Ce bus est-il sûr? La vérité derrière les lignes de bus budgétaires

Crédit photo: GoToVan , Flickr

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En février 2016, un Megabus de Chicago à Milwaukee a explosé . Un incendie s'est propagé de la roue au moteur, engloutissant l'autocar dans un tunnel de fumée et de flammes. En mai 2015, un autobus Bolt qui roulait de New York à Boston a pris feu et les fenêtres ont été brisées; la scène a été capturée en vidéo . Personne n'a été blessé dans l'un ou l'autre de ces incidents. Mais en mars 2011, un bus de World Wide Tours quittant Mohegan Sun Casino en vitesse rapide avant l'aube a fait une embardée et est entré en collision avec un poteau métallique qui a coupé le toit du véhicule et tué 17 personnes.

Les autobus en bordure de rue, qui prennent en charge les usagers à l'extérieur des gares routières, et les autobus de Chinatown, qui proviennent habituellement du quartier chinois d'une ville, ont connu une augmentation considérable de passagers depuis 2008 . Entre 2008 et 2015, le nombre de trajets sur ces lignes de bus alternatives est passé de 6,5 à 16,9 millions. Mais en 2011, une étude du National Transportation Safety Board a confirmé ce que de nombreuses anecdotes suggéraient: Les autobus en bordure du trottoir et ceux de Chinatown ne sont pas aussi sûrs que les autobus conventionnels . Depuis cette étude, il y a eu des mesures de répression à l'encontre des entreprises qui ne tiennent pas compte de la réglementation et qui ont mûri.

Nous nous demandons donc, aujourd'hui en 2016, si les bus non conventionnels sont plus sûrs?

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L'histoire douteuse des autobus de Chinatown

Crédit photo: Neil Gladstone

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Après avoir dit à un ami que je vais monter dans un bus de Chinatown pour la première fois, elle se souvient à quel point ils étaient méchants quand elle a fait la navette entre Philly et New York trois fois par semaine pour voir un ex. "En raison des infractions au code de la route, un voyage de trois heures peut être effectué en 90 minutes un matin rapide", a expliqué Elizabeth. Mais les sièges étaient joviaux et les salles de bains étaient si bien qu'elle ne les utiliserait qu'en cas d'urgence.

Des méthodes de voyage douteuses semblables à celles qu'elle a décrites ont mené à la fermeture des lignes d'autobus de Fung Wah en 2014, après avoir reçu plusieurs citations du Massachusetts et des autorités fédérales. Leurs bus ont pris feu, roulé – l'un d'eux a même perdu ses deux roues arrière. Cela ne ressemble-t-il pas à la création de "Speed ​​3"? Lorsque Fung Wah et 100 autres lignes d'autobus ont été fermées de 2012 à 2014, l'achalandage des autobus de Chinatown a diminué un peu, mais il a quand même connu une résurgence en 2015 .

Curieux, je décide de faire un voyage de New York City à Philadelphie sur Bolt Bus , qui est l'un des plus grands services de trottoir. La ligne de bus a été citée pour excès de vitesse et a eu de nombreux accidents qui ont laissé des passagers morts ou hospitalisés.

Le prix d'une alternative

Les autobus en bordure de rue peuvent avoir des points de ramassage et de débarquement qui se trouvent juste au coin de la rue d'une gare routière importante – ou ceux qui sont extrêmement gênants. Les arrêts de Bolt à Manhattan sont soit loin à l'ouest, ils sont pratiquement hors de l'île, ou dans une zone morte de Tribeca qui est difficile à atteindre en métro. J'opte pour ce dernier et clique sur un eticket pour $ 10.50.

Sur certaines lignes alternatives, il est possible de reporter votre temps de trajet, mais sur Bolt, le billet est perdu si vous manquez le départ. Quand je suis en retard pour un bus à 12h15, je suis un peu nerveux. Perdre 10,50 $ est égal à deux cheesesteaks ou une poignée de bretzels chauds. Hors du métro et deux pâtés de maisons avec environ sept minutes à perdre, je commence à regarder autour de l'arrêt et ne vois rien. Après avoir traversé la rue, je vois finalement une ligne de 20 à 40 ans et je suppose que c'est l'endroit où il faut être.

