Est-il sécuritaire de voyager au Brésil?

Ipanema / Oyster

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Dites à quelqu'un que vous allez au Brésil, et on vous demandera inévitablement si c'est sûr ou non. En fait, on vous dira probablement que ce n'est pas - sans poser de questions. Dire que la réputation de la nation le précède est un euphémisme. Près de 18 millions d'entrées sur Google traitent de ce problème, et les conseils varient généralement de pratiques à scandaleuses.

Le Brésil peut être un endroit instable et imprévisible. Pour preuve, ne cherchez pas plus loin qu'un incident de l'automne 2017 dans lequel un touriste espagnol a été tué par la police à Rio de Janeiro. Selon le New York Times , son chauffeur n'a pas réussi à s'arrêter près de la favela Rocinha, qui se trouve au milieu d'une série de meurtres violents entre la police militarisée et les gangs locaux. Quand vous ajoutez l'instabilité politique, un gouvernement de droite résurgent, l'inégalité rampante des revenus, et une économie bloquée, la discorde de la nation est un développement sans surprise. Comme partout ailleurs sur la planète, ces facteurs sont malheureusement corrélés à l'augmentation de la criminalité et de la violence.

L'image est plus compliquée, cependant, et il y a presque autant d'arguments pour visiter le Brésil qu'il y a des soucis de sécurité pour vous dissuader d'y aller. La vérité est que le Brésil est l'un des endroits les plus fascinants sur terre, et manquer votre chance de le voir de première main serait une erreur majeure. Cependant, vous devrez garder votre sang-froid et exercer une vigilance accrue. Il est également utile de connaître quelques faits avant de partir pour aider à acquérir une certaine perspective sur la situation plus large.


Taux de meurtre Sky-High? Cela dépend où vous allez

La rue est de la vieille ville étonnante de Savador. Hôtel Bahiacafé / Oyster

La rue est de la vieille ville étonnante de Savador. Hôtel Bahiacafé / Oyster

Certains chiffres ne peuvent tout simplement pas être contestés, et le taux de meurtres au Brésil est très élevé au niveau national. En fait, le Brésil éclipse le Mexique et le Nigéria en ce qui concerne les meurtres pour 100 000 citoyens. Mais gardez à l'esprit que le Brésil est énorme – vous pouvez facilement intégrer l'ensemble de l'Europe à l'intérieur de ses frontières, ou le Mexique et le Nigeria combinés (et quelques autres pays, d'ailleurs). Cela rend difficile de déclarer universellement le pays comme un endroit dangereux et rempli de meurtre. Imaginez que vous définissiez les États-Unis par les taux élevés de violence liée aux armes à feu qui sévissent actuellement à Chicago ou par les fréquentes fusillades massives de la nation. D'une manière générale, selon les chiffres, les États-Unis ont un taux de meurtre faible. Comme toutes les nations, certaines parties sont toutefois plus durement touchées par la violence en raison de l'inégalité généralisée des revenus, du manque de financement gouvernemental pour les services sociaux, des lois laxistes sur les armes à feu et des problèmes systémiques liés aux services de police.

Pour mettre les choses en perspective, la plupart des visiteurs débutants au Brésil passeront du temps dans l'une ou l'autre de ses deux plus grandes villes: Sao Paulo et Rio de Janeiro. Sao Paulo compte 50% de personnes de plus que New York, mais son taux de meurtres est inférieur à celui des grandes villes américaines comme Chicago, la Nouvelle-Orléans, Philadelphie, Memphis, Nashville, Houston, Dallas et Washington . Rio de Janeiro est à peu près de la même taille que Los Angeles et Chicago, et pourtant, malgré la poursuite de la lutte contre les crimes violents , le taux de meurtres dans tout l'État de Rio de Janeiro était inférieur à celui de Baltimore, Saint-Louis et Detroit. Est-ce bonne compagnie? Pas nécessairement. Mais les méfaits du crime de Détroit empêchent-ils régulièrement les grands médias comme le New York Times de les présenter comme une destination urbaine passionnante et incontournable qui figure régulièrement sur sa page d'accueil ? Non.

