Les 5 meilleures excursions d'une journée à partir de Budapest

Budapest , capitale de la Hongrie, occupe une place importante sur de nombreux itinéraires européens grâce à son caractère historique, ses thermes réputés, ses bars à ruines animés, ses musées de renommée mondiale et son cadre pittoresque sur le Danube. Mais nous vous recommandons également d'explorer les petites villes du pays, les villages et la diversité de la nature, qui complètent les attractions des grandes villes. Après tout, la Hongrie a longtemps fonctionné comme un carrefour européen, après avoir été façonnée par le régime de Habsbourg, le communisme de style soviétique et le fait qu'elle partage des frontières avec sept pays (Autriche, Croatie, Roumanie, Serbie, Slovaquie, Slovénie et Ukraine). . Voici cinq destinations de voyage d’une journée à garder à l’esprit lors de la planification de votre prochaine visite à la «Perle du Danube».


1. Esztergom

Rob Hurson / Flickr

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L'ancienne capitale de la Hongrie est un must pour les amateurs d'histoire et d'architecture. Après avoir servi de siège royal pendant 300 ans (du Xe au XIIIe siècle) et de centre du catholicisme romain dans la région, Esztergom est dominée par de merveilleuses reliques historiques. La région de Castle Hill abrite de nombreuses attractions principales, notamment la basilique d'Esztergom, dont le dôme haut de 22 mètres est probablement le premier signe de la ville que vous verrez en venant de Budapest. La structure de l'église d'origine a été détruite par les envahisseurs ottomans, mais une grande partie de la chapelle a survécu, notamment de nombreuses sculptures et sculptures de la Renaissance (avec seulement quelques têtes de chérubins manquantes). Une mosquée du XVIIe siècle prouve que toute l'influence ottomane n'était pas destructrice: la structure ornée fonctionne aujourd'hui comme un musée. En parlant de cela, Esztergom regorge de musées couvrant de nombreux aspects de sa riche histoire, notamment le Danube, le château et les musées chrétiens.

La ville est située sur les rives du Danube, juste en face de la frontière slovaque. Le pont Mária Valéria est facilement accessible à pied jusqu'à Štúrovo, une ville de taille modeste en Slovaquie, réputée pour ses thermes qui offrent également les meilleures vues sur Esztergom.

2. Lac Balaton

Jusqu'à Westermayer / Flickr

Jusqu'à Westermayer / Flickr

Le lac Balaton s'étend sur près de 18 km dans l'ouest de la Hongrie, ce qui en fait le plus grand lac d'Europe centrale. Heureusement pour la Hongrie sans littoral, le littoral du lac Balaton comprend de nombreuses plages et des sites de baignade paisibles. La rive sud est beaucoup plus développée, y compris Siófok – la station balnéaire la plus animée de Hongrie. En été, les bars et clubs de plage pittoresques de Siófok s'animent lorsque la ville passe de 25 000 à près de 200 000 personnes. Cependant, avec 147 miles de côtes, il n'est pas trop difficile de battre la foule.

De l'autre côté du lac, sur la rive nord, Balatonfüred offre une escapade plus détendue avec sa vieille ville baroque et sa proximité avec certains des plus beaux vignobles de Hongrie. À l'extrême ouest du pays, la charmante ville de Keszthely était une retraite d'été populaire pour la royauté hongroise, comme en témoigne le palais des Festetics. Aujourd'hui, le public peut profiter des jardins extravagants du palais pendant les concerts d'été ou visiter la cave du palais. Le point le plus occidental du lac Balaton – Keszthely – est accessible en seulement deux heures en voiture ou par les liaisons ferroviaires quotidiennes depuis Budapest, qui s'arrêtent dans les principales villes et villages le long du chemin.

