10 des meilleures petites villes du Maine

C'est inévitable, vraiment. Tous ceux qui visitent le Maine deviennent fous de l’État. Célèbre pour l'observation des baleines, des phares et des tourtes de whoopie aux bleuets, l'État attire en masse les touristes et les résidents saisonniers durant l'été et le début de l'automne. Le surnom approprié «Vacationland» offre de nombreuses possibilités de randonnée, de vélo, de bateau, de nager, de regarder les feuilles et, bien sûr, de manger des rouleaux de homard. Les villes du Maine sont rares. Au lieu de cela, son littoral rocheux et son centre boisé sont parsemés de charmantes petites villes, dont beaucoup présentent l’Americana à son meilleur. Voici, sans ordre particulier, certains de nos favoris.


1. Kennebunkport

La colonie hôte / huître

La colonie hôte / huître

Installé pour la première fois en 1610, Kennebunkport a commencé comme un petit village de pêcheurs, puis s’est développé au cours de l’âge d’or de la construction navale. Mais ce n’est qu’après la guerre civile que Kennebunkport est devenue ce qu’elle est aujourd’hui: une retraite d’été pour les familles riches. En fait, le complexe de l'arrière-grand-père de George W. Bush, Walker's Point, est situé à Kennebunkport. Son père et lui ont accueilli des dignitaires étrangers à la résidence d'été. Les plages sont le principal attrait de la région. Des activités comme le kayak, l'observation des baleines, le golf et la pêche sont également des passe-temps populaires que l'on peut apprécier en été. Dock Square est le centre de la ville, où se trouvent des galeries d'art, des magasins et des restaurants.

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2. Camden

Roman Boed / Flickr

Roman Boed / Flickr

Des années avant de remporter le prix Pulitzer de poésie, Edna St. Vincent Millay a écrit sa célèbre «Renascence» au sommet du mont Battie à Camden. Ce n’est pas surprenant que la beauté naturelle de son environnement ait inspiré un chef-d’œuvre: la vue depuis le sommet de la montagne – surplombant la baie de Penobscot et le port rempli de bateaux de la ville – est considérée comme l’une des plus belles du Maine. Et Camden, un ancien port de commerce situé à l'embouchure de la rivière Megunticook, est l'une des villes les plus parfaites de l'État en matière de cartes postales. Ses allures de contes ont même attiré l’attention d’Hollywood, qui a tourné «Carousel» ici en 1956 et a utilisé la ville comme remplaçant de l’amitié fictive «Casper».

Le port accueille d'importants événements nautiques, tels que les US National Toboggan Championships et le Windjammer Festival. Le centre-ville regorge de galeries d'art, de magasins d'antiquités, de tavernes, de boutiques de souvenirs, de boutiques de charcuterie et de cabanes à chaud. (Quatre-vingt-dix-neuf pour cent des restaurants de Camden sont décontractés et sans rendez-vous, mais tenez compte de cet avertissement: vous n'entrerez pas dans Long Grain sans réservation, et vous serez dévastés.) architecture du début du siècle dernier. La région comprend Harbour Park, conçu par Olmsted Brothers, une entreprise fondée par les fils de Frederick Law Olmsted.

3. York

Stage Neck Inn à New York Harbo avec huîtres

Stage Neck Inn à New York Harbo avec huîtres

Cette pittoresque ville côtière est remarquable pour ses magnifiques plages et ses structures historiques, dont ses bâtiments et ses maisons de l’époque coloniale bien conservés (la plupart sont ouverts au public), sa vieille prison du XVIIIe siècle et son phare, le cap Nedd Lancé à la fin des années 1800, il est aujourd'hui l'un des phares les plus photographiés des États-Unis. York compte moins de magasins et de restaurants que d'autres villes du Maine, mais propose des activités de plein air telles que l'observation des baleines et la randonnée. Assurez-vous que le mont Agamenticus jouit de vues magnifiques (le sentier est adapté aux familles avec de jeunes enfants) et que vous marcherez sur la magnifique falaise longeant le port. Il suffit de noter que le sentier est accidenté – et sans rail – par endroits.