La situation est bouleversante ailleurs, y compris dans le nord du Brésil, qui abrite des villes comme Salvador – le cœur afro-brésilien du pays – Manaus, Belem, Fortaleza et Recife. Ces villes figurent en grande partie dans les visites qui prennent dans l'Amazone, ou pour les voyageurs se dirigeant vers les plages éloignées dans le nord et le nord-ouest. Salvador, en particulier, a exercé une attraction démesurée sur les voyageurs avec sa vieille ville fascinante, sa scène musicale animée et ses célébrations de carnaval légendaires. Malgré le taux de meurtre non négligeable de la ville , il est à égalité avec Cape Town, en Afrique du Sud, et Baltimore, Maryland .

Comment l'autre moitié vit: la vie dans les favelas de Rio

Rio skyline de Santa Teresa, y compris les favelas. Santa Teresa / Oyster

Rio skyline de Santa Teresa, y compris les favelas. Santa Teresa / Oyster

Il n'y a pas trop de villes sur terre où la richesse stupéfiante et la pauvreté désespérée sont littéralement côte à côte comme à Rio de Janeiro. Ici, les quartiers les plus défavorisés – les favelas – sont à la vue directe des plus aisés, dans une prouesse d'inégalité urbaine peut-être seulement rivalisée par Mumbai. Et pourtant, il y a une grande partie de la culture brésilienne contemporaine qui, comme les États-Unis, vient directement de ses communautés noires et brunes les plus économiquement défavorisées (qui constituent la majorité des résidents des favelas). Les favelas ont donné naissance à la musique funk qui domine actuellement les stations de radio du Brésil (et a été rendue mondialement célèbre par des producteurs blancs non brésiliens comme Diplo), et sont à l'origine de presque toutes les écoles de samba participant au carnaval. Mais les habitants des favelas ont contribué encore plus que la grande richesse musicale et culturelle à Rio de Janeiro. Ils sont également la source de travail sous-payé de façon drastique pour les parties riches de la ville.

L'existence des favelas, et leur proximité avec les points chauds touristiques comme Ipanema, Leblon et Copacabana, est en partie due à la création même de ces mêmes quartiers riches de Zona Sul. Comme à Mumbai, les quartiers riches ont été construits en utilisant une main-d'œuvre bon marché qui a afflué vers la ville à partir des zones rurales appauvries du pays. Ces travailleurs ont ensuite été payés un salaire inhumain pour construire les tours éblouissantes qui bordent les plages de Rio. Comme les salaires offerts par les entrepreneurs étaient trop bas pour permettre la construction d'un logement adéquat, les travailleurs occupaient les collines avoisinantes, sans aucun service ou commodité fourni par la municipalité. Selon The Guardian Les favelas de Rio abritent maintenant près d'un quart de la population de la ville. Aujourd'hui, les habitants de Copacabana, d'Ipanema et de Leblon continuent d'employer des nounous, des aides ménagères et des chauffeurs qui viennent de ces mêmes quartiers (ou favelas ailleurs dans la ville). Bien sûr, les salaires que gagnent ces travailleurs sont encore loin du seuil de pauvreté.

Aujourd'hui, ces mêmes inégalités économiques – ainsi que les opportunités commerciales créées par les riches partisans de la Zona Sul et leur penchant pour la drogue – maintiennent beaucoup de favelas enfermées dans un cycle de pauvreté et de violence. Ceci est aggravé par les politiques d'exclusion en cours et le racisme flagrant, qui empêchent ces mêmes citoyens de prendre pied économiquement dans des industries légitimes. Selon pri.org et les recherches effectuées par Hugo Nicolau Barbosa de Gusmão , alors que Zona Sul est presque 80% blanche (dans un pays où plus de la moitié de la population s'identifie comme un mélange de noir, brun et blanc), des zones comme La favela de Cantagalo entre Ipanema et Copacabana est presque exclusivement noire et brune.

