Guide des meilleures îles du Canada

Lorsque la plupart des Américains pensent à des vacances sur une île, ils envisagent probablement les Caraïbes ou Hawaii. Mais le Canada regorge de belles destinations, idéales pour s'évader de tout. Certaines d'entre elles, comme l'île de Galiano, sont idéales pour les activités de plein air telles que la randonnée et le canoë. Fogo Island abrite également un hôtel élégant proposant des soins de spa de luxe. Beaucoup de ces îles sont idéales pour les familles, tandis que d'autres attirent les aventuriers. Faites un tour dans notre guide ci-dessous et découvrez quelle île canadienne vous convient le mieux.

Salt Spring Island

Thomas Quine / Flickr

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La plus grande et la plus peuplée des îles Gulf du sud de la Colombie-Britannique, Salt Spring Island est située assez près de Victoria (certains la considèrent même comme une banlieue lointaine), ce qui en fait un trek relativement facile. Le climat est tempéré pendant une grande partie de l’année et oscille autour du milieu des années 40 en hiver et des 70 degrés en été. Les sentiers du parc provincial Ruckle offrent de nombreuses possibilités pour observer les oiseaux et observer les bateaux à voile dans l'eau à proximité. La Salt Spring Island Cheese Company, qui fabrique des fromages au lait de chèvre et de brebis, est un incontournable pour les gourmands en quête de saveurs allant de la ferme à la table. La visite de la boutique se penche sur le processus de fabrication du fromage et met en vedette les personnes à la fourrure responsables des ingrédients. Les propriétaires de la galerie d'art populaire Blue Horse installent leurs sculptures et peintures fantaisistes dans toute la propriété, qui sert également de chambre d'hôtes. Une grande partie de l'hébergement sur l'île est plutôt rustique, comme le Salt Spring Inn et le Quarrystone House Bed & Breakfast. Les vacanciers à la recherche d'une expérience plus haut de gamme peuvent rester à l' Oak Bay Beach Hotel et faire une excursion d'une journée. Fait amusant: La superstar de la musique pour enfants Raffi réside à Salt Spring Island.

Galiano Island

Cameron / Flickr

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Située du côté ouest du détroit de Georgia, la longue et mince île de Galiano constitue une importante trajectoire de vol pour les oiseaux migrateurs. Les aigles, les hérons et les faucons sont régulièrement observés. Une grande partie de la vie marine au large des côtes est protégée et les visiteurs peuvent y trouver des baleines orques, des otaries et des phoques. Plusieurs hôtels locaux, tels que Serenity by the Sea Retreat et Salish Sea Bed & Breakfast, profitent au maximum de ces vues sur la côte. Pour ceux qui veulent encore plus près de l'eau, Gulf Island Kayaking loue des bateaux. Les paysans peuvent s’arrêter à l’une des destinations les plus populaires de l’île, la plage Shell Beach du parc provincial marin de Montague Harbour, recouverte de coquillages altérés. Les voyageurs qui planifient une visite doivent également garder à l'esprit que le développement de l'île de Galiano est limité et axé sur la durabilité. La plupart des hébergements sont des cottages ou des chambres d'hôtes.

L'île de Baffin

Mike Beauregard / Flickr

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La plus grande île du Canada et la cinquième plus grande au monde, Baffin, bordant le cercle polaire arctique, est une excellente destination pour ceux qui aiment les aventures enneigées. Le climat de l'île de Baffin est similaire à celui de Reykjavik, qui se situe autour de la même latitude. Les températures peuvent atteindre 48 degrés Fahrenheit en été et moins 27 degrés Celsius en février. Aucune route ne mène ici, vous devrez donc y aller par avion. Une fois sur l'île, les motoneiges et les traîneaux à chiens sont utilisés pour voyager sur les terres. Les bateaux font la navette entre les visiteurs. D'octobre à avril, c'est une excellente perche pour voir les aurores boréales. Iqaluit, capitale du Nunavut, est située sur l'île et compte plusieurs musées et boutiques consacrés aux œuvres d'art inuites. L'une des principales raisons pour lesquelles les touristes se rendent sur l'île de Baffin est la nature sauvage de l'Arctique. La rivière Soper dans le parc territorial Katannilik est un endroit idéal pour faire du rafting et du kayak en été. Vous pouvez faire du ski et de la randonnée dans le parc national Sirmilik, ainsi que rechercher des ours polaires, des bélugas et des morses. De nombreuses personnes aiment camper sur l'île de Baffin, mais si vous souhaitez un hébergement plus haut de gamme, le Frobisher Inn d'Iqaluit propose des chambres élégantes et The Discovery est un hôtel de charme avec un restaurant de premier plan.