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4. Belfast

Doug Kerr / Flickr

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Belfast séduit par ses vieux bâtiments en briques rouges et son front de mer florissant. Situé dans le coin nord-ouest de la baie de Penobscot, le port de mer historique était autrefois une plaque tournante de la construction navale – une industrie lucrative qui conférait à la ville sa belle architecture de renaissance grecque et fédérale. Aujourd'hui, de pittoresques rangées d'immeubles abritent les entreprises indépendantes de Belfast: galeries d'art et studios d'art, boutiques géniales, boutiques d'artisanat et librairies. Le Belfast Harbor Walk, animé et propre, est un lieu de promenade idéal. Des balises expliquant l'histoire locale parsèment la promenade, qui traverse un chantier naval en activité et traverse la baie par une passerelle pour piétons. Le sentier ferroviaire Passy Rail de trois kilomètres est une autre promenade à ne pas manquer. (Nous vous recommandons d'entrer dans le sentier sur Oak Hill Road, près du musée du chemin de fer de la fin du 19e siècle.) Le sentier de gravier tranquille a été ouvert en 2016 et suit un passage boisé et riverain du chemin de fer historique de Belfast et du chemin de fer de Moosehead Lake.

5. Bar Harbor

Bar Harbor Inn / Oyster

Bar Harbor Inn / Oyster

Bar Harbor est une petite ville aux proportions légendaires. Son adorable centre-ville est bordé de vieilles pharmacies, de points de ravitaillement en plein air, de cottages de style Shingle et d'un village verdoyant qui accueille des orchestres et des soirées cinéma en famille en haute saison. Échauffez-vous pour le parc national Acadia avec le sentier côtier tranquille de Bar Harbor, où vous aurez une vue magnifique sur la baie Frenchman (n'oubliez pas de présenter une photo Instagram avec Balance Rock). Après le sentier du littoral, vous êtes prêt pour la solitude spectaculaire de l’Acadia, où vous attendent des dizaines de sentiers de randonnée et la route Park Loop Road de 27 km, qui traverse montagnes et forêts. Explorez le littoral maussade et escarpé du sentier Ocean Path, qui s’arrête à Thunder Hole, une crique rocheuse où, à marée haute, la livre assourdissante de la mer est exposée à fond.

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6. Bethel

Andy Thrasher / Flickr

Andy Thrasher / Flickr

À environ 12 miles de la frontière ouest du Maine se trouve le joli village de montagne de Bethel. C’est une activité centrale pour les amateurs de plein air, qui peuvent explorer les environs en faisant du rafting ou du tubing sur la rivière Androscoggin, en skiant à proximité des pistes de ski de fond et de descente, en faisant de l’équitation à travers les contreforts des Montagnes Blanches ou en marchant jusqu randonnées dans le parc national de Grafton Notch. Bethel dispose de plusieurs restaurants, relais de poste et marchés à l’ancienne. Et le musée en plein essor du Maine Mineral & Gem (ouverture officielle prévue pour cet automne) est un endroit amusant pour s’arrêter pour s’émerveiller des spécimens de roche du Maine; la région du Bethel est connue pour sa tourmaline. Lorsque le musée sera pleinement opérationnel, son exposition permanente comprendra des météorites extraterrestres de Mars et de la Lune.

