6 mythes sur les Caraïbes, démystifiés

Four Seasons Resort Nevis / Oyster

Four Seasons Resort Nevis / Oyster

Parce que les Caraïbes sont l’une des destinations de vacances les plus populaires au monde, tout le monde a une idée de ce à quoi il ressemble. On pense probablement aux plages de sable blanc, aux palmiers et aux noix de coco. Cependant, à moins que vous ne l'ayez visitée, vous n'avez pas encore complètement rayé la surface de cette vaste région. Il existe de nombreuses idées fausses sur les Caraïbes, mais heureusement, nous sommes ici pour démystifier six de ces mythes courants. Jetez un oeil ci-dessous.

1. C'est cher.

Moon Palace Jamaica / Oyster

Moon Palace Jamaica / Oyster

Le transport de marchandises et de personnes par voie d'eau a toujours tendance à faire monter les prix davantage que sur le continent. Cependant, les coûts varient énormément dans les Caraïbes. Certaines des plus petites îles nécessitent des escales. Recherchez donc des compagnies aériennes proposant des vols directs depuis votre ville, ce qui vous permet de réaliser des économies de carburant. Spirit Airlines propose des vols au départ de Fort Lauderdale vers des destinations comme Montego Bay (Jamaïque) et St. Thomas (USVI), pour un tarif de base de 200 $. Et bien sûr, louer une villa sur la plage à Saint-Barth pendant une semaine peut vous coûter 1 million de dollars, mais si vous n'êtes pas un nabab des technologies ou un starlette d'Hollywood, vous pouvez organiser des vacances abordables en voyageant hors saison lorsque les tarifs des vols et des hôtels baissent considérablement. Ou encore, cherchez des destinations comme Haïti et Cuba où votre dollar ira plus loin. Avec un petit effort supplémentaire, vous pourriez payer quelques sous pour un repas de rue à La Havane – et la nourriture est souvent meilleure que dans les hôtels.

2. Il est difficile d'île en île.

Scrub Island Resort, Spa & Marina, Collection d'autographes, Tortola / Oyster

Scrub Island Resort, Spa & Marina, Collection d'autographes, Tortola / Oyster

Bien sûr, vous ne pourrez pas attraper un sac à dos et aller de Tortola à Trinidad en une journée, mais il existe des moyens de la contourner. Par exemple, des ferries quotidiens relient Saint-Thomas à Tortola, dans les îles Vierges britanniques, permettant aux visiteurs d'explorer deux pays différents pour le coût d'un vol. Il en va de même pour St. Martin, St. Barth et Anguilla. Ou, pour couvrir un maximum de terrain, pourquoi ne pas louer votre propre bateau? Des villes comme les Bahamas, les îles Vierges britanniques et la Grenade sont devenues des plaques tournantes pour les catamarans qui souhaitent naviguer dans les îles à leur rythme. Découvrez The Moorings pour les bateaux à moteur sans équipage, où vous pouvez prendre la barre en tant que capitaine, et Dream Yacht Charter pour les bateaux à équipage, où vous pouvez vous asseoir dans une chaise longue et laisser l’équipe planifier votre voyage.

3. Vous aurez besoin d'un passeport.

Chabil Mar, Belize / Huître

Chabil Mar, Belize / Huître

Vous pensez avoir besoin d'un passeport pour atteindre les Caraïbes? Pensez encore. Il existe plusieurs destinations dans la région, comme Porto Rico et les îles Vierges américaines, qui sont des territoires américains et qui n'exigent donc pas de passeport pour les Américains. Il est maintenant beaucoup plus facile de planifier vos vacances à la plage par temps chaud.

4. Il n'y a rien à faire sauf aller à la plage.

La Havane, Cuba / Huître

La Havane, Cuba / Huître

Aventuriers, prenez courage. Bien que de nombreux voyageurs ne souhaitent rien de plus qu'une série infinie de chaises de plage et de pina coladas, il existe de nombreuses cultures à s'imprégner de la Caraïbe. Cela devient particulièrement évident lors du carnaval annuel de Trinidad, un bacchanal d'une semaine qui se déroule tous les mois de mars et comprend des costumes à couper le souffle, de la musique soca et un barbecue. Mais presque toutes les îles des Caraïbes ont leur propre version. Faim? Ne manquez pas le festival du rhum et de la gastronomie de Sainte-Lucie en janvier, au cours duquel des chefs de renommée mondiale se succèdent pour donner leur propre tournure à la cuisine locale. Pour les amateurs de culture, il existe des institutions telles que la Barbados Concorde Experience, où vous pouvez simuler le vol du jet français. Ou visitez le musée d'art de San Juan à Porto Rico. Cet espace de 13 000 pieds carrés regorge d’œuvres d’art qui remontent aux habitants de l’île jusqu’à nos jours.

5. Il n'y a rien à découvrir.

Bananarama Beach and Dive Resort, Roatan / Huître

Bananarama Beach and Dive Resort, Roatan / Huître

Des plages bondées, des boutiques de souvenirs remplis de biscuits à emporter et des bus de tourisme bien remplis aspirent le plaisir à la détente. Mais vous pouvez choisir d’éviter les destinations trop populaires telles que Montego Bay et Nassau, qui ont tendance à être pleines de touristes et d’attractions passionnées. Au lieu de cela, apprenez à surfer à Boston Beach dans la région de Portland en Jamaïque, puis dégustez un délicieux porc dans le centre à proximité Jerk. Ou encore, inscrivez-vous à un cours de plongée à Utila, au Honduras, la capitale mondiale de l’école de plongée. Les visiteurs peuvent également parcourir les 4 000 pieds du volcan Soufrière à Saint-Vincent ou apprendre à danser la salsa dans les clubs de Cienfuegos, à Cuba. Il faudra peut-être un peu plus de planification et de temps pour cartographier ces destinations moins connues, mais lorsque vous rentrerez chez vous, vous aurez des histoires et des photos que vos amis n'auront jamais entendues ou vues.

6. Tout a été détruit par les ouragans de 2017.

Village Dominicain Tree House, Samana / Huître

Village Dominicain Tree House, Samana / Huître

C'est vrai, de nombreux pays ont été battus lors des ouragans en septembre 2017. Les tempêtes monstres ont coupé l'électricité et l'eau et décimé les infrastructures. Bien que certains des principaux hôtels et attractions de Porto Rico, de la Dominique et d'Antigua-et-Barbuda ne soient toujours pas rouverts, d'autres endroits, comme Aruba et la Jamaïque, n'ont pas été touchés du tout. Certaines destinations qui ont été touchées, comme Saint-Barthélemy, ont repris leurs activités et d'autres continuent de se reconstruire. La plupart des hôtels tiennent bien à informer les clients potentiels. Renseignez-vous régulièrement auprès de l'Organisation du tourisme des Caraïbes (OTC) sur ce qui est ouvert ou non, et visitez les Caraïbes que vous connaissez et aimez, accompagnées de noix de coco, d'eaux turquoises et de sympathiques habitants.

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