour se déplacer dans le pays, mais il est lent. Les voitures de location sont disponibles, mais l'assurance est chère et certaines villes côtières et de montagne exigent un véhicule à quatre roues motrices. L'espagnol est la langue officielle, mais de nombreux ticos (originaires du Costa Rica) de l'industrie touristique parlent un excellent anglais.

Cela ne vaut rien que les deux pays soient en sécurité . Cependant, le département d'État américain a déclaré que le Costa Rica était un pays de niveau 1, le niveau de conseil le plus bas en matière de sécurité. Le Belize a été classé au niveau 2, ce qui signifie que les voyageurs doivent être conscients des risques accrus pour la sécurité et la sûreté, probablement dus aux activités de gangs occasionnelles à Belize City qui n'ont généralement pas d'impact sur les touristes. À titre de vérification des références, notez que le Royaume-Uni et la France sont également classés au niveau 2.

En résumé: le Belize est plus rapide à atteindre et sa petite taille facilite les déplacements dans le pays, mais les vols au départ des États-Unis coûtent plus cher. Le Costa Rica propose des vols plus longs et moins chers, mais se déplacer dans un pays plus vaste prend plus de temps et de planification.

Plages et sports nautiques

L'Hôtel Harmony, Costa Rica / Huître

L'Hôtel Harmony, Costa Rica / Huître

Comme indiqué ci-dessus, le Belize ne fait que travailler avec la mer des Caraïbes. Mais ce qui manque au petit pays en sable blanc (que l’on trouve principalement à Placencia ), c’est compensé par un accès facile à plusieurs cayes pittoresques situées au large des côtes , ainsi qu’à une partie de la Mésoamérique, longue de 190 km. Barrière de corail. Le Belize est l’un des endroits les plus sûrs pour obtenir la certification PADI et des plongeurs du monde entier viennent plonger avec les requins du récif dans le Blue Hole, rendu célèbre dans les années 70 par Jacques Cousteau. Les requins baleines peuvent être observés de mars à juin. Les plongeurs peuvent faire des excursions d'une journée ou d'une matinée pour voir des raies, des tortues et des bancs de poissons tropicaux. Vous pourrez ensuite faire un barbecue avec du punch au rhum sur un cay inhabité. Sur Caye Caulker, il y a un banc de sable appelé The Split où les habitants et les visiteurs louent des planches de paddle, nagent dans une eau claire et sirotent des Panty Rippers au coucher du soleil (rhum à la noix de coco et jus d'ananas).

Le Costa Rica est un chef de file mondial en matière de tourisme durable et est fier de l’entretien de ses magnifiques plages. Le fort ressac des Caraïbes et du Pacifique offre certaines des meilleures conditions de surf dans l’hémisphère occidental pour les débutants et les professionnels. Les planches de surf sont aussi courantes que les jus verts à Nosara , une ville balnéaire de Tulum-esque sur la péninsule de Nicoya. Selon la période de l'année et le temps qu'il fait, l'eau peut être trop agitée pour la baignade. En guise d'alternative, Manuel Antonio propose des rives plus calmes et des plages de sable blanc sûres pour les familles. Toutes les plages du Costa Rica sont ouvertes au public (même si quelques-unes sont partiellement privées en raison de la géographie et de l'architecture). Vous trouverez certainement des vendeurs vendant des noix de coco, des t-shirts et des empanadas sur le sable, mais ce n’est pas agressif, comme à Cancun.

Pour résumer: si vous voulez surfer ou vous allonger sur le sable, choisissez le Costa Rica. Si vous aimez la plongée sous-marine et avec tuba, le Belize est votre pays.

Culture

Tango Mar Beachfront Boutique Hotel & Villas, Costa Rica / Huîtres

Tango Mar Beachfront Boutique Hotel & Villas, Costa Rica / Huîtres

Certains experts estiment que le Belize était le cœur de la civilisation maya ancienne (avec 400 000 Mayas, comparé à la population bélizienne actuelle d’environ 367 000 habitants). Aujourd'hui, les vestiges du vaste empire sont facilement accessibles dans tout le pays. Des ruines et des temples de divers degrés de construction sont éparpillés partout, des cayes à la frontière guatémaltèque. À 33 mètres de haut, Xunantunich est accessible par ferry depuis l’autoroute occidentale. Les descendants mayas Mopan, Kekchi et Yucatèque vivent encore dans des villages traditionnels et parlent un dialecte local. Le Belize compte également de fiers peuples métis et garifunas. Anciennement connu sous le nom de Honduras britannique, le Belize a obtenu son indépendance de la couronne britannique dans les années 1980 et conserve toujours une aura de civilité et d'ordre raides au-dessus de la lèvre supérieure.

