Les aéroports les plus effrayants du monde

Bien que voler soit le moyen le plus sûr de voyager, de nombreux aéroports sont situés dans des endroits perfides qui vous feront frémir (pensez aux pistes d'atterrissage construites au milieu de l'Himalaya ou au bord d'une île). Cependant, gardez à l’esprit que ce n’est pas parce que ces décollages et atterrissages font mal à l’estomac que les aéroports eux-mêmes n’ont pas causé de nombreuses collisions. En fait, les pilotes qui utilisent ces aéroports ont souvent besoin d’une certification spéciale pour compenser leurs difficultés. Ci-dessous, nous avons arrondi neuf des aéroports les plus effrayants du monde.


Aéroport de Lukla, Népal

Petr Meissner / Flickr

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Tout voyageur qui veut gravir le mont. Everest devra probablement voler dans l'aéroport de Lukla. La seule autre option est un trajet de 11 heures en bus depuis Katmandou, prolongé d’une randonnée de cinq jours. Les pilotes ne disposent que de 1 729 pieds, ce qui signifie que les décollages et les atterrissages doivent être rapides. De plus, le tarmac est sur une pente de 11 degrés, ce qui laisse peu de marge d'erreur. La falaise au bout de la piste donne sur une chute de 2 000 pieds. À l’autre extrémité, un mur de pierre empêche les commandes automatiques d’atterrir ou de décoller. Les repères visuels sont les meilleurs pour naviguer correctement dans les sommets himalayens. À cette altitude élevée – 9 334 pieds – une bonne idée de la configuration des vents et des conditions météorologiques en constante évolution est essentielle pour un atterrissage régulier. Quel temps fait-il? En 2011, le brouillard était si épais autour de l'aéroport que des milliers de grimpeurs ont été bloqués pendant des semaines. Fait amusant: la piste d'atterrissage de Lukla a été construite par l'alpiniste Sir Edmund Hillary dans les années 1960, mais elle n'a été pavée qu'en 2001.

Aéroport de Barra, Ecosse

Colin Moss / Flickr

Colin Moss / Flickr

Un des rares aéroports au monde à utiliser régulièrement une plage pour les atterrissages, Barra dispose de trois pistes qui sont généralement submergées à marée haute. L'aéroport est situé à l'extrémité nord de l'île de Barra, dans les Hébrides extérieures, en Écosse. Traigh Mhòr («Grande plage»), le lieu de l'aéroport, est connu pour ses collines verdoyantes et son sable blanc. Les avions Twin Otter sont généralement utilisés pour transporter les voyageurs à l'intérieur et à l'extérieur de Barra, et le décollage peut prendre jusqu'à six secondes. Faites attention si vous marchez sur la plage – l'un des seuls moyens de savoir si un avion arrive est de vérifier la manche à vent de l'aéroport.

Aéroport de Paro, Bhoutan

shrimpo1967 / Flickr

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Situé dans une vallée du Bhoutan entourée de sommets de 18 000 pieds, l'aéroport de Paro dispose d'une trajectoire de vol tellement périlleuse que seuls quelques pilotes sont autorisés à atterrir sur un de ses circuits. Qu'est-ce qui le rend si difficile? Les courbes de ces montagnes signifient qu'un pilote doit faire confiance aux repères visuels et ne verra la piste qu'à la dernière minute. Les avions qui décollent ou arrivent doivent être extrêmement manœuvrables, grimper en hauteur et ne pas nécessiter de ravitaillement en carburant (l'aéroport dispose d'infrastructures minimales). L'atterrissage n'est autorisé que pendant la journée et les équipements de pilote automatique modernes sont inutiles car l'aéroport n'a pas de radar. Lorsque le pilote tourne autour de la dernière crête avant le toucher des roues, l'avion doit être à 100 pieds du sol et prêt à atterrir en quelques secondes.

Bande aérienne de Matekane, Lesotho

Ne vous attendez pas à des achats hors taxes ou à une vaste aire de restauration à Matekane. Vu du ciel, cet «aéroport», situé dans le pays sud-africain du Lesotho, ressemble plus à quelqu'un qui a gravé à l'eau-forte une piste d'atterrissage au sommet d'une falaise. Il est principalement utilisé par les travailleurs de la charité qui ont besoin d'accéder aux villages éloignés. Ceux qui visitent doivent venir avec des estomacs en béton. Le tarmac de 1 312 pieds, l'un des plus courts au monde, se termine dans un ravin avec une chute de 2 000 pieds. Pour les pilotes, cela signifie qu’il n’ya pas assez de place pour prendre de la vitesse et survoler les montagnes voisines. Au lieu de cela, l'avion arrive au bout de la piste et doit dériver dans le ravin jusqu'à ce que le moteur ait suffisamment de poussée pour commencer à monter.