"Est-ce que c'est la ligne pour le bus?" Je demande à un gars portant un chandail à capuchon avec des lunettes de soleil et une courte barbe. "Oui," répondit-il comme s'il ne pouvait y avoir aucune autre raison pour que les hipsters se rassemblent aussi loin d'un café-restaurant. Je fais la queue, regarde en haut et vois un panneau pour le Bolt Bus qui a à peu près la taille d'une carte postale.

Curbside devient entreprise

Crédit photo: Neil Gladstone

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Il ne reste que quelques minutes avant qu'un bus Greyhound ne monte. Devine quoi? Étant donné que Greyhound ne voulait pas être laissée à l'écart de l'engouement des voyageurs à bas prix, l'entreprise a acheté Bolt et Yo Bus et apparemment utiliser des autobus Greyhound sur les lignes Bolt. Quelle est la différence de prix entre l'achat d'un billet Bolt et Greyhound? Dans ce cas, pas grand chose si le billet est acheté en ligne. De New York à Philadelphie, c'est 11 $ pour un billet Greyhound si le billet est acheté en ligne et 18 $ si acheté hors ligne. Pourtant, il y a une perception que les tarifs des trottoirs et des bus Chinatown sont moins chers – même si Greyhound a réduit ses prix pour être concurrentiel. Un des passagers avec qui j'ai parlé au retour a fait écho à ce que la plupart des gens disent des bus alternatifs – "Vous ne pouvez pas battre le prix" – même si le bus Chinatown était en fait un dollar plus cher que le Greyhound alternative.

Le bus Greyhound est l'un des plus récents que j'ai jamais montés: sièges en cuir noir, prises à trois broches pour brancher un ordinateur, ceintures de sécurité et Wi-Fi. Eh bien, Wi-Fi théorique. Le réseau n'est jamais apparu sur mon ordinateur, et quand j'ai demandé au chauffeur de bus à ce sujet il a dit: «Je ne sais pas si ça marche sur celui-ci.

Même Greyhound n'a pas un dossier de sécurité parfait. Il est assez facile de rechercher l'historique des inspections et des accidents d'une ligne de bus sur le site Saferweb du Département des Transports des États-Unis ou en utilisant l'application SaferBus . Recherchez le lien "Company Snapshot", passez la recherche par numéro USDOT et MC / MX et accédez directement à la recherche par nom.

Au cours des 24 derniers mois, les autobus Greyhound ont été inspectés 3 273 fois, et 76 fois les inspecteurs ont mis un autobus hors service pour des raisons mécaniques. Ça a l'air mauvais? Au taux de 4,1%, ce montant est bien inférieur à la moyenne de 20,72%.

"Gardez à l'esprit qu'un mauvais feu arrière pourrait échouer", explique James Carl, un courtier d'assurance pour Brown & Brown qui vend beaucoup de ses polices aux opérateurs d'autobus. Avant mon voyage, je lui ai demandé s'il y avait des indices visuels sur la sécurité d'un bus.

"Une partie de ce qui rend un opérateur sûr est qu'ils vont investir dans la sécurité", a expliqué Carl. "Vous avez des caméras; des systèmes télématiques qui surveillent l'excès de vitesse et surveillent les freinages brusques; un système GPS pour savoir où se trouve le véhicule. "

La conduite d'autobus commerciaux est incroyablement high-tech par rapport à quand vous arrivez à l'arrière de l'autobus scolaire et serré sur le banc en face de vous comme le seul espoir de survie.

Sur la vitre avant du bus Greyhound se trouve une petite boîte noire d'environ quatre pouces de large avec une lentille de caméra pointant dans l'autocar. En cas d'accident ou de question sur la conduite de l'autocar, les représentants de la ligne de bus peuvent lire l'enregistrement.

