Le meilleur itinéraire pour le Cambodge

Le Cambodge attire l'attention des professionnels du tourisme depuis quelques années maintenant. Pour un pays relativement petit, le Royaume des merveilles, comme on l'appelle, recèle de nombreuses attractions: temples antiques, villes animées, campagne accueillante et îles idylliques, pour n'en citer que quelques-unes. Pour beaucoup, le trajet prend beaucoup de temps, vous aurez donc probablement envie de prendre beaucoup de jours de vacances pour explorer pleinement le pays. Cela dit, nous avons décomposé un itinéraire de 10 jours pour le Cambodge, qui comprend les meilleures villes, des temples magnifiques et des régions sauvages et éloignées.

Jour 1: Arrivée à votre hôtel de Siem Reap et prendre vos repères.

Piscine du Park Hyatt Siem Reap

Piscine du Park Hyatt Siem Reap

Arrivée à Siem Reap , une ville compacte qui a connu un essor considérable ces dernières années en raison de sa proximité avec les temples d'Angkor Vat. D'où que vous veniez, il est probable que vous ayez fait un long voyage avec plusieurs vols de correspondance ou peut-être un trajet en bus cahoteux de la Thaïlande voisine ou du Laos. Par conséquent, il est sage de passer la journée à s’acclimater et à se repérer. Pour commencer, dirigez-vous vers le musée national d'Angkor pour plonger dans la riche histoire de l'empire d'Angkor et les siècles de prospérité qui ont accompagné la construction de ces temples remarquables. Le musée présente des milliers d'artefacts, dont beaucoup sont exposés dans la sereine galerie de 1 000 bouddhas. Les écrans interactifs permettent aux visiteurs de comprendre les différents styles architecturaux et marques de commerce employés par chacun des rois khmers dans leurs temples respectifs. Ensuite, prenez un tuk-tuk et dirigez-vous vers le nord de la ville pour acheter votre passe d'Angkor au guichet du parc d'Angkor. Pour profiter au maximum de votre temps ici (et éviter de tout mettre en un jour), optez pour le pass de trois jours, qui est valable 10 jours.

Où manger: Pour une introduction parfaite aux plats cambodgiens authentiques, dirigez-vous vers le Sugar Palm, un lieu aéré et atmosphérique. Les plats du chef Kethana sont mieux servis en famille. Parmi les plats favoris figurent le gingembre sauté, la soupe korko et le poisson amok, composé de poisson cuit à la vapeur, de crème de noix de coco et d’herbes.

Lieu de séjour: Rambutan Resort – Siem Reap et Diamond D'Angkor Boutique proposent des hébergements intimes et confortables, idéalement situés à quelques minutes de marche du centre-ville, mais suffisamment éloignés pour échapper au bruit des réjouissances nocturnes. Pour quelque chose d'un peu plus luxueux au cœur du centre-ville, essayez le Park Hyatt Siem Reap .

Jour 2: Découvrez les temples de Siem Reap (Ta Prohm, Ta Keo, Bayon et Ta Nei).

Bayon Temple; Mark Fischer / Flickr

Bayon Temple; Mark Fischer / Flickr

Si vous avez fait vos devoirs ou été au Musée national d'Angkor, vous savez qu'Angkor Wat est un temple individuel ainsi que le nom couramment utilisé pour l'ensemble du complexe. Beaucoup de gens se précipitent à Angkor Vat lorsque l’entrée ouvre à 5 heures du matin pour prendre le lever du soleil au-dessus de l’étang de réflexion. Bien que ce soit un spectacle remarquable, il s’agit d’une introduction précoce et quelque peu compétitive aux temples. Attendons donc de commencer tôt pour un autre jour. Au lieu de cela, dirigez-vous vers Ta Prohm lorsqu’il ouvrira à 7 h 30 pour vaincre les bus de tournée. Le temple reste à peu près dans le même état que celui où il a été trouvé, avec des arbres massifs poussant hors des structures. Ta Prohm est beaucoup plus petit qu'Angkor Vat et Angkor Thom, aussi vaut-il vraiment la peine de donner la priorité à une visite précoce ici.

