Les plastiques tuent nos océans. Comment le monde se bat-il?

edwardhblake / Flickr

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Imaginez un ciel bleu, un sable blanc immaculé, le bruit des vagues et l’appel d’une mouette au-dessus de votre tête. Les images d'une journée de plage parfaite sont tellement ancrées dans notre conscience culturelle qu'il est presque inutile de les imprimer. Mais malheureusement, dans de nombreuses régions du monde, cette scène sereine devient rapidement un souvenir lointain. Récemment, de plus en plus de plages dans le monde, de la République dominicaine aux Philippines en passant par Bali, sont remplies de déchets. Ci-dessous, nous avons examiné la quantité de pollution existant dans les océans du monde et la manière dont diverses organisations luttent contre ce problème.


Comment les océans et les mers du monde sont-ils pollués?

Ingrid Taylar / Flickr

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Selon un rapport de 2018 du Fonds mondial pour la nature (WWF) Les plastiques représentent 60 à 95% de la pollution océanique mondiale. Parmi ceux-ci, ils estiment que 80% proviennent de sources terrestres et sont collectés dans les lacs, les rivières, les cours d'eau intérieurs, les océans, les ports de plaisance, les ports et les plages. En 2015, les chercheurs ont déterminé que les humains ont créé 9,1 milliards de tonnes de plastiques depuis le milieu du 20ème siècle. C'est à peu près l'équivalent de près de 250 millions de semi-remorques chargés, soit plus de 1,8 milliard d'éléphants mâles adultes de taille moyenne.

Et bien qu’elle ne soit pas visible depuis le rivage, de nombreux océans du monde abritent des champs massifs de plastiques flottants qui dévastent les écosystèmes aquatiques. Oprah a rendu célèbre le Great Pacific Garbage Patch en 2009, mais il existe actuellement cinq patchs à travers le monde. En fait, le remblai d'ordures du Grand Pacifique se compose de deux étendues massives séparées de déchets de plastique qui ont fusionné en une masse toxique et mortelle. Un article publié au début de 2018 dans Nature révélait que le Great Pacific Garbage Patch s'étend maintenant sur plus de 600 000 milles carrés de la surface de l'océan. En d'autres termes, il a la même taille que la France, l'Espagne, l'Allemagne et le Royaume-Uni réunis, ou juste un peu plus petit que l'Alaska.

Transformer les déchets en argent – et sortir de l'océan

Le fondateur de The Ocean Cleanup avec des plans de système / Courtoisie de The Ocean Cleanup

Le fondateur de The Ocean Cleanup avec des plans de système / Courtoisie de The Ocean Cleanup

À une époque où les choses semblent irréparables, la tentation d'ignorer ce problème peut être séduisante. Heureusement, il existe différents groupes qui travaillent à atténuer la pollution océanique à plusieurs niveaux. Lorsque nous avons discuté avec The Ocean Cleanup , une entreprise qui travaille au développement de systèmes technologiques pour nettoyer les zones de stockage des déchets océaniques, ils nous ont dit qu’il n’ya pas beaucoup de temps à perdre. "Chaque année, des millions de tonnes de plastique dérivent dans de grands systèmes de courants océaniques en circulation, également appelés gyres", a déclaré un porte-parole de la société. "Une fois piégé dans un gyre, le plastique se décompose en microplastiques et devient plus facile à confondre pour la nourriture avec la vie marine. Le plastique pénètre ainsi dans la chaîne alimentaire – une chaîne alimentaire qui inclut les humains."

Avec la mise au point du Great Pacific Garbage Patch, il est difficile de comprendre comment nous pouvons entreprendre un projet suffisamment vaste pour réduire le problème. The Ocean Cleanup a été fondé en 2013 par Boyan Slat, un lycéen de 16 ans. Après avoir été confronté à la pollution lors d’un voyage de plongée en mer Méditerranée, Slat a décidé de réaliser l’idée simpliste de retirer à grande échelle le plastique de l’océan. Cette idée initiale s'est transformée en une initiative à part entière avec des plans visant à réduire le nombre de déchets de 50% d'ici 2025.

Alors, comment ça marche? Selon la source du Ocean Cleanup, le système 001 – qui sera déployé en septembre 2018 – est un "système de 600 mètres de diamètre sur quatre pieds. Après un essai de 14 jours, à 240 milles marins au large, le système sera soit remorqué jusqu'à la parcelle d'ordures Great Pacific ou retourné à terre pour y apporter des modifications mineures. " Le système consiste essentiellement en une bouée épaisse et allongée qui récolte les ordures flottantes. Lorsque nous avons posé des questions sur l'objectif ultime, The Ocean Cleanup a répondu: "Nous prévoyons d'atteindre la flotte complète de 60 systèmes d'ici 2020, avec l'aide du sponsoring d'entreprise." Ce parrainage d'entreprise est compensé par un plan de recyclage des plastiques une fois ramenés à terre. "Après le succès du premier système, les revenus générés par le recyclage et la revente du plastique extrait du gyre du Pacifique Nord aux sociétés B2C aideront à financer l'expansion de nos efforts de nettoyage vers les quatre autres gyrres", a indiqué cette source.

