Les meilleures petites villes d'Italie

L'Italie est beaucoup plus que de grands musées et des églises baroques. Alors que la Galerie des Offices de Florence et les basiliques remplies de marbre de Rome devraient figurer sur la liste des siens, les petites villes du pays ont beaucoup de beauté maison qui est très différente des chefs-d'œuvre de la Renaissance et des flèches des grandes villes.

Avant l'unification de la Botte au 19ème siècle, la péninsule était une collection de cités-États qui avaient une grande fierté locale et allaient souvent en guerre avec d'autres territoires locaux. Ce ne sont pas des villes de centres commerciaux où un promoteur a fait une descente dans un entrepôt Starbucks et Spaghetti, mais des échappées au sommet d'une colline et des villages balnéaires avec des châteaux gothiques et des plages immaculées. Parcourez la campagne italienne et vous trouverez plusieurs petites villes merveilleusement distinctes. Voici quelques-uns de nos choix favoris.


Atrani

Rue du Palazzo Ferraioli, Atrani / Oyster

Rue du Palazzo Ferraioli, Atrani / Oyster

Moins d'un mile carré, Atrani est le plus petit village en Italie. Ceux qui visitent viennent pour le climat et l'histoire. Les hivers sont doux et les étés sont ensoleillés, mais pas trop chauds. Les températures moyennes vont des années 50 aux années 80. Et non seulement les foules sont légères, mais la zone est également libre d'automobiles. Si vous séjournez à Amalfi, Atrani est à seulement 30 minutes à pied. Une fois sur place, vous pourrez découvrir la Torre Dello Ziro, une forteresse du XVe siècle, et l'église de Marie-Madeleine, qui abrite une poignée de sculptures remarquables. Les murs de la Grotte des Saints – une structure semblable à une grotte qui reste d'un monastère depuis longtemps défunte – sont décorés avec des fresques d'évangélistes du 12ème siècle. De plus, vous pouvez escalader le clocher de San Michele Arcangelo pour une vue épique de la côte amalfitaine.

Sélection d'hôtels à Atrani:

Castelluccio

Castelluccio; pizzodisevo 1937 / Flickr

Castelluccio; pizzodisevo 1937 / Flickr

Situé dans le centre de l'Italie près du veau de la botte, Castelluccio est le plus haut établissement dans les montagnes des Apennins. Le village surplombe la Grande Plaine (Piano Grande), un bassin en calcaire poreux qui éclate de fleurs sauvages au printemps et en été. La ville du 13ème siècle a seulement 150 habitants et beaucoup de ses routes et bâtiments ont été endommagés lors des événements sismiques en 2016 et 2017. Cependant, une reconstruction majeure a conduit à la réouverture de ces voies et la plus grande attraction n'est pas l'architecture locale autant comme l'extérieur illustre l'entourant. Pendant la majeure partie de l'année, de grandes sections des plaines sont utilisées pour le pâturage. Entre mai et juillet, un patchwork de fleurs – violettes, asphodèles et trèfles – transforme la campagne en une peinture de paysage impressionniste. Les explorateurs de plein air peuvent également utiliser Castelluccio comme point de départ pour la randonnée, le parapente, le VTT, le tir à l'arc et l'équitation.

Positano

Jardin à l' Il San Pietro di Positano / Oyster

Jardin à l' Il San Pietro di Positano / Oyster

Si vous regardez Positano depuis la côte amalfitaine, la ville de falaise semble avoir été extraite d'un livre de contes. Les maisons colorées semblent être empilées les unes sur les autres. La plage est encadrée par des parasols bien rangés ombrageant généralement une longue rangée de baigneurs. Bien que Positano soit petit, le village balnéaire a une histoire glorieuse et glamour. Une fois un port de la République Amalfi, Positano a prospéré aux 16ème et 17ème siècles, puis a lutté entre le milieu du 19ème et le milieu du 20ème siècle, quand beaucoup de ses habitants ont immigré en Amérique. Dans les années 1950, le village est devenu populaire en tant que station balnéaire, avec l'aide du romancier John Steinbeck, qui a rhapsodisé à ce sujet pour le magazine Harper's Bazaar. Dans la dernière moitié du 20ème siècle, la ville s'est envolée vers une destination à la mode avec des boutiques élégantes et des célébrités telles que George Clooney et Julia Roberts. Mick Jagger et Keith Richards ont écrit la chanson des Rolling Stones "Midnight Rambler" tout en revenant dans les cafés locaux. L'église de Santa Maria Assunta de Positano est un incontournable, mais vous aurez probablement envie de passer une bonne partie de votre temps à contempler les eaux bleu saphir qui roulent sur le sable.