Devriez-vous aller sur un tour Favela?

Les similitudes entre Rio et Mumbai ne s'arrêtent pas aux questions de géographie et de démographie. Comme les voyageurs ont continué à chercher des expériences toujours plus nouvelles, la montée des visites dans les quartiers pauvres est devenue une industrie à part entière dans les deux villes. Et même si cette pratique peut être une aubaine dans certains quartiers, il y a des préoccupations constantes concernant les compromis. À Rio, en particulier, les tours de favela viennent avec deux bords. D'une part, ils ouvrent un espace entre les habitants des favelas et les touristes – ces derniers ont souvent les mêmes ressources et modes de vie que les classes aisées de Rio – et offrent une exposition interculturelle. Cependant, les tours de favela s'appuient également sur la notion de pacification.

À Rio, la pacification signifie souvent des interventions violentes à grande échelle de la part de la police et de l'armée, créant encore plus de ravages dans des quartiers déjà violents. Ce style de police repose souvent sur des perceptions pour porter des jugements sur la culpabilité ou l'innocence, un peu comme ce qu'on appelle les «services de police brisés» à New York. Malheureusement, ces perceptions sont faites par la police et l'armée, qui représentent et appliquent les lois créées par les riches. Comme l'inégalité rampante est en grande partie conforme à la couleur à Rio (et ailleurs dans le monde), cette approche ne fait que marginaliser davantage les résidents défavorisés des favelas.

Cela peut avoir un double effet problématique. D'une part, cela accélère la fuite de la communauté policée entre les mains des gangs de la drogue, qui offrent un moyen de riposte et de stabilité financière. D'autre part, la présence de la puissance de feu militaire ne fait rien pour répondre aux conditions sociales qui ont conduit à la violence dans les favelas en premier lieu. La pacification n'est pas une solution permanente tant que ces conditions sociales restent en place. Ne cherchez pas plus loin que Rocinha pour un exemple. Alors qu'elle était autrefois considérée comme pacifiée, la violence a de nouveau éclaté ces dernières années, selon pri.org et Reuters .

Dans la favela de Cantagalo, la police militaire dispose d'un avant-poste directement dans le quartier, une condition requise dans le cadre du programme de pacification géré par le gouvernement, selon The Guardian . Cela a conduit à la prolifération de locations Airbnb chics, à des hôtels de charme qui accueillent des soirées sur les toits et même à la création du Museu da Favela (ce dernier essaie de faire un travail interculturel précieux et dirige un programme éducatif sur les contributions inestimables des favelas à la plus grande communauté brésilienne). Et pourtant, la nuit, vous aurez du mal à trouver un chauffeur de taxi qui vous conduira volontiers à travers la région. Quoi de plus? La dépendance des favelas vis-à-vis des touristes ne fait que renforcer le problème de tout un quartier qui doit dépendre d'une source unique de revenus – le tourisme, dans ce cas.

Mettre en perspective le crime de rue brésilien

Les rues animées du centre de Rio peuvent être un havre de paix pour les pickpockets. Centro / Oyster

Les rues animées du centre de Rio peuvent être un havre de paix pour les pickpockets. Centro / Oyster

Des destins terrifiants comme celui rencontré par le touriste espagnol en octobre 2017 sont assez rares pour les touristes visitant le Brésil, et il est important de noter que sa mort est le résultat de la police brésilienne, et non de ses favelados armés. Malgré tout, la violence quotidienne à Rio et dans d'autres villes (à l'exception de Sao Paulo) est un problème qui affecte la vie des Brésiliens. Les touristes qui visitent sont susceptibles d'entendre des récits de voleurs de motocyclettes volant des sacs à dos sur le dos des gens, des téléphones arrachés des mains, et des trajets en autobus entraînant parfois des vols à la tire multiples. L'inégalité des revenus au Brésil ne fait qu'alimenter le désespoir qui résulte de ces crimes. Même dans cette optique, il est utile d'examiner des faits plus généraux. Il y a quelques années, les taux de vols en Belgique étaient près de quatre fois plus élevés pour 100 000 personnes que pour ceux du Brésil, selon des études citées par Clements Worldwide . En fait, les taux de vols aux États-Unis ont également dépassé de loin le Brésil.

