California Bucket List: 5 aventures exaltantes pour les amateurs de plein air

La Californie, l'État le plus peuplé d'Amérique (près de 40 millions d'habitants), est une destination privilégiée par les gourmets, les fashionistas, les amateurs de culture pop, les amateurs d'histoire et d'art et les amateurs de plein air. En parlant de cette dernière, la topographie et le positionnement géographique uniques de la Californie - sans parler de sa superficie (163 000 milles carrés) - laissent place à de nombreuses activités de pompage d'adrénaline. Il ne fait pas de mal non plus que le paysage diversifié comprend un mélange spectaculaire de désert, de terres agricoles, de forêts, de montagnes escarpées et de plages bordées de falaises. Donc, bien qu'il ne manque pas d'activités passionnantes ici, nous avons nommé quelques-unes de nos aventures balles préférées dans divers endroits de la Californie.

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1. Off-Roading à San Luis Obispo et Sacramento

Photo gracieuseté de Damian Gadal via Flickr

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Beaucoup considèrent la conduite en Californie comme une nécessité associée à des embouteillages douloureusement lents, mais il existe une alternative sans asphalte qui vous permet de naviguer sur la «route» ouverte sur le sable, le gravier, les rochers, la boue et autres terrains naturels. Oceano Dunes, les dernières dunes de sable côtières ouvertes aux véhicules à quatre roues motrices et à quatre roues motrices, se trouve le long de la côte centrale, à environ 12 miles au sud de San Luis Obispo . C'est aussi le seul parc d'état où les voitures peuvent être conduites sur la plage. Une petite taxe permet aux visiteurs d'entrer dans la zone de loisirs. Beaucoup optent pour la route de l'autoroute du sable, qui commence au rivage et se ramifie légèrement à l'intérieur des terres vers les dunes de sable qui changent constamment avec les conditions météorologiques. Cet itinéraire, qui comporte des bornes orange, offre également des vues panoramiques sur l'océan Pacifique.

Une autre option, qui est la meilleure pour les groupes, est la piste Rubicon 4×4 de 18,7 miles à Pollock Pines, en Californie. Ce sentier, qui est situé à l'est de Sacramento, peut être conduit dans les deux directions et comprend un mélange de roches, de rochers et de granite. C'est idéal pendant les mois d'été – le sentier peut être recouvert de neige à la fin de l'automne. Certains disent que c'est le sentier 4×4 le plus connu au monde, offrant un terrain difficile et des vues imprenables. Ceux qui cherchent à rugir encore plus peuvent monter une tente à côté de l'un des lacs cristallins.

2. Escalade à Yosemite et Joshua Tree

Photo gracieuseté de Chad Fennell via Flickr

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La Californie possède une grande variété de sites d'escalade et de bloc, en particulier dans deux de ses parcs nationaux, Yosemite et Joshua Tree. Ici, les visiteurs peuvent tester leur force, leur agilité et leur équilibre. La vallée de Yosemite, à trois heures de route à l'est de San Francisco, dans les montagnes de la Sierra Nevada, est la région d'escalade la plus connue du pays. Il comporte des surfaces de granit, y compris le Half Dome, Sentinel, et El Capitan et son terrain vertical de 3 000 pieds appelé Dawn Wall. Yosemite Alpinisme School & Guide Service offre des cours quotidiens – environ sept heures chacun – pour les débutants et les intermédiaires. Les grimpeurs expérimentés peuvent se mettre au défi de plusieurs itinéraires qui durent trois jours ou plus.

Situé dans le désert de Mojave, Joshua Tree est facilement accessible depuis Los Angeles (environ trois heures en voiture). Il s'agit également de la plus grande zone d'escalade en Amérique du Nord, avec plus de 8 000 voies d'escalade pour tous les niveaux. Comme Yosemite, les surfaces de granit sont populaires, et ce haut désert offre des dalles de monzogranite pour une grande traction et des angles intéressants. Si vous débutez dans le sport, assurez-vous d'être formé et équipé avant de partir sans guide.