Sélection d'hôtels à Positano:

San Gimignano

Vue sur la piscine à Villasanpaolo, San Gimignano / Oyster

Vue sur la piscine à Villasanpaolo, San Gimignano / Oyster

Les bus font régulièrement le trajet de 25 miles de Florence pour visiter la ville médiévale de San Gimignano, exceptionnellement préservée. À son apogée, San Gimignano était un endroit très respecté, et devait souvent se défendre contre les cités-états voisines. De nombreuses tours de pierre ont été érigées pour donner un avantage à l'équipe locale contre tous les attaquants. Sur les 72 tours d'origine, 14 restent encore et sont très impressionnants. Alors que vous prenez ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO, les foules de touristes seront probablement un spectacle régulier, mais cela ne soustrait pas le sentiment de flâner dans l'histoire. De plus, si vous montez les escaliers de l'une des tours, vous aurez l'une des meilleures vues de la Toscane. La cathédrale de la ville a des fresques de Taddeo di Bartolo, Benozzo Gozzoli et Domenico Ghirlandaio. Pour une leçon de culture plus bas, le Musée de la torture médiévale présente les outils utilisés pour intimider et tuer les ennemis.

Sélection d'hôtels à San Gimignano:

Saluzzo

Saluzzo; Emilie S / Flickr

Saluzzo; Emilie S / Flickr

Une heure au sud de Turin dans le nord-ouest de l'Italie, Saluzzo était autrefois une puissante cité-état. Aujourd'hui, la ville perchée sur une colline est connue pour son architecture médiévale, dont une grande partie remonte à ces puissantes journées du XVe siècle. Alors qu'une famille contrôlait l'endroit de 1142 à 1548, Ludovico I del Vasto, qui fut le Marquis de Saluzzo de 1416 à 1475, l'a porté à son apogée en étant politiquement neutre et apprécié des souverains des villages voisins. Beaucoup de sites historiques de la ville remontent à son règne ou à la domination de son fils, Ludovic II. La cathédrale de l'Assomption présente des rosaces, un autel baroque de Carlo Giuseppe Plura et un triptyque du XVe siècle de Hans Clemer. Non loin de Saluzzo se trouve le Castello della Manta, une ancienne résidence noble du XIIe siècle. Fait amusant: Giambattista Bodoni, le designer dont le travail a inspiré la police Bodoni, était de Saluzzo.

Castelsardo

Plage à Castelsardo Resort Village / Oyster

Plage à Castelsardo Resort Village / Oyster

Toute personne visitant l'île de Sardaigne devrait prévoir au moins une excursion d'une journée dans la ville médiévale de Castelsardo . Alors que les archéologues ont trouvé des traces de peuplements locaux datant de la préhistoire, on en sait relativement peu sur toutes les civilisations qui sont allées et venues et ont laissé des structures qui ressemblent à des ensembles du «Seigneur des Anneaux». des tours de pierre construites vers l'an 1000 av. J.-C. qui auraient pu être utilisées par des clans pour marquer leur territoire. Le bâtiment le plus célèbre de la région est sans doute le château Doria. Perchée sur une colline surplombant la baie, la structure du XIIe siècle a été construite par la famille Doria de Gênes et demeure un bastion de leur empire. La distance du château par rapport à l'eau salée lui a permis de rester en assez bon état. À l'intérieur du château se trouve le musée du tissage méditerranéen, qui présente l'un des principaux artisanats de la région. Au-delà des paniers, les tisserands locaux fabriquent également des pièges de pêche, des brides de cheval et des outils de panification. Peer sur les murs de la ville et vous verrez une vue magnifique sur la côte nord ainsi que l'île d'Asinara. Bien sûr, Castelsardo n'est pas tout au sujet de l'histoire – il y a aussi une belle plage, le canotage, et beaucoup de marches pavées pour garder vos ischio-jambiers en forme.

Sélection d'hôtels à Castelsardo:

Lecce

Terrains au Patria Palace Lecce - MGallery Collecion / Oyster

Terrains au Patria Palace Lecce – MGallery Collecion / Oyster

Plus proche d'une petite ville que d'une petite ville, Lecce possède une architecture grandiose et des artefacts impressionnants qui lui ont valu le surnom de «Florence du Sud». L'une des principales exportations de la région est la pierre de Lecce, un type de calcaire doux pour des sculptures et des façades de bâtiments. Un accès facile à la pierre a partiellement inspiré un style distinct de l'architecture baroque dans de nombreuses églises et places locales. L'artiste et sculpteur de Lecce Giuseppe Zimbalo a conçu plusieurs des bâtiments principaux de la ville, y compris le couvent de Celestine et le clocher de la cathédrale de Lecce. Si vous voulez voir l'expression "trop ​​n'est jamais assez" traduite sur une église du 17ème siècle, jetez un oeil à la façade ornée de la basilique de Santa Croce. Les amateurs de ruines romaines pourront visiter l'amphithéâtre de Lecce, qui abritait à l'origine 25 000 personnes. Pour les touristes plus intéressés par le présent que par le passé, Lecce est également une ville universitaire, une excellente base pour explorer la région du Salento et à proximité de nombreuses plages côtières.

Sélection d'hôtels à Lecce:

Sperlonga

Plage à l' Hôtel Aurora, Sperlonga / Oyster

Plage à l' Hôtel Aurora, Sperlonga / Oyster

Située à mi-chemin entre Rome et Naples, Sperlonga est une ville balnéaire d'été bien plus connue des Italiens que des touristes. Si vous cherchez des choses à faire à Sperlonga, ce n'est peut-être pas la bonne ville pour vous. Cet endroit balnéaire endormi est célébré comme un bel endroit pour s'éloigner du brouhaha et prendre juste dans la mer Tyrrhénienne. L'empereur romain Tibère y vécut au premier siècle de notre ère, mais il ne reste que peu de choses de sa villa, y compris la fondation, les piscines d'eau douce et les sculptures. Les sculptures de Sperlonga sont maintenant logées dans un musée près des ruines de la villa. Dans les années 1950 et 1960, la ville était considérée comme une destination glamour et les célébrités étaient Andy Warhol, Marlene Dietrich et John Updike. Ces jours-ci, c'est un bel endroit pour se promener dans les rues qui ont été créées au Moyen Age et se trouvent sur la plage sous la chaleur du soleil.

Sélection d'hôtels à Sperlonga:

Glorenza / Glurnes

Glorenza; mstefano80 / Flickr

Glorenza; mstefano80 / Flickr

Une grande partie de Glorenza souligne à quel point les frontières de l'Europe ont été fluides. Située dans la partie sud du Tyrol du nord de l'Italie, la commune d'environ 1 000 habitants est proche de la frontière suisse, et pourtant plus de 90% de la population parle l'allemand comme première langue. (Glurns est la version allemande de Glorenza.) Il était autrefois un centre pour le commerce du sel entre l'Autriche, la Lombardie et le sud de l'Allemagne. Beaucoup des structures médiévales notables, telles que les tours de porte et les murs de la ville, sont intactes et rappellent les bâtiments dans d'autres parties des Alpes. Glorenza a également des indulgences plus modernes telles que l'usine de whisky pur malt de Puni, qui distille ses esprits dans des bunkers qui remontent à la Seconde Guerre mondiale. La cuisine locale est une combinaison de spécialités italiennes et germaniques.

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