Crédit photo: Dennis Van Zuijlekom , Flickr

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"D'après mon expérience, quand une petite chose frappe une plus grande chose, les gens ont tendance à poursuivre la plus grande chose", dit Carl. Certaines études ont montré que dans la majorité des accidents d'autobus, le chauffeur d'autobus n'est pas réellement en faute. Pourtant, compte tenu de la construction d'autobus et de voitures, les passagers des voitures et les piétons sont beaucoup plus susceptibles d'être blessés.

Les bus de qualité supérieure installent maintenant des caméras afin de recueillir des preuves potentielles. "La preuve vidéo élimine beaucoup de revendications qui n'auraient pas été éliminées dans le passé", dit Carl. La télématique surveille diverses statistiques, y compris les arrêts brusques, et si un conducteur suit la route et la vitesse. Greyhound a d'abord testé un système de télématique sur la ligne Bolt avant de le déployer dans sa flotte de marque.

"Sans l'ombre d'un doute, ceux qui n'investissent pas dans ces mesures de sécurité sont les organisations les moins chères", ajoute Carl.

Au cours des deux dernières années, Greyhound a eu cinq accidents qui ont entraîné des décès et 60 qui ont entraîné des blessures. Puisque Bolt est enroulé à Greyhound dans le système du ministère des Transports, il est difficile de savoir si les violations et les accidents se produisent plus souvent sur la ligne de niveau inférieur. Pour l'anecdote, Bolt a eu des excès de vitesse et des accidents qui ont entraîné des morts et des blessés, mais sans connaître le nombre de kilomètres parcourus par ces bus par rapport à Greyhound et autres lignes, il est difficile de dire que la filiale est meilleure ou pire.

Cependant, l'application SaferBus affiche un percentile de performances sur route pour différentes lignes en fonction de nombreux facteurs tels que les violations et les plantages. Greyhound est de 36 pour cent pour la conduite dangereuse (ce qui signifie que c'est mieux que 64 pour cent des autres lignes) et 17 pour cent pour l'entretien des véhicules. D'autre part, Peter Pan est de deux pour cent pour la conduite dangereuse et cinq pour cent pour l'entretien des véhicules. Fox Bus, l'une des plus petites lignes desservant Philadelphie (avec seulement sept autobus, selon SaferBus) a un taux de zéro pour cent pour la conduite dangereuse et 32 ​​percentile de performance pour l'entretien des véhicules.

Un autre objectif

Crédit photo: Neil Gladstone

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Pour le voyage de retour de Philadelphie à New York, je réserve un billet sur Focus Travel, une ligne de bus qui ne figure pas dans SaferBus ou sur le site NTSB. Un de mes amis, Mike, a dit qu'il avait décidé d'arrêter de prendre les autobus en bordure du trottoir et de Chinatown parce qu'il en avait marre d'attendre dehors sous la pluie. Par coïncidence, les nuages ​​de Philadelphie pleuvaient vers le bas quand je suis descendu du Bolt Bus, à environ un demi-pâté de maisons de la gare de la 30th Street. Alors que je marchais vers la gare, j'ai remarqué qu'un grand groupe de passagers se blottissait sous un pont voisin.

À l'approche de l'embarquement pour le bus Focus Travel, la pluie recommence, mais la station est située sous un passage souterrain à la limite du Chinatown de Philly, entre la gare Jefferson de Septa et le dépôt Greyhound. L'âge de l'autobus montre à plusieurs endroits sur le corps, plus particulièrement où il y a une longue ligne de rouille autour de la garniture de fenêtre en caoutchouc noir. Plus une partie du pare-chocs est arrachée sur le côté et la roue a été marquée avec un marqueur violet.

À l'intérieur, les portes en plastique blanc des compartiments à bagages ont jauni avec l'âge et les sièges en cuir beige sont confortablement usés. Bien que la puissance et le Wi-Fi soient également promis sur le billet, un port USB se trouve sur l'espace du plafond au-dessus des sièges, de sorte que les cordons de charge du téléphone pendent comme les masques à oxygène d'un avion. Aucun bus Wi-Fi est apparu sur mon ordinateur.

