Comment se rendre en Antarctique

Andrew Mandemaker / Wikimedia Commons

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Le continent le plus méridional est le plus insaisissable du monde. Alors que les explorateurs, les navigateurs et les géographes avaient longtemps émis l'hypothèse qu'il pourrait y avoir un continent au fond de la terre, les humains ont débarqué sur l'Antarctique pour la première fois en 1821. Au cours des 200 dernières années, la destination est devenue une liste articles pour de nombreux voyageurs intrépides. La première époque majeure de la fièvre antarctique fut l'époque héroïque de l'exploration antarctique, qui dura de la fin du XIXe siècle à la fin de la Première Guerre mondiale. Des milliers d'hommes postèrent pour des missions dans les expéditions en Antarctique. , bravant les mers les plus agitées du monde - le passage de Drake. Le voyage s'avéra mortel pour certains (l'expédition Terra Nova de Robert Falcon Scott au Pôle Sud entraîna sa mort et quatre autres) et presque mortelle pour d'autres (sur l'expédition Endurance d'Ernest Shackleton, son navire fut écrasé par la glace et coula, entraînant une épuisante mission de survie dans laquelle il a navigué 900 milles de pleine mer dans un canot de sauvetage - Shackleton a sauvé son équipage entier, et ils sont tous retournés à la maison trois ans après leur départ). Heureusement, les voyages en Antarctique aujourd'hui ne sont pas aussi éprouvants, même si le continent reste de loin le plus inaccessible. Si l'envie de voyager a saisi votre âme et que vous rêvez de rivages blancs, voici comment vous pouvez vous rendre en Antarctique.


1. Devenir un scientifique / pompier / chef / artiste / etc.

Hannes Grobe / Wikimedia Commons

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Selon la saison, il y a environ 70 stations de recherche en Antarctique. La plus importante est la station McMurdo des États-Unis, gérée par le United States Antarctic Program (qui fait partie de la National Science Foundation), et ses scientifiques sont généralement transportés par avion militaire. Et maintenant, plus que jamais, leur recherche est essentielle – la calotte glaciaire de l'Antarctique pourrait avoir atteint le point de «désintégration imparable», selon le New York Times . Pas un scientifique? Vous pouvez toujours travailler dans les stations de recherche, qui nécessitent du personnel pour effectuer des opérations quotidiennes en dehors de la recherche. Certains rôles comprennent pompier, chef pâtissier, greffier, coiffeur, plombier, – la liste s'allonge encore et encore. La National Science Foundation gère également le programme d'artistes et d'écrivains antarctiques, qui amène les chercheurs en sciences humaines en Antarctique à poursuivre un projet axé sur la science antarctique. Les participants sont transportés par avion avec le reste du personnel USAP.

2. Devenez un marathonien ou un skieur extrême.

Hassan Baraka / Wikimedia Commons

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Oui, des marathons et des ultra-marathons sont organisés en Antarctique. Les frais d'inscription au Marathon sur glace et au demi-marathon antarctique s'élèvent à 15 000 euros et comprennent des vols affrétés vers le continent depuis Punta Arenas, au Chili. Il y a aussi des expéditions de ski en Antarctique qui passent par Ski Antarctica – la plupart des participants doivent traverser le turbulent Drake Passage pour atteindre l'Antarctique. Il y a une option de vol et de croisière, dans laquelle les skieurs volent vers l'île King George (la plus méridionale des îles Shetland du Sud), sautant ainsi le passage du Drake Passage, et naviguant sur un continent plus calme.

3. Faites une croisière.

Roderick Eime / Flickr

Roderick Eime / Flickr

Pour les non-scientifiques, les employés de stations non-chercheurs et les athlètes non-extrêmes, une croisière est plus ou moins le seul moyen d'atteindre l'Antarctique, car il n'y a pas de vols commerciaux. Des dizaines de navires naviguent vers le sud – généralement à partir d' Ushuaia , en Argentine – lors de voyages d'une journée sur le continent, qui peuvent coûter des dizaines de milliers de dollars. Bien que ces navires soient beaucoup plus avancés que ceux utilisés pendant l'exploration héroïque de l'Antarctique, ils ne sont pas nécessairement les paquebots de luxe que vous trouverez dans les Caraïbes. Souvent, les croisières sont beaucoup plus petites, car les grands navires ne peuvent pas accoster dans l'Antarctique, et ils ont des équipements plus limités. (Deux exceptions sont la Seabourn Quest et Silver Explorer de Silversea, qui offrent une expérience de luxe.) La plupart des croisières ont besoin de naviguer dans le passage de Drake. Il y a deux types de mers sur cette traversée: le "Drake Shake" et le "Drake Lake", le premier étant plus commun que le second. Si vous cherchez à éviter ce pari, envisagez un itinéraire de vol et de croisière, qui suit la même procédure que les expéditions de ski de fond et de croisière. Pour commencer votre voyage en Antarctique, contactez le Association internationale des voyagistes antarctiques , qui supervise tout le tourisme sur le continent. Bon voyage!

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