Îles de la Madeleine

Brian Burke / Flickr

Brian Burke / Flickr

La culture coloniale française est profondément ancrée dans l'archipel des Îles-de-la-Madeleine. Jacques Cartier, l'homme qui revendique le Canada pour la France, leur rendit visite pour la première fois en 1534. En 1765, ils étaient habités par 22 Acadiens francophones et leurs familles. Même si les îles se trouvent près de la Nouvelle-Écosse, elles font partie du Québec et de nombreux habitants se considèrent à la fois acadiens et québécois. La population reste assez faible. L'Étang-du-Nord, l'une des plus grandes îles, ne compte qu'environ 3 000 habitants. Le climat est un peu frais, avec une moyenne des 60 degrés en été et du milieu des 20 en hiver. Pendant les mois les plus froids, les touristes viennent voir les bébés bébés phoques du Groenland se dandiner dans le monde. Lorsque les températures deviennent un peu plus élevées, les visiteurs plus actifs font du vélo, du kayak et de la planche à voile. Si votre temps est correct, vous pourrez assister à un tournoi de kitesurf ou de planche à voile. Toute l’année, les falaises de grès rouge du Permien dessinent un littoral spectaculaire, composé de plages de sable blanc et de champs verdoyants. La plupart des hébergements, comme l'Auberge de Gros-Cap à l'étang-du-nord, sont minimalistes et offrent un tarif réduit et une vue imprenable. Pendant ce temps, l’Auberge Chez Denis à François propose aux voyageurs un avant-goût de lit classique et une excellente cuisine.

Île-du-Prince-Édouard

Robert Linsdell / Flickr

Robert Linsdell / Flickr

À environ 120 milles au nord de Halifax, l' Île-du-Prince-Édouard (Î.-P.-É.) est l'une des destinations les plus populaires au Canada. Elle est d'abord devenue une colonie britannique dans les années 1700 et est ensuite devenue une partie du Canada en 1873. Une grande partie de la population et de la culture actuelles remonte aux premiers colons anglais, irlandais et français. Les amateurs de littérature connaissent PEI du roman de Lucy Maud Montgomery, «Anne of Green Gables», qui compare les nuances de l'île à des bijoux: rubis, émeraude et saphir. Les voyageurs de l'île peuvent visiter le lieu patrimonial de Green Gables, qui reconstitue des moments du livre entremêlés de références à la vie de l'auteur. Green Gables n'est pas le seul lieu historique de l'île – il y a le domaine victorien Dalvay by the Sea et le néoclassique Province House, siège de la législature de l'Île-du-Prince-Édouard. Durant les mois d'été, l'île accueille plusieurs festivals, proposant de la musique, de la gastronomie, des pièces de théâtre et des spectacles de danse. La quantité relativement importante de tourisme sur l'île signifie également une gamme d'hébergements disponibles, du luxueux Holman Grand Hotel au pittoresque Kindred Spirits Country Inn & Cottages .