Retournez ensuite dans un tuk-tuk et dirigez-vous au nord-ouest en direction du temple voisin de Ta Keo. Vous aurez peut-être même la chance d’avoir ce temple en grès à cinq niveaux. Montez la série d'escaliers pour atteindre les tours supérieures et profitez de la vue magnifique sur les galeries et les terrasses ci-dessous. Avant qu'il ne fasse trop chaud, rendez-vous au temple Bayon, à l'intérieur du vaste complexe d'Angkor Thom, qui fut la dernière capitale de l'empire khmer. Le temple du Bayon est réputé pour ses décorations élaborées et ses sculptures massives aux visages de pierre souriants. Il y a beaucoup à admirer en vous dirigeant vers la terrasse supérieure du temple, où vous pourrez observer de près les exquises faces en pierre (216 au total). Il est maintenant temps de laisser la foule derrière vous et de vous diriger vers le temple Ta Nei. En raison d'une route sablonneuse étroite, les bus ne peuvent pas atteindre ce sanctuaire couvert d'arbres. Les ruines pittoresques n'ont pas vu beaucoup de restauration et comprennent une poignée d'arbres massifs reconquérant lentement leur domination sur les pierres vieilles de 900 ans. Avant qu'il ne fasse trop chaud, revenez dans la ville de Siem Reap et profitez des installations de votre hôtel. Vous aurez plus de temples à gravir demain.

Où manger: Situé dans une maison en bois cambodgienne traditionnelle, le restaurant Cuisine Wat Damnak allie avec talent des plats cambodgiens et français tout en utilisant des ingrédients locaux, comme des nénuphars et du poisson frais du lac Tonle Sap. Le menu change toutes les deux semaines, avec deux choix de dégustations de cinq plats.

Jour 3: Découvrez d'autres temples de Siem Reap (Banteay Srei) et Kbal Spean.

Le temple Banteay Srei; Staffan Scherz / Flickr

Le temple Banteay Srei; Staffan Scherz / Flickr

Levez-vous tôt pour prendre une heure de tuk-tuk (ou 45 minutes en voiture) jusqu'au temple nord de Banteay Srei pour son heure d'ouverture de 7h30. Banteay Srei présente des sculptures parfaitement conservées dans son rocher aux teintes roses, ce qui en fait une attraction unique parmi les autres temples d’Angkor. Traduit en «Citadelle des Femmes», Banteay Srei a été commandé par un brahmane plutôt que par un roi. Les femmes sont bien représentées parmi les sculptures, avec de nombreuses gravures de femmes portant des fleurs de lotus.

Après avoir parcouru tout ce chemin, il est logique de visiter Kbal Spean, un peu plus au nord sur la route 66. Situé dans la jungle du parc national de Phnom Kulen, le site archéologique de Kbal Spean présente un lit de rivière richement sculpté et une des cascades. Les sculptures comprennent les 1 000 Lingas le long du lit de la rivière, qui sont facilement visibles à travers les eaux peu profondes, ainsi que des motifs d'animaux et de dieux hindous. Pour atteindre le site, vous devrez parcourir à pied un sentier de deux kilomètres qui serpente au-dessus de gros rochers et d'un feuillage dense. L'effort supplémentaire en vaut la peine.

Où manger: Maintenant que vous avez une introduction à la cuisine cambodgienne, aventurez-vous avec les experts de Siem Reap Food Tours pour goûter à la nourriture de rue sur le marché nocturne animé en dehors de la ville.

Jour 4: Voir le lever du soleil à Angkor Vat (plus les temples Preah Khan, Neak Pean et Ta Som).

