Jamaïque vs. République Dominicaine: Quel est le meilleur endroit pour les vacances?

Le temps de la mi-janvier a beaucoup d'Américains à la recherche des Caraïbes pour s'amuser au soleil. Mais quand il s'agit de planification de voyage, il y a beaucoup plus de choses à penser que de minuscules parapluies et pina coladas (bien que ces deux choses soient très importantes). Orages de catégorie 5 Irma et Maria ont touché une grande partie de la région en 2017, mais la Jamaïque et la République dominicaine étaient pour la plupart épargnées par les dégâts. À première vue, les deux pays des Caraïbes ont beaucoup en commun: des plages de sable idylliques, un ciel ensoleillé, des scènes musicales locales et certaines des meilleures stations tout compris de la planète. Mais il existe également des différences politiques et géographiques majeures. Nous sommes allés en profondeur dans les deux destinations pour vous apporter les avantages et les inconvénients de vacances en Jamaïque et en République dominicaine .

S'y rendre et autour

Les couples ont balayé Negril / Oyster

Les couples ont balayé Negril / Oyster

Bien sûr, les temps de vol sont plus courts que n'importe où dans les Caraïbes de la côte sud et est aux États-Unis. La plupart des vols en provenance de la côte ouest ou du Midwest nécessiteront probablement une escale. Toutes les grandes compagnies de croisières ont des traversées avec des escales en Jamaïque et en République Dominicaine (bien que celles-ci puissent être trop brèves pour avoir une idée de l'un ou l'autre endroit). Les deux destinations exigent un passeport valide pour l'entrée. Les visas ne sont pas requis pour les citoyens américains et canadiens en Jamaïque, mais les visiteurs doivent acheter une carte de touriste à leur arrivée en République dominicaine.

Jamaïque: Il existe trois aéroports internationaux en Jamaïque – l'aéroport international Sangster à Montego Bay , l'aéroport international Norman Manley dans la capitale Kingston et (pour les petits aéronefs) l'aéroport international Ian Fleming à Ocho Rios . Se rendre à Negril ou à Ocho Rios nécessite un trajet de deux heures en taxi ou en navette depuis Montego Bay. Les visiteurs peuvent louer une voiture, mais conduire sur le côté opposé de la route peut être trop déroutant pour certains et les systèmes GPS ne fonctionnent pas bien. Il y a aussi très peu de transport en commun sur l'île, donc les taxis sans compteur sont la façon la plus populaire de se déplacer. Haggling pour le taux est prévu et les visiteurs doivent toujours suivre des conseils de sécurité de bon sens.

République dominicaine: Environ six millions de personnes ont visité la République dominicaine en 2016 et la plupart d'entre elles sont arrivées par avion dans l'un des trois aéroports internationaux. Les routes peuvent être étroites et mal pavées, mais le DR dispose d'un service de bus peu coûteux qui couvre une grande partie du pays. Une autre option consiste à louer un guagua (prononcé wawa), un réseau de taxi informel avec des véhicules qui vont de vieux fourgons à de beaux minibus. Ceux-ci sont emballés avec les touristes et les locaux qui attelent un tour bon marché. Notez que les touristes sont généralement facturés beaucoup plus que les locaux, il est donc intelligent de convenir d'un taux avant. Les taxis sont également disponibles, mais cette option est super chère.

Complexe hôtelier tout compris et boutique-hôtels

Hard Rock Hôtel & Casino Punta Cana / Oyster

Hard Rock Hôtel & Casino Punta Cana / Oyster

Le tourisme représente un pourcentage énorme des économies des deux pays caribéens. Il n'est donc pas surprenant que les deux destinations aient des choix d'hôtels interminables parmi lesquels choisir. Que vous recherchiez un hôtel bon marché all inclusive ou une boutique de créateurs, vous pouvez trouver tous les niveaux de luxe et de budget dans les deux destinations. Cela dit, nous pensons que la Jamaïque a un léger avantage en termes de qualité globale – en particulier pour les centres de villégiature de milieu de gamme.

Jamaïque: L'île est l'une des capitales du monde entier et l'une des premières îles des Caraïbes à présenter le concept de laissez-vous-porter à la maison (ne faites pas vraiment cela) pour attirer les touristes fatigués. de payer les prix à la carte et les frais cachés. Les stations tout compris sont particulièrement populaires autour de Montego Bay . Le Secrets Wild Orchid Montego Bay, réservé aux adultes , propose 10 restaurants, huit bars et des cours de danse gratuits sur la plage. Negril est toujours à la maison à des propriétés de charme confortables et rustiques avec des taux inférieurs. Le Negril Tree House Resort se trouve sur la célèbre plage de Seven Mile et propose des cours de petit-déjeuner et de yoga gratuits.

République dominicaine: Punta Cana est l'épicentre du tourisme dans le pays, il n'est donc pas surprenant que les plus grands noms d'hôtels soient regroupés sur les longues plages de sable blanc qui font de cette région un lieu de prédilection pour les vacances en famille et les lunes de miel. L'un des meilleurs concurrents est le Hard Rock Hotel & Casino de Punta Cana , un immense centre de villégiature tout compris pour tous les goûts: un grand casino, 13 piscines, 13 restaurants, toboggans, accès à la plage et un parcours de golf Jack Nicklaus de 18 trous. . Pour quelque chose de plus intime, Tortuga Bay Hôtel Puntacana Resort & Club a seulement 13 chambres conçues par Oscar de la Renta. Pour échapper à la scène touristique de Punta Cana, le Natura Cabana Boutique Hotel & Spa se trouve à six heures de route au nord et propose des bungalows écologiques, un excellent spa et une plage tranquille.