Lorsque les Espagnols sont arrivés, environ 20 000 Bribri, Boruca et Maleku vivaient dans la région. Aujourd'hui, la culture du Costa Rica est davantage influencée par la diversité de ses écosystèmes et de sa géographie que par ses habitants. Les ticos sont souvent surnommés "le peuple le plus heureux du monde" et le gouvernement fait un excellent travail pour protéger la beauté naturelle et les animaux de la nation. Les aménagements ne sont pas autorisés sur la plage. Vous ne trouverez donc pas d’imposants hôtels et restaurants bondés sur le sable, ni même beaucoup de déchets ou de pollution. Il est également connu pour être un pays extrêmement pacifique et n’a plus d’armée nationale depuis 1948.

En résumé: le Belize est un petit pays avec de nombreuses influences culturelles et une cadence générale britannique. Le Costa Rica offre une population paisible et généralement heureuse, soucieuse de l'environnement.

Nourriture et boissons

Robert's Grove Beach Resort, Belize / Huître

Robert's Grove Beach Resort, Belize / Huître

Préparez-vous: il n'y a pas de chaîne de restaurants américains au Belize – pas même un McDonald's. Un café avec des stores verts étrangement familiers sert du café Starbucks, mais ce n’est pas une franchise autorisée. Cela dit, le Belize offre une chance incroyable de goûter à la cuisine locale. La plupart des tables sont préparées avec une bouteille de sauce piquante de Marie Sharp (d'excellents souvenirs vendus partout) et un pot de piments marinés faits maison. Ceux-ci sont utilisés pour parfumer le repas du matin composé de crudités, de riz, de haricots et d'œufs. Des tortillas de maïs frites avec des haricots et des tamales se présentent pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner. Les plats de fruits de mer comme le homard, la conque et le ceviche sont populaires, surtout sur la côte. Pour les boissons, le rhum local est mélangé avec du jus de fruits et la bière Belikin est préférée.

Le Costa Rica a tous les restaurants de la chaîne américaine que vous pouvez attendre, bien que ceux-ci se trouvent principalement à San Jose. Hard Rock Café, Hooters, McDonald's, Burger King et Starbucks sont tous disponibles. Grâce aux expatriés et aux hordes de yogis et de surfeurs qui viennent ici régulièrement, le Costa Rica offre également de nombreux plats sains, en particulier près des plages. Les stands de jus vert, les smoothies, les options végétaliennes et les fruits frais sont courants. Les sodas, petits restaurants servant des plats du Costa Rica, sont le moyen le moins cher et le plus satisfaisant de manger des produits locaux comme des empanadas, du poulet épicé avec du riz, des plantains frits et du gallo pinto (riz et haricots).

En résumé: le Belize ne propose pas de restaurants américains, mais propose une cuisine fraîche et intéressante inspirée des Caraïbes et du littoral. Le Costa Rica met l'accent sur des plats frais et sains, et il est facile de trouver des plats locaux abordables et savoureux.

Hôtels

Makanda à la mer, Costa Rica / Huître

Makanda à la mer, Costa Rica / Huître

Tout comme vous ne trouverez pas les arches dorées au Belize, vous ne trouverez pas non plus beaucoup d'hôtels de chaînes ou tout compris. Et nous pensons que tous les hôtels-boutiques de propriété locale sont une bonne chose, mais cela fait monter les prix. Même les hôtels économiques peuvent être un peu chers, avec des propriétés à deux perles à des prix très élevés. Le Pedro's Hotel est une auberge de réception réputée proposant certains des tarifs les plus bas et la meilleure pizza à San Pedro. La célèbre Turtle Inn de Francis Ford Coppola est un lieu de prédilection pour les jeunes mariés à Placencia, grâce à sa belle étendue de sable blanc et à son authentique spa thaïlandais.

San José , au Costa Rica, compte une pléthore d’aéroports et de chaînes hôtelières, destinés principalement aux voyageurs d’affaires, aux habitants et aux personnes en transit. Mais une fois que vous vous éloignez de la capitale, les hôtels du pays proposent tout, des tentes abordables à l'hôtel Ylang Ylang Beach Resort au complexe cinq saisons Four Seasons à Peninsula Papagayo avec deux plages et un parcours de golf conçu par Arnold Palmer. De nombreux hôtels sur la côte des Caraïbes accueillent des groupes de yogis et organisent des retraites de bien-être .

Pour résumer: les deux pays offrent des options d’hôtel allant du simple-à-ultra-chic, mais le Costa Rica propose des tarifs moins chers et davantage de chaînes américaines.

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