Aéroport Congonhas, Sao Paulo

pedrozembruski / Flickr

pedrozembruski / Flickr

Lors de la construction de l'aéroport de Congonhas dans les années 1930, ses deux pistes d'atterrissage se trouvaient confortablement à la périphérie de Sao Paulo. Maintenant que la ville a bien grandi et qu’elle est grande, Congonhas ressemble à un minuscule green planté entre des kilomètres de gratte-ciel. Les montagnes et le brouillard autour de Sao Paulo ont toujours rendu l'atterrissage d'un avion à l'aéroport difficile, en particulier la nuit. Les problèmes de drainage donnent souvent aux pistes courtes un film glissant, ce qui fait que certains avions glissent sur le tarmac. Une nuit de juillet 2007, l’équipage a perdu le contrôle de l’avion et s’est écrasé tragiquement dans un entrepôt, faisant 187 morts et 12 personnes au sol. Inutile de dire que si vous réservez un vol vers Congonhas, optez pour un atterrissage de jour.

Aéroport international Princess Juliana, Saint-Martin

Aero Icarus / Flickr

Aero Icarus / Flickr

Selon votre opinion sur les entrées spectaculaires, vous penserez que la position de la piste 10 de l'aéroport international Princess Juliana est absurde ou impressionnante. Le début du tarmac est si proche du bord de l'île que les avions doivent s'approcher de l'eau, ce qui peut induire le pilote en erreur quant à la hauteur des roues depuis la surface. À leur arrivée et à leur départ, des avions survolent la plage Maho de Saint-Martin à moins de 100 pieds du sol. Cela dit, l'aéroport Princess Juliana n'a eu que quelques incidents majeurs. La dernière en date concernait un observateur qui surveillait le décollage en 2017. L'individu se tenait devant une barrière entre la plage et l'aéroport lorsqu'un souffle de moteur à réaction l'a jetée au sol si violemment qu'elle s'est frappée la tête et est décédée. Ceux qui envisagent de visiter la partie néerlandaise de Saint-Martin verront probablement l'aéroport Princesse Juliana et bénéficieront d'une vue aérienne rapprochée de Maho Beach.

Altiport de Courchevel, Courchevel, France

Ian Gratton / Flickr

Ian Gratton / Flickr

Construite pour desservir la station de ski d’hiver située à proximité, la piste de l’Altiport de Courchevel est si raide et glacée qu’elle pourrait presque servir de tremplin. La plupart des avions qui volent ici sont des aéronefs à voilure fixe et les pilotes doivent être spécifiquement agréés pour atterrir. Non seulement le court tarmac est entouré de terrains montagneux, mais le trottoir ne comporte aucune lumière, ce qui signifie que les pilotes doivent s’appuyer sur une combinaison de bon sens et de savoir-faire. Les pilotes utilisent la déclivité de la piste pour ralentir leur arrivée et accélérer au départ. Anecdote: Si vous avez déjà vu la scène d'ouverture du film de James Blond «Tomorrow Never Dies», vous avez un aperçu de la piètre efficacité de cette arrivée.

Aéroport de Copalis, Washington

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Ne cherchez pas une piste noire à l'aéroport de Copalis. Ici, les avions atterrissent sur une plage de sable fin. C'est le seul «aéroport» de l'État de Washington où les pilotes peuvent légalement larguer leurs embarcations au bord de l'océan. Comment savez-vous que vous êtes sur la piste? Simple – il commence à la rivière Copalis et s’étend jusqu’aux rochers à environ un kilomètre au nord. Oh, et la piste n'est disponible qu'à la marée basse. Une fois que ces roues se sont posées, assurez-vous de creuser un peu.

Aéroport Gustaf III, Saint-Barthélemy

Stefan Krasowski / Flickr

Stefan Krasowski / Flickr

Si un pilote arrivé dépasse la piste de l'aéroport Gustaf III, son avion pourrait se retrouver directement dans la baie de Saint-Jean. Le tarmac est sur une pente qui descend à environ 2 000 pieds sur la plage, puis dans l’eau. Les pilotes doivent obtenir un certificat spécial pour atterrir à cet aéroport, qui peut être particulièrement dangereux en jours de vent. Avant d'atterrir, un avion effectuant son dernier virage dans le quartier du Col de la Tourmente ne sera qu'à une trentaine de mètres du sol. Les observateurs aiment bien s’approcher de la piste, ce qu’ils peuvent faire car il n’ya pas beaucoup de fortifications autour de la piste. En 2001, un avion s'est écrasé au sommet d'une maison du Col de la Tourmente et a fini par s'écraser, faisant 19 morts à bord et une au sol. Cependant, les accidents ne sont pas courants.

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