Aliments

Cabane à homard de l'office de la nature, Negril / Oyster

Cabane à homard de l'office de la nature, Negril / Oyster

Il serait tout à fait possible de visiter l'un ou l'autre pays et de profiter de la chaîne américaine: McDonald's, Margaritaville de Jimmy Buffett, TGI Friday's, Applebee's et Burger King ne sont que quelques-uns des restaurants occidentaux. Mais ce serait une erreur géante de manquer la scène alimentaire locale dans les deux pays.

Jamaïque: L'une des meilleures choses à manger en Jamaïque est à quel point la cuisine locale est omniprésente et abordable. Les magasins occasionnels Jerk (jerk est un raccourci pour une marinade épicée frottée sur les viandes) bordent les routes et les plages. Le menu se compose généralement des viandes jerk susmentionnées, comme le poulet ou le poisson, fumé sur du bois de piment et servi avec du riz, des haricots et des plantains. Poivrons Scotch bonnet ajouter de la chaleur grave, alors soyez prévenus. D'autres articles gastronomiques facilement accessibles incluent le café jamaïcain Blue Mountain, le sapotille sucré et l'eau de coco. L'histoire de l'île en tant que colonie anglaise signifie que le thé est toujours servi régulièrement en fin d'après-midi. Red Stripe est une bière populaire jamaïcaine.

République Dominicaine: Les plats dominicains combinent les saveurs alimentaires africaines, espagnoles et taïno (indigènes vivant à Cuba, Trinidad, Jamaïque, Hispaniola et Porto Rico) en utilisant des ingrédients facilement accessibles dans les Caraïbes. Les agneaux dominicains à essayer comprennent le mangú, fait de bananes plantains bouillies et vertes qui sont écrasées et garnies d'oignons rouges sautés; plantains frits appelés tostones; et le riz cuit avec des haricots rouges ou noirs. Le jus de fruit de la passion, les bouteilles en verre du soda Refresco Country Club et le café fort avec beaucoup de sucre sont les boissons préférées. Pour les plus aventureux, prenez un peu de Mamajuana, une liqueur faite maison avec du rhum, du vin rouge, de l'écorce d'arbre, des épices et des herbes – c'est considéré comme un aphrodisiaque.

Activités et vie nocturne

Tensing Pen, Negril / Oyster

Tensing Pen, Negril / Oyster

Mis à part la pléthore évidente des activités de plage – natation, paddleboard, parachute ascensionnel, et des croisières en catamaran – à la fois la Jamaïque et la République dominicaine offrent des tonnes pour les touristes à voir et à faire. La plupart des centres de villégiature tout compris offrent une sorte de divertissement en soirée, qui peut inclure des danses traditionnelles, des comédies et des spectacles de magie. La qualité varie vraiment, et de nombreux clients américains se plaignent que ces activités ont tendance à être menées en espagnol. Nous suggérons de s'éloigner des stations pour le meilleur divertissement.

Jamaïque: La Jamaïque possède de belles plages de sable, mais Negril est mieux connu pour sa falaise qui regorge d'adrénaline et qui se jette dans l'eau limpide de Rick's Cafe. Les autres activités populaires incluent l'équitation dans l'océan (les chevaux nagent pour une partie du trek), la cascade nageant dans Blue Hole , et la visite de Bob Marley Nine Mile pour en apprendre davantage sur le reggae. En parlant de cela, l'île accueille plusieurs festivals de musique annuels et il y a presque toujours une soirée dansante sur la plage ou dans les boîtes de nuit. À Kingston , le coureur olympique Usain Bolt a ouvert un bar sportif et un restaurant appelé Tracks and Records.

République dominicaine: Les activités en République dominicaine vont de l'aventure ( tyrolienne à travers la canopée de la forêt tropicale) à l'histoire (visite à pied de Saint-Domingue). Ocean World Adventure Park est un endroit populaire pour les spectacles d'otaries. Le parc écologique et réserve Indigène est doté de 12 magnifiques lacs d'eau douce, dont trois sont disponibles pour la baignade. En dehors de Punta Cana , la plupart de la vie nocturne s'adresse aux habitants et peut se sentir intimidant pour les touristes. Notez également que l'eau n'est pas idéale pour la plongée en apnée ou le surf en République Dominicaine

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Langue et sécurité

Occidental Punta Cana / Oyster

Occidental Punta Cana / Oyster

Bien que les deux destinations soient extrêmement sûres pour les touristes (en particulier Montego Bay et Punta Cana), il y a deux mises en garde très spécifiques qui pourraient rendre certains visiteurs mal à l'aise.

Jamaïque: La marijuana a été décriminalisée en 2015 et, bien que le trafic et la possession de cette plante soient toujours illégaux, la possession de moins de deux onces de marijuana est considérée comme une infraction mineure. Des médicaments sont régulièrement offerts aux touristes sur les plages et dans les rues, même si un «non merci» poli est généralement tout ce qu'il faut pour dissuader une vente. Les visiteurs doivent être prudents à l'égard des vols mineurs à Kingston. Notez également que l'homosexualité parmi les hommes est illégale et qu'il y a une hostilité générale envers les personnes LGBT. L'anglais est la langue prédominante en Jamaïque.

République dominicaine: La prostitution est légale et visible en République dominicaine. Avec un quart de la population vivant sous le seuil de pauvreté, il n'est pas surprenant que de nombreuses femmes se tournent vers le travail sexuel. Boca Chica et Sosua sur la côte nord sont les deux grandes zones de prostitution, et les touristes masculins sont ciblés. Certains des hôtels les plus petits (et moins chers) s'adressent à cette clientèle, ce qui peut s'avérer dangereux pour les familles et les femmes voyageant. L'espagnol est la langue prédominante, ce qui peut rendre l'exploration de l'île et la communication en dehors des zones touristiques difficile pour les non-hispanophones.

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