7. Ellsworth

Spencer Means / Flickr

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Ellsworth se trouve à proximité de Mount Desert Island (où se trouve Bar Harbor ) et, historiquement, ses milliers de visiteurs saisonniers viennent de passer sur la Route One ou s'arrêtent pour faire leurs emplettes dans ses supermarchés, centres commerciaux et stations-service – commodités non disponibles sur Mount Desert. Ces dernières années, de plus en plus de ces voyageurs se sont arrêtés pour découvrir les charmes et les attractions d'Ellsworth, tels que le domaine historique Woodlawn Garden et le musée du téléphone. Etant une petite ville du Maine, il y a un joint de homard bien-aimé: le Union River Lobster Pot, où un cuisinier prépare du homard, des palourdes, des coquilles Saint-Jacques et des moules à l'extérieur et où les clients peuvent s'asseoir dans une véranda tout en admirant la vue sur la rivière. Si vous pouvez résister à la tarte aux myrtilles du Maine et aux croquants de trois baies du Maine, la crème glacée Moo Homemade de Morton est un charmant bar laitier situé dans une vieille maison juste à côté de Main Street, proposant un menu de sandwiches à la crème, de bananes et de sodas. des flotteurs. Les antiquités sont bien sûr de grosses affaires ici (nous aimons le Old Creamery Antique Mall en ville et Big Chicken Barn sur la Route One). S'immerger dans la nature est également un passe-temps populaire. Le sentier Down East Sunrise de 87 km commence à Ellsworth. S'étendant jusqu'à Ayers Junction, il s'agit du plus long sentier de chemin de fer récréatif de l'état. Vous trouverez des sentiers de randonnée plus paisibles au Birdsacre Stanwood Homestead Museum and Wildlife Sanctuary.

8. Ogunquit

L'auberge coloniale / huître

L'auberge coloniale / huître

Dans un état peuplé de pittoresques stations balnéaires, Ogunquit est sans conteste l’un des plus charmants (le nom de la ville est Algonquin pour «bel endroit au bord de la mer»). Cette beauté côtière est particulièrement visible sur le sentier panoramique de la falaise Marginal Way, qui longe le littoral sur environ un kilomètre et demi et mène aux plages publiques. Ces plages – larges et sablonneuses et atypiques du Maine – constituent l’un des plus grands attraits de la ville. Ogunquit est très fier de sa communauté LGBT dynamique et accueille de nombreux festivals et événements gays, ainsi que de fantastiques boutiques, un théâtre et des restaurants. Il est facile d'explorer à pied et, en haute saison, un tramway offre un service à arrêts multiples dans la ville.

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9. Damariscotta / Newcastle

Doug Kerr / Flickr

Doug Kerr / Flickr

À cheval sur la rivière Damariscotta et reliés par le pont de la rue principale, se trouvent les villages jumeaux de Damariscotta et de Newcastle. Une journée parfaite dans cette région charmante peut inclure du canoë-kayak ou de la navigation de plaisance sur la rivière, la recherche d’un lieu de baignade, ou une randonnée dans les vergers et les prairies jusqu’au Whaleback Shell Midden, un site historique où l’on peut voir des couches de coquilles préhistoriques. (Sur le chemin du retour, assurez-vous de vous arrêter au stand Round Top Ice Cream, où le plateau des arômes compte plus de 60 variétés, y compris du beurre d'arachide et de la framboise noire.) Ou, vous pouvez être heureux de fouiller dans le centre-ville. des entreprises locales, telles que le Maine Coast Book Shop & Cafe et la fontaine de soda Waltz, où vous pourrez vous procurer un tabouret rond rond, une crème aux œufs et un bon côté des commérages de la région.

10. Wiscasset

David Brossard / Flickr

David Brossard / Flickr

La ville portuaire de Wiscasset, magnifiquement préservée, mérite bien une halte pour un déjeuner au homard et une visite des environs. Si cela ne vous dérange pas d'attendre, rejoignez la file d'attente au Red's Eats, une institution du Wiscasset vieille de plusieurs décennies que beaucoup de Mainers et de New Englanders jure de faire rouler le meilleur homard. Visitez le centre historique du village du Wiscasset, visitez Rock Paper Scissors, une boutique adorable de céramique et d'articles de papeterie, et la Nickels-Sortwell House, une imposante demeure de capitaine de navire construite en 1807 qui sert maintenant de musée de mai à octobre.

En quittant la ville, ne manquez pas le Wiscasset Village Antiques, une grange à trois niveaux où les gens peuvent se promener dans de vieux outils de menuiserie, des paniers à œufs de poule et des bocaux à collectionner. Vous voudrez probablement une grosse part de tarte aux trois baies au beurre (à la mode avec de la glace à la myrtille, bien sûr) et une tasse de café du Judi's Country Store, où vous pourrez également vous approvisionner en tourtes de whoopie, confitures maison de Judi, et du fudge, ainsi que de la poterie locale, des tapis tressés et des savons.

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