Les meilleures petites villes de Californie

Beaucoup de Californiens aiment se vanter de la façon dont ils sont situés à seulement quelques minutes en voiture de la plage et des montagnes. Mais si vous voyagez à Los Angeles, San Francisco, ou l'une des autres grandes villes de l'état avec des attentes de la nature, vous passerez probablement des heures assis dans la circulation plutôt que de se coucher sur le sable ou les pics d'escalade. Rester dans les petites villes peut être une excellente façon de découvrir les trésors souvent négligés de la Golden State, y compris ses vagues claires et ses pentes abruptes. Voici les meilleures petites villes de Californie qui valent un voyage d'une journée ou plus.


Carpinteria

Si Carpinteria est assez bon pour Ashton Kutcher et Mila Kunis, c'est assez bon pour nous. Le couple de superstars a récemment acheté une maison de 10 millions de dollars dans la ville du comté de Santa Barbara. Carpinteria State Beach est également connu comme le plus sûr du monde en raison de son eau douce et de son sable profond. A quelques kilomètres au sud, Rincon Beach Park a de plus grandes vagues pour les surfeurs. De décembre à mai, des phoques et des otaries sont régulièrement aperçus le long de l'eau. Linden Avenue, la rue principale de la ville, a des magasins de surf, des magasins d'antiquités et des restaurants. Vous pouvez même faire griller votre propre steak au Palms. Les visiteurs qui s'arrêtent au début d'octobre peuvent consulter le California Avocado Festival, qui sert beaucoup de guacamole et de toast d'avocat.

Où rester:

Dunsmuir

Photo gracieuseté de Bruce Fingerhood via Flickr

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Situé à l'ombre du mont Shasta, à la frontière nord de la Californie, Dunsmuir attire les visiteurs à ses nombreuses merveilles naturelles et sa communauté artistique. Pour commencer, le slogan de la ville est «la maison de la meilleure eau sur Terre», qui fait référence, en partie, aux nombreuses cascades dans la région comme Hedge Creek Falls et Mossbrae Falls. Rivières à proximité ont la réputation d'être bien approvisionné en poisson. Les randonneurs et les grimpeurs qui veulent faire une expédition sur le mont Shasta sont à moins de 10 miles. Les amoureux de la nature en fauteuil peuvent se détendre lors d'un trajet en train Amtrak en passant par les terrains remarquables de la région. Le Coast Starlight roule de San Francisco à Dunsmuir en un peu plus de quatre heures. Si vous voulez un meilleur aperçu de l'histoire du chemin de fer de la ville, Dunsmuir's Railroad Park Resort offre aux clients la possibilité de passer la nuit (ou plusieurs) dans une voiture de train vintage.

Plage de Solana

Photo gracieuseté de Sergei Gussev via Flickr

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Avec un nom comme Solana Beach, vous pourriez vous attendre à deux grands passe-temps de la ville côtière qui prennent dans les rayons et les vagues. Il a 1,7 miles de terres riveraines divisées en quatre plages. Solana Beach offre également de nombreuses commodités dans les grandes villes de villégiature. Les créateurs et les artisans vendent des décorations pour la maison, des objets artisanaux et des œuvres d'art dans le quartier du design de Cedros Avenue. Les voyageurs qui veulent faire un peu d'exercice peuvent se diriger vers le San Elijo Lagoon Conservancy pour une randonnée facile le long d'une belle vue avec des grottes de champignons. Pour un répit de la nature, le Carruth Cellars Urban Winery fabrique son propre vino à partir de raisins de Californie. Ensuite, réservez-le à un spa de jour comme Bella Sareena pour un massage et encore plus de détente.

Solvang

Fondée en 1911 par des immigrants qui voulaient créer une colonie danoise dans la chaleur de l'Occident, Solvang conserve une grande partie de ses racines européennes avec la nourriture et les arts. Les boulangeries danoises vendent des kringles, du massepain, des bagues d'amande, et d'autres interprétations ponctuelles des pâtisseries du vieux monde. Des restaurants comme Bit O'Denmark servent une récréation respectueuse d'un smorgasbord danois. L'inspiration nordique peut également être trouvée dans la conception du parc Hans Christian Andersen, qui a des structures ressemblant à un château, et Solvang Festival Theatre, qui présente des performances de jazz et des comédies musicales itinérantes. Les enfants auront un coup de pied d'OstrichLand, une ferme d'élevage de 33 acres où ils peuvent voir et nourrir les oiseaux. Vous trouverez également des activités adaptées aux goûts plus adultes. Par exemple, Solvang est situé au milieu de la région viticole du comté de Santa Barbara, et plusieurs vignerons offrent des dégustations au public.

