7 conseils importants pour visiter une destination de haute altitude

Vous n'avez pas à escalader une montagne pour affronter les effets de l'altitude. En fait, de nombreuses destinations touristiques figurant sur la liste, comme Bogota, Machu Picchu et La Paz, sont situées bien au-dessus du niveau de la mer, là où l'air est mince et il peut être difficile de reprendre son souffle. Le fait d'être à une altitude élevée peut aller de l'essoufflement au vertige, voire pire dans des circonstances plus extrêmes. Cela dit, un minimum de connaissances sur la façon de rester en forme et en sécurité lors de vacances au-dessus de 8 000 pieds est essentiel. Voici sept conseils pour visiter une destination de haute altitude.


1. Recherchez votre destination.

Pedro Szekely / Flickr

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Si vous faites du trekking au Tibet ou du Népal, vous n'aurez probablement pas besoin de vous rappeler de rechercher les effets physiques que l'altitude peut avoir sur votre corps. Cependant, même si des destinations urbaines telles que Bogota et La Paz ne vous présentent pas les ascensions et les descentes spectaculaires que monteront les sentiers alpins, vous devriez tout de même vous informer des conséquences que vous pourriez rencontrer en volant dans une ville de plus de 300 mètres.

2. Préparez-vous à l'avance.

Apollo / Flickr

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Bien que le fait de rester en forme ne prévienne pas nécessairement le mal de l'altitude, il est utile de préparer votre corps avant tout voyage vers une destination de haute altitude. Oui, même les athlètes peuvent être affectés par la haute altitude, mais il est judicieux de voyager en bonne santé avec au moins une certaine capacité aérobique à son actif.

3. Restez hydraté.

Gunther Hagleitner / Flickr

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Les altitudes élevées provoquent une déshydratation pouvant entraîner une maladie grave. Alors, dans la semaine qui précède votre voyage, commencez à consommer plus d’eau chaque jour et continuez dès votre arrivée. En fait, boire plus de quatre litres par jour n'est pas excessif.

4. Surveillez votre consommation d'alcool.

Telping / Flickr

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Bien que nous ne disions pas que vous ne pouvez pas boire un verre ici ou là, l'alcool déshydrate le corps. Il est donc important de faire attention à votre consommation à haute altitude. Lorsque vous arrivez à votre destination, l'acclimatation peut prendre deux ou trois jours. Cela dit, essayez de ne pas goûter à la boisson locale jusque-là. C'est aussi une bonne idée d'éviter la caféine, ce qui signifie que vous devriez également prévoir de sauter votre tasse de café quotidienne.

5. Continuez à manger.

Matt Zimmerman / Flickr

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Vous devrez peut-être renoncer à l'alcool, mais au moins, vous pourrez manger plus. À haute altitude, non seulement votre corps brûlera plus de calories, mais vous aurez besoin de l'énergie supplémentaire fournie par le grignotage de glucides complexes et d'autres aliments énergétiques à combustion lente pour vous permettre de continuer.

6. Prenez votre temps.

Brad Patterson / Flickr

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Pendant les trois premiers jours de votre voyage, assurez-vous de ralentir, car votre corps a besoin de temps pour s'acclimater à la nouvelle altitude. Même de courtes promenades peuvent vous couper le souffle, alors attendez quelques jours avant de tenter cette randonnée le long du sentier des Incas.

7. Consultez votre médecin au préalable.

Anthony Tong Lee / Flickr

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Les médicaments qui préviennent le mal d'altitude peuvent être prescrits par votre médecin. L'acétazolamide (ou Diamox) est le principal médicament utilisé pour traiter les effets de la haute altitude à l'avance, mais le paracétamol et l'ibuprofène peuvent également être utiles pour calmer les maux de tête qui pourraient survenir. Si la médecine conventionnelle n’est pas votre truc, vous pouvez essayer des remèdes alternatifs comme le thé au gingembre pour les nausées, l’huile de lavande pour calmer l’anxiété et, si vous pouvez les trouver, les feuilles de coca, qui sont mâchées ou consommées dans du thé pour calmer les maux de tête et l’essoufflement.

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