Des retards et des fermetures majeures dans les aéroports américains en raison de la fermeture du gouvernement et des agents de bord menacent de faire grève

Alors que des milliers de fonctionnaires fédéraux de tout le pays étaient impayés en raison de la fermeture du gouvernement, la sécurité aérienne du pays a été sérieusement mise en doute aujourd'hui. Selon CNN , l'aéroport de Laguardia à New York a été arrêté pendant plusieurs heures vendredi, en raison de problèmes de trafic aérien qui se sont accumulés en raison de la pénurie de personnel dans les centres de contrôle du trafic aérien régionaux. Bien que l'aéroport ait rouvert ses portes au moment de la rédaction du présent document, des retards de plus de 90 minutes étaient toujours signalés. Ailleurs dans le pays, des retards importants ont également été signalés à l'aéroport international de Dulles à Washington DC, à l'aéroport international de Newark et à l'aéroport international de Philadelphie, ainsi qu'à plusieurs petits aéroports régionaux.

Les travailleurs de l'industrie du transport aérien ont tiré la sonnette d'alarme sur les questions de sécurité depuis le début de l'impasse politique, en particulier à la veille de la fermeture du gouvernement, qui en est à sa sixième semaine. Selon CNN , le vice-président de la National Air Traffic Controllers Association a déclaré: "Vous ne pouvez pas jouer avec un système aussi intégré aux États-Unis. C’est imprudent, ce qui s’est passé avec l’arrêt". Ces préoccupations en matière de sécurité ont été reprises par d'autres acteurs du secteur. Plus tôt cette semaine, l’Association internationale des agents de bord, ainsi que l’Association des pilotes de ligne et la National Air Traffic Controllers Association, ont publié une déclaration mettant en garde contre un "environnement de sécurité aérienne qui se détériore de jour en jour".

Bien que les activités quotidiennes des compagnies aériennes privées n'aient pas été touchées par la fermeture, il n'en va peut-être pas de même si les dirigeants du gouvernement ne trouvaient pas de solution à long terme pour maintenir le gouvernement ouvert et financé. Le 20 janvier, l’Association des agents de bord a suggéré une grève générale comme moyen possible de forcer la main du gouvernement. Mais depuis des semaines, les opérations quotidiennes qui assurent la sécurité des voyageurs au sol et dans les airs - toutes gérées par des agences financées par le gouvernement fédéral - ont trait aux absences des travailleurs, aux heures supplémentaires et au manque de rémunération. Cela inclut la TSA, où des contrôleurs absents ont créé des retards de contrôle de sécurité record au cours des dernières semaines, ainsi que des contrôleurs de la circulation aérienne.

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