Où rester:

Avalon

Situé à 22 miles au large de la côte de la Californie continentale, l'île de Catalina abrite quelques petites villes – notamment, Avalon . Réminiscence d'une escapade balnéaire méditerranéenne, Avalon a de nombreux centres de villégiature et restaurants de club de plage qui attirent les glitterati de Los Angeles. (Le trajet de Los Angeles à Long Beach est d'environ une demi-heure et le trajet en ferry prend habituellement encore 60 minutes.) Le Catalina Island Casino n'offre pas de jeux de hasard ("casino" est italien pour "lieu de rassemblement"). Le bâtiment Art déco de 1929 abrite la plus ancienne salle de cinéma en Amérique conçue pour les talkies et une salle de bal pour événements spéciaux. Pour ceux qui veulent profiter des plantes et de la faune de l'île, il y a le Catalina Island Conservancy ainsi que de nombreuses possibilités pour la plongée en apnée et la plongée sous-marine.

Où rester:

Carmel-par-la-mer

Longtemps connu comme un paradis pour les artistes, Carmel-by-the-Sea a beaucoup de maisons faites à la main, des coutumes originales et des paysages de sable blanc. Tor House, une tour semblable à un château forgée à partir des rochers locaux au début du 20ème siècle par le poète Robinson Jeffers, est maintenant un monument à sa vision singulière. Le Carmel était auparavant peuplé par différents peuples, y compris des moines espagnols, qui ont laissé plusieurs bâtiments de mission debout qui valent le coup d'oeil. Les randonneurs doivent traverser la réserve naturelle d'État de Point Lobos pour observer les vagues qui s'écrasent sur les rochers escarpés. La réserve surplombe la plage de sable blanc de Carmel, dont toute la famille peut profiter. Si vous avez un chien dans votre famille, vous serez heureux de savoir que les hôtels et les restaurants Carmel ont la réputation d'être pro-canine, et ils sont invités à rester à vos côtés presque partout où vous allez.

Où rester:

Sébastopol

Photo gracieuseté de tess via Flickr

Photo gracieuseté de tess via Flickr

Si vous voulez prendre une gorgée de la vie du comté de Sonoma, mais ne savez pas où séjourner, pensez à Sébastopol, qui se trouve à un peu plus de 50 miles au nord de San Francisco et joliment fringant avec une créativité optimiste. Sur l'une des artères remarquables de la ville, l'avenue Florence, les artistes Patrick Amiot et Brigitte Laurent exposent des œuvres d'art recyclées. La ferme d'expérimentation de Luther Burbank montre une ingéniosité plus scientifique. Quand Burbank était vivant, il a développé plus de 800 souches de plantes. La ferme continue d'exposer ses plantes hybrides que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Bien sûr, aucune ville du comté de Sonoma ne serait complète sans une cave. Alors que la région a plusieurs, Lynmar Estate est bien connu pour ses Pinots Noirs et Chardonnays ainsi que ses vues sur la vallée de la rivière Russian.

Bolinas

Photo gracieuseté de Mic via Flickr

Photo gracieuseté de Mic via Flickr

Si vous avez déjà rêvé d'abandonner la course rat et de passer votre temps à lire Kerouac et à siroter du chai, vous voudrez peut-être tester votre nouvelle vie à Bolinas. L'enclave côtière pro-boho est à seulement 13 miles au nord-est de San Francisco, mais beaucoup plus détendue. Envie de délicieux chips de chou frisé? Le magasin populaire de Bolinas est l'endroit où aller. Ils ont même une boîte gratuite où vous pouvez laisser des choses ou prendre des choses. Si vous cherchez quelque chose de nouveau à lire, le Bolinas Book Exchange vous a couvert. Mais c'est sur un système d'honneur, alors ne bogarez pas les livres. La Galerie Bolinas a aussi quelques nouvelles œuvres de peintres contemporains si vos murs ont besoin d'être rafraîchis. Oh, et si vous voulez bronzer à la plage ou faire un petit tour en canoë, vous pouvez vous organiser pour cela aussi.

Ojai

Un peu moins de deux heures au nord-ouest de Los Angeles, Ojai est un refuge niché dans une vallée et entouré de montagnes. Son emplacement est idéal pour la randonnée, mais la petite ville a aussi beaucoup de possibilités de shopping et de bronzage. Le climat méditerranéen de la région est bien adapté à la culture d'olives et de raisins et l'Ojai Olive Oil Company propose des visites gratuites et vend des bouteilles fraîchement préparées de son élixir. Pour ceux qui ont besoin de décompresser de la vie de la ville, il y a Meditation Mount, un centre public pour laisser vos soucis s'envoler. Si la méditation ne fonctionne pas, la cave biologique locale Casa Barranca dispose d'une salle de dégustation. Ensuite, continuez à boire au coucher du soleil, connu pour sa teinte rose.

Où rester:

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