3. Le snowbiking et le snowkite dans les sierras

Photo gracieuseté de Jeff Moser via Flickr

Photo gracieuseté de Jeff Moser via Flickr

La Californie a sa juste part de désert, mais elle offre également de nombreuses possibilités de pratiquer des sports de neige, en particulier dans la haute Sierra. Les conditions de ski et de planche à neige sont solides dans des stations comme Squaw Valley , Mammoth Mountain et Lake Tahoe . Un nouveau sport de neige populaire, appelé snowbiking (également connu sous le nom de vélo gras), a également fait surface. Il comprend un épais vélo à deux roues avec des pneus de quatre pouces de large qui peuvent fouler la neige tassée ainsi que la boue et le sable. Des sentiers damés et rigides ont été créés à des endroits tels que le Sommet Donner. Les gens peuvent également partager l'espace de l'arrière-pays avec les skieurs de fond, les raquetteurs et les motoneigistes. La règle générale est que si vous sortez seul, respectez les sentiers avec deux pouces ou moins de neige fraîche.

Pendant ce temps, ceux qui veulent faire du snowkite peuvent se diriger vers les Sierras et apprendre à glisser sur la neige avec des skis ou un snowboard pendant que leurs bras sont accrochés à un cerf-volant (pensez au kitesurf). Le sport a été développé par un homme de Lake Tahoe qui a été inspiré après avoir voyagé aux Fidji. Il pensait que le sport nautique se traduirait bien par la neige – et il avait raison. Comme le kitesurf, les skieurs et snowboarders attachent leur corps à un harnais pour sécuriser le cerf-volant et utiliser le vent comme guide. Consultez cette liste pour certains des meilleurs sites de snowkiting de Lake Tahoe.

4. Surf à Santa Cruz et San Diego

Photo gracieuseté de Gabriel Millos via Flickr

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Il était une fois, le sport du surf a voyagé d'Hawaï en Californie. Aujourd'hui, il y a beaucoup d'endroits pour accrocher dix en Californie, mais les premières vagues ont été montées à Santa Cruz en 1885 par les frères Jonah, David et Edward Kawananakoa. Situé à environ 90 minutes au sud de San Francisco, Santa Cruz a connu depuis une scène de surf florissante. Le surf en eau froide attire les surfeurs avancés vers des endroits comme Steamer Lane et Pleasure Point. Pendant ce temps, les débutants peuvent obtenir une leçon de la Surf School Santa Cruz (un tableau et une combinaison sont fournis).

Les surfeurs avancés voudront également considérer Cortes Bank, une île à 100 miles de la côte de San Diego. Ici, les gens peuvent surfer au milieu de l'océan (un peu comme dans des endroits comme Fidji et les Maldives). Les vagues à Cortes Bank peuvent courir près d'un demi-mile en raison de sa plus grande distance de la rive. Cependant, à cause de cela, il peut être difficile d'obtenir de bonnes conditions. Cela dit, quand cela arrive, cela arrive vraiment. En 2001, Cortes Bank a reçu une vague de 66 pieds, la vague la plus importante jamais enregistrée à ce jour.

5. Cliff Diving à Malibu Creek

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Sauter ou plonger d'une falaise est de plus en plus reconnu comme un sport professionnel grâce aux concours parrainés par Red Bull dans le monde entier, en particulier en Europe. La Californie a plusieurs spots amateurs qui commencent généralement par un sentier et se terminent par une chute d'eau pittoresque et une pataugeoire pour sauter – une belle récompense après le travail acharné de terminer une randonnée raide. Malibu Creek, situé à une heure à l'extérieur de Los Angeles, est un trou de natation qui est apparu dans plusieurs spectacles et films, y compris "MASH" et "Planet of the Apes". Il comporte des sauts qui varient de 20 pieds à 70 pieds, et la profondeur de l'eau en toute sécurité chez les adolescents. Il y a une carte dans le parking qui montre la route vers les Rock Pools. Le meilleur moment pour y aller est la fin du printemps, et vérifiez toujours si l'eau est suffisamment profonde avant de sauter.

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