Les moyennes nationales ne reflètent pas l'image sur le terrain dans un large éventail de villes et de villages. La vérité est que les zones occupées, bondées et touristiques populaires au Brésil seront toujours des zones à haut risque pour les vols et les agressions. C'est généralement le cas dans les grandes villes du monde. En effet, selon les propres données de New York , les deux circonscriptions qui détiennent la part du lion des hôtels touristiques de la ville – ainsi que Broadway, Hell's Kitchen, Times Square et Fifth Avenue – ont les taux de criminalité non mortels les plus élevés. tous les cinq arrondissements.

Restez en sécurité en utilisant le sens commun

Les rues de Sao Paulo restent animées même la nuit. Sao Paolo / Oyster

Les rues de Sao Paulo restent animées même la nuit. Sao Paolo / Oyster

Les voyages internationaux – et les voyages en général – comportent toujours des risques. Les voyageurs s'y mettent littéralement, souvent dans des lieux inconnus, ce qui ne fait que les faire ressortir d'autant plus. Au Brésil, cela peut être exacerbé par les divisions extrêmes et souvent évidentes entre ceux qui ont des ressources financières et ceux qui n'en ont pas. Plus vous vous démarquerez, plus vous serez susceptible d'être ciblé – ce fait est vrai dans le monde entier. Bien que certaines de ces mesures ne puissent être contrôlées, d'autres moyens de vous protéger vous-même et votre propriété sont relativement non intrusifs et devraient vous protéger. En tout cas, la plupart de ces conseils sont exactement ce que vous feriez pour vous protéger dans une grande ville.

Pour commencer, s'habituer à être un peu plus discret sur ce que vous affichez. Le Brésil n'est pas un pays d'imagination, et vous verrez beaucoup de gens dans leurs chaînes les plus épaisses et leurs boucles d'oreilles scintillantes, mais vous devriez ranger vos bijoux si vous vous promenez la nuit (ou juste partir à la maison). Comme à New York, les vols à la chaîne ne sont pas rares. La même chose vaut pour les téléphones cellulaires. Ceux-ci devraient généralement être conservés – comme toutes les espèces ou cartes de crédit – dans les poches avant, et sortis rarement la nuit. Pendant la journée, l'utilisation de bon sens dans les rues de la plupart des quartiers touristiques dans les villes devrait être bien.

Alors que nous avons entendu des histoires d'horreur de sacs à dos tranchés et le contenu volé hors du dos du voyageur, la vérité est que la plupart des Brésiliens se promènent avec des sacs à dos, des sacs à main, etc. À Rio, vous ne pouvez pas nécessairement aller à la plage sans un pour tenir votre équipement, alors essayez de poster avec vos amis et garder vos effets personnels liés à des chaises, des parasols ou quelque chose de légèrement ancré. La haute saison à Rio signifie que l'arrachage de sacs sur la plage est une grosse affaire. Ne prenez rien de valeur réelle avec vous, et apportez juste assez de reais pour couvrir vos bières, noix de coco et nourriture.

Le transport est une autre façon de vous protéger. Alors que la criminalité dans les autobus peut être un problème, les réseaux de métro de Rio de Janeiro et de Sao Paulo sont modernes, propres, efficaces et sûrs. Uber est disponible au Brésil et devrait être votre go-to pour se déplacer la nuit si vous voyagez n'importe quelle distance réelle. En effet, certains voyageurs accueilleront un Uber simplement pour voyager d'un bout à l'autre du quartier, car il offre un certain degré de protection.

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