Fogo Island

Paul Asman et Jill Lenoble / Flickr

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Selon National Geographic, l’île de Fogo est plus un « état d’esprit » qu’un endroit, mais pour y arriver, vous devez prendre un vol pour Terre-Neuve et vous rendre à Farewell pour prendre un ferry. Les communautés artistiques de Fogo ont transformé l'ancien règlement maritime en une destination branchée. Sa combinaison d'influences terre-à-terre et oh-so-now font de Fogo un cadre idéal pour un redémarrage «Northern Exposure». Des passerelles longent des prairies verdoyantes, des maisons en bois peints de couleurs vives et des kilomètres de côtes déchiquetées. Les restaurants locaux comme Scoff servent en plus des fish and chips attendus des confit de canard confits et des pierogis de morue salée. Ensuite, il y a le Fogo Island Inn, qui ressemble à une station spatiale blanche comme un os qui a été larguée sur le terrain d'un autre monde. Les opérateurs offrent une combinaison de passe-temps modestes, comme cueillir des baies, et de plaisirs indulgents, comme des traitements de spa de luxe. Après un massage relaxant, dirigez-vous vers une attraction originale comme le musée de la Terre plate.

Île de vancouver

Joenevill / Flickr

Joenevill / Flickr

Si vous recherchez un endroit facile à visiter depuis les États-Unis et comprenant une grande partie de ce qui est formidable au sujet des îles canadiennes, l’île de Vancouver est le premier choix. Une des régions les plus tempérées du Canada, l'île est également la seule partie du pays située au-dessous du 49e parallèle. Même en hiver, le thermomètre plonge rarement sous le point de congélation (32 degrés Fahrenheit) et se situe dans les années 80 pendant une grande partie de l'été. Juste au large de la côte ouest de la Colombie-Britannique, le fond de l'île de Vancouver se jette dans la côte nord-ouest de l'État de Washington (le détroit de Georgia entre les deux), ce qui en fait un saut relativement facile vers les États-Unis.

Une abondance de retraites dans la nature, des musées et une architecture historique se trouvent tous à une courte distance. Les 900 variétés de plantes trouvées dans les jardins Butchart s'étendent sur 15 hectares. En été, le sable du parc provincial de Rathtrevor Beach s'étend sur plus d'un kilomètre dans le détroit de Georgia (une qualité qui contribue également à en faire un favori de la famille). Les enfants adoreront également Hatley Castle, un manoir écossais de style baronnial apparu dans les films «Deadpool» et «X-Men». En hiver, les skieurs et les snowboarders peuvent parcourir les pistes du mont Washington Alpine Resort ou de Cypress Mountain. Ceux qui veulent une escapade plus urbaine peuvent rester près de Victoria, où se trouvent le Musée royal de la Colombie-Britannique, les édifices du Parlement et des restaurants de choix comme le hip-hop OLO et la brasserie plus traditionnelle L'Ecole. Comme on peut s'y attendre d'une destination touristique majeure, les hébergements ici vont du haut de gamme Magnolia Hotel and Spa et du Fairmount Empress (un véritable château) à l' Arbutus Inn, plus modeste.

Île de montréal

Montréal / Huître

Montréal / Huître

Saviez-vous que la plus grande partie de l'île de Montréal est la ville de Montréal? L'île, au confluent des fleuves Saint-Laurent et Ottawa, comprend également des banlieues comme Pointe-Claire, mais constitue avant tout le cœur urbain du Québec. Contrairement à la plupart des autres îles canadiennes, ce n’est pas le lieu idéal pour s’évader. Vous êtes dans l'un des plus grands centres de l'ancien empire colonial français. Cette culture est toujours présente dans toute la ville, comme en témoignent l'architecture (basilique Notre-Dame et Hôtel de Ville), les attractions (Cirque du Soleil et le Musée McCord) et la gastronomie. Montréal compte le plus grand nombre de restaurants par habitant de toutes les villes du Canada. Comme beaucoup d'autres îles de cette liste, il y a aussi la nature sur l'île de Montréal, en particulier au parc-nature du Cap-Saint-Jacques et à la plage de la tour de l'horloge. Vous pouvez également faire des croisières fluviales autour de l'île. L'hôtel le plus célèbre à Montréal est peut – être la Reine Elizabeth (où John Lennon a écrit « Give Peace a Chance »), mais la ville accueille également un hébergement cinq étoiles comme le Ritz-Carlton , offre de boutiques chic comme Le Petit Hôtel (logés dans un bâtiment du 19ème siècle), et même des auberges comme Le Gite Plateau Mont-Royal .

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