Angkor Wat / Huître

Angkor Wat / Huître

C'est votre dernier jour à Siem Reap, ce qui signifie qu'il est temps d'attraper enfin le lever du soleil sur Angkor Wat. Si vous êtes déterminé à obtenir une photo parfaite, allez-y à 4h45 pour bien vous positionner sur le bassin de réflexion. Recherchez un endroit aussi près que possible du bord de l'eau, mais évitez les endroits avec trop de feuilles de nénuphar, car ils masqueraient le reflet. Pour une expérience plus détendue, envisagez de vous rendre sur la colline d’Angkor pour admirer la vue sur les temples alors que le soleil se lève par derrière. Inversement, vous pouvez venir ici pour admirer le coucher du soleil lorsque le temple est éclairé de l’avant. Venant d’Angkor Hill, vous vous dirigerez vers le sud pour traverser l’immense fossé qui entoure Angkor Wat. Ne tardez pas à vous rendre au temple le plus profond, qui surplombe les galeries extérieures, offrant ainsi une vue panoramique sur la ville antique environnante. Assurez-vous de consacrer suffisamment de temps et d’énergie pour admirer les sculptures extraordinaires qui s’étendent le long des murs de la galerie extérieure. Les sections incluent la galerie du ciel et de l'enfer du côté sud, la bataille des dieux et des démons au nord et Vishnu conquérant les démons du côté est. Si vous êtes toujours prêt à explorer, dirigez-vous vers le nord-est en direction des temples Preah Khan, Neak Pean et Ta Som. Situés le long de la même route, ces trois temples affichent des styles différents et voient beaucoup moins de monde qu’Angkor Vat et le Bayon. Avant de quitter Siem Reap, essayez d’attraper un acte des acrobates talentueux au cirque Phare Ponleu Selpak. Ces jeunes artistes cambodgiens incorporent un mélange de thèmes modernes et traditionnels et de styles de musique à leurs performances défiant la gravité.

Où manger: Pour savourer des plats traditionnels et des cocktails maison, rendez-vous au café Spoons, un restaurant en plein air qui propose également une éducation et une formation aux jeunes de la région.

Jour 5: Parcourez les marchés de Phnom Penh.

La plantation

La plantation

Pour faire le trajet de 300 km vers la capitale cambodgienne, vous avez le choix entre six heures de bus ou un vol intérieur de 45 minutes. L’Ibis Géant est l’une des compagnies de bus les plus réputées et coûte 16 USD (à compter de 2019), tandis qu’un vol avec Cambodia Angkor Air vous coûtera environ 90 USD à 100 USD, selon le moment de la réservation.

Si Siem Reap est certes en pleine effervescence touristique, elle n’a rien à voir avec la croissance rapide que connaît actuellement la capitale moderne du Cambodge. Chaque année, de plus en plus de gratte-ciel remplissent ce qui était autrefois un horizon composé principalement de flèches de pagodes et de maisons au toit de tôle. Les marchés de Phnom Penh reflètent encore le passé de la ville, en particulier le marché central de style Art déco. Les vendeurs et les vendeurs se rassemblent dans des stands entre et dans les quatre ailes du marché, créant un labyrinthe de sites et d'odeurs. Si vous êtes ici à l'heure du déjeuner, parcourez les stands de nourriture pour le lo-cha (un type de nouilles sautées), le calmar grillé et d'autres mets délicats. La variété de fruits proposés est également remarquable, notamment les mangoustans sucrés, les jacquiers piquants et les ramboutans flous. Pour une expertise locale, réservez une visite de la ville avec Motogirltour . Cette agence de voyages gérée par des femmes propose aux touristes de visiter les marchés et les principaux sites de Phnom Penh lors d'un voyage sur mesure. Le soir venu, dirigez-vous au Musée national du Cambodge pour un spectacle de danse classique incorporant folklore, traditions et vie villageoise.

Où manger : Après le spectacle, marchez quelques pâtés de maisons dans l'ouest jusqu'à Romdeng, un restaurant d'ONG qui forme les jeunes à l'art culinaire et à l'hôtellerie. Leur menu comporte de nombreux favoris locaux, ainsi que des options plus novatrices, telles que la tarentule frite.

Où séjourner: La Plantation est une oasis de calme au cœur de Phnom Penh – un endroit difficile à battre.

Jour 6: Visite du musée du génocide de Tuol Sleng à Phnom Penh.