Peu de temps après que je m'assois, l'homme assis en face de moi demande: «Voulez-vous du poulet? Un ami m'a acheté du poulet comme une blague parce qu'il sait que je l'aime, mais il m'a acheté trop. "

Mon amie Elizabeth, qui montait régulièrement dans les bus de Chinatown, m'avertissait que ses voyages seraient parfois pleins d'une odeur de poisson parce que les fournisseurs transportaient des ingrédients entre les restaurants dans le compartiment à bagages.

Je regarde le sac de nourriture et je me demande s'il s'agit d'une sorte d'escroquerie de poulet peu connue. Cependant, je ne mange pas de poulet alors je dis simplement «Non, merci». Le père et le fils assis devant moi acceptent le sac qui, autant que je sache, est venu avec des serviettes et n'était pas du poulet escroquerie. Pour une bonne partie du trajet, le donneur de poulet passe une grande partie de son voyage à écouter ses écouteurs et à rapper et à chanter tranquillement. Bolt Bus ne fournit certainement pas de nourriture et de divertissement.

Sur l'autoroute, les sièges s'entrechoquent, pas trop, mais assez nettement. Autant que je puisse voir, le bus n'a pas de caméra ou de système de télématique. Quand quelqu'un va à la salle de bain, il y a un bruit comme une corde fouettée contre un gros bloc de métal, et il est difficile de dire ce qui le cause. Je me sens moins en sécurité sur le bus Focus Travel que sur le Bolt Bus.

Les bus: le choix sûr?

Chinatown de New York

Chinatown de New York

Todd Lipman, consultant auprès de l' Institut des transports de Victoria , se demande pourquoi les organes d'information couvrent les accidents d'autobus et de trains avec des détails beaucoup plus choquants que les accidents de voiture. Selon plusieurs sources , les bus sont environ 10 fois plus sûrs que les voitures.

«Même si un bus de Chinatown est deux fois moins sécuritaire qu'un bus conventionnel, il est encore plus sûr d'un ordre de grandeur qu'une voiture», note Lipman. "Pourquoi les risques automobiles sont-ils acceptés comme normaux alors que les risques de transit sont considérés comme exceptionnels?"

Lipman ajoute que la sécurité est parmi les plus grands avantages du transport public, mais ils sont rarement mis en évidence dans les discussions de politique publique sur la valeur du soutien des systèmes de bus, de train et de métro. "Ces transporteurs à bas prix, en attirant les gens qui pourraient normalement conduire pour prendre un bus, rendent les routes plus sûres dans l'ensemble."

La zone de débarquement dans le quartier chinois de New York est une station de bus ouverte en plein air, avec plusieurs agences de voyages qui ont des bus garés devant leurs bureaux. L'un de ces bus a un pare-chocs latéral arraché et une bosse; un autre a un pare-chocs arrière qui a été fissuré et collé ensemble dans de nombreux endroits.

En m'éloignant, je vois un flic mettre un ticket de parking sur un bus qui a déjà un ticket coincé sous son essuie-glace. Si c'est un signe du futur, il y a probablement plus de violations à venir.

Est-ce que je prendrais un bus Bolt / Greyhound à nouveau? Absolument. Un bus Chinatown? Peut être. Compte tenu du coût du gaz et des péages, le prix du billet est inférieur à celui de la conduite. Un billet de train est encore plus élevé à environ 17 $. L'utilisation du site SaferWeb ou de l'application SaferBus facilite la vérification de l'historique d'une ligne de bus, mais toutes les petites lignes ne sont pas couvertes. Pour ceux qui veulent monter dans les bus de Chinatown, des sites comme GotoBus, il est plus facile de réserver à l'avance.

Bien sûr, il n'y a aucune garantie que vous obtiendrez du poulet gratuit avec votre trajet.

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