Bien que cela puisse sembler ne concerner que le symptôme et non le problème, l’Ocean Cleanup espère qu’en confiant le plastique récolté à des biens plus durables, par opposition aux articles à usage unique, les habitudes d’utilisation du plastique changeront. "Le plastique est un matériau incroyablement polyvalent et durable", a déclaré le porte-parole. «Lorsque nous recyclons le plastique des océans, nous cherchons à nous associer à des sociétés B2C qui produisent des produits durables. Ces produits durables risquent moins de se retrouver dans l’océan que les biens de consommation rapides souvent utilisés une seule fois et jetés.

Mobiliser les communautés et développer des stratégies législatives

Nettoyage de plage / Courtoisie de Surfrider Foundation

Nettoyage de plage / Courtoisie de Surfrider Foundation

Surfrider Foundation , l'un des principaux groupes de défense des plages et des océans aux États-Unis, a des racines tout aussi modestes. Selon Melissa Mefford, responsable de la communication de l’organisation, «il ya plus de 30 ans, trois internautes – Glenn Hening, Lance Carson et Tom Pratte – étaient préoccupés par les menaces environnementales liées à l’escalade du développement côtier et de la pollution lors de leur séjour favori. à Malibu, en Californie. " À partir de là, l'organisme sans but lucratif a connu une croissance exponentielle et comprend 160 sections et clubs d'étudiants dirigés par des bénévoles, ainsi que 50 membres du personnel.

La Fondation Surfrider travaille à plusieurs niveaux, des citoyens ordinaires qui font du bénévolat lors des nettoyages de plages à la mobilisation des intérêts commerciaux pour remporter des victoires législatives. Nous avons également discuté avec Peter Stauffer, directeur de l’environnement de l’organisation, qui a souligné les récents succès remportés par Surfrider. "L'année dernière, nous avons protégé le financement fédéral de la loi BEACH, qui soutient la surveillance de la qualité de l'eau sur les plages du pays", a-t-il déclaré. Mais leur activisme ne s'arrête pas là. "Une autre priorité absolue est d'arrêter de nouveaux forages offshore", a déclaré Stauffer. "Il y a une proposition sur l'extension du forage offshore à 90% des eaux américaines, alors qu'en ce moment, elle se limite au golfe du Mexique. Nous sommes allés à Washington DC en février 2018 avec 100 membres le pays se réunira avec le Bureau de la gestion de l’énergie de l’océan du Département de l’Intérieur, et d’autres, pour livrer des planches de surf signées par plus de 100 entreprises qui s’opposent au forage offshore. "

Le point de Stauffer est simple: lutter contre le mépris des entreprises pour l'environnement en démontrant à quel point l'économie américaine se trouve sur ses océans et ses plages. "Outre les initiatives locales en cours, nous nous concentrons également sur les impacts sur les entreprises côtières liés au tourisme de plage et au tourisme côtier", a révélé Stauffer. "Ces entreprises génèrent plus de 100 milliards de dollars par an." Rien qu'en 2018, la Surfrider Foundation a contribué à l'adoption de 20 lois contre la pollution par les plastiques aux États-Unis, tout en engageant plus de 300 entreprises dans son programme de restaurants respectueux des océans, récompensant les entreprises pour leurs pratiques respectueuses de l'environnement. -utiliser des plastiques. Sur un plan plus local, Surfrider nous a dit qu'en 2017, 25 000 volontaires avaient retiré 145 000 livres de plastique lors du nettoyage de leurs plages.

Apporter des modifications à un niveau personnel

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Peu importe à qui nous avons parlé, le message est resté le même: notre propre comportement est étroitement lié à la survie ou non de nos océans. Cela comprend la manière dont nous manipulons les plastiques à usage unique et où nous choisissons de nous impliquer dans les efforts de conservation, que ce soit en achetant des produits fabriqués uniquement à partir de plastiques recyclés ou en participant à des nettoyages de plage avec Surfrider.

Nous avons récemment discuté avec Danny Ray Cuhen, un gestionnaire de contenu numérique résidant à New York, qui nous a parlé de son temps passé à documenter des programmes de nettoyage plastique à Bali, une île qui souffre du développement touristique incontrôlé et de la pollution océanique. "Je me suis impliqué dans Make a Change World grâce à mon amitié avec le fondateur, Gary Bencheghib, que j'ai rencontré à l'école de cinéma en 2014", a déclaré Cuhen. "Il avait fait une exposition ici aux États-Unis avec une autre équipe, où ils ont descendu le Mississippi sur un radeau fait de bois recyclé et de bouteilles en plastique. Cela l'a inspiré à faire son propre travail dans le monde entier. C'est là qu'il a grandi pour se consacrer à Make a Change World . Il m'a contacté pour aller à Bali pour faire des photos et des vidéos tout en rassemblant des données sur la quantité de déchets accumulés sur les plages de l'île. Make a Change World utilise de courtes vidéos pour donner une voix humaine à la lutte locale contre l'accumulation de plastiques à usage unique sur les plages de Bali et dans les eaux environnantes.

Fait intéressant, la propre expérience de Cuhen dans les rues peu intactes de New York a rendu l'expérience plus discutable, plutôt que d'en diminuer l'effet. "Vivre à New York, je suis confronté à des déchets chaque jour, et je suis presque devenu immunisé", at-il déclaré. "Cependant, être au paradis et voir des monticules de déchets – non seulement sur les plages, mais aussi dans les rivières et l'océan – était déchirant. C'était une dualité visuelle des effets de notre empreinte carbone sur le monde."

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