Musée du génocide de Tuol Sleng; Clay Gilliland / Flickr

Musée du génocide de Tuol Sleng; Clay Gilliland / Flickr

Après avoir passé la première partie du voyage à admirer les grandes dynasties cambodgiennes, le musée du génocide Tuol Sleng de Phnom Penh témoigne des crimes des Khmers rouges. Avant d'être utilisé comme musée, le bâtiment était à l'origine un lycée puis converti en une prison de sécurité appelée S-21. Les forces des Khmers rouges ont conservé des registres détaillés de leurs prisonniers et des pratiques de torture, comme en témoignent les milliers de photographies en noir et blanc des victimes de S-21. Lorsque les forces vietnamiennes ont finalement libéré Phnom Penh en 1979, seuls sept prisonniers étaient encore en vie à S-21. Chaque histoire des survivants est racontée à Tuol Sleng, y compris comment elles ont utilisé leurs compétences, telles que la peinture de portraits d'officiers, pour rester en vie. Une visite à Tuol Sleng est certes pénible, mais il est essentiel de se familiariser avec cette histoire récente pour avoir une image plus complète du Cambodge. Si vous vous sentez à la hauteur, le labyrinthe de vendeurs du marché russe situé à proximité vaut le détour pour des chromas (écharpes traditionnelles à carreaux) et autres trouvailles économes.

Où manger: Avant de quitter Phnom Penh, explorez les bars et restaurants de caractère qui parsèment Bassac Lane, une collection de ruelles offrant une alternative plus branchée aux bars plus hauts de la rue 51 et de la rivière.

Jour 7: Explorez Kampot et faites une croisière en bateau au coucher du soleil.

Kampot, Cambodge; William / Flickr

Kampot, Cambodge; William / Flickr

Échappez-vous de l'agitation de Phnom Penh pour prendre le temps de ralentir dans la ville riveraine de Kampot, située à trois heures de bus au sud de la capitale. À cheval sur la rivière saumâtre Praek Tuek Chhu, Kampot jouit d’un emplacement pittoresque entre la montagne luxuriante de Bokor et le golfe de Thaïlande. Le centre-ville de Kampot présente certaines des architectures coloniales françaises les mieux préservées du Cambodge, avec de nombreux bâtiments délavés, jaune canari, servant de cafés et de boutiques. Il ne vous faudra qu'une partie de l'après-midi pour flâner sur la promenade au bord de la rivière et sur les ruelles paisibles qui partent du vieux marché. Cependant, pour échapper à la chaleur de midi, pensez à vous arrêter au Epic Arts Cafe ou au Café Espresso Roastery pour un café khmer glacé rafraîchissant (au lait sucré). Epic Arts Cafe et son magasin d'artisanat attenant sont gérés par Epic Arts, une ONG locale qui utilise l'art comme une forme de responsabilisation et d'expression pour les personnes avec et sans handicap. Vers 17 heures, retournez à la rivière pour une croisière en bateau sur la rivière Praek Tuek Chhu. La croisière au coucher du soleil ne vous coûtera que 5 $ (à compter de 2017), et comprend une canette de bière. De plus, le ciel derrière la montagne Bokor, d'une hauteur de 3 500 mètres, prend une teinte rose miraculeuse.

Où manger: après la croisière en bateau au coucher de soleil, vous serez déposés au bord de la rivière, près de Rikitikitavi, vers 19 h 30. Le bar et la salle à manger à l'étage servent un mélange de plats cambodgiens et internationaux tout en offrant un lieu idéal regarder et profiter de l'air de la nuit.

Jour 8: Sommet du mont Bokor et cours d’histoire.

Popokvil Waterfall; Ankur P / Flickr

Popokvil Waterfall; Ankur P / Flickr

Après avoir passé une grande partie de votre première journée à Kampot à admirer la présence imminente de la montagne Bokor, il est temps de s'aventurer sur la route sinueuse pour atteindre son sommet et explorer une partie de ce parc national de 579 kilomètres carrés. Si vous êtes à l'aise de conduire une moto, des entreprises telles que Ratanak Tour proposent des tarifs raisonnables pour une location à la journée. Sinon, vous devrez louer une voiture privée pour la journée car les tuk-tuks ne peuvent pas escalader les pentes raides de Bokor. Malgré la déforestation illégale dans le parc, la jungle dense abrite toujours des ours du soleil, des gibbons et de nombreuses espèces d'oiseaux. Un réseau de sentiers non balisé sillonne le terrain, ce qui permet aux visiteurs de trouver facilement la solitude parmi la forêt dense – et souvent brumeuse -. Il est sage d'engager un guide si vous souhaitez faire un trek plus long. Bien que la région ait été déminée à deux reprises depuis la capitulation des Khmers rouges, il est vivement recommandé de rester sur les sentiers par précaution.

Bien que beaucoup soient attirés par Bokor pour sa beauté naturelle, il existe quelques reliques fascinantes de l'occupation française, généralement juste appelées le casino et l'église. La coque en béton abandonnée du casino était auparavant connue sous le nom de Le Bokor Palace Hotel and Casino, construit en 1925 (l'église catholique la mieux conservée a également été construite à cette époque). Les deux structures ont été utilisées comme abris pour les soldats vietnamiens et khmers rouges et portent toujours des impacts de balles et des cicatrices causées par le conflit. Parmi les autres points forts de Bokor, vous trouverez la cascade brumeuse de Popokvil, les formations rocheuses surnaturelles connues sous le nom de 100 champs de riz et le samp de Wat Sampov.

Où manger: Après une journée fatigante mais enrichissante à la découverte de Bokor, offrez-vous un dîner à l'Atelier, un bistrot élégant proposant des plats innovants alliant des saveurs cambodgiennes et internationales.

Jour 9: Faites une excursion d'une journée à Kep (et passez la nuit à Kampot).

Rabbit Island; Lars Olsen / Flickr

Rabbit Island; Lars Olsen / Flickr

La province côtière de Kep est à seulement 15 miles du centre-ville de Kampot, ce qui en fait une excursion d'une journée facile en tuk-tuk ou en moto. Cette ville balnéaire était un ancien refuge pour les élites françaises et cambodgiennes jusqu'à la fin de l'occupation française en 1953 et du coup d'État de Lon Nol en 1970. Nombre de ces vestiges, comme l'hôtel Kep-Sur-Mer, sont en désolation pittoresque récupérer lentement le paysage. L'après-midi, vous aurez le temps d'explorer ces ruines, mais prenez d'abord un bateau de pêche depuis l'embarcadère pour vous rendre à Rabbit Island. Il n'y a pas grand-chose ici à part quelques restaurants et une rangée de chaises longues sur la plage principale, mais nager dans l'eau chaude et apprendre à connaître le groupe de chiens de plage paresseux est un moyen idéal pour passer une journée tranquille. Les bateaux commenceront à faire le trajet de retour de 20 minutes dans l'après-midi. Nous vous recommandons donc de partir tôt pour avoir le temps d'explorer le marché des fruits de mer de Kep. Ici, les pêcheurs déposent les prises de ce jour-là tandis que les vendeurs grillent des calmars, des raies pastenagues et d'autres créatures moins reconnaissables dans leurs stands au bord de l'eau. Pour ceux qui n'ont pas le courage de grignoter leur dîner, de nombreux restaurants à proximité préparent également des plats de fruits de mer khmers et occidentaux.

Où manger : Si vous ne mangez pas de fruits de mer frais, arrêtez-vous au club de voile au design élégant pour un délicieux repas et une vue sur le coucher du soleil sur le golfe de Thaïlande.

Jour 10: Retour à Phnom Penh.

Marché central; Thanate Tan / flickr

Marché central; Thanate Tan / flickr

Faites le trajet de trois heures en bus vers la capitale, où vous pourrez prendre un vol de correspondance ou prolonger votre voyage en Asie du Sud-Est vers des destinations proches comme Kuala Lumpur, Bangkok ou Hô Chi Minh-Ville.

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