Comment passer trois jours parfaits dans le parc national de Yellowstone

Ian D. Keating / Flickr

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Les États-Unis abritent plus de 50 parcs nationaux et le parc national de Yellowstone est un lieu de prédilection pour beaucoup. Créé en 1872 en tant que premier parc national au monde (44 ans avant la création du Service des parcs nationaux), Yellowstone abrite des centaines d'espèces fauniques, notamment des bisons, des orignaux, des élans, des loups et des ours. Le parc possède également certaines des caractéristiques géothermiques les plus étonnantes, en raison de son emplacement au sommet d’un supervolcan géant et actif. Ci-dessous, nous vous proposons un guide sur la façon de tirer le meilleur parti d'un long week-end dans le parc national de Yellowstone.


Jour 1: Boucle Nord

Le parc national de Yellowstone; Jim Peaco / Flickr

Le parc national de Yellowstone; Jim Peaco / Flickr

Le premier jour, traversez la partie nord du parc. Une fois que vous atteignez l'entrée (nous vous recommandons d'arriver avant 8h30 du matin pour éviter les foules), il y a tout de suite 14 km avant d'arriver à une bifurcation. La rivière Madison longe la route et offre une vue imprenable sur votre parcours dans le parc. Lorsque vous arrivez à la fourche, prenez la route du nord en direction de Norris.

Vous passerez devant les chutes Gibbon – un joli arrêt aux stands, si vous cherchez à vous dégourdir les jambes -, mais le premier point d'arrêt principal devrait être les pots de peinture des artistes. Garez la voiture et empruntez un sentier où vous verrez de la vapeur jaillir du sol à des endroits aléatoires. Habituez-vous, car ce sera une vue commune pour les prochains jours. Cette région a de multiples trous d’argile bouillonnante et de sources chaudes fumantes qui sont particulièrement embuées de rosée matinale. Ensuite, tournez à droite à l’embranchement de Norris et dirigez-vous vers Canyon Village. Ce tronçon de 12 km est entouré d'une forêt d'arbres. Lorsque vous arrivez à Canyon Village, tournez à gauche au carrefour pour vous diriger vers la zone Tower-Roosevelt.

Gracieuseté de Michele Tymann

Gracieuseté de Michele Tymann

Le long de cette partie ventée de la route, il y a plusieurs vues panoramiques, ainsi que des endroits où il est possible de voir la faune. Environ deux miles avant de frapper Roosevelt, il y aura un parking avec un magasin général à Tower Fall. Bien que cette cascade soit considérée comme un must, le point culminant de cet arrêt se trouve au bas du sentier, juste en face du point de vue des chutes. Une randonnée en demi-lune relativement courte, ainsi que près de 30 pieds de piste non entretenue, vous mènera au bord de la rivière Yellowstone. Ici, vous pouvez observer le fond du Grand Canyon de Yellowstone et la magnifique rivière qui la traverse. Peu de temps après les chutes, découvrez Calcite Springs, qui vaut vraiment la peine de s’arrêter et de se promener le long des falaises. Ce point de vue offre une vue imprenable sur la rivière Yellowstone, les bouches de vapeur situées le long du fleuve et les piliers volcaniques laissés par le passé du canyon.

Le parc national de Yellowstone; Jacob W. Frank; NPS / Flickr

Le parc national de Yellowstone; Jacob W. Frank; NPS / Flickr

Tournez à gauche lorsque vous arrivez à l'intersection Tower-Roosevelt et dirigez-vous vers Mammoth Hot Springs. Vous traverserez le Blacktail Plateau, qui offre des observations potentielles de cerfs, avant de découvrir les impressionnantes terrasses de Mammoth Hot Springs. Seule section thermique majeure en dehors de la caldera, ces terrasses évoluent en permanence. Il existe deux zones de promenade qui amènent les visiteurs autour des sources chaudes et offrent des vues sur le site surnaturel.

Une fois que vous avez traversé les sources chaudes, revenez vers l’entrée. Cette fois, lorsque vous arriverez à la jonction de Norris, dirigez-vous vers le parking de Norris pour voir le bassin de geyser. Les trottoirs vous conduisent autour de la zone géothermique en deux parties: le bassin arrière et le bassin en porcelaine. Le bassin arrière abrite Steamboat Geyser – le plus haut geyser actif au monde. Bien que les éruptions majeures de 300 pieds soient rares, des rafales plus petites se produisent plus souvent et durent de une à quatre minutes.

Jour 2: boucle principale

Le parc national de Yellowstone; Neal Herbert / Flickr

Le parc national de Yellowstone; Neal Herbert / Flickr

Commencez votre journée avec un délicieux sandwich au petit-déjeuner d'Ernie's Bakery & Deli à West Yellowstone avant de vous rendre au parc. Empruntez les mêmes routes que vous avez empruntées hier jusqu'à votre arrivée à Canyon Village. Tourner à droite à l'intersection, puis prendre la deuxième à gauche dans le parking. Marchez une courte distance pour avoir une vue magnifique sur les Upper Falls sur la rivière Yellowstone. Lorsque vous partez, gardez les yeux ouverts pour observer la faune, y compris le bison. Une fois de retour sur la route principale, prenez la prochaine à gauche pour vous rendre au bord sud de la rivière et admirer les Lower Falls. Oncle Tom's Trail est actuellement en construction, mais dirigez-vous vers Artist Point pour une vue magnifique sur les chutes et des couleurs étonnantes dans la roche – d'où son nom. De là, vous pouvez emprunter le sentier de randonnée en direction de Point Sublime pour une vue encore plus spectaculaire sur le canyon et la rivière.

Chris Collins / Flickr

Chris Collins / Flickr

Retournez sur la route principale et dirigez-vous vers le sud en direction de Hayden Valley. Vous rencontrerez de vastes prairies qui pourraient très bien être le lieu actuel pour un troupeau de bisons, alors soyez à l'affût. Le troupeau principal sera probablement à quelques centaines de mètres de la route, mais il pourrait y avoir quelques animaux errants près de votre voiture. Gardez votre distance – le parc recommande de rester à 25 mètres des bisons, car ils peuvent charger quand ils sont provoqués. Ensuite, continuez vers le lac. Le volcan de boue constitue une étape intéressante et unique le long du chemin, et il y aura probablement des pêcheurs à la mouche dans la rivière. Alors que la pêche est strictement pratiquée dans le parc, les pêcheurs à la mouche pratiquent ce sport et les regarder peut être apaisant.

manufrakass / Flickr

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Le lac est vaste et magnifique, mais le West Thumb Geyser Basin vaut vraiment le détour. L'une des premières caractéristiques de Yellowstone dans une publication, le bassin abrite des geysers, des sources thermales et des piscines d'argile. Il y a une passerelle pour que les visiteurs puissent voir toutes les caractéristiques thermiques tout en restant à l'écart du sol enflammé. La piscine aux abysses d'un bleu étonnant est un spectacle à voir. Le cône de pêche est un geyser dans le lac qui contient de l’eau bouillante. Anecdote: les pêcheurs attrapaient du poisson frais dans le lac et le cuisent dans un geyser brûlant.

dconvertini / Flickr

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Ensuite, il est temps de vous diriger vers ce qui est sans aucun doute l'attraction la plus célèbre (et la plus fréquentée) du parc – Old Faithful. Sur le chemin, vous passerez deux fois par-dessus la ligne de partage des eaux continentale – la première est marquée par le lac Isa recouvert de feuilles de nénuphar. En vous dirigeant vers Old Faithful, vous rejoindrez des milliers d'autres visiteurs en attente de voir l'emblématique geyser qui éclate toutes les 90 minutes environ. Conseil: vérifiez les temps avant de vous rendre, car vous pourriez passer beaucoup de temps à attendre le prochain spectacle. Cependant, si cela se produit, il y a beaucoup d'autres geysers et sources chaudes à voir dans le bassin supérieur de geysers. Une fois que vous quittez la zone Old Faithful, dirigez-vous vers le nord en direction de la sortie, mais assurez-vous de prendre Firehole Lake Drive, qui fait saillie de la route principale, pour admirer de superbes geysers et sources sans la foule. Une fois sorti du parc, rendez-vous au Last Chance Bar & Grill situé à Island Park, dans l'Idaho, pour savourer de délicieux plats et admirer le magnifique coucher de soleil.

Jour 3: Midway Geyser Basin et le Grand Tetons

dconvertini / Flickr

dconvertini / Flickr

Aujourd'hui, lorsque vous vous dirigez vers le parc, vous allez prendre une droite à la fourche de Madison au lieu d'une gauche. Juste après l'embranchement, soyez à l'affût du tournant dans Firehole Canyon Drive – il sort de nulle part. Si vous arrivez suffisamment tôt, vous verrez peut-être un orignal pâturer sur l'herbe le long du bord de la route. Un peu plus loin, vous remarquerez Firehole Falls avant de vous reconnecter à la route principale. Ensuite, dirigez-vous vers le Midway Geyser Basin. Ici, vous pourrez voir Excelsior, qui était autrefois le plus grand geyser du monde, et le célèbre Grand printemps prismatique. N'oubliez pas que si vous arrivez trop tôt, le geyser et le printemps peuvent être cachés par la vapeur, mais vous obtiendrez des vues uniques sans la foule qui afflue généralement sur le site l'après-midi.

Scott Taylor / Flickr

Scott Taylor / Flickr

Continuez sur la route principale jusqu'à atteindre le West Thumb Geyser Basin, puis tournez à droite. Cela vous mènera au tronçon de route de 22 km menant à l'entrée sud. Ici, vous pouvez voir la rivière Lewis et vous arrêter au lac Lewis. Vous pouvez également visiter les chutes Lewis avant de quitter le parc. Puisque vous avez déjà payé le pass journalier pour le parc, vous pouvez traverser la promenade John D. Rockefeller, Jr. Memorial Parkway jusqu'au parc national de Grand Teton. Les Grand Tetons sont spectaculaires et semblent surgir de nulle part au-delà des plaines. Les lacs Jackson et Jenny sont très attrayants et présentent tous deux une eau bleue immaculée et une vue au loin sur les montagnes enneigées. Arrêtez-vous pour un pique-nique, parcourez les sentiers ou louez un bateau pour explorer le lac. Continuez vers le sud à travers le parc en direction de Jackson, dans le Wyoming, un endroit idéal pour déjeuner et se promener. Des arches de bois marquent chaque coin de la place de la ville et de jolies boutiques bordent les rues. Que vous choisissiez ou non de passer la nuit, c’est l’endroit idéal pour clore votre voyage.

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