3. Eger

sikeri / Flickr

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Cette ville incroyablement pittoresque vaut bien le trajet de deux heures en train dans les collines de l'est de la Hongrie. La vieille ville compacte d'Eger comprend de nombreux bâtiments baroques bien conservés, le château d'Eger et un minaret turc. Le château fort, qui comprend un palais gothique, une galerie d'art et de nombreux passages souterrains, est un must. Une des meilleures vues du château peut être obtenue après une montée claustrophobe sur le minaret turc de 22 mètres (137 pieds), symbole magnifique de l'occupation ottomane. Pendant ce temps, les bains thermaux et les caves à vin d'Eger offrent un répit relaxant après un itinéraire chargé. Pour une dégustation de vin, dirigez-vous vers la Vallée des belles femmes pour goûter les vins locaux dans une poignée de caves. Alors que le lac Balaton est connu pour ses blancs, Eger est réputé pour son vin rouge. Le robuste Egri Bikavér, qui se traduit par le sang de taureau, est obtenu en mélangeant des raisins Kékfrankos locaux avec deux variétés ou plus. La légende veut qu'Egri Bikavér ait aidé Eger à dissuader les envahisseurs ottomans, qui croyaient qu'il s'agissait en réalité de sang de taureau. Les randonneurs passionnés devraient envisager de prolonger leur séjour à Eger pour explorer le parc Bükki Nemzeti, situé à proximité, qui comprend des zones de forêt dense et de nombreuses grottes et ravins creusés dans les montagnes calcaires.

4. Szentendre

Jose A./Flickr

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Située juste au nord de Budapest, le long du Danube, Szentendre est une escapade populaire parmi les artistes hongrois depuis près d’un siècle. Aujourd'hui, les bâtiments aux teintes pastel de la ville servent en grande partie de galeries d'art, de boutiques d'artisanat et de cafés destinés aux touristes. Szentendre peut être facilement parcourue à pied à partir de la promenade le long du fleuve. Promenez-vous dans les ruelles pavées pour admirer les maisons au toit rouge et les clochers des églises. Assurez-vous de vous arrêter dans certains des musées d'art les plus respectés de Szentendre, tels que le Musée Ferenczy, installé dans une villa historique, ou ArtMill pour inspecter le mouvement d'art contemporain hongrois. Au-delà des musées, les galeries et les magasins frôlent le bordel, mais la ville admirablement préservée et la pléthore d’art hongrois méritent le détour. La proximité de Szentendre avec la capitale a accéléré le développement du tourisme dans cette région, entraînant une augmentation du nombre de rues pavées et de marchés d'artisanat pendant les mois d'été, en particulier le week-end. Envisagez de faire le trajet d'environ 12 milles de Budapest en vélo ou en ferry.

5. Bratislava, Slovaquie

cat_collector / Flickr

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La capitale de la Slovaquie, Bratislava , a longtemps été éclipsée par d’autres capitales, telles que Vienne, Prague et Budapest. Pour être juste, Bratislava n'est devenue une capitale qu'en 1993, après la division pacifique de la Tchécoslovaquie en République tchèque et en Slovaquie modernes. Le centre urbain présente les garnitures habituelles d’autres villes d’Europe centrale: une vieille ville colorée, un château perché au-dessus de la ville et de charmants cafés. Cela étant dit, Bratislava possède des attractions moins conventionnelles, telles que la terrasse d'observation de style ovni au sommet du pont de Most SNP. Entrez dans la vieille ville adjacente au Danube par la porte médiévale encore vivante. Plus loin, des palais baroques, des bâtiments universitaires et de nombreux cafés en bordure de rue bordent les rues pavées historiques. Pendant les fêtes de Noël et de Pâques, les places communicantes accueillent des marchés de vacances animés. Bien qu'il soit impossible de visiter Bratislava sans apercevoir le château de Bratislava qui se profile à l'horizon, il vaut la peine de faire une randonnée en montée pour accéder au parc du château et admirer la vue sur la ville. Le château abrite également le musée national slovaque et se trouve à quelques pas du monument inquiétant de Slavín. Cet imposant monument commémore des milliers de soldats soviétiques décédés lors de la libération de la ville des forces nazies – plus de 6 000 d'entre eux sont inhumés dans l'ombre de l'obélisque. L’hôtel Galéria Spirit, une attraction plus gaie, est composé de divers matériaux et couleurs et abrite une galerie d’art. Bratislava est un trajet en train de deux heures et demie au départ de Budapest, ce qui en fait une excursion d’une journée ou une escale entre Vienne et la capitale hongroise.

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