10 des meilleures choses à faire à Galway, Irlande

Robert Linsdell / Flickr

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L'Irlande a conquis le cœur des voyageurs depuis des décennies. Le paysage luxuriant, les habitants sympathiques, les traditions fortes et la culture de pub rendent difficile le départ - et cela ne se ressent nulle part plus que Galway . En fait, elle est souvent qualifiée de "plus irlandaise" du pays. C'est petit, mais puissant. Avec ses rangées de maisons colorées et son quai très animé, la ville est incroyablement pittoresque. Si vous pouvez planifier cela correctement, vous pourrez même faire l'expérience d'une des revendications de gloire de Galway: les festivals. Connue sous le nom de "ville des festivals", Galway organise un festival de littérature en avril, une foire aux films et une foire d'art en juillet, ainsi que des courses de chevaux tout l'été. Bien entendu, le Festival international des huîtres et des fruits de mer de Galway aura lieu en septembre. Mais peu importe quand vous visiterez ce point chaud côtier, vous trouverez de nombreuses raisons de célébrer. Voici 10 des meilleures choses à faire pendant votre voyage.

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1. Voir les sites.

Robert Linsdell / Flickr

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La meilleure façon de profiter des points forts de Galway est une visite à pied le long de ses rues pavées sinueuses. Que vous recherchiez un guide ou que vous attaquiez la ville vous-même, vous vous régalerez. Les attractions les plus emblématiques sont toutes proches les unes des autres. Commencez par l'un des plus grands bâtiments de la ville: la cathédrale de Galway au dôme vert. Bien que relativement moderne, l'architecture en pierre de style Renaissance est à la fois imposante et impressionnante. La cathédrale est ouverte jusqu'à 18h30 la plupart des jours et est libre d'entrer si vous voulez jeter un coup d'œil à l'intérieur. De l'autre côté de la rivière Corrib et vers la mer se trouve l'église Saint-Nicolas du XIVe siècle, qui est la plus grande église médiévale d'Irlande, encore utilisée comme lieu de culte.

Continuez sur le site archéologique Hall of the Red Earl, qui révèle d'autres indices sur le passé médiéval de la ville. Vous n'êtes plus qu'à un jet de pierre du lieu le plus emblématique de Galway: l'arc espagnol. Construites en 1584, ces arches sont tout ce qui reste du Front Wall, qui était le point d’accès entre les quais et la ville fortifiée. Le monticule herbeux à côté de l'arche est un lieu de rassemblement populaire et un bon endroit pour s'imprégner de l'atmosphère du port. Une fois la visite terminée, laissez-vous perdre. Terminez dans le parc public Eyre Square pour observer les gens. Vos pieds apprécieront la pause.

2. Rattraper sur un peu de lecture.

La culture et la littérature celtiques ont une longue histoire à Galway. Outre les détaillants indépendants, il existe une foule de librairies locales originales et charmantes. Bien sûr, vous pouvez vous rendre à l’avant-poste de la chaîne Eason, mais la plupart des visiteurs préfèrent quelque chose de plus unique. L'un des magasins les plus célèbres d'Irlande, la librairie Charlie Byrne propose plus de 100 000 livres neufs et d'occasion. Les lecteurs avides pourraient facilement parcourir ses allées pendant des heures. C'est une source particulièrement intéressante pour apprendre l'histoire locale. La librairie Kenny's, située juste à l'extérieur de la ville, est un autre endroit formidable, dotée de son propre coin salon et d'une galerie d'art moderne. Pour ceux qui aiment leurs livres à poil dur et griffonnés, jetez un œil à la collection de livres principalement de seconde main de la Bourse aux livres. Les amateurs de littérature voudront également visiter les statues Oscar Wilde et Eduard Vilde près de l'intersection des rues Eglinton et William.

3. Plongez dans l'histoire de la ville.

Eoin Gardiner / Flickr

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Avec sa façade en verre et son allure moderne, le musée de la ville de Galway n’a peut-être pas l’air de abriter des millénaires d’histoire. Mais nous vous assurons que c'est l'endroit idéal pour connaître le patrimoine de la ville. Il a rouvert à son emplacement actuel en 2007 et chacun de ses trois niveaux met en valeur une époque différente à Galway, de la préhistoire au moyen âge, de la Grande Guerre à nos jours. À travers des documents, des photographies, des artefacts et des souvenirs, vous aurez une idée de l'aspect et du fonctionnement de la ville à travers le temps. Des expositions et des collections d'art temporaires sont également présentées. Les points culminants les plus mémorables incluent le bateau Galway Hooker grandeur nature suspendu au plafond, la carte médiévale en 3D et l'épée et la massue civiques de Galway. Il est ouvert du mardi au samedi de 10h à 17h et le dimanche de midi à 17h. L'entrée est toujours gratuite. Le musée organise aussi régulièrement des activités de bricolage, d’engagement communautaire et d’éducation. Voyez si votre visite correspond à l'un des programmes ici .

4. Prenez une mélodie.

Les Irlandais sont connus pour leur talent musical et Galway ne fait pas exception. Dirigez-vous vers Quay Street, où les bars regorgent de musiciens traditionnels et contemporains tous les jours de la semaine. Les bars Quays, Tigh Neachtain et The Spanish Arch Hotel valent tous le détour. Il y a généralement des flyers postés dans la ville pour annoncer les joueurs les plus connus. Vous ne reconnaîtrez peut-être pas tous les instruments lors de votre première session, mais après quelques nuits, vous connaîtrez un bodhran issu d'un tambourin, un sifflet métallique provenant d'une flûte, un bouzouki issu d'une mandoline et un concertina accordéon. Profitez des sons et participez dès que vous connaissez les mots. La musique est une expérience très collaborative de la culture irlandaise. Si vous êtes inspiré, faites comme Michael Flatley et faites un gabarit. Bien sûr, vous n'avez pas besoin de vous rendre dans un pub ou un club pour vous divertir en Irlande. Certains des meilleurs musiciens travaillent dans la rue. Ils jouent de tout, des cornemuses et des violons aux reprises rock modernes, en passant par le jazz et la guitare espagnole. Plus performants que les artistes, ils savent comment attirer les foules.

5. Chasse aux châteaux.

Eoin Gardiner / Flickr

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L'Irlande a la réputation de ses châteaux et il vaut la peine de voyager à l'extérieur du centre-ville pour admirer d'anciens sièges du pouvoir. Avant tout, jetez un œil au château de Menlo, couvert de lierre, qui a été construit en 1569 pour la famille Blake. En 1910, il a été ravagé par un incendie et l’intérieur détruit. Les murs sont tout ce qui reste, mais la position pittoresque du château le long de la rivière Corrib et son atmosphère sereine attirent de nombreux photographes. Ensuite, dirigez-vous vers un autre régal du XVIe siècle, le château de Dunguaire. Cette tour majestueuse est située sur les rives de la baie de Galway, près de Kinvara. Les objets exposés à l’intérieur offrent un aperçu historique, reliant 13 siècles de batailles à banquets, de seigneurs et de dames à de grands écrivains. Parmi les autres sites touristiques remarquables du comté de Galway, citons les vestiges clairsemés du château de Terryland et le château de Merlin Park datant du 12ème siècle (ce dernier est idéal pour les images nocturnes obsédantes). Pour un traitement encore plus royal, dirigez-vous vers les châteaux d'Oranmore, Claregalway et Athenry. Si vous ne supportez pas l'idée de quitter l'action de Galway, ne manquez pas le château de Lynch. Cette merveille en calcaire a été érigée dans un style gothique irlandais avec des fenêtres décoratives et des gargouilles. C'est le seul bâtiment médiéval complètement laïque qui reste dans la ville. Les armoiries de la famille Lynch se trouvent toujours à l'avant du bâtiment, mais l'espace a été transformé en une banque. Visitez le rez-de-chaussée, où des panneaux expliquent l'histoire de la célèbre famille Lynch et l'architecture de l'incroyable château.

6. Monter en haute mer.

Tant que le temps le permet, vous devriez profiter de l'accès à l'eau de Galway. Une balade sur le Corrib Princess, les excursions en bateau sur la baie de Galway et l'Atlantic Way Sailing vous donneront une nouvelle perspective de la ville. Vous passerez devant la baie, les ruines du château et les agriculteurs à proximité au travail. Si vous vous sentez comme un véritable explorateur, pourquoi ne pas prendre un ferry pour les îles Aran? Ces îles rocheuses – l’île Inis Mór (Big Island), l’île Inis Meáin (Middle Island) et l’île Inis Oírr (île Est) – protègent Galway. Ils sont surtout connus pour leur beauté naturelle spectaculaire, leurs monuments antiques et leur patrimoine linguistique et culturel. Pendant que vous explorez le fort Dún Aonghasa, la piscine de Worm Hole, la maison en pierre Clochán na Carraige et les ruines des sept églises, écoutez le gaélique. Tous les insulaires parlent couramment l'anglais et l'irlandais. Assurez-vous de prendre le mode de transport populaire: les vélos. Et ne partez pas sans votre propre pull Aran. Ils étaient à l'origine conçus pour les pêcheurs, mais tout visiteur aurait intérêt à investir dans un aliment de base national qui puisse vous garder au chaud.

7. Exécuter avec une vue.

William Murphy / Flickr

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La scène gastronomique de Galway a connu une renaissance ces dernières années (JP McMahon) et les pubs ont toujours été bondés. Les voyageurs seront donc bien nourris lors de leur visite. Heureusement, il y a beaucoup d'endroits pour faire de l'exercice – et travailler tout ça – au-delà du gymnase de l'hôtel. Nous suggérons de faire un jogging le long de la promenade de Salthill, ou "le bal de promo" comme l'appellent les locaux. Vous aurez une vue spectaculaire sur la mer tout en suant. C'est aussi un endroit populaire pour se promener et faire du vélo. Salthill, la station balnéaire à la fin de votre voyage, n’est peut-être pas aussi animée qu’elle était, mais il existe quelques bars intéressants, si vous souhaitez prendre un verre avant de retourner en ville. Si l'air marin est trop intense, dirigez-vous vers le Barna Woods. Situé juste au-delà de Salthill, dans la baie de Rusheen, le parc forestier est un endroit idéal pour se plonger dans la célèbre verdure irlandaise. Vous devrez partager cet espace avec des joueurs de football et des promeneurs de chiens locaux, mais cela ne fait qu'ajouter au plaisir.

8. Sortez après la tombée de la nuit.

Les Irlandais sont de grands buveurs de thé, mais regardons les choses en face: ils aiment aussi leurs boissons. En plus de son incroyable architecture ancienne et de ses paysages légendaires, Galway a également une vie nocturne animée. Nous vous recommandons de vous rendre directement dans le quartier latin de la ville, où vous attendent des pubs peints de couleurs vives, des restaurants renommés et des foules prêtes à faire la fête. La zone en grande partie piétonne est animée tous les soirs de la semaine. Que vous optiez pour des pintes de la bière locale ou quelque chose d'un peu plus fort, vous êtes assuré d'avoir beaucoup de craic (amusant). Murphy's Bar, Freeney's et Taaffes sont particulièrement remarquables. Si les festivités deviennent un peu excessives, vous pouvez vous diriger «dans l’ouest» au-dessus de la rivière Corrib pour une scène moins tapageuse.

9. Mettez une bague dessus.

Miguel Mendez / Flickr

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En matière de souvenirs, Galway est le lieu idéal pour acheter des bijoux celtiques traditionnels. Le plus célèbre est sans aucun doute la bague classique de Claddagh. La conception comprend trois symboles: le cœur représente l'amour, la couronne la loyauté et les mains l'amitié. Il a d'abord été porté juste à l'extérieur des remparts de la vieille ville, dans le village de pêcheurs de Claddagh. Il peut être offert en guise de promesse, de fiançailles ou de alliance, mais même les femmes célibataires (et les messieurs) peuvent être à la mode. Beaucoup portent cette pièce pour rappeler leur ascendance irlandaise (ou leur voyage extraordinaire).

De nombreux magasins proposent leur propre version, mais Claddagh Gold de Quay Street, de Thomas Dillon, en est la véritable source. Ouvert depuis 1750, ils fabriquent des bagues Claddagh depuis plus de 250 ans et revendiquent le titre de plus ancien joaillier d'Irlande. Vous pouvez en apprendre davantage sur les origines de la bague tout en regardant les artisans au travail. Une fois acheté, vous voudrez garder à l'esprit les mythes autour de le porter. Pour montrer que votre coeur est pris, positionnez l'anneau de sorte que le coeur soit dirigé vers l'intérieur, vers votre corps. Si vous recherchez de l'amour, retournez l'anneau pour que le cœur soit tourné vers l'extérieur afin que les prétendants potentiels en prennent note.

10. Obtenez artsy.

Faites un voyage au 47 Dominick Street, où des œuvres d'art incroyables envahissent les murs du Galway Arts Centre. L'espace accueille des expositions tournantes, allant de peintures et sculptures au théâtre et aux spectacles. Il a tendance à être contemporain, mais change tout le temps. Vous voudrez donc voir ce qui se passe, même si vous êtes déjà allé à Galway. Il existe également des cours si vous êtes inspiré pour créer quelque chose vous-même. Pour vous concentrer sur un résident singulier de Galway, rendez-vous à la galerie Vanda Luddy. Elle capture la ville, ses habitants (animaux et personnes) et son environnement dans des couleurs riches et une texture visible. Si vous voulez en voir plus, visitez Black Cat, Island et 126 galeries d'artistes. Si vous préférez votre art en action, rendez-vous au théâtre de l'hôtel de ville, qui était autrefois un palais de justice, un bâtiment municipal et un cinéma. Il accueille des événements toute l'année, mais est particulièrement animé lors du Festival international des arts de Galway et du Film Fleadh. Dirigez-vous ici pour des comédies, du théâtre, des films ou de la musique. Si vous aimez le théâtre, assurez-vous d'assister à une pièce de théâtre de la célèbre compagnie de théâtre Druid Theatre pendant que vous êtes ici. On peut les voir au Town Hall Theatre ou à leur propre